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“环球霸王”重启生产线?美国空军扩军之路漫漫

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匿名
匿名  发表于 2018-11-8 15:26 |阅读模式

“环球霸王”重启生产线?美国空军扩军之路漫漫





  

  C-17“环球霸王”战略运输机

  今年9月,美国空军部长希瑟·威尔逊公布了自冷战结束以来美国空军规模最大的扩军计划,要求到2030年将作战中队数量从当前的312个增加至386个。新增的74个作战中队中,除了战斗机与轰炸机之外,还包含有1个空运中队和14个加油机中队。为了满足扩军的需求,美国空军计划从现有的空中运输机中队中削减两个C-130“大力神”中队,新增加三个C-17运输机中队,使得运输机中队数量达到56个,以增强空中运输部队的力量。

  

  C-17运输“大象漫步”

  由于C-17的生产商波音公司,在2015年就关闭了位于美国加州长滩的C-17运输机生产线,因此新增三个C-17中队便意味着重开C-17的生产线,对于一架已经停产的飞机而言,重开生产线不仅需要重新投入大量的资金陈本,还要重新招募训练具有熟练经验的一线技术人员,同时在空军内部也要扩大飞行员以及机组后勤人员的培训,以上这些都绝非易事。

  1

  “环球霸王”的曲折命运

  

  C-17运输机输送M1A1坦克

  事实上,C-17“环球霸王”Ⅲ战略运输机从诞生伊始,便是一款充满了曲折的运输机,C-17最初诞生于冷战期间,为了满足美国空军既然能运输坦克等重武器,又能在野战机场起降的战略构想,由麦道公司生产研发,于1991年首飞成功。

  然而好景不长,在1993年底,C-17开始批量生产后,由于性能未达到原设计要求,而在后续的升级中成本大幅度上升,美国国防部曾提出计划C-17采购的,这场风波最后导致美国空军不得不降低了对C-17的性能要求,而负责C-17运输机研制的麦道公司,也在不久后因为包括C-17在内的重重危机打击,在1996年被老对手波音公司吞并。

  

  C-17在野战机场降落

  波音与麦道合并之后,C-17转而由波音公司继续生产,但是随着冷战结束,美国空军军费大幅度削减,难以维持计划中的大规模运输机部队,导致了C-17生产线的连年亏损,波音公司曾计划于2009年便关闭C-17的生产线,后来在美国空军的坚持下勉强运营到了2015年。彻底关闭C-17生产线后,原有的工人被遣散,厂房被出售,设备也挪作他用,一代名机C-17就这样就结束了它不体面的生产历程。

  2

  波音公司态度暧昧

  

  生产线上的C-17

  从目前来看波音公司并没有就可能恢复C-17生产线一事发表任何态度,C-17作为美国空军战略运输部队的当家主力,是美军全球战略部署的支柱型空中装备。除了美国之外,包括英国、加拿大、印度、澳大利亚、阿联酋等国均有购买,无论是从其战略地位考虑,还是从国际军贸角度来看,恢复C-17的生产对于波音而言并非无利可图。

  

  C-17运输机舱内结构

  只不过美军这次所谓的扩军计划,到目前为止仍然是“纸上谈兵”,波音不可能因为美国空军的几句“空谈”便贸然行动。此外从根本上讲,C-17的身上流的是麦道公司的“血统”,其在波音公司内部究竟占有多大的分量仍未可知,况且早有传闻,美国军方因不满波音公司将研发资源过多的分配到民航客机领域,而与波音心生龃龉,因此恢复C-17生产线波音能配合到何种程度仍要打一个大大的问号。

  3

  经费问题仍是最大难题

  

  中国的战略运输机运20“鲲鹏”

  然而随着近年中国军事力量崛起,尤其是中国空军服役了性能比肩C-17的运20战略运输机,中国空军的战略运输能力取得飞速的发展,美国空军感到如芒在背,因此美军开始重回冷战时期,继续扩大自己的战略运输机部队。截至目前,在美国空军中仍然服役这227架C-17,目前还不清楚计划新增的C-17运输机的具体架数,如果按照美军现在公布扩军方案推算,至2030年美军至少新增超过1000架飞机,也意味着美军尽空军一项就必须保证每年150亿美元的资金投入,这将是难以想象的经济成本。

  

  最后一架编号279的C-17运输机组装下线

  不过新增3个中队,对于C-17而言也许没有设想中的那也困难,美国空军从2012开始,便有选择的将机龄偏大的C-17退役封存,事实上这些C-17还远远达不到寿终正寝的程度,在美国空军中不乏向B-52、C-130这样的服役超过半百的“老兵”,和它们相比,在上世纪90年代服役的C-17可谓“正当壮年”,一旦有新的作战需求,这些封存中的C-17可以经过一定程度的维护与升级,使之满足重新服役的需求,这将极大减轻C-17重开生产线的经济成本。

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