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去火星的SpaceX星际飞船原型将完成组装

京港台:2019-9-29 00:25| 来源:科技在线 | 我来说几句


去火星的SpaceX星际飞船原型将完成组装

来源:倍可亲(backchina.com)

  预计在美国当地时间9月28日晚,马斯克将举行一场仅限邀请的媒体活动,详细介绍其星际飞船和运载火箭的更新情况。

  腾讯科技讯 9月28日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)日前在Twitter上发布照片,首次展示了公司星际飞船(Starship)原型Mk1完成组装后的全貌。预计在美国当地时间9月28日晚,马斯克将举行一场仅限邀请的媒体活动,详细介绍其星际飞船和运载火箭的更新情况。

  飞船原型完成组装

  Mk1大约有50米高,它很可能会成为马斯克演讲的背景。当地时间9月27日一整天,SpaceX多个团队在现场将飞船原型的上下两个部分组装起来。上半鼻锥部分容纳冷气体推进器以及几个精致的压力容器、储罐和电池,它在与下半部分组装之前安装了前向可移动鳍翼。星际飞船的商业端配备了3个猛禽发动机和两个铰链导向鳍翼,这与马斯克2018年报告中披露的计划有所差异,最初设计预计总共应该有3个鳍翼。

  许多其他结构似乎已接近完成,包括底部的尾翼的铰链和两侧与火箭长度相当的外部防护装置,这是为电缆和管道提供的保护外壳。虽然MK1已经基本上组装完成,但在其首次飞行之前仍会有些改进,包括安装6条着陆腿。它们是否会在SpaceX媒体活动进行之前完成安装仍有待确定。

  早在17年前,马斯克创办SpaceX时,心中就只有一个目标,那就是把人类送上火星。他的其他努力,比如发射卫星、建立太空发射互联网以及将宇航员送到国际空间站,都是帮助实现这一目标的手段。马斯克在2012年表示:“我认为我们需要成为多星球物种,而航天工业领域的进展显然无法实现这一目标,所以我启动了SpaceX,试图解决这个问题。”

  多年来,马斯克关于能够将人类送往火星的火箭和飞船的想法纯粹是理论上的。然而,到了2019年,马斯克关于火星运输概念的早期原型终于诞生了,并在今年夏天完成了在德克萨斯州的几次低空测试。现在SpaceX正在建造更强大的原型,可能在今年年底前发射到地球轨道上。

  美国当地时间周六,马斯克将在德克萨斯州的试验场举办媒体活动,介绍两年来关于SpaceX星际旅行野心的最新进展情况,尽管有些计划经过了重大修改。该公司正在投入大量的时间和资源来建造能够到达火星所需的硬件,马斯克表示,这一项目的成本可能在20亿至100亿美元之间。根据目前的计划,SpaceX将使用星际飞船搭乘超重型运载火箭(Super Heavy)进入轨道。

  星际飞船和超重型运载火箭预计将取代SpaceX定期向地球轨道发射卫星的猎鹰火箭系列。马斯克曾表示,他想要能够载重的宇宙飞船,并在2022年首次进行无人火星任务。现在,新系统的测试已经从计算机模拟转移到现实世界,SpaceX的工程师可以对航天器的最终设计做出更具体的改进。这就是为何太空行业及其粉丝们急于在周六听到SpaceX首席执行官兼首席设计师马斯克发布最新信息的原因。

  星际运输系统

  2016年9月,马斯克在墨西哥举行的国际空间会议上首次深入介绍了火星旅行。他引入了这个概念,并将其命名为“星际运输系统”。当时,SpaceX刚刚想出了如何重复利用其第一级火箭助推器的方法。火箭助推器是火箭的底部部分,在发射时提供初始推力。马斯克这次介绍的重点是SpaceX如何利用火箭回收技术来开发功能更强大、完全可重复使用且价格低廉的发射系统。

  马斯克说,SpaceX将寻求研发出一项技术,将火星旅行的价格从目前估计的100亿美元降至每人20万美元左右。星际运输系统实际上就是能够搭载多达100人的大型宇宙飞船,它将在巨大火箭助推器的帮助下飞入轨道。飞船将在地球轨道上加满燃料,进行为期六个月的太空之旅,火星上的资源将被用于为返航创造新的燃料。

  马斯克分享了渲染概念视频,展示了这套性及运输系统的样子。他说:“它看起来几乎和你看到的一模一样,所以这不是艺术家的幻想。”然而,事实证明这个概念并没有成真。关于其设计的大多数技术细节后来都被废弃了,比如马斯克的想法是在底部助推器上使用多达42个火箭发动机。

  马斯克在舞台上花了很多时间讨论为何他认为创建外星殖民地如此重要。他曾经说过:“历史将沿着两个方向分叉:一条道路是我们永远留在地球上,然后将会有些最终灭绝事件发生;另一种选择是成为太空文明和多星球物种,我希望你们同意第二种选择才是正确的道路。”他补充说,利用星际运输系统,一个拥有100万人的火星殖民地可能会在50到150年后出现。

  BFR

  一年后,马斯克在澳大利亚举办的国际空间会议上发表了另一次演讲。星际运输系统的名字被抛弃,取而代之的是BFR,即“Big Falcon Rocket”的缩写。从视觉上看,BFR看起来很像原来的星际运输系统,尽管它略有缩小,底部火箭助推器显示有31个发动机而不是42个。

  2017年,马斯克解决了怀疑者在过去一年一直在讨论的问题,即SpaceX计划如何为这个庞大项目买单。他建议BFR可以接管SpaceX的所有业务,包括发射卫星和为国际空间站提供补给,以便“用于猎鹰9号火箭、猎鹰重型火箭以及货运飞船的所有资源都被应用于这个系统上。”

  马斯克此后表示,其主力火箭的最新设计升级版Falcon 9 Block 5,将是SpaceX将重点转移到BFR的最后一次重大升级。他还公布了BFR的另一个潜在用途,即以闻所未闻的速度在地球上的城市之间穿梭。马斯克说,仅仅乘坐BFR的飞船部分,无需大型助推器,就可以在半小时内将乘客从纽约(专题)送到上海。

  马斯克预计到达火星的总体时间表保持不变:货运飞船将在2022年到达火星,而第一批人类可能会在2024年跟进。

  星际飞船和超重型火箭

  马斯克在2018年没有就BFR发表详细的公开演讲。尽管在SpaceX的猎鹰重型火箭(也是世界上最强大的运载火箭)首次成功飞行后,他称自己现在计划将公司的大部分工程资源用于开发BFR。

  当年晚些时候,马斯克在SpaceX的加州总部主持了一场新闻发布会,他在会上宣布,日本(专题)亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)为自己和其他艺术家乘坐BFR进行绕月飞行支付了大笔定金。但马斯克依靠零星的推文让人们了解BFR架构的最新进展。

  2018年11月,马斯克宣布SpaceX放弃了BFR的命名,转而使用星际飞船(上层飞船)和超重型运载火箭(第一级助推器)。2019年1月,马斯克发推文表示,星际飞船将不再用碳纤维建造,尽管碳纤维是世界上最受欢迎的航天器材料。相反,他计划使用不锈钢。他还分享了这艘宇宙飞船的新效果图,现在它有着银色的光泽。

  在接受采访时,马斯克解释了他做出这种转变有几个原因。首先,钢比碳纤维便宜得多。其次,钢对高温的耐受性更强,可以经受住星际旅行的磨损。正如太空行业所指出的那样,缺点是钢比碳纤维更重,所以它会降低星际飞船的效率。

  在马斯克1月份的推文发布后不久,他又分享了SpaceX的首个星际飞船原型的照片,该飞行器绰号为“StarHopper”,并于今年在德克萨斯州进行了短途飞行测试。

  在财务方面,SpaceX在过去一年积极地从私人投资者那里筹集资金,承担了约25万美元的债务,并通过裁员以节省资金。SpaceX还表示,其卫星互联网项目Starlink可能带来数十亿美元的年收入,这可能有助于为星际飞船和超重型运载火箭的开发提供资金。

  SpaceX在宣布裁员后的一份声明中承认,Starlink和星际飞船都是非常昂贵的项目,它们都“足以让其他公司破产”。但该公司已经向前迈进了一步,其另外两艘星际飞船原型已在德克萨斯州和佛罗里达州接近建造完成。

  新的星际飞船原型预计将获得重大升级,增加两个或更多的火箭发动机。马斯克在上个月的一条推文中说,SpaceX将在10月份对新原型进行一次“跳跃”高空测试。然后,该公司将尝试将测试飞行器送入地球轨道,进行迄今最高风险的测试。

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