这个江洋大盗为何不愿金盆洗手?

作者:Best4Future  于 2016-6-4 03:18 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:堪城玩乐|通用分类:文史杂谈

说起杰西·伍德森·詹姆斯(Jesse Woodson James),很多美国人都略知一二。他是美国南北战争时期蜚声遐迩——或说臭名昭著——的江洋大盗。北方联盟势力对他恨得咬牙切齿,因为他专门劫持亲北的银行、富豪;南方民众敬他为新南方运动的英雄、美国罗宾汉、劫富济贫的草莽英雄。

杰西·詹姆斯的故事,多年来是歌曲、书籍、文章和电影热衷的题材。他代表了美国历史文化运动中的反叛象征,成为后世美国人津津乐道的侠盗猎手,至今在美国基层草根中享有极大的影响力。

令我称奇的是,这位大名鼎鼎的传奇人物,居然出生在密苏里州。他的出生地,距离堪城市中心仅30英里,距离我家更近,才15英里,25分钟即可轻松到达。

一代枭雄近在咫尺,焉能不登门造访?上周六,我们全家驱车前往位于科尼(Kearney, MO)的杰西·詹姆斯出生地博物馆(Jesse James Birthplace Museum)。才早上10点,博物馆门外的停车场已经三三两两停了几部车。更多的拜访者正陆续抵达。也难怪,这个位处偏僻乡村的小小博物馆,是科尼(Kearney, Missouri)数一数二的旅游景点。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 

在参观过程中,杰西·詹姆斯的短暂一生,也逐渐在我脑中清晰明确起来。他于1847年出生于密苏里州克莱县(Clay County)辖下的科尼。父亲罗伯特·詹姆斯(Robert S. James)既是肯塔基州农场主也是浸礼会牧师,曾协助创建私立的威廉姆·杰尔学院(William Jewell College)。杰西幼年时,家道殷实,家里有六个奴隶,农田百亩。杰西三岁时,其父远赴加州淘金,却客死他乡。

父亲逝世后,母亲佐瑞妲(Zerelda)再婚两次。她与性格温和的鲁本·塞缪尔医生(Dr. Reuben Samuel)于1855年成婚后,杰西颠沛流离的童年生活才告一段落。佐瑞妲和塞缪尔育有四个子女,与前夫罗伯特育有三个子女。一家十口,连同七个奴隶,一起生活在两间狭小低矮的木屋内,靠烟草种植园为生。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

杰西·詹姆斯出生地博物馆
杰西的继父鲁本·塞缪尔医生和母亲佐瑞妲

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 

此时,美国内战已经悄然临近詹姆斯—塞缪尔一家。作为一个边境州,密苏里州混合了南北两方的特点,但其人口的75%来自南部或其他邻边州郡。克莱县,因其大量的来自南部的迁徙人口,被称作密苏里州的“小迪克西”(Little Dixie)。农民们耕作着和南部家乡一模一样的农作物,饲养着和南部家乡一模一样的牲畜。他们带来奴隶而来,根据自己的需要又购买了更多的奴隶。克莱县的奴隶主数量,在整个密州都荣列榜首。

除了奴隶制,小迪克西在其它地区方面也传承了南部的文化。这不难理解,因为密州作为一个整体,奴隶的数量仅占人口的10%,但在克莱县,奴隶的数量却高达25%。这种人口和文化布局,决定了美国南北战争之间和之后,密苏里州的立场,也为杰西·詹姆斯的所做所为提供了社会背景和历史舞台。

美国内战期间,杰西·詹姆斯和哥哥弗兰克·詹姆斯(Frank James)替南方作战,捍卫奴率制度。内战结束后的1866年,他参与劫持了位于自由市(Liberty, MO)的克莱县储蓄联会(Clay County Savings Association)。这是美国和平时期第一起白天持械抢劫银行事件。

在接下来的若干年中,杰西·詹姆斯和老朋友科勒·杨格(Keller Younger)组建了令北部联盟头痛不已的“詹氏-杨格”团伙(James-Younger Gang),策划了数起银行劫持案。但最终让杰西成为家喻户晓的公众人物的,是1869年他和弗兰克抢劫了位于密苏里州加勒廷(Gallatin, Missouri)的戴维斯郡储蓄联会(Daviess County Savings Association)。

这次作案杰西并没收获多少钱财,但他射杀了出纳员,因为杰西将出纳员误认作萨谬·P·考克斯(Samuel P. Cox)——此人在内战时杀死了杰西的战友“血腥比尔”安德鲁森(“Bloody Bill” Anderson)。杰西自称是为内战复仇。这次的劫持行动,以及他和弗兰克在躲避追捕过程中所表现出的智勇双全,让杰西·詹姆斯的大名首次登上了报纸。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 

这次里程碑式的事件,不仅让杰西·詹姆斯声名鹊起,还让他首度被公开称作“法外之徒”(outlaw)。也因为这次作案,他和约翰·纽曼·爱德华(John Newman Edwards)——《堪萨斯城时报(Kansas City Times)》创始人——结盟。爱德华试图领导南派重新取得密州的掌控权。出于这个目的,他公开了杰西大量申述无辜的信件。

随着时间的推移,杰西的公开信逐渐含带更多政治论调。它们经常谴责北部联盟及其同党,表白杰西的忠诚和骄傲。连同爱德华精心推敲的社论和华丽漂亮的说词,这些真假难辨的公开信,将杰西·詹姆斯塑造成藐视重组、渴望自由的反叛先锋。

改善公众形象是否是杰西·詹姆斯自己的初衷,在历史学家和传记作家中一直颇有争议,不过他的不法生涯,的确一直和政治活动脱不开干系,也让他更加声名远扬,或臭名昭著。

1873年后,“詹氏-杨格”团伙转而抢劫火车。他们在爱荷华州的阿代尔(Adair, Iowa)致使一辆火车出轨,并掠得3千美元 (相当于2007年的5万美元)。但是杰西·詹姆斯鲜有劫持旅客,因为他一直克制自己,并尽量保持车厢内的安全。

杰西“爱憎分明”的劫持行为、出神入化的枪法,经过爱德华的妙笔生花,俨然罗宾汉转世重生,拯救百姓于水生火热,虽然并无证据表明,杰西·詹姆斯将劫持所得与贫苦民众分享。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 

1874年特快列车公司(Adams Express Company)向平客顿国家私人侦探事务所(Pinkerton National Detective Agency)求助,希望他们阻止“詹氏-杨格”团伙的行径。在屡屡损兵折将后,艾伦·平客顿(Allan Pinkerton),作为事务所的建立者和领带者,亲自出马,以私人仇杀为由接手这起案子。

平客顿和詹姆斯—塞缪尔家庭农场附近的北部联盟会员,联手在1875年1月25日上演了一场搜捕行动。两个侦查员开启了汽油弹,并扔进了詹姆斯家的房子。爆炸致使詹姆斯一个同母异父的弟弟身亡,母亲失去了一个手臂。事后,平客顿却矢口否认自己想烧毁房屋的意图。

家庭成员的流血和死亡,为爱德华专栏中的杰西·詹姆斯博得了广大民众的极大同情。虽然特赦詹氏兄弟的议案,在州议会以微弱弱势,未获通过,但是州长悬赏詹氏兄弟的奖金,却被投票通过不能超过一定上限。这是针对詹氏兄弟的保护行为,因为之前悬赏他们二人的赏金,要比悬赏其他人的高出一大截。

1876年,“詹氏-杨格”团伙在明尼苏达州诺斯菲尔德(Northfield, Minnesota)的国家第一银行(the First National Bank)的劫持行动中,遭遇前所未有的重挫。两名团伙成员毙命,杨氏兄弟进了监狱。除了弗兰克和杰西,“詹氏-杨格”团伙彻底瓦解。

杰西和弗兰克隐姓埋名,试图过平静的生活。因为夫人怀孕生育,弗兰克想就此金盆洗手,退出江湖。但杰西却不安分。他在1879年招募一批新团伙继续作案。短短数月,就作案多起。新团伙也缺乏过去“詹氏-杨格”团伙并肩作战、生死与共的战友情谊。

杰西变得偏执多疑,他杀了一名成员,吓走了另一名后,团伙成员反目成仇,四分五裂。因为被捕、死亡和背叛等原因,新团伙解散了。杰西收留了剩余的两个心腹——鲍比和查理·福特兄弟——与他同住,殊不知这两人已被密苏里州州长托马斯·T·克林特顿(Governor Crittenden)收买,饲机暗害他。

1882年4月3日,杰西爬上椅子想拂去一幅画的灰尘,福特兄弟抓住了这一千载难逢的好机会,扳动了转轮手枪,一枪朝杰西后脑勺开去。杰西当场死亡,年仅35岁。福特兄弟获得了州长的立即赦免,但两人并未善终,查理·福特在1884年5月自杀。鲍比·福特于1892年6月被人枪杀。

杰西·詹姆斯出生地博物馆
负载杰西遗体回家的担架

 

杰西死后被葬在他的出生地的后院里。他的母亲佐瑞妲日夜守护着墓地。他的哥哥弗兰克不久向克林特顿州长缴枪投降。基于杰西被刺引起公众的极大同情,弗兰克被赦免了针对他的一切指控。

杰西·詹姆斯出生地博物馆
杰西墓园重修前的墓碑石

 

在余生,弗兰克从事了多种零零碎碎的职业,甚至还一度入幕投资集团。晚年,他返回詹姆斯—塞缪尔家庭农场,以25美分的价格,带领慕名而来的游客,参观自家老宅和杰西的墓园。他死于1915年2月18日,享寿72岁。他的母亲佐瑞妲高寿92岁。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 

了解完杰西和弗兰克的生平事迹后,一个问题旋绕在我的脑海:为什么杰西不肯金盆洗手,急流勇退,就如同他的兄长弗兰克一样?

先生说,有可能和他少年时代的一段经历有关。

杰西15-16岁那年,北方联盟军闯入家门,暴打他的继父,骚扰他的已有5个月身孕的母亲,还在农田里找到他,鞭笞这个正处在青春叛逆期的少年。

也许正是这段刻骨铭心的经历,促使杰西对北方联盟恨之入骨,誓与之不共戴天,也影响他在人生转折的关键时刻,继续执迷不悔,坚持而固执地走完自己选择的不归路。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 

这次造访,让我对杰西·詹姆斯——这个美国江洋大盗——的生平有了比较清楚的了解,让我切身体会到和平、安全、充满爱的童年/少年经历对一生的深刻影响。对于无忧无虑的孩子们,这不啻于一次有趣的郊游了。

杰西·詹姆斯出生地博物馆

杰西·詹姆斯出生地博物馆

 


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