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中世纪最可怕的瘟疫舞:成千上万的人跳舞跳到力竭而亡

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  作者:惠子

  “跳吧,跳吧,精疲力尽,力竭致死。”跳舞跳到死亡,这听起来就像一个美丽而恶毒的诅咒,却是欧洲历史上一段可怕的真实存在,无论男女老少,像感染瘟疫一样,会一直跳几天,甚至几个月的舞,直到最后体力衰竭而死。这段可怕的历史到底发生了什么呢?

  

  事情还要从14世纪的欧洲说起。由于黑死病肆虐,中世纪的欧洲成了人间地狱。自1347年开始,到1353年结束,短短的几年内,已有2500万欧洲人丧命,占当时欧洲总人口的1/3。

  鼠疫肆虐后,劳动力短缺,让农奴的地位提高,新兴的资产阶级开始壮大,欧洲人也开始加强卫生设施建设,城市的繁荣似乎指日可待。但就在人们重新恢复了健康,渐渐从黑死病的阴影中走出来时,另外一种更诡异的情况发生了。

  1374年7月24日,几十个德国村民聚集在莱茵河周围,歇斯底里地在大街上一连跳数小时,数天,有的据说跳了几个月。参与的人们似乎听到了某种神秘的音乐,穿着彩色的服装,狂热地舞动。直到参与者因为筋疲力尽崩溃倒地或者死于心脏病突发和中风,这场群舞才会结束。

  

  这次疯狂的群舞并不是特例,一次官方记载的更为详细的案例发生在1518年8月,一个叫做Frau Troffea的意大利女人在所有邻居和她那惊愕不已的丈夫的注视下,开始在法国斯特拉斯堡市的大街上狂热地扭动四肢。

  没有任何地方在播放音乐,这个女人的脸上也没有任何表情,但她似乎就是克制不住地舞蹈,数小时后,她汗如雨下,肌肉不停地颤抖,最终因筋疲力尽而陷入了数小时的昏睡,醒来后她又开始重复之前的动作。

  如果这个女人继续这样发狂地舞蹈下去,城市的大多数人可能会将她视作是一个精神病突发症者或者邪灵上身,但意外发生了。

  不久后,一个邻居加入了,然后另外一个人又加入了,到一周后,已经有30多人不分昼夜地在城市的大街上舞蹈,没有任何停止的迹象。

  一个月后,参与者规模达到了400多人,整个城市陷入了一片类似希腊神话“酒神狂欢”场景中。最终,不分昼夜地跳舞让大多数人死于心脏病突发、中风或器官衰竭。

  

  不仅仅是意大利,这场舞蹈瘟疫席卷了整个欧洲。从14世纪到17世纪,整个欧洲大陆,已经有成千上万人这样着了魔一样地舞蹈。

  人们相信只有舞蹈,才能治愈身上的疾病,他们用力地舞蹈、跳跃、尖叫,有节奏地吟唱,许多人死于心脏衰竭或者是因为暴力舞蹈而受伤,而那些没有死去的人们,一旦力气用尽,会倒在地上痛苦地抽搐,口吐白沫、喘息不止,等到他们又有力气站起来时,会再次跳舞。

  除了跳舞,参与者们还会在泥泞中打滚,行为举止像一个动物一样疯狂而野蛮,有些人会撕碎自己的衣服,开始与其他舞者性交,他们将彼此抛向天空,向那些踩踏他们脚的人怒吼,或者是向身边的舞者做出下流的动作,威胁周围不愿意参与进来的观看者。

  那么,为什么人们会出现这样精神错乱的现象呢?他们又是为什么觉得自己得病了呢?像任何一个历史上的大瘟疫一样,当时人们认为舞蹈者是受到了诅咒。

  人们相传,在1021年的平安夜晚上,德国某地的基督教牧师和信徒正在教堂内礼拜,有一群人聚集在教堂外,手牵着手围成一个圈,开始大声地唱歌和跳舞,这个圈被称作“罪圈”。嚷嚷声打断了平安夜的祈祷,牧师试图让他们停下来,但这只让这些人跳得更疯狂,并且嘶喊得更加大声。

  被他们行为惹怒了的牧师,诅咒他们一年内将无法停止,一直跳下去。由于这个诅咒,这些参与者跳了一年舞而无法停下来,直到最后筋疲力尽而死。而要想去除诅咒,人们只能不停地跳舞来寻求赦免。

  

  将这种现象与圣威图斯相连的第一件神秘舞蹈事件,可以追踪到1278年的德国。在那个时期,200人在一个桥上疯狂地跳舞,最后桥承受不住重力倒塌,许多舞者因此丧生,幸存者被带到附近的信奉圣威图斯的小教堂,在祷告后,据传许多人恢复了健康,圣威图斯舞蹈由此而得名。

  自此后,许多宗教团体会举行集体活动去清除体内的毒素,人们向圣威图斯祈祷试图获得拯救,圣威图斯成了舞蹈者的守护神。

  但这只是迷信传说,并不能解释这种集体的歇斯底里究竟为什么发生。

  历史上人们众说纷纭,迷信占据主导。那么,现在的人们又是如何更科学地解释这种诡异的舞蹈症呢?

  细心者发现,在舞蹈过程中,人们表现出了头痛、呼吸困难、抽搐、口吐白沫等症状,大多数人陷入了幻觉幻听等错乱精神状态中,这是不是中毒后的反应呢?

  现代医学家们将麦角菌列为元凶之一。麦角菌通常会生长在黑麦茎上,是一种有毒性的真菌,其中包括麦角酸和麦角胺等毒素。

  在中世纪,小剂量的麦角菌经常被用来作为中止妊娠的一种有效手段。当孩子出生后,这种麦角菌也被用来帮助阻止产妇出血。在现代,这些化合物被用来合成迷幻剂。

  麦角菌会在洪涝和湿润季节大量出现,因为湿润的环境适合于麦角菌的生长。如果人们不小心食用,可能会引起神经痉挛、神经病妄想和抽风等中毒症状,这似乎与舞蹈症人们的表现相吻合。

  

  但是,这一说法争议很大。首先,舞蹈瘟疫爆发时,通常并不是发生在洪涝和湿润季节,而是在炎热的夏季。其次,虽然这种毒素会引发幻觉,但它也会减少肢体的血液供应,使得人们很难灵活地摆出各种动作。

  更关键的是,这种集体大规模的歇斯底里,在现代社会也时有发生。

  1962年1月30日,当时的新兴国家坦噶尼喀(现在是坦桑尼亚的大陆部分),3个女孩因为一个笑话大笑出声,没想到这个笑声并没有迅速停止,而是蔓延到整个学校,最终影响到村庄和社区,几千人受到传染大笑不止,同时伴有晕厥和呼吸疾病。8个月后这种现象才彻底消失。

  集体的歇斯底里现象为什么会发生,又是如何发生呢?在心理学上,人们将这种现象归因为群体心因性疾病。

  群体心因性疾病是由于在压力条件下,产生的一种没有生理根源的、传染性的生理症状,患者在某种压力下,受到了刺激后,会诱发一系列头痛、头晕、腹痛、腹泻、肢体麻木、视觉障碍等生理现象,而在医学上又查不到病因。

  比如,如果你看到一个人呕吐,可能你也会作呕吐状;如果在场有数十人同吃了一种食物,在某人开始大呕后,可能会有几十人同时表现这种食物中毒症状。

  类似的案例发生在我国的某化工厂,许多员工出现了呕吐恶心症状,他们认为自己中毒了,但去医院却查不出病症,最后被诊断为“群体心因性疾病”。

  

  目前,大多数学者也倾向于将群体心因性疾病作为这种舞蹈瘟疫的主要诱因。

  研究者们发现,在极端的压力下,比如黑死病肆虐、瘟疫、洪水、贫困等问题频频出现时,舞蹈瘟疫出现的频率更高.

  它开始只是几个人舞蹈,后来其他人都会加入,当人数迅速增长时,会产生羊群效应,形成了“群体心因性疾病”,歇斯底里发展到极端时,人们甚至愿意自残,欲罢不能而导致过度疲劳而死。

  由于人们长期舞蹈,导致睡眠不足、脱水、营养不良和体力透支等,在这种极端情况下,可能导致幻觉、幻听等现象,出现常人无法理解的行为。

  许多历史学家将这些发生在欧洲的舞蹈瘟疫看作是欧洲中世纪黑暗历史的明证,认为人们在残酷的教会统治下,思想不自由时,容易产生集体的极端行为。

  不少人借助这些难得的史料研究群体性心理病变的复杂形成过程。

  但舞蹈瘟疫并不只是出现在欧洲中世纪,到了20世纪,意大利南部每年还会出现这类事件,比如1957年,在意大利的Galatina附近,发生了35例小规模的舞蹈瘟疫。

  现在,舞蹈致死之谜,依旧是西方历史上难以破解的谜题之一,许多历史学家、医学家都提出了自己的解释,但依然没法完全阐释清楚这场怪异的疾病。也许等心理学、医学有了更进一步的研究,才能更详细地解释出真正原因所在。

  作者:惠子,出处:《大科技:百科新说》,悬疑志微博主要是分享各类奇案、悬案、大案、重案、悍匪、局骗及基于真实的故事,欢迎关注!

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