加州理工是你的“菜”吗?

作者:白露为霜  于 2013-2-18 22:34 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:升学爬藤|通用分类:留学生活|已有83评论

关键词:加州理工, 钱学森

说起洛衫矶的大学,人们都会想起加大洛衫矶分校(UCLA)和南加州大学(USC)。一个是公立大学中的翘楚,一个是正在上升的私立新秀,两所学校距离靠的很近,无论是体育赛事还是学术排名都要互别苗头。每次UCLA BruinsUSC Trojans 之间美式足球德比更是当地的一件盛事。其实在洛衫矶及其周边地区还有不少较小的大学,比如Pomona, 全美名列前茅的文理学院;Harvey Mudd, 一个以理工出名的小型学院;Loyola Marymount, 耶稣会传统深厚的教会大学,等等。当然别忘了还有在洛衫矶北面帕萨迪纳的加州理工学院(California Institute of Technology 或 Caltech)

同美国其他顶级大学相比加州理工年纪不大,建于于1920年(前生是一个职业学校),只能算个小弟弟;学生人数也很少,每一届本科生大约250人,只相当于美国一个中型中学的规模。但是山不在高,有仙则灵,加州理工虽人数很少却精英荟萃,有人笑言在加理工的校园里随便摔个跟头,就撞倒了三个院士外加一个诺贝尔奖获得者。的确,加州理工的校友和教职人员中已出过31位诺贝尔奖获奖者,还有110个教职员工当选为美国院士,可谓群星灿烂。

加州理工同中国也有很深的渊源,两弹一星的元勋钱学森曾经在这里学习和工作的。1936年钱学森在获得麻省理工(MIT)的硕士后来到加州理工攻读博士,师从空气动力学权威冯·卡门 (Theodore von Kármán)。钱后来同卡门一起创建了著名的喷气推进实验室(JPL)。到了50年代,因为美国麦卡锡主义盛行,钱学森在美国处境困难,经过一段曲折过程后回到了中国,为中国的导弹,卫星计划做出了卓越的贡献。钱学森对加州理工的教育理念,学术环境赞扬有加,认为比麻省理工还要好 (参见钱学森评加州理工)。另一些中国名家像钱伟长、谈家桢、郭永怀等等也都是这所学校出来的。

常有一些学生会来问我,应不应该申请加州理工学院。我是这样看的:如果钱学森觉得加理工对他来说是足够好了,那么加州理工对任何人都是足够好的。更重要的问题有两个,第一,上加州理工你是否足够好 (Are you good enough for Caltech)第二,你和加州理工相配吗?

回答第一个问题也不是很难。申请这所学校的学生是非常自我选择的(self-select),不是金刚钻也不敢揽这瓷器活呀。而且它在淘汰那些不是材料的人的方面很有一套。如果你经过仔细思考后选择了申请了而且被录取了,那你多半是够格的。这当然不等于你会一帆风顺。

要回答是否相配问题我建议你做两件事:1) 去加理工的校园参观;2) 看几集生活大爆炸”(The Big Bang Theory)

参观校园给中学生和家长们一个机会近距离地了解这所学校。关于加州理工有很多不准确的传言和谬误。记得小宝申请大学时的梦想大学是MIT,我们建议她把加州理工也一起申请了。小宝一口拒绝,理由是加州理工太小了。不久前我们到学校参观时才发现它一点也不小,虽没有藤校的古色古香,却更具有现代气息,整齐干净,不输给任何以理工为主的大学。到学校参观时别在校园转一圈就完事,应该参加一个由学生带领的校园游” (Campus Tour)。这是同在校学生有个交流的绝好机会。加州理工学院校园环境是相当好的,超出人的意料,我唯一抱怨是校园里住着一大群鹦鹉,有时候非常吵。

电视喜剧生活大爆炸在美国热放好几年了,不但给人们带来欢笑,而且为普通人了解极客(Geek)的世界提供了难得的机会。电视剧中两位主角伦诺德(Leonard Hofstadter)和肖登(Sheldon Cooper)都是加州理工的科学家(大概是博士后),伦诺德是普林斯顿毕业的博士,实验物理学家;肖登还要更聪明,11岁上大学,现在是理论物理学家。对他们的描述真实吗?当然有夸张,戏剧化的成分,但如果把这些夸张的部分去掉,剩下的同加州理工学生相当接近。如果你发现伦诺德和肖登虽然在社交上有些障碍,生活中有些古怪,却不乏可爱之处,那么加州理工也许是你的。如果你发现自己可以很舒服地混迹在肖登的五人帮中,如鱼得水,那你的确应该申请加州理工。如果你有女儿打算申请(加州理工女生中亚裔的比例很高),看电视剧可以给你一些心理准备,不久她就会带一个极客男朋友回来了。

 

加州理工是你的“菜”吗?_图1-1

“生活大爆炸”的五人帮 (海伍德,伦诺德,朋妮,肖登,拉杰)

 

加州理工学生们是怎么说的

加州理工的生活到底是怎样的?最有说话权的当然是在校的学生。有一本教育杂志几年前调查了25位加州理工的本科生。这里是他们的回答的节选:

- 关于本科的教学质量

教学的速度非常快且具有挑战性的。很多同学把这比喻为从救火拴中喝水。哪怕你在高中时是学校顶尖的学生,你也会发现自己面临严重的挑战。我在第一年的时候得了有生以来的两个‘C’,一个是物理,一个是数学,这还是我的主修!

学术资源(教授,研究生,其他本科生等)是全美数一数二的。加州理工的核心课程(Core Curriculum)为所有学生的发展打下坚实和强有力的基础。也使得双学位或者改变主修成为可能。学生同教授的比例很低(3:1),大多数课程班级大小低于20人,甚至只有10人。

- 关于社交生活

“想象一下你生活在一群全美国最聪明,最古怪的人中间 ,有点像电影‘真正的天才’(Real Genius),只是没有那么夸张,你就得到了加州理工。社交生活很放松。大家在一起聊天,打打游戏,或者开低调的爬梯’(Party),听上去不是很激动人心,但还是满让人愉快的

与异性交往可以用一个词来概括糟糕 (miserable)。男对女的比例是三比一。这也就意味这如果你是男孩,你会比上其他学校更难找到女朋友。如果你是女孩,你会受到很多不想要的‘关注’(Unwanted Attention)”

- 你最喜欢和最不喜欢加州理工哪一点

我最喜欢的地方是没有哪里像加州理工这样有这么多的人因为科学而发狂。你早上会在爆炸声中惊醒并且闻到一种橙汁的气味,你跑出去观看,发现Dabney House的液氮驱动的大炮正在向Fleming House投射橙子

我最不喜欢的是巨大的压力。‘烧焦’(flame)的比例(因为心理和学术原因而休学)相当高。那些习惯了在班上是最好的学生突然发现自己落在最下面。加州理工是Quarter制的,如果稍微落后了,你没有时间想出对策追上来。加州理工有可能是相当严酷的”

- 如果再给你机会,你还会选择加州理工吗?

"这个问题我想过好多次,我不知道,别把它当成负面的回应。被加州理工录取有点象被绑在阿波罗8号的座椅上。当然你可能牺牲,永远留在月球的轨道上,但你怎能忍受一辈子都在想‘我原本可以去的,但是我没敢去’"

 

白露为霜注:以下照片均为原创。

 

The pond

Bridge Annex

行政楼

行政楼细部

Beckman 大礼堂

Gene Pool

Beckman Institute

日本学者Ten Jin雕像

早晨的Millikan

长廊

观象台

加州理工的校园雕像

Fleming House门前的大炮,曾给 MIT 学生偷走

长廊

校园的早晨

加州理工学院的正门


 
The Big Bang Theory - Who's Smarter: Sheldon Or Lenard?
 
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发表评论 评论 (83 个评论)

4 回复 云间鹤 2013-2-18 23:06
录取率极低,堪比哈佛。
5 回复 徐福男儿 2013-2-18 23:06
教育家!
7 回复 wcat 2013-2-18 23:21
环境是很美,小巧玲珑!
5 回复 fanlaifuqu 2013-2-18 23:30
喜欢你的文章,喜欢你的 Topic,也喜欢你的 “把说明放在照片下面”!
5 回复 jinren 2013-2-19 00:09
谢谢分享。收藏了。
5 回复 tea2011 2013-2-19 00:38
谢谢分享.
4 回复 小皮狗 2013-2-19 01:03
我倒是觉得校园里住着一大群鹦鹉,应该是加分的。
6 回复 shaitthis 2013-2-19 02:00
多谢分享。
5 回复 ahsungzee 2013-2-19 02:07
虽然要到未来有孙辈时才用得到这些资讯不过还是谢谢先!~
6 回复 jc0473 2013-2-19 03:18
享受不起的名菜
5 回复 myscorpionus 2013-2-19 03:45
這間是理工科的翹楚,它不要的去MIT。 當年一朋友的哥哥進去了他的理由是。。。離家近。。。MLGB什麼玩意!
7 回复 kzhoulife 2013-2-19 03:51
每一届本科生大约250人?
5 回复 ww_719 2013-2-19 03:54
谢谢分享~~
5 回复 穿鞋的蜻蜓 2013-2-19 04:01
没MIT 有名,比MIT牛鼻。钱学森待过并称道的学校,极其严苛,能力不够和对科学不太奋不顾身的人,恐怕要自讨苦吃,自杀率也高。很多孩子开始觉得踏牛酷高, 道明白自己不想失神魔鬼训练营,明智绕道。
4 回复 nextday 2013-2-19 04:07
"The Big Bang Theory", 我每期必看的.
California Institute Of Technology,我曾经住过的地方离它就几条街的距离.
5 回复 白露为霜 2013-2-19 04:08
nextday: "The Big Bang Theory", 我每期必看的.
California Institute Of Technology,我曾经住过的地方离它就几条街的距离.   ...
那群鹦鹉是常年居住吗?
7 回复 白露为霜 2013-2-19 04:10
穿鞋的蜻蜓: 没MIT 有名,比MIT牛鼻。钱学森待过并称道的学校,极其严苛,能力不够和对科学不太奋不顾身的人,恐怕要自讨苦吃,自杀率也高。很多孩子开始觉得踏牛酷高, 道明 ...
不是所有孩子都适合的。在社交,体育,社团方面也有欠缺,有些学生觉得是遗憾。
6 回复 白露为霜 2013-2-19 04:11
ww_719: 谢谢分享~~
谢谢留言。
4 回复 白露为霜 2013-2-19 04:12
kzhoulife: 每一届本科生大约250人?
是的。相比之下,MIT一届一千出头 (按照中国标准也是很小)。
4 回复 白露为霜 2013-2-19 04:13
myscorpionus: 這間是理工科的翹楚,它不要的去MIT。 當年一朋友的哥哥進去了他的理由是。。。離家近。。。MLGB什麼玩意!
加州人比较多。其他地方的人对它了解较少,多申请MIT。
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