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得人才者得天下:也谈美中科技的差距

作者:白露为霜  于 2018-2-14 22:14 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:科学技术|通用分类:留学生活|已有86评论

关键词:人才, 科技, 马斯克

这两天网上流传一个笑话,是这样讲的:不久以前很多国人认为中国要赶超美国了。你没看到中国有高铁,美国只有飞机;中国大妈都用支付宝,美国人还在用信用卡;中国共享单车一丢就好,在美国骑完还要送回去。再看明星科技人,美国有埃隆·马斯克(Elon Musk),做网上支付,太阳能,火箭,还有电动汽车;中国有贾跃亭,做视频网站,媒体,移动通讯,还有电动汽车。中国人曾自豪地称贾跃亭为“中国的马斯克”。没想到2017年贾跃亭投奔美国去了,结果上个星期发生了大事-马斯克的太空X公司的猎鹰重型火箭成功升空。国人这下总算看出点名堂来:原来美中科技上的差距就在于贾跃亭:贾跃亭留在中国,中国就追上美国了;贾跃亭去了美国,美国又拉开了距离。

我其实不是取笑贾跃亭做生意失败。胜败乃兵家常事,创业不成的人多的很。我的问题是他躲到美国算咋回事?收拾残局后图东山再起就是。古代的时候欠人钱是要做牢的,现代社会破产法目的之一就是给还不上钱的人一个再起的机会。但中国很多做生意失败的人却选择跑路(绝不仅是贾跃亭),这恐怕不是一个简单的道德问题。这说明中国创投环境,破产法规等方面都需要改进。

改变世界的人才

贾跃亭是个骗子还是一个运气不佳的人才,读者可以自己作出结论,但有一点大家都没有异议:埃隆·马斯克是个人才。从他早年在线付款PayPal的开创性工作(PayPal比支付宝早了6年时间),到特斯拉(Tesla)的电动汽车,再到太空X公司的猎鹰火箭,马斯克都展示出他是科技和营销方面的奇才。很多人说他是苹果的乔布斯的接班人。我的感觉是如果现在的势头能够保持,马斯克的终身成就有可能远超乔布斯而成为现代爱迪生这样的人物。

当然马斯克也有不少批评和怀疑者,当年他要把特斯拉电动汽车厂建在湾区的时候很多人都认为这是愚蠢的主意:这里地价这么贵又缺少汽车方面的技工。他开始搞火箭的时候也有很多人摇头:太空技术是国家重器,怎么能让民间公司来搞?猎鹰重型火箭27个Merlin发动机并联而成的设计也有人怀疑在可靠性上会出问题。后来证明这些都不是关键,马斯克有办法将其一一解决。

在工程上要想达到很大规模如何做?你把一个部件做的很简单但很可靠,然后再复制N次。要想再大点,那就再多重复M次。这就是猎鹰重型火箭的思路。超级计算机设计史上有过争论:是将单个CPU做的越来越强有力还是将多个CPU组织成分布式系统。这两条路都有人走,克雷(CRAY)超级计算机走的是第一条路,后来发现走下去遇上瓶颈。现在的超级计算机都是由成千上万的CPU搭成的,每个都不是很强大,但数量众多。这个思路在电子工业界稀松平常,但马斯克将其用在航天上,这是他的胆识。如果成功(现在还不能说已经成功了)将是革命性的-意味着美俄中对太空垄断的结束,以后小国家甚至私人都可以建造相当规模的火箭。

有趣的是马斯克不是美国人,至少开始的时候不是。他出生在南非,有一个弟弟一个妹妹,母亲是加拿大人,父亲是有荷兰血统的南非人。马斯克小学和中学就读于南非,父母离婚后他随母亲去了加拿大。马斯克在安省的皇后大学(Queen’s University)读了两年之后转学去美国宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)并获得物理和经济双学士学位。1995年,马斯克搬来加州。他原准备在斯坦福读个材料物理的博士,但像不少学长一样,没读完就离开学校创业。马斯克于2002年成为美国公民。

马斯克的特斯拉汽车厂离我家只有两公里。我很感激马斯克当年力排众议在东湾建厂,不但创造了数以千计的工作机会,也培养的大量研发的人才,使湾区一举成为新能源汽车的中心。他为什么会选择湾区而不是回南非或在加拿大创业呢?马斯克的选择有其偶然性也有其必然性。硅谷除了有大量的技术积累,雄厚的风投资金,有注重科技的高等学府,政府的强力支持之外,还有一点,这里到处都是来自世界各地的,和马斯克一样雄心勃勃、才华横溢的优秀人才。这些都是硅谷能成为硅谷的重要元素。

美国科技得益于全世界的移民

马斯克这样的经历在硅谷乃至美国科技界都是相当典型的。比如说,来自台湾的雅虎创始人杨致远10岁时随母来美。杨母能来是因为外祖母一家在美国定居。按照现在的说法,靠的是“链式移民”。杨致远在斯坦福读电机工程专业时与同学一起搞了个网站叫“Jerry and David's Guide to the World Wide Web”,这就是雅虎的前生。

谷歌的创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)来自俄国。1978年全家在他6岁时为躲避俄国的反犹浪潮而移民美国。布林在斯坦福读计算机博士时发明了一种超文本语言格式的搜索系统。之后他决定离开学校和同学一起开公司,这就是谷歌的开始。去年川普上台后发布了“禁穆令”,布林来到旧金山飞机场与民众一起抗议。他对记者说:“我来这里因为我也是难民”(“I’m here because I’m a refugee”)。

硅谷最引以为自豪的儿子乔布斯(Steve Jobs)是旧金山出生,南湾长大。他的生父是来自叙利亚的穆斯林,其生母是瑞士德国后裔的白人,乔布斯出生时其父母并没有结婚。因为乔布斯的外祖父坚决反对,两人只好分手,于是乔布斯被在湾区的一对白人夫妇领养。乔布斯最终以创立苹果公司而闻名于世。

世界首富、亚马逊的创始人杰夫·贝左斯(Jeff Bezos)的生母怀上他的时候只有17岁,只好同还在上高中的生父结婚。但两人的婚姻没有持续多久。母亲后来带着他嫁给一位来自古巴的难民叫Miguel Bezos并改为养父的姓。他的养父是在60年代卡斯特罗上台时和成千上万的古巴儿童一起逃到美国,按现在的说法就是“梦想者”(dreamer)。普林斯顿毕业后贝左斯做过金融。1994年他离开纽约去西雅图创立了亚马逊。不久前贝左斯宣布捐助3000万美元为“梦想者”设立1000个上大学的奖学金,以表达对养父的感激之情。

有人做过统计,美国的Fortune 500公司中有216家是移民或他们的后代创立的。公司顶层是这样,硅谷公司里干活的人更是这样。你随便去一家硅谷的高科技公司的工程部,60-70%是印度人,15-20%是华裔,其他越南人、韩国人、中东人、美国白人等构成剩下的部分。说美国的高科技是移民支撑的一点都不过分。

为什么非华裔人才不愿意去中国?

中国在改善投资环境,吸引人才方面做了很多工作也取得了一些成绩,这是有目共睹的。这些年回国工作的人渐多。有些是毕业不久就回国的(小海龟),有些已经是事业进入尾声回国寻找第二春(老海龟),也有一些正当壮年被国内的投资环境所吸引而回国的(金海龟)。但是“小海龟”和“老海龟”回国是因为没有多少选择,不能算数。那些真正有选择而“放弃国外高薪而回国服务”的金海龟有没有?当然有,但人数并不多。

其实能被中国吸引回去的主要还是第一代华人移民。中国对华二代以后的海外华人的吸引力并不强。小女儿小宝是ABC,她在一家触角遍及世界各地咨询公司工作,经常需要飞到多伦多、伦敦、新加坡等地方。她也有机会到中国工作一段时间,小宝说,“如果是上海我就去,如果是其他地方我不去”。她有位同事去北京工作了半年时间。虽然这位华裔男孩对中国文化很有兴趣但他还是抱怨,“半年时间实在太长了,新鲜劲过去了后很难过”。这当然同中国的空气污染,互联网控制,语言,文化差异等问题有关。华二代是这样,其他族裔外籍人才也是这样 - 愿意在中国短期工作的人士不少,但要他们在中国扎下根来,那就是另外一回事了。

我有一位做合同工的印度同事拉杰。他们被印度母公司送到在世界各地的高科技公司工作,在美国拿得是L1签证。这种签证想转成H-1B是相当困难。有段时间他的合同要到期了,经人介绍认识了一位在上海外企的华人经理。这位经理想招他去上海工作,于是拉杰就来问我上海好不好。我说:“上海很干净很安全,但是不便宜。他们给你的工资按上海标准是相当高的,但你不一定能存下钱来。”拉杰考虑了很久最终拒掉了这份工作。他给出的理由很实际也很无奈:上海的中国医生不会说英文,他有老婆孩子,生了病怎么办?你也许说他可以去上海的涉外医院。问题是拉杰只是普通码工并非待遇丰厚的公司高管,要他出高价去国际学校上学,国际医院看病也不现实。拉杰还问:“当医生怎么能不会讲英文?”在印度,医生会说当地的语言比如HindiPunjabi,但所有医生都会说英文因为他们的医学院是用英文教的。这个故事也显示了中国要想吸引非华裔国外人才还有多少路要走。

外国移民在美国能够取得巨大的成功,比如马斯克、布林,这样的事情在中国有可能发生吗?答案至少现在是否定的。在中国做事没有关系寸步难行,很难想象刚移民到中国的外国人能创业成功并达到马云王建林这样的地位。政府也不太可能让外国人把肥肉给吞了,更别说火箭之类的国家重器了。

得人才者得天下

世界上大多数国家比如日本、德国、中国等只能依赖自己民族的人才。印度人对回自己国家创业也很有兴趣,但你如果问我想去印度工作吗?我的回答当然是“不去。美国则是少有的能够在全世界范围内吸引顶尖人才,为其所用的国家。这给美国以其他国家难以企及的竞争优势。美国能做到这点,除了富裕之外,还有就是对移民传统上的欢迎和对不同文化的宽容态度。美国利用外来人才取得巨大成功的一个例子是在二战时期。当时法西斯主义在欧洲兴起,大肆驱赶、迫害、屠杀犹太人及其他被认为是有害的族群。美国收留了一批从欧洲(德国、波兰、奥地利、意大利等地)逃出来的学者包括爱因斯坦、费米(Enrico Fermi)、冯·纽曼(John von Neumann)、汉斯·贝特(Hans Bethe)等人,这批人中不少转而参加建造原子弹的“曼哈顿计划”,为击败德意日法西斯立下战功。

我的印度同事拉杰前一阵有喜事-他终于转成H-1B了,迈出了获得美国绿卡的重要一步。拉杰告诉我,为此他专门去了印度Hyderabad城的巴拉及神庙(Chilkoor Balaji Temple)。据说想得到美国H-1B签证的人到这个庙去拜巴拉及神很有效果。拉杰围绕寺院转经108圈并许愿如果成功要把工资一部分奉献给神。巴拉及果然很灵验,拉杰如愿以偿,他准备下次回印度要去庙里还愿。

什么时间中国能追上美国?当中国能够取代美国成为世界灯塔的时候。这几乎没有发生的可能,除非美国自废武功。这是为什么说川普政府的反移民的政策不符合美国自身的长远利益。现有的H1B政策有漏洞,修补改革理所当然,但不能因噎废食限制技术移民来美。取消合法移民中兄弟姊妹和父母的做法也很不明智的。新移民中很多文化都非常注重家庭。家庭这里除了老婆孩子之外还包括兄弟姐妹,尤其包括父母。你想象一下假如移民局对马斯克说:“马斯克先生,你和弟弟是科技人才,我们要。你妹妹呢,我看不出她有什么美国需要的技能。你妈年纪大了有可能成为美国的公共负担,她们只能留在加拿大。”你说马斯克会肯干吗?

网上那些硅谷快给中国追上了的论调只是一些夜郎自大的国人和媒体的集体意淫。我一点都不替硅谷担心。到现在为止,几乎所有科技的重大发明发现都在美国或其他西方国家。中国的所谓“新四大发明”(高铁、支付宝、共享单车和网购)没有一样是中国发明的。中美科技实力的差距实际上是人才的差距。如果中国只能吸引华裔人才,而美国却能吸引全世界(包括华裔)的顶尖人才的状况不改变,谈论追上美国只是空谈。

如果哪天人们说马斯克是“美国的贾跃亭”,如果哪天上海地铁里都是全世界来寻找“中国梦”的人群,如果哪天印度人为了中国工作签证要去求神拜佛,我就相信中国要追上美国了。

 

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以下照片来自网络

马斯克和贾跃亭,还挺像

贾跃亭卖车

马斯克也卖车

贾跃亭在内华达州的汽车厂长草

马斯克在造车之余还放放卫星

马斯克的凌霄飞车

 


 

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发表评论 评论 (86 个评论)

4 回复 农家苦 2018-2-14 23:13
咱两今天唱反调了
8 回复 light12 2018-2-14 23:58
此文没有回答最基本的问题为什么美国人选川普当总统。美国如果限制移民你讲的优势会不会持续?
5 回复 门外照斜阳 2018-2-15 00:03
得人才, 还要有人才发挥才能的机会, 比如天朝, 钱学森归国, 得到充分信任, 干得有声有色,为中国的航天事业做出了巨大贡献. 而世界著名工程热物理学家、叶轮机械三元流动理论的创始人吴仲华回国被打成右派,罚去扫厕所,所能做的贡献大打折扣.
4 回复 borninheaven 2018-2-15 00:21
罗马不是一天建成的, 世界每天都在变,越变越变得快。究竟新罗马那天建成,旧罗马哪天破?如同媳妇和妈掉河里的经典问题。
3 回复 亦云 2018-2-15 02:04
对新科总统不看好。
6 回复 前兆 2018-2-15 02:22
【如果哪天印度人为了中国工作签证要去求神拜佛,那我就相信中国要追上美国了。】到那天我也相信神了!     
3 回复 浮平 2018-2-15 02:35
有惜才,挖才的观念和机制,就有更多得才的可能性,home-grown + migrated。  
2 回复 Brigade 2018-2-15 03:56
若万流归海,因其宽广深凹,又若万物之平衡态,符合能量最小原理。
3 回复 晓临 2018-2-15 05:09
移民对社会有利,但不等于对某些人有利,社会优先还是个人优先,因人而异。在美国和外国有利益冲突之时,有的人会高呼“美国第一”,而在美国和自己有利益冲突之时,也许就会插入“倒数”二字。
4 回复 东土唐人 2018-2-15 06:02
原因有很多,语言是一个很重要的原因---中文多难学,不懂中文,在中国生活、教育、就医都是个大问题;为什么不少欧美人愿去香港新家坡工作生活,在那里说英语没问题呀。反之,英语学起来就容易多了、而且很多外国的大学生研究生基本上懂英语,所以如果选择国外生活工作, 当然愿意移民美国。
如果英语是中国的官方语言、而且中国也是移民国家,应该也有不少人想去的。经济好了、给的薪水高了,自然想去的人多,看看现在台湾人、香港人去大陆工作的越来越多了;此外,韩国、日本去中国工作的也比以前多了很多。为什么现在有点成就的海归也多了,不就是给的钱多嘛。
2 回复 晓田 2018-2-15 09:45
light12: 此文没有回答最基本的问题为什么美国人选川普当总统。美国如果限制移民你讲的优势会不会持续?
限制的是非法移民。
2 回复 晓田 2018-2-15 09:46
分析得十分有理。
2 回复 light12 2018-2-15 10:09
晓田: 限制的是非法移民。
哈哈
2 回复 总裁判 2018-2-15 10:59
前兆: 【如果哪天印度人为了中国工作签证要去求神拜佛,那我就相信中国要追上美国了。】到那天我也相信神了!           
到那天,您去得早帮我排个头香,拜托了(朝您先拜起来)。
2 回复 总裁判 2018-2-15 11:15
light12: 此文没有回答最基本的问题为什么美国人选川普当总统。美国如果限制移民你讲的优势会不会持续?
问题并不在限制移民(这已是铁定的未来政策)。如果问题是在移民方面,人家会说你移了两百多年,移也移好了,直到现在才说不移不移了!你蒙谁呢?好比对岸那个国家,等到二代三代四代都移成外籍了,几万亿移成美元了,那个享有反贪世界第一美名的国家,开始对全世界庄严宣布:现任高级官员必须上报家属经商、出国、个人银行存款等状况。
2 回复 总裁判 2018-2-15 11:19
Brigade: 若万流归海,因其宽广深凹,又若万物之平衡态,符合能量最小原理。
东风吹向西方,归属西风。
3 回复 ryu 2018-2-15 11:29
美中可比性是否勉强?
中对美历来难忘TA亡我之心不死,中,自己现在越来越强烈标榜自己全国必需姓党。
2 回复 前兆 2018-2-15 11:58
总裁判: 到那天,您去得早帮我排个头香,拜托了(朝您先拜起来)。
還是一起去吧?     
3 回复 总裁判 2018-2-15 12:02
前兆: 還是一起去吧?           
革命不分先后,拜佛也不分先后;对楼主提及之事,是您先觉悟,所以,届时我还是后到为妙。
2 回复 前兆 2018-2-15 12:11
总裁判: 革命不分先后,拜佛也不分先后;对楼主提及之事,是您先觉悟,所以,届时我还是后到为妙。
後來者居上!
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