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澳洲科学家"病毒猎手"驳斥新冠病毒实验室起源论

京港台:2022-8-17 05:41| 来源:ABC中文 | 评论( 27 )  | 我来说几句


澳洲科学家"病毒猎手"驳斥新冠病毒实验室起源论

来源:倍可亲(backchina.com) 专题:新冠病毒最新动态

  

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  霍尔姆斯教授是澳大利亚著名病毒学家,被称为“病毒猎手”(virus hunter)。他共同参与的研究指出武汉华南海鲜批发市场很可能就是疫情中心。(Louise Cooper, University of Sydney)

  埃迪·霍尔姆斯(Eddie Holmes)仍然记得第一次听说新冠病毒的那一刻。

  这位悉尼大学(University of Sydney)的病毒学家说,那是2019年新年前夕,他收到一条即时新闻提示,称中国向世界卫生组织通报了一种奇怪的新病毒。

  “新闻说在中国武汉的某活畜市场上发现了四例肺炎发作的病例,”他说,“这立即引起了关注。”

  霍尔姆斯教授对澳大利亚广播公司每日新闻播客(ABC News Daily)平台表示,他之所以特别注意这则新闻是因为自己曾在2014年去过那个市场,也就是华南海鲜批发市场。

  “我在那里的时候,注意到那里出售活的野生动物,特别是还有果子狸和......麝鼠,”他说。

  “我拍下了照片,因为我心想:‘天哪,这,这不太对劲呀’。”

  

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  霍尔姆斯教授于2014年在华南海鲜批发市场拍摄的一张照片,可以看到关在笼中的动物。(Supplied: Eddie Holmes)

  果子狸与2002-2004年爆发的另一种冠状病毒SARS-CoV-1有关。在世界范围内,这种学名为SARS-CoV-1的病毒被称为SARS病毒。

  即使早在2014年,霍尔姆斯教授也认为这个市场可能成为动物和人类之间传播病毒的场所。

  “我对我的中国同事说:‘这里的情况很有意思。我们应该对这个动物市场做抽样调查,看这些动物染了什么病毒,是否会传播’,”他说。

  “疾病产生的温床”

  霍尔姆斯教授建议进行病毒监测,可是建议未被采纳。即使是在新冠疫情初期,他已经相信病毒来源于像武汉华南海鲜市场这样的市场是合情合理的。

  “它们是[这种]疾病产生的温床......因为在这些地方人与野生动物之间离的很近,”他说。

  动物将病毒传给人似乎是导致新冠的最可能原因,但到2020年初,另一种理论浮出水面:新冠病毒是由中国科学家搞出来的,并以某种方式从实验室泄漏出来。

  同年1月,武汉病毒研究所的科研人员在《自然》(Nature)杂志上发表了一篇论文,将新冠病毒的基因组与其最接近的相对病毒进行比较,后者是在研究条件酷似武汉病毒所的实验室中诞生的蝙蝠携带病毒。

  霍尔姆斯教授说,这就足以引发阴谋论,这种阴谋论迅速传遍全球。

  “那一刻,人们只会说:‘哦,病毒是从实验室里来的’,”他说。

  “可悲的是,病毒从其原本应该是的基础科学的问题变成了全球性的政治问题。”

  “这个问题导致了这种可怕的互相指责的情况。”

  随后的几个月里,这位悉尼大学的教授在记录新冠病毒演变的过程中发挥了重要作用,为他赢得了2021年总理科学奖(Prime Minister's Award for Science)和2020年新州年度最佳科学家奖(NSW scientist of the year)。

  然而,即使在绘制出新冠病毒的基因组图谱后,有关病毒起源的争论仍在继续发酵。

  即使是世界卫生组织在2021年初进行的一项调查都认定实验室泄漏理论不太可能,但也无法完全排除这种可能。

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  视频:为何新冠变种病毒那么危险?

  排除实验室泄漏理论

  政客们在谩骂与猜测的同时,霍尔姆斯教授和同事们转而开始研究武汉的第一批已知新冠病例数据。

  “我们打算做的是利用所有数据,并以最合适的方式进行分析,利用今天拥有的最好的技术,研究出这种病毒最可能的来源地和传播路线。”

  利用空间映射工具,研究人员确定了2019年12月以来最早报告的150多个新冠病例的分布位置。

  最近几周,这项研究的科研人员在《科学》杂志(Science)上发表了两篇文章。霍尔姆斯教授表示,研究结果让他确信病毒起源于华南海鲜批发市场。

  “研究发现,在市场周围有非常、非常密集的人员聚集情况,”他说。

  “不仅仅是在这个市场工作或去过市场的人,而且所有这些早期病例,即使与那个市场没有联系,也都在市场周围聚集。

  “那是病毒爆发中心,无疑是病毒开始传播的地方。”

  

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  霍尔姆斯教授2014年拍摄的武汉华南海鲜批发市场内的情况。(Supplied: Eddie Holmes)

  相比之下,武汉病毒研究所离早期病例的中点有30多公里,因此不太可能是病毒传播的原点。

  “如果这[武汉病毒研究所]真的是病毒开始传播的地方,病毒怎么会出现在一个离实验室那么远的相对偏僻的市场,”霍尔姆斯教授说。

  除了地理位置上的聚集,他还指出,两种不同的病毒链几乎同时出现在人类身上,如果这种病毒已经在动物身上发生了变异,这种情况就更有可能发生。

  “要是看一下序列本身,就知道可能出现过两次从动物到人的传播,就知道病毒传播发生在2019年11月左右,”他说。

  “爆发地点之间的距离够远,可能是独立的疫情爆发。

  “这就是说,市场上有若干受了感染的动物,病毒在传给人之前就已经在动物中间发生了变异。”

  以上因素让霍尔姆斯教授得出结论,即新冠病毒起源的问题已经解决。

  “我十分确信,病毒不是来自实验室。我认为这种理论只是无稽之谈,”他说。

  地理位置上的聚集与空间分布

  在华南海鲜批发市场内检测到样本的详细分布情况,让霍尔姆斯教授和同事甚至可以精确找出新冠病毒在人与动物之间传播的几平方米的范围。

  “太不可思议了,”他说。 “而且我在2014年给一个摊位拍了照片,那个摊位是整个市场传播程度最高的。”

  

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  《科学》杂志刊载了一项由霍尔姆斯教授共同撰写的研究报告,报告中的这张图片显示出来自华南海鲜市场的环境采样和人类传染病例的汇总数据。(Supplied: Science)

  霍尔姆斯教授对病毒起源很确信,但至于病毒来自哪种动物则不十分清楚。

  “我确定这是一种人畜都会染上的病毒。我确定它在市场上出现过,但哪些动物传播?这还是一个难以回答的问题,”他说。

  “可能是果子狸。但我们知道有好些品种的动物当时都在那个市场上出售。”

  “我们不太能找到‘零号宿主’果子狸或麝鼠。”

  

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  霍尔姆斯教授表示,图中这种2014年时在华南海鲜市场出售的果子狸可能也是导致新冠病毒出现的一个因素。(Supplied: Eddie Holmes)

  霍尔姆斯教授说实验室泄漏理论已被科学排除,但并不指望这能阻止阴谋论的出现。

  “我们永远都能听到像唐纳德·特朗普这样的人谈论这个问题,”他说。

  “我还没有天真到认为争论能就此打住。”

  霍尔姆斯教授说,最担心的是实验室泄漏理论会继续被用作政治武器。

  “现在正在进行这场可怕的全球性政治斗争,”他说。

  “这被用来攻击美国的公共卫生官员,比如[乔·拜登总统的首席医学顾问]安东尼·福奇博士。

  “被用作支持特朗普的一些观点的工具。

  “很不幸,我认为,无论人们对新冠病毒的思考时间有多长,这种争论都会一直持续下去。”

 

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