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美国南方“死亡之海”:不断扩张的一场浩劫

京港台:2019-6-17 01:19| 来源: 转角国际24小时 | 我来说几句


美国南方“死亡之海”:不断扩张的一场浩劫

来源:倍可亲(backchina.com)

  "墨西哥湾的『死亡海域』严重恶化中!"受到极端气候与人为污染的影响,北美墨西哥湾严重的生态问题"死亡海域"(dead zone),在今年6月份持续恶化。美国海洋暨大气总署NOAA警告,这个让墨西哥湾海洋生物衰亡绝迹的现象,范围将扩大到将近一个麻州的大小,创下罕见的记录。如果恶化趋势不能控制,不仅冲击周遭陆地的经济产业,海洋生态更会面临无可挽回的破坏浩劫。

  "死亡海域"(dead zone,又称为"死区"),是海洋灾害的一种,指海域中因为优养化刺激了大量海藻增生,导致含氧量降低、进而造成水中生物衰亡绝迹。这种因为低溶氧状态(hypoxia)造成生物窒息的水域,就称之为死亡海域;若持续恶化,不仅是海洋生态的浩劫,更会直接冲击海域周遭陆地的生态与经济产业。

  目前全球已知的死亡海域超过400个,规模大小不一,多集中在北美、欧洲以及中日韩的沿海。美国密西西比河流入的墨西哥湾,则是最为严重的死亡海域之一;根据美国海洋暨大气总署NOAA在今年6月的预估,墨西哥湾死亡海域范围将扩大到将近7,829平方英里,大小约末等同于一个麻州。

  "海中的鱼虾蟹,有可能会全军覆没..."路易斯安纳州立大学的学者拉芭莱斯(Nancy Rabalais)忧心地表示,当海域中的溶氧量过低,会严重危及水中生物的生存环境,以墨西哥湾为例,常年以来因为死亡海域的恶化,导致湾区的鱼虾数量急遽下降,2017年时的研究调查报告显示,湾岸靠捕捞鱼虾维生的渔业都因此深受冲击,影响当地经济。

  墨西哥湾的死亡海域已经是长年以来的问题,为何今年会发布扩大警告?原因是美国中西部在今年春季的降雨量罕见提高,导致流入墨西哥湾的河水流量创下新纪录。土壤中的化学肥料就顺着雨水和河流,经由密西西比河流域,被带入至墨西哥湾。

  NOAA表示,今年5月密西西比河和阿查法拉亚河(Atchafalaya river)的排水量,比过去30年平均排放量高出约67%。美国地质勘探局以此估计,约有15万公吨的硝酸盐和2.5万公吨的磷随着河水流入墨西哥湾。

  佛罗里达州的墨西哥湾沿岸,就几乎在每年的夏天,出现大规模的死亡海域恶化。类似的问题也发生于美国西岸,加州与奥勒冈州的渔业团体都相继指出,近年来受到死亡海域的影响,渔获量与收益都有明显的下滑。

  造成死亡海域的原因不只一种,其中人为因素是导致恶化的最大帮凶。水中大量的营养物质(例如氮和磷),经由河水冲刷流入海域,就变成了海藻群的养分,大量增生之后使得水中氧量降低,也就成为了低溶氧的现象。

  这些流入水中的物质从何而来?有许多来自于人类的农业活动或是工业排放,例如广大的密西西比河流域,就因为流经北美平原的农业生产带,而将沉积在土壤中的营养盐、含氮含磷肥料带入墨西哥湾,长久蓄积之下,出海口就成为了美国最大的死亡海域。

  死亡海域的恶化程度也会有季节性,一来是受到河水流量的季节变换影响,像是密西西比河夏季的水患氾滥,就会带入大量营养物质促成优养化;二来是会因为气候温度的升高而恶化,在全球气候暖化的趋势下,会随着气温升高而导致水中溶氧浓度降低,促成死亡海域的持续扩张。

  死亡海域是人类难以挽回的自然悲剧吗?海洋学家表示,如果能减少土地中的肥料流入海裡,是能够有助于遏止死亡海域;但悲观的是,目前联邦与州政府,相继致力于减少将农业和城市废水排放至墨西哥湾,不过以目前的结果来看,作用仍然有限。

  

  死亡海域的影响在墨西哥湾扩大,图为佛罗里达州沿岸的墨西哥海滩,大量鱼类受到海洋藻华的影响而死亡

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