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哈勃望远镜发现一个星系竟然“返老还童”!原因令科学家困惑

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匿名
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匿名  发表于 2019-6-4 10:00 回帖奖励 |倒序浏览 |阅读模式

哈勃望远镜发现一个星系竟然“返老还童”!原因令科学家困惑





  椭圆星系是哈勃分类法中的一种星系类型,它们外观近似椭圆形,看起来远不如旋涡星系的巨大旋臂壮观。这类星系的恒星数量最多有数亿甚至数万亿颗,此前科学家拍下首张黑洞照片的M87星系就是一个巨大的椭圆星系。

  

  科学家认为椭圆星系通常存在于宇宙中最暴力的地方,如星系团核心区域,在这里星系合并和碰撞频繁发生,导致星系加速演化,耗尽用于形成恒星的气体和尘埃,最后成为一个充满年老红色恒星,新生恒星极为罕见的“老年”星系。

  最近,哈勃太空望远镜在一个遥远的椭圆星系——NGC 4621中意外发现有年轻恒星形成,又一次刷新了我们对星系演化的认知。

  

  NGC 4621距离地球约5000万光年,最早由德国天文学家约翰·克勒于1779年发现。它是室女座星系团最古老的椭圆星系之一,核心区域大约有2,200个球状星团和一个相当于2.7亿颗太阳质量的超大黑洞。借助哈勃太空望远镜的先进巡天相机以及宽视场和行星相机,科学家得以获得NGC 4621在紫外线、近红外和可见光等波段的图像,进而发现这个椭圆星系的中心处有年轻恒星的蓝色光芒闪现,显示出和其他椭圆星系截然不同的特征。

  

  沉寂已久的椭圆星系竟然“返老还童”,这个奇怪的现象令科学家困惑不已。有人提出NGC 4621有可能在数亿年前与一个矮星系合并,为它提供了形成恒星必须的新鲜气体,但类似规模的星系合并在遥远距离很难观测到。未来科学家准备利用哈勃望远镜搜索星系团中心区域,期望发现更多诞生恒星的椭圆星系。

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