美国的分时度假都是骗局吗?

作者:8288  于 2019-10-10 14:22 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:网络文摘|通用分类:移民生活|已有3评论


移民生活美国的分时度假都是骗局吗?
作者和老公使用分时度假5年的经历。
   2019-10-04 11  题图:Bluegreen Vacations
写在前面的话

不久前我总结了一些美国生活常见的骗局,里面提到我们参加镇上举办的活动后,接到某度假村的电话说我们中奖了,可以免费去住三天,只要同时去参加他们一个「简短的」产品推介会即可。当他们提出要扣$75的预授权押金时,我就认定他们是骗子了。后来了解到,他们想推销的是 Timeshare 分时度假,我觉得他们跟传销类似。文章发布之后,一位同样住在 Northern Virginia 的码农联系我,投稿介绍她和老公购买并使用分时度假5年的经历。下面是全文。

分时度假起源于上世纪六十年代的英国,早期的分时度假是几家人合买一个度假房,每年每家人对这个房子有一定时间的使用权。现在的分时度假表面花样虽多,根本上交易的也是某一个度假房某一段时间的使用权或所有权。维基百科上面列出了23个分时度假公司。

我今天要介绍的这家 Bluegreen Vacations 成立于1966年,总部在弗罗里达。它在美国有67家度假村和超过22万业主(Owner)。它于2017年上市,市值约为7亿4千万美元。在很多人心里分时度假等同于骗局,但也有很多人对自己的分时度假喜爱有加,作为 Bluegreen Vacations 五年的会员,我想分享一下我和老公购买分时度假的经历和使用的经验。

入坑始末

我和老公都喜欢钓鱼,经常光顾 Anne Arundel County 的那家 Bass Pro Shops。2014年的一天,我们又去闲逛,突然有人叫住我们问我们有没有绿卡,出于好奇,我们便停下了脚步。那人向我们推销了一次为期两天的旅行,定金$99,去了之后返还$125的 Bass Pro Shop 礼品卡。他们有好几个度假村可供选择,我们当场交了定金并选择了离家最近的一个。

回到家之后我立刻 Google 了这家名叫 Bluegreen Vacations 的公司,看到的几乎都是关于他们高压销售分时度假的差评, 我这才明白为什么这次旅行如此「划算」 — 我们必须参加一场分时度假产品的介绍会,而介绍会之后就是一对一的高压销售。定金已交,后悔已晚,我们只能硬着头皮去了。去之前我跟老公商量了应对之策,包括各种没钱及不想买的借口。然而,我们最终还是没有顶住,败在了销售高手一轮一轮的利诱之下,花了$11,000买了最便宜的一个套餐。

没顶住诱惑的原因
  1. Bluegreen Vacations 的分时度假并不是每年只能在固定的一周使用同一个度假村,它是一个分数系统(point based system),我们的地契上虽然写的是某一个度假村某一间房某一个星期的使用权,但这个使用权被折合成了一年 4,000 积分。这些分可以用于这家公司和它合作伙伴的所有度假村、酒店、机票、租车、邮轮等等。其中最便宜的度假村淡季住一周只需要 2,000 分。
  2. 除了一年有 4,000 分可以使用,如果提前45天预定他们没有租出去的房子,一居室只要$69一晚,两居室$79一晚,三居室$89一晚,最少一次定两晚。他们在纽约的合作酒店只有一居室,位置在中央公园南边一点,不算税的话$189一晚,还是很便宜的。
  3. 度假村条件不错。首先他们的公寓大部分都有厨房,可以自己做饭,能满足我们出去钓鱼现钓现吃的需求。其次他们的公寓很适合一家人出门旅游。不管是跟父母一起或是带很多小孩,都可以住在同一个公寓而不是分住在不同的酒店客房。再次他们的度假村设施很丰富,比如 Gordonsville 这家有迷你高尔夫、各种球类游戏、游泳池、马车,甚至还有自己的湖可以钓鱼划船。
  4. 度假村周围一般都有些重量级的旅游项目,比如国家公园,大型游乐场,历史遗迹等等。
  5. 加入他们的同时也会成为 RCI 的会员。RCI 是全球最大的分时度假交换网络,Bluegreen Vacations 的会员不但可以用分来订 RCI 网络中的酒店度假村,而且也能找到非常便宜的 deal,比如$400在夏威夷住一周之类的。
  6. 除了以上列出的种种主要诱惑,还有很多其他的旅游项目比如花 3,000 分可以在世界各地的度假村度过即将到来的一周,$500一人即可在弗罗里达州的私人游轮上度周末等等。
产品介绍会的具体过程

第一波是一对多的产品宣讲,介绍 Bluegreen Vacations 的各种优点,比如度假村特别好啊,有厨房很省钱啊,分的用途很广啊,旅游产品很丰富啊等等,目的是让你认同他们的产品。

第二波是一对一了解客户职业、经济条件、旅游习惯和需求,有针对性地加强客户对他们产品的认同感,并为客户选择最适合的产品。

等客户对产品产生认同之后,后面就是各种销售手段。如果你说你没钱,他们会先降价,比如说他们现在搞活动每分从$3.5降到$2.75。你还嫌贵的话那就降分,从买15,000分降到6,000分最后降到4,000分。你要是还买不起那就分期付款让你办信用卡,一个月只要几百块钱之类的。然后跟你说买完几天之内可以反悔。总之不管你怎么说「不」,他们都有对策。

很多人对这种销售的反感,原因有几个:

  • 一是夸大事实,比如他们说 Bluegreen Vacations 的分订机票酒店很划算,结果回家一查完全不像销售说得那么好。
  • 二是抽身很难。销售都是训练有素,见多识广,一般的借口很难得逞,所以买的人会有被迫的感觉。
  • 三是回家之后发现花了几万块钱买的东西二手市场上几百块钱就能买到,会有被骗了的感觉。
优点总结

五年过去了,我们体验了Bluegreen Vacations的十个度假村:

  1. Shenandoah Crossing at Gordonsville, VA
  2. Patrick Henry Square at Williamsburg, VA
  3. Parkside Williamsburg Resort at Williamsburg, VA
  4. The Suites at Hershey at Hershey, PA
  5. The Manhattan Club at New York City, NY
  6. The Soundings Seaside Resort at Dennis Port, MA
  7. The Lodge Alley Inn at Charleston, SC
  8. Harbour Lights at Myrtle Beach, SC
  9. The Fountains at Orlando, FL
  10. TradeWinds at Tampa, FL

我认为 Bluegreen Vacations 的优点有:

  • 度假村条件都不错,基本都是三星级。但是和普通酒店相比,度假村的房间更大,设施更完善,锅碗瓢盆一应俱全,吐司机、搅拌机、洗碗机、洗衣机、烘干机入户非常方便,很有家的感觉。一想到自己是主人而不是客人,心情就特别好。
Shenandoah Crossing Yurt KitchenShenandoah Crossing Yurt BedShenandoah Crossing Yurt Horse WagonShenandoah Crossing Yurt Lake
  • 度假村的位置都不错。Dennis Port、 Tampa 和 Mrytle Beach 的一些度假村都有私家海滩。Orlando 有迪士尼乐园和环球影城,Hershey 有游乐场个巧克力工厂,Williamsburg 有 Bush Garden,Charleston 和 Williamsburg 有老城区,Gordonsville 边上有国家公园。
The Manhattan Club KitchenThe Manhattan Club BathroomThe Manhattan Club Bathroom 2The Manhattan Club Bedroom
  • 他们的服务人员态度都很友好,无论是换房还是要补充生活必须品他们都努力满足。我们今年劳动节期间去 Myrtle Beach 度假赶上了飓风 Dorian,定了五天的房间,只住了一天就被迫撤离。给他们客服打电话之后退回了另外四天的分。
  • 网上订房很方便。Bluegreen Vacations 的网站还是很好用的,查询、预约、计划,都可以轻松搞定。
  • 会员很热情。Facebook 上有几个 Bluegreen Vacations 的会员群。很多人分享使用 Bluegreen Vacations 旅行的照片和经历。每次问问题都有很多人回答。

优点就这些,其他全部是缺点。

缺点总结

经过不断的研究和实践,个人认为Bluegreen Vacations的分时度假虽然不是骗局,但远没有销售人员宣传的那么美好。

  • 每年都要交维护费和会员费。我们2014刚买的时候每年是$649 ($320 基础费 + 4,000 分 × $0.0493/分 + $129会员费), 今年涨到了$749。不交的话会违反合同,而且像不还信用卡一样会影响个人的信用记录。
  • 每年没用完的分需要花$49存到下一年,存的分只能在下一年淡季使用,且用不完的话不能再存。有时候到年底剩了几百分,花钱存又不值,就浪费了。
  • 很多想住的度假村需要提前很长时间定,不然订不到。
  • 很多度假村旺季和周末的分奇高,分少的会员订不到,分多的会员也要想想值不值。
  • 用分预定如果取消的话,分不退,除非预定的时候花$45保护这些分。
  • 很多地方没有 Bluegreen Vacations 的度假村。
  • RCI 覆盖的地理范围很广,但是一直没找到既符合我们时间地点要求,又物美价廉的 deal。
  • 3,000 分住一周的 Hot Getaway 虽然诱人,但是我跟老公工作所限,很难来一次说走就走的旅行,即使看到好的也去不了。
  • Bluegreen Vacations 的分虽然可以用来订其他的酒店、机票、租车、邮轮,但是这些都非常不划算。比如2014年的时候用分定邮轮,一分可以兑换4美分。我交了$649的维护费拿到的4,000分用在邮轮上变成$160,感觉智商受到了侮辱。
分时度假省钱吗?

省钱与否需要考虑很多因素。

第一步是计算每一个分的成本。一开始交的 $11,000。因为买到的地契可以继承,假设这家公司不倒闭,我们就可以每年拿到 4,000分,子子孙孙无穷尽也,所以平摊到每分的成本可以忽略不计。其次要计算的是每年的维护费。维护费的组成是基础费+分数费+会员费,因此分越多的会员每个分的成本越低。比如2014年的基础费和会员费加起来是$449, 每分的维护费是$0.0493。4,000 分总费用是 $449 + $0.0493 × 4,000 = $649,平均一分$0.16。20,000分的维护费是$1,435, 平均每分$0.072。100,000分的维护费是$5,379, 平均每分$0.054。因此同样是花4,000分订房,我们相当于花了$649,20,000分的会员相当于花了$288,100,000 的会员只花了$216。另外,分越高的会员有越多的福利,比如可以免费从一居室升到两居室,带朋友住可以免费多给一套房,免费体验新的度假村,免费取消预约等等。总之分越多的会员,每分的成本越低。

第二步是看订房需要多少分。Bluegreen Vacations 的分数兑换系统是固定的,公司承诺永远不变。有些度假村要分很低。比如我们第一次去的 Shenandoah Crossing, 一个两居室的木屋淡季一周 7,000 分,旺季一周 9,000 分。如果一年有20,000分的会员住一周相当于花了五六百。但是也有些度假村要分非常高,比如位于科罗拉多州的 The Innsbruck Aspen,一居室最淡季一周19,000分,最旺季一周40,000分,即使是每年 100,000 分的会员也要花费 $1,000–2,000 一周。总体来说,跟大部分同等级的酒店相比,Bluegreen Vacations 还是便宜许多的。

最后看的是吃饭的成本。对于喜欢在外面吃的人来说,住处有没有厨房无所谓。但是对于想要省钱或自己做饭的人来说,厨房真的非常有用。我们一家四口出门在外一天吃饭要花一两百,一周大概一千多,如果全部自己做的话一周两三百就够了。即使只是早餐自己做也可以省两三百。如果钓到了新鲜的鱼直接拿回房间做,那个幸福感就不是金钱可以衡量的了,瞬间觉得酒店什么的都弱爆了。

Bluegreen Vacations 使用建议
  • 买之前一定要考虑自己的时间、经济状况以及旅行习惯,主要是分时度假适不适合自己。比如对于喜欢穷游的人,分时度假不一定更省钱。对于喜欢去不同地方的人,分时度假可选择的地点可能会很有限。个人觉得一年有两个星期以上的假期和$5,000以上旅行预算,且对地点不那么挑剔的人可以考虑分时度假。
  • 不买一手,只买二手!一手的会员每分的初始成本在$2.75以上,如果买二手的话几百块能买几万分,省钱同时积德行善,帮想要退出的会员脱离苦海。
  • 分只用来订 Bluegreen Vacations 的度假村。如果每个分的成本特别低或分没用完又不想花钱存,也可以考虑把 Bluegreen Vacations 的分以1:4的比例换成 Choice Hotels 的分。好处是 Choice Hotels 的分永远不过期。
  • 分少的话只订周一到周四晚上的房,避开旺季和分太高的度假村。
  • 利用好 Bonus Vacation。在旅行日的45天前搜空房,运气好的话可以花很少的钱订房,无论是不是周末都是酒店房间$59,一居室$69,两居室$79,三居室$89(只有纽约的酒店例外,要$189)。很多时候因为周末分太高,会员们舍不得拿分订,反而周末有空房,很适合我们这种分少假也少的会员。有几个地方的度假村基本常年有房,比如 Williamsburg、 Myrtle Beach、 Orlando、Las Vegas、Arizona、 Chicago。
  • 利用各种免费升级免费体验等等福利。
  • 利用好 Owner Review。Owner Review 最多每个月一次,每次大概一小时。去 Bluegreen Vacations 的度假村 check-in 的时候可以选择去或不去。去的话会拿到$100的 Mastercard 或者游乐园的门票之类的。如果超过一年没去 Owner Review,他们会打电话问你要不要免费参加一次三天两晚的含 Owner Review 的旅行,可以不去。去的话一般先交几十块钱订金,参加完 Owner Review 拿到的奖励一般比订金高。Owner Review 的主要目的是让销售人员有机会卖更多的分给你。建议聊完一小时拿钱走人,即使想多买也要买二手。
  • 利用 Hot Getaway。有些跟 Bluegreen Vacations 合作的度假村有 Last Minute Availability,可以 3,000 分住一周。这些度假村遍布世界各地,时间灵活的人可以考虑。不过同是 3,000 分一周,低消费地区的度假村可能没有高消费地区的度假村划算。
  • 订一个大房子带朋友们一起玩。Bluegreen Vacations 的房间大设施全,人多不但热闹,且费用平摊比较省钱。
结语

分时度假不一定是骗局,用好了可以省很多钱,用不好可能破产。总的来说比较适合有钱有闲喜欢旅游的人。

作者介绍

本文由 TC 投稿。作者是八零后弗吉尼亚女码农,二娃妈,来美八年。


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发表评论 评论 (3 个评论)

1 回复 秋收冬藏 2019-10-11 07:47
“ 感觉智商受到了侮辱”  
1 回复 borninheaven 2019-10-11 08:43
别跟着那销售角度去明白合算还是不合算,从另一个角度去看更清楚些, 这些分时的销售佣金大于50%,甚至高达80%!那你就明白了, 这哪里是花钱买服务哪?!不过是买个故事
回复 夕明 2019-10-11 23:51
最后一句话是总结了。

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