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一篇文章收入23万元,微信阅读「养活」多少人?

京港台:2020-4-9 11:57| 来源:爱范儿 | 我来说几句


一篇文章收入23万元,微信阅读「养活」多少人?

来源:倍可亲(backchina.com)

  

  1 月 15 日,微信正式开始灰度测试公众号付费功能,这个马化腾等了三年的功能上线后,一度在公众号运营者之间炸开了锅,有的头部大号一篇定价 1 元的付费文章就有超过 5 万人付费。

  不过无论是首批尝试付费功能的公众号,还是付费的用户,更多是为了尝鲜,也有不少公众号运营者对付费功能有所保留。

  如今两个多月过去了,还有多少公众号在继续使用付费功能?爱范儿从微信了解到,目前已经有超过 2 万个公众号开通了付费功能,其中最高的一篇文章收入高达 23 万。

  而付费功能对创作者带来了什么影响?爱范儿对话了几位正在使用付费功能的公众号运营者,希望从中找到一些答案。

  

  在微信上连载小说的网络作家

  写了十多年网络小说的作者乔恒(化名),最近在考虑将下一部新书放在微信公众号上发布。

  乔恒是首批尝试付费功能的公众号创作者之一,在此之前乔恒就已经在公众号上连载小说,如今乔恒每周会从连载小说中选择三章内容,打包成一篇定价 3 元付费文章在公众号发布。

  

  部分在公众号采用付费功能的连载小说 .

  从 1 月 26 日推出首篇付费文章开始,乔恒已经发表了 10 余篇付费文章,平均每篇有约 2500 人付费,带来近 10000 元的收入。

  在开通阅读功能之前,乔恒也有犹豫,此前乔恒主要把公众号作为一个发布预告和与读者交流的平台,推出付费文章最大的担忧就是会大量掉粉,结果首次尝试付费功能后就掉了 400 多粉丝。

  

  图片来自:The Writing Cooperative

  好在乔恒够「心大」,在推出几篇付费文章后,公众号的粉丝已经开始恢复增长。不过真正让他坚持下来,和直线增长的收入不无关系。

  乔恒的公众号只有 1 万多粉丝数,但打开率却高达 85%,要知道如今公众号整体打开率基本只有个位数。更令很多创作者羡慕的是,乔恒文章的付费率能维持在 50% 左右。

  

  图片来自:web.archive.org

  事实上比起网络小说平台上 1000 字 5 -6 分的价格,乔恒的小说在公众号的单篇定价要高不少,这也是一些粉丝感到不满的原因。

  对此乔恒表示很无奈,因为公众号暂时不支持自定义价格,付费定价最低为 1 元,因此一次 3 元的价格的不是针对一篇文章,实际的意义是对一周连载小说更新的付费。为了吸引读者付费,乔恒会选择关键的情节点作为付费章节。

  虽然乔恒也会继续将小说放在网文平台上连载,但他正在将重心往公众号上迁移,很多章节都是在公众号首发,甚至利用网文平台来为公众号引流。

  

  起点中文网白金大神作家跳舞也曾在公众号连载小说 .

  乔恒告诉爱范儿,如今小说网站流量普遍在下滑,加上盗版网站泛滥,让很多网络小说作家收入下降。

  这一说法也可以从网文巨头阅文集团的财报数据得到佐证,阅文的付费阅读用户数量已经连续三年下滑,而这两年兴起的免费阅读模式又进一步分流了付费阅读市场的用户。

  

  图片来自:香港(专题) 01

  对于乔恒这样的网文作家来说,更透明的收入、不用和平台分成、自己拥有版权,是迁移到公众号来连载小说的重要原因。

  在微信刚推出付费功能的时候,不少创作者都认为小说是比较合适在公众号收费的内容品类。因为小说内容可以保证稳定持续的更新,而大批网文读者也有付费的习惯,就像乔恒所说的:

  只要读者关心主人公的命运,就可以不断更新下去。

  微信推出付费功能或许会对网文平台造成一些影响,但目前网文平台对于很多作者来说仍不可替代,比如在流量支持、推广发行、IP 改编等方面,网文平台已经有一套成熟的体系,这些都是不小的迁移成本。

  但不可否认,微信公众号的付费功能能为很多网文作者拓展一个新的收入渠道,至于是否会在公众号形成一个有体系的网文生态,还需要更多像乔恒这样的创作者来探索。

  

  「养活」那些了不起的写作者

  微信付费功能推出以来,可以看到常用这一功能的头部大号并不多,对于很多头部大号来说,广告仍是主要的收入来源,推出付费内容的动力并不大。

  真正从付费功能中收益的,是那些不依赖广告收入、流量不高,但内容优质的创作者

  黄志恒是复旦大学附属儿科医院的消化科副主任医师,从 2014 年开始,他会在业余时间在公众号写一些科普文章,但他认为现在科普文章过于泛滥了。

  现在科普文章铺天盖地,高质量的科普凤毛麟角,很多人看了都觉得厌烦了,没有新鲜感。付费的话就会好一点,很多人愿意付费看高质量的科普。

  据黄志恒介绍,他只会在写出得意之作时才会收费。比如上个月他的一篇付费文章,写的是他遇到的一个临床案例,一个小孩呕吐,来看消化科,最后一波三折,发现小孩是遗传代谢性疾病。

  

  这篇文章最终有 1000 多人付费,虽然付费率不算高,自己写公众号的初衷也是公益,但付费文章让黄志恒感到自己的劳动付出是值得的。

  黄志恒告诉爱范儿,像这这种专业科普文章,从素材准备、文献查阅、请教专业医师到排版,要花一到两周的时间,「写一篇好的科普文章也很劳神费力的」。

  这样的专业科普在公众号上还有不少,专注航天领域科普的邢强就是其中一位。火箭和卫星设计专业出身的他,如今已经把大部分精力投入到自己公众号「小火箭」上。

  

  邢强投入的不只是时间,还有金钱。他表示过去 5 年,已经自掏腰包在这个公众号上投入了三四百万元。

  你可能会惊讶,写科普文章怎么还要花这么多钱?邢强表示他所做的科普内容,并非简单的翻译和整理,而是要像专业工程师一样进行计算飞船弹道轨道等数据。

  像是气动计算、弹道计算,这些在体制内或者商业企业,一张计算图就要卖好几万。

  为了写一篇关于法国阿丽亚娜 -5 号运载火箭,邢强曾自费飞到法国与这艘火箭的工程师进行深入访谈,一般的公众号运营者难以想象。

  可这样不计成本做科普,即便邢强从事航天工程师时攒下了一些积蓄,也快要入不敷出了。邢强也坦陈,原本计划在今年 4、5 月份暂时放下公众号,获取一些收入后再回来做科普。

  不过推出付费文章后,邢强暂时打消了这个念头。以一篇关于 Space X 的科普文章为例,超过 1600 人付费,收入 5000 多元,邢强表示这目前已经能覆盖单篇文章的一半成本,他希望之后随着付费人数增加,能实现收支平衡。

  

  张小龙曾在 2019 年的微信公开课上提到,微信的原动力就是让创造价值的人体现价值。在如今微信公众号红利逐渐消失,马太效应愈加明显的当下,让那些中长尾的优质内容创作者能得到应有的回报,对整个微信内容生态来说无疑是一件好事。

  正如知名互联网人士 keso 在《内容创业这把虚火》一文中写的:

  一个健康的社会,应该可以养活那些了不起的写作者,而不是逼着他们都变成创业者、生意人。

  

  微信付费阅读的未来

  微信公众号推出付费功能的消息,其实在 2017 年就已经浮现。马化腾就在 keso 的朋友圈下评论,表示微信将推出公众号付费订阅功能。

  

  这一功能推出以来,有人认为是微信入局内容付费的标志,有人认为这是为了提升公众号的活跃度,目前来看,这些猜测都有可能,但要下判断还为时过早。

  微信相关负责人在接受爱范儿采访时表示,目前公众号付费功能还处在一个谨慎探索的过程,微信也并没有预设目标。

  至于微信对于付费功能的定位,该负责人表示,是希望能通过付费功能让公众平台上的优秀创作者可以获得更好的收入上的回报、支持他们生产更多的优秀内容回报用户。

  从目前来看,已经有部分创作者有益,尤其是在一些垂直的小众领域。但这一功能或许不会在公众号生态中大规模普及。

  爱范儿从微信了解到,目前在 2 万多个开通付费功能的公众号中,有近 400 个将付费当作日常功能使用(月发文≧ 4)

  

  一方面,并不是所有公众号都适合付费阅读。持续的付费内容需要一定的生产门槛,而对于很多需要依靠二次转载来扩大影响力的公众号,付费内容显然不是最合适的方式。

  另一方面,为了保证付费内容质量,微信或许还会对付费功能保留一定的准入门槛。

  微信向爱范儿透露,参与灰测的公众号是依照统一规则由后台筛选出来的,虽然没透露具体规则,但也强调「优质的内容总是稀缺的」,符合条件的优质公众号,一定会有机会体验到。

  短期来看,付费功能或许只是公众平台中的一个小众功能,但却很有必要,这是对公众号生态的补充和完善,和过去的赞赏是完全不同的逻辑,给内容生产者开辟了一块新的收入来源,对于那些「小而美」的公众号来说是个好消息。

  除此之外,也有一些公众号运营者另辟蹊径,将付费功能作为一种新的运营方式。比如用付费增加留言的门槛,或者在社群运营中,付费获取进群二维码,减少客服拉人的麻烦。

  

  就像微信公众号兴起之初一样,各式各样令人眼前一亮的运营手法,都是创作者们自己摸索出来的,而一向克制的微信,除了除了运营规则之外基本不会做更多的干预。至于微信付费功能未来会衍生出什么新的商业模式,还得看创作者们的玩法。

  而比起有多少人用付费功能,这一功能推出的本身,就是要让内容创作者们看到微信对他们的重视,而且正在想办法让他们拥有更多变现方式,这对每个希望吸引优质创作者的内容平台来说,都是必不可少的。

相关专题:微信,腾讯

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