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226光年外发现超级地球!一年只有31天!NASA:可能存在生命!

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匿名
匿名  发表于 2019-1-10 17:35 |阅读模式

226光年外发现超级地球!一年只有31天!NASA:可能存在生命!





  2018年11月,工作近10年的“行星猎手”开普勒太空望远镜因燃料耗尽正式退役。在交出一份包含2681颗系外行星和61颗超新星的辉煌成绩单的同时,开普勒望远镜还帮助科学家确认了一个猜测已久的事实:20%至50%的行星系统包含一颗处于恒星宜居带内,和地球相似的岩石行星——生命在宇宙中也许是普遍存在的!

  

  最近,NASA在几名实习生和志愿者帮助下,从开普勒的历史数据中发现一颗“超级地球”,重新燃起科学家寻找地外生命的热情。

  K2-288是一个双星系统,位于金牛座方向226光年之外。两颗黯淡的恒星在相距82亿公里的轨道上彼此围绕对方运行,这一距离相当于太阳和土星距离的6倍。较大的一颗恒星体积大约是太阳的一半,而它的伴星只有太阳的1/3大小。

  代号K2-288Bb的行星围绕较小的恒星旋转,公转周期大约为31.3天。研究显示,K2-288Bb正好位于恒星的宜居带,可能是一颗岩石行星或类似海王星的气态行星。它的体积是地球的两倍,在系外行星中颇为罕见,堪称一颗“超级地球”。

  

  2017年,芝加哥大学的研究生Adina Feinstein和北卡罗来纳大学的本科生Makennah Bristow在NASA戈达德航天中心担任天体物理学家Joshua Schlieder的实习助手。研究团队在检索开普勒K2任务的第四批观测数据时,发现了两次疑似行星掠过恒星盘面导致其亮度下降(行星凌日)的现象。

  

  由于确认行星候选者至少需要3次凌日观测数据,科学家并没有贸然公布这一发现,而是在庞大的数据库中耐心搜索恒星亮度第三次变暗的确凿证据,但却始终未能如愿。

  为了帮助忙的焦头烂额的科学家,NASA曾发起一个名为“Exoplanet Explorers”的项目,向全世界的科学爱好者公布开普勒的任务信息,以加快数据检索的速度,而正是“民科”的参与最终揭示了这颗系外行星的存在!

  

  2017年5月,志愿者发现了K2-288Bb第三次凌日的证据,并在网上展开热烈讨论。民众的热情也引起科学家的关注,众多专业天文观测机构纷纷介入,斯皮策太空望远镜,夏威夷的凯克Ⅱ望远镜和红外望远镜都将镜头指向这个遥远的行星系统。跟踪观测显示,K2-288Bb的确存在!

  

  主要研究者Feinstein表示,体积如此巨大的系外行星却处于母星的宜居带内,这一事实本身就令人兴奋,而没有民众的积极参与和敏锐眼光,我们很可能和这次重大发现擦肩而过。

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