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农夫放生20只兔子,50年增长9亿倍,吃光澳洲草原,毒气弹都无用

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匿名  发表于 2019-8-14 09:41 回帖奖励 |倒序浏览 |阅读模式

农夫放生20只兔子,50年增长9亿倍,吃光澳洲草原,毒气弹都无用





  兔子,在人们眼中是一种可爱的动物,它们的肉可以吃,它们的毛皮可以用来制作衣物,可谓全身是宝。然而在澳大利亚人看来,兔子可就不是那么可爱了。在澳洲,兔子可谓是害兽中的害兽。而澳大利亚,或许是世界上第一个差点被兔子灭亡的国家。

  

  在18世纪之前,澳大利亚仍是孤悬于文明世界的一处孤岛。在太平洋的阻隔下,澳洲形成了独特的生态体系,乃是古老的有袋类动物的乐土。然而当英国殖民者到达澳大利亚后,一切都改变了。

  自古以来,英国人便喜欢打猎,而兔子是他们喜欢捕猎的猎物。到了澳大利亚,英国殖民者却发现当地没有什么值得捕猎的生物,因此感到非常无聊。1859年,一位名叫奥斯汀的农夫刚刚移民到澳洲,并开辟了自己的农庄。

  

  为了满足自己的捕猎爱好,奥斯汀让侄子从英国寄来20只兔子,然后放养在自己的草场。然而没成想,这一无心之举,竟给澳大利亚带来了滔天大祸。

  澳大利亚的草场广袤无边,其丰富的植被,非常适合兔子生存。此外,澳大利亚还缺乏猛禽、狐狸这样的兔子天敌,而唯一能威胁兔子的澳洲本土掠食者——袋狼,已经被澳洲农夫灭绝。因此澳洲便成了兔子们繁殖的乐土。众所周知,兔子是一种弱小的生物,它们没有利齿和利爪,为了生存,它们进化出哺乳动物中最强的繁殖能力。以一只健康的母兔为例,它一年可以生下至少24只小兔,而这些小兔从出生到性成熟不过短短6个月的时间。

  

  短短6年时间,奥斯汀农场的兔子就已经达到1万只之多,无论如何也杀不完。它们在啃食完奥斯汀农场的牧草以及庄稼后,以每年130公里的速度向周边扩张。在草原上,兔子们成群结队,像蝗虫一般横扫整个澳大利亚草原。

  50年过后,兔子的数量已经增长到惊人的180亿只。在澳洲原本茂密的大草原上,兔子们贪婪地啃食青草,大片大片的绿地就此消失变为荒原。兔子们疯狂地与澳洲人的牲畜争夺食物,成群的牛羊因缺乏牧草而饿死。据兔的食草量计算, 每10只兔能吃掉一只绵羊的饲草, 使得誉满全球的澳大利亚绵羊大幅度减少到只有过去的1 / 5 。

  

  兔子不仅危害澳洲的畜牧业,同时还威胁着澳洲土著生物的生存。鼠袋鼠是澳洲最古老、最小巧的袋类动物。在19世纪,鼠袋鼠在澳大利亚大陆随处可见,就像旧大陆的老鼠一样。但在兔子泛滥的不到100年后,这一古老的澳洲土著就在残酷的生存竞争中败下阵来,以它们的生命来诠释何为“物竞天择,适者生存”。

  到了这时,澳大利亚人才明白,若再让兔子猖獗下去,澳大利亚或许会成为世界上第一个被兔子灭亡的国家。早在19世纪末期,澳大利亚政府便重金悬赏,希望能找到灭绝兔子的方法,但始终都无法如愿。

  首先,澳大利亚人鼓励捕捉兔子,鼓励食用兔子,鼓励兔子皮毛制品出口。然而澳洲人口稀少,就算每人一年杀死100只兔子也没用。即使每天将兔肉当饭吃,也无法让兔子灭绝。根据1964年统计,该年度全澳出售兔皮、肉虽收入近10 万澳元, 但因兔灾而减少的农牧业收入却是千倍于此。

  

  其后,澳洲人又引进了一批狐狸,希望让这些兔子的天敌来制衡其繁殖。一开始,狐狸的确卖力地捕捉兔子。然而狡猾的狐狸很快便发现,捕捉呆呆傻傻的澳洲本土动物似乎更省力,毕竟兔子的奔跑速度非常快。因此,狐狸不仅没有遏制兔子数量的增长,反而成了新的害兽。

  无奈之下,澳大利亚只好效仿中国,修建了一道“长城”。经过8年的努力,澳洲人终于修建了一条纵观澳大利亚的铁丝网。没过几年后,因为自然环境的侵蚀,这几条铁网逐渐伤痕累累,再加上兔子超强的钻洞能力,很快这些费尽心血造出来的“长城”便在兔子们眼中形同虚设。

  

  在气急败坏之下,澳大利亚只好出动空军,以毒气弹攻击疯狂扩张的兔群。然而这种足以灭绝人类的恐怖武器,却对兔子种群的延续产生丝毫的威胁。

  到了1950年,澳洲的科学家终于想出了一个妙招——生物武器。它们从南美引进了一种粘液瘤病毒,这种病毒只对来自欧洲的兔子有效。粘液瘤病毒一经引进,就以极快的速度横扫整个澳洲,兔子的种群数量降低了99.8%。这场给澳大利亚带去百年困扰的兔子灾难终于告一段落。

  

  直到今天,澳大利亚仍然有7亿5000万只兔子,人与兔子的战争仍然没有结束。而这些兔子是从粘液瘤病毒中幸存兔子的后代,已经产生了抗体。若无有效控制,它们或许还将引发一场可怕的“兔灾”。

  澳大利亚“兔灾”的历史事实告诉人们,自然界的生态平衡如果受到人为的破坏杯作为自然界主人的人类将不可避免地要受到惩罚,这是一个不以人的意志为转移的客观规律。

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