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低级错误葬送波音星际线宇宙飞船 NASA直言失望

京港台:2019-12-22 01:13| 来源:网易 | 评论( 20 )  | 我来说几句


低级错误葬送波音星际线宇宙飞船 NASA直言失望

来源:倍可亲(backchina.com)

  12月21日消息,据外媒报道, 美国当地时间周五上午,波音公司最新波音星际线宇宙飞船(CST-100 Starliner)的首次飞行遭遇重大挫折,原因是该飞行器在发射到太空时未能到达正确轨道。尽管飞船上没有载人,但这起失败不禁让人质疑波音星际线宇宙飞船的未来,以及团队需要多长时间才能从事故打击中恢复过来。

  

  图1:波音星际线宇宙飞船艺术渲染图

  目前,波音星际线宇宙飞船还留在太空中,并围绕地球运行。只是它没有达到与国际空间站对接的轨道高度,而国际空间站正是波音星际线宇宙飞船计划中的目的地。问题的根源在于这艘飞船的内部时钟出现故障,导致飞船登记的时间与实际时间不同。这打乱了波音星际线宇宙飞船为到达预定轨道而应该进行的所有机动动作。现在,这艘飞船无法与国际空间站对接。

  美国宇航局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在发射后的新闻发布会上称:“考虑到我们所付出的努力,这有点儿令人失望。”

  NASA和波音公司正在共同努力,研究下一步如何处理这艘飞船。由于波音星际线宇宙飞船无法到达国际空间站,波音公司试图将其安全带回地球,以展示它将如何在未来的任务中降落。波音星际线宇宙飞船有可能在未来48小时内返回地球,降落在新墨西哥州的白沙导弹靶场。然而,这还不是官方消息,波音表示将提供团队决定的最新情况。

  这次失败对NASA和波音来说都是沉重打击,双方多年来始终在努力实现这次飞行。波音星际线宇宙飞船是NASA“商业宇航员”计划的重要组成部分,该计划旨在开发美国私人飞行器,用于运送宇航员往返国际空间站。在最新试飞中,波音公司计划展示波音星际线宇宙飞船的太空旅行和与空间站对接能力。如果进展顺利,这次任务可能会为NASA宇航员明年某个时候乘坐波音星际线宇宙飞船铺平道路。现在这个时间表成了问题。

  

  图2:波音星际线宇宙飞船搭乘Atlas V火箭起飞

  波音星际线宇宙飞船的麻烦是在发射后大约30分钟开始的。美国当地时间上午6点36分,由联合发射联盟公司(ULA)制造的Atlas V火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。火箭似乎工作正常,成功地将波音星际线宇宙飞船送到太空中。然而,这艘飞船在脱离火箭后并没有按照预期计划机动。

  对于大多数太空发射,火箭会将其有效载荷一直带到地球轨道,但这次任务并非如此。Atlas V火箭将波音星际线宇宙飞船部署到围绕地球的亚轨道上,这个轨道不会让太空舱无限期地绕地球旋转,除非它启动自己的发动机,将自己推入实际轨道,否则波音星际线宇宙飞船最终将坠入海洋。这个计划是波音团队有意做出的决定。这个想法是将太空舱送到离地球更近的地方,旨在增加安全性,以防未来载有乘客的航班出现紧急情况。这将使机组人员更容易中止发射,并更容易、更舒适地回家。

  将波音星际线宇宙飞船送入轨道意味着太空舱必须在特定时间启动自己的发动机,才能爬上更高的太空。但这种预期情况并没有发生,这要归因于波音星际线宇宙飞船的错误时钟设置。由于其时间刻度不准确,该航天器“认为”其已经完成点火。所以主引擎没有在他们应该点火的时候启动。

  然而,单独的较小推进器确实点火了,就像主引擎已经点燃一样,以便在飞行器攀升到太空时保持稳定(实际上它并没有这样做)。这最终消耗了太多的燃料,阻止了任务团队将波音星际线宇宙飞船的轨道提升到足以到达空间站的程度。

  整个情况还因为沟通问题而变得更加复杂。当任务团队意识到波音星际线宇宙飞船没有启动引擎,工程团队就试图发送命令来启动这个过程。唯一的问题的是:波音星际线宇宙飞船处于通信盲区,距离向航天器传达命令的卫星太远,所以没有及时收到地面的通知。当他们最终重新建立通信时,已经太晚了,波音公司决定将飞船带到不同的轨道,这可以让其在几天内更容易返回。

  NASA和波音坚持认为,如果波音星际线宇宙飞船上有机组人员,他们就可以控制局势。NASA宇航员妮可·曼恩(Nicole Mann)在新闻发布会上说:“我们有能力阻止自动化操作,手动接管飞行。”按计划,曼恩将于明年进行波音星际线宇宙飞船的首次载人试飞。她指出,他们本可以阻止推进器点火,防止所有的燃料损失。他们也可以手动启动引擎。曼恩还声称,如果他们现在就在船上,仍然可以安全返回。她说:“我们有能力在船上生活很长一段时间。如果需要,我们还可以接管整个着陆过程。”

  现在还不清楚波音公司将采取哪些措施。首先,波音公司需要将波音星际线宇宙飞船安全带回地球。这艘飞船可以使用一系列降落伞和安全气囊降落在地面上。展示这种能力将标志着波音公司取得了一大胜利,因为着陆对波音星际线宇宙飞船的整体性能至关重要。

  但该公司无法展示与国际空间站对接能力,这是将宇航员带到空间站的关键能力。布里登斯廷没有透露波音公司是否需要对波音星际线宇宙飞船进行第二次无人驾驶飞行测试来证明这种能力,他称:“现在做出这样的评估还为时过早。”

  然而,布里登斯廷说,波音公司有可能在不首先展示太空对接的情况下完成载人任务。他指出:“航天飞机从来没有自主飞行过,从来没有。所以答案是肯定的。我们用航天飞机建造了空间站,这些任务中的每一项都有工作人员参与。”

  这一失败发生在波音公司非常艰难的一年,波音始终在处理其737 Max飞机设计问题带来的影响,这些问题导致了两起备受瞩目的坠机事件。波音星际线宇宙飞船试飞被视为该公司亟需的胜利。虽然飞船目前依然安全,但它无法执行预期的所有任务,比如与国际空间站对接。然而,NASA和波音试图对目前发生的事情做出积极解释。布里登斯廷说:“很多事情都很顺利。事实上,这就是我们进行测试的原因。“

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