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社评:日本面对人口下降的“静悄悄海啸”

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crn2005 发表于 2018-1-3 15:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

社评:日本面对人口下降的“静悄悄海啸”





  中评社北京1月2日电(评论员 陈鸿斌)人口下降给日本蒙上了一层浓重的阴云,日本的前景因此变得相当黯淡。

  以大学为例,如今日本许多大学的领导都在竭尽全力,为招到更多的学生而使出浑身解数。招不足学生,那就会导致学费收入下降,使大学经营面临沉重的压力。截至2016年,日本全国已有44.5%的私立大学招不足学生。以至不少私立大学难以为继,只能将经营权转让给当地政府,使其转为公立大学。从2009年高知理工大学开始,截至去年全国已先后有8所私立大学采取这一举措摆脱困境,大学从私立改为公立后,学费当然会有所下降,但所减少的这块收入是由地方政府来填补的,这不过是将负担转嫁给了地方政府而已。

  一旦一个地方的大学倒闭后,就更难留住年轻人,于是大量年轻人为就学而背井离乡,从而导致当地的人口结构更趋老化,使当地的社会问题进一步加剧。于是不少地方政府明知这是一个“烫手山芋”,但也只能忍痛接盘,每年出资数千万日元来维持大学的经营。但人口预测数据使各大学的经营者都对未来感到不寒而栗。大学考生的年龄是18岁,1992年日本全国的18岁人口还有205万之多,如今已急剧下降到120万左右,预计2031 年后则将跌破100万大关,这使各大学校长愁眉紧锁。因为这一趋势是根本无法改变的,因此日本各大学又想出了相同的招数:竭尽全力增收外国留学生,于是各大学扎堆前往外国介绍各自的办学优势,指望通过外国留学生来弥补缺口。

  大学面临严重的招生困境,这只是日本人口下降的一个缩影而已,深陷这一困境的当然并非只有大学,中小学也同样如此。而各地中小学应对生源下降的招数之一就是合并。据文部科学省调查,在2002—2013年期间,日本全国因合并而消失的学校多达5801所,年均约500所。在学人数的减少,当然会带来公交车以及火车乘客的明显下降,这给各地的公交和铁路公司又带来了严峻的挑战。据统计,在2006—2014年期间,日本各地年均减少公交线路合计达1600公里之多。连公交车都取消了,生活的不便可想而知,于是进一步加剧人口外流,从而使各地的社会问题更加凸显。

  综上所述,一场因人口减少而产生的“静悄悄的海啸”正在日本汹涌而至,各地当家人都在为破解这一超级难题而绞尽脑汁,但这一努力是注定无法奏效的。

  人口下降给日本带来的问题之严峻,是远远超乎人们的想象的。据估计,21世纪的第二个十年,日本的人口减少数量为273万,但20年代将增加到620万,随后的三个十年将分别锐减820万、900万和910万。预计25年后日本人口将比现在锐减1740万,这比目前九州和四国地区11个县的人口还要多,这一前景使各地方领导背脊发凉,其最终的结局便是国将不国。这几年日本经济增长每年因此下降0.2%,今后则将扩大至0.7%,这足以抵消日本推动经济增长的所有努力。

  日本的人口密度是世界上最高的国家之一,因国内高山林立,因此1亿多人口都集中在约10%的沿海平原地带,各地本来应该面临的问题是人满为患。但恰恰相反,这些年来许多地方都不约而同地面临人口下降所产生的各种社会问题。一些问题突出的农村地区因年轻人大量外出寻找就业机会,从而使当地的老年人超过了一半,以至当地的社会功能处于瘫痪状态,连红白喜事都办不起来。目前这一趋势正向一些城镇发展,致使一些人口偏少的小城镇面临着一些过去根本无法想象的问题。

  例如由于居民太少,一些地方的自来水公司收上来的水费根本无法抵消开支,公司经营难以为继。而医院由于病人减少、商店和超市因客流量下降,都面临着无法摆脱的困境。不少家庭就剩下空巢老人,他们颤颤巍巍,已无力前往商店购物,如今日本全国的这类“购物难民”已多达700万,这一状况进一步加剧了各地商店的经营困境,已有约12%的商业企业因此倒闭。剩下的商店和超市为此采取了各种应对措施,例如提供上门服务,但这些企业中的45%都是亏损累累。因为老年人的消费能力很低,购物很有限,而上门服务是要付出成本的,例如人员和车辆。往往一圈走下来,连汽车的油费都赚不回来。由于无法盈利,这一服务项目往往连司机都招不到,这样的服务显然是难以持久的,于是上门服务的路线便相继压缩减少,这又增加了无力外出购物的老年人的生活不便。不仅在农村地区,即便在一些小城镇也同样出现了这一问题。

  比以上问题更突出的,是因人口下降而产生的劳动力明显不足问题,这将进一步拖累本已疲软无力的日本经济。据厚生劳动省预测,到2025年日本的护理员缺口将扩大为37.7万人,这将给这个超老龄化国家(目前65%以上老人已占27.7%,在全球处于遥遥领先地位)的老人护理行业面对前所未有的严峻挑战。老人无法得到社会化服务照料,那剩下的唯一选择就是子女照料,于是子女只能放弃工作回家照顾老人,这显然会严重加剧劳动力匮乏的问题。这一现象目前已经出现,每年因此而离开工作岗位的人多达10万。

  如今日本各行各业都面临严峻的招工难问题,而那些劳动密集型行业,例如商业、服务业、运输业和建筑业等。因为人手严重匮乏,明年日本的快递收费将上涨10%以上,而一些商业企业只能减少营业时间,对东京的一些闹市来说,晚上8点正是营业的黄金时间段,但许多商店却不得不关门谢客,因为夜晚营业虽然不愁客源,但开支却会相应增加,于是只能采取这一不得已的办法,那些无法享受服务的消费者只能悻悻然打道回府。

  人口下降还使日本不断上演一些此前很少听说的社会悲剧,例如由于没有子女陪伴,一些老年人相继悄然离世,日语称之为“孤独死”。无论是城市还是乡村,这一状况正在不断发生。预计到2040年这样的案例将猛增为40万例,平均每天超过1000人!一些地方正在悄然成为“鬼城”。过去日本一直号称“宜居国家”,但这一状况早已一去不复返了,如今许多日本年轻人对本国不再抱有任何希望,纷纷移民其他国家。

  人口下降显然是日本社会面对的头号难题,但安倍政府始终未能采取有效措施加以应对,难怪此前竞选期间选民怒不可遏,高呼“安倍下台!”

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