华裔女科学家在细胞水平上探究药物成瘾

作者:change?  于 2017-3-21 20:32 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:移民生活|已有2评论





仅靠意志力难以打败对毒品的上瘾。科学表明,上瘾的药物引发大脑中的复杂的物理变化,这些影响一个人的行为,使其很难戒断。最重要的变化发生在伏隔核,一个科学家认为是奖励中心的大脑区域。 宾厄姆顿大学心理学助理教授马耀英想要了解这些变化如何在细胞水平上起作用。她希望对这些机制的更准确的理解将改进治疗,扭转对大脑的影响,并帮助治疗药物成瘾。 “问题是找到治疗药物应该瞄准的精确点,”马说。 “需要准确,不仅达到一个特定的细胞,而是一个特定的”突触“---一种允许我们的大脑中的细胞相互沟通的结构。 出生时,大脑充满了不成熟的突触,几乎不能在神经元之间传递信息。来自外部世界的刺激促使一些那些突触成熟。虽然大多数过剩的不成熟突触在出生后不久就被修剪,大约5%到10%的成年大脑中留下的突触是不成熟的或沉默的。 “这可能是一件好事,因为它提供了通过我们的生活经验快速学习新技巧的潜力,”马说。 也就是说,除非大脑暴露于不寻常的刺激,例如上瘾的药物,它可以在我们的大脑中再生静音突触。当这种情况发生在青少年或成人脑中,药物诱导的沉默突触逐渐醒来和生长,在某些神经元之间引起强烈,异常的沟通。这导致强迫行为,例如药物成瘾。 为了研究这种效应,马和她的实验室的学生采用动物模型 - 老鼠暴露于酒精,这使他们有高的可卡因或其他药物成瘾的风险。例如,在使用脑切片和活动物的一组实验中,研究者将特定波长内的光导向突触,打开或关闭某些受体,然后观察结果。当研究人员使用活的,上瘾的动物,他们可以看到是否特定种类的刺激平静突触风暴。

虽然这项研究仍处于早期阶段,它已经揭示了一些有趣的事情---有关一个出生前处于有酒精影响的测试对象的沉默突触成熟情况。 “我们原来的期望是,成熟过程会推迟,”马说。 “但是它实际上是加速的。”当药物刺激突触时,产生的信号比普通突触产生的信号更强,从而引起不寻常的行为。 “通过光遗传学,我们试图逆转这些病理成熟的突触,使他们的行为正常。 一旦研究人员了解了什么模式的光波或其他类型的刺激可能会抵消上瘾的药物在大脑的影响,下一步寻找有效的疗法将是学习如何针对正确的突触,马说。 马在加州大学洛杉矶分校和匹兹堡大学进行博士后研究后,于2015年加入Binghamton大学。她已经吸引了可观的外部资金。她目前正在使用和待拨批准研究经费共1,655,000美元,来自国家酒精滥用和酒精中毒研究所,大脑和行为研究基金会(NARSAD)和国家神经病症和中风研究所。 同时马也以她充满激情的成功教学工作赢得了广泛的赞誉。她2016年11月宾汉姆顿大学的弗莱什曼职业和职业发展中心推选的74个人专业拔尖人才之一。 作为一名教师和导师,马说她采取个性化的方法,让她的学生和博士后解决他们最感兴趣的挑战。 “我总是和他们谈论他们想走多远,”马说。即使本科生也可以承担高级任务,如实验动物手术,她说。 “如果他们渴望学习,愿意投入时间和雄心来深入学术界,那么我将花更多的时间与他们一起,并提供更复杂的培训。

Yao-Ying Ma, assistant professor of psychology at Binghamton University, wants to understand how those changes work at the cellular level. She hopes that a more precise understanding of those mechanisms will lead to therapies that reverse the effects on the brain and help to cure drug addiction.

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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 fanlaifuqu 2017-3-21 21:06
有点面熟! 不过应该不是一个年龄层!
1 回复 change? 2017-3-23 18:44
fanlaifuqu: 有点面熟! 不过应该不是一个年龄层!
   Good morning!

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