美国浮记|一直火热,并不水深

作者:8288  于 2021-11-11 04:51 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:网络文摘|通用分类:网络文摘|已有5评论




  我大学英语当年勉强过了四级。到了美国后,发现所学的不过是哑巴英语,聊胜于无。所以去办理SSN(相当于我们的身份证号码)的时候,我担心这么重要的事会因为我的塑料英语产生障碍,所以提前给社会安全局打了一个电话。

 

加州作为移民州,官方语言除了英语还有西班牙语,但是并没有汉语。我用带五毛特效的英语说,我是新移民,英语不太好,办理事务能不能要求一个汉语翻译?对方直接答复,你想要普通话翻译还是广东话翻译?

 

就这么我在一个翻译的陪同下顺利办完了事。稍后我在DMV(相当于我们车管所)办理驾照的时候,遇到一个印度裔雇员,他的印度英语我听起来真的痛不欲生,就随口问你们这里有懂中文的华人雇员吗?他很快就打了一个电话,然后一个华裔过来说,抱歉,我普通话不好,广东话你看行吗?然后也顺利办完了事。

 

在国内政府机构办事,从来都是被提要求,在美国我才慢慢习惯了理所当然的提要求。

 

 

在美国的第一个报税季我就以一个外国人的身份报了税。虽然我只有一些文章收入,还是人民币,在平均家庭收入极高(超过10万美元)的加州,真的是无足挂齿。但是我觉得入乡随俗,穷归穷,还是应该报。会计师核算后,我缴税1100美元。缴完后会计师提醒我,注意看你的银行账户,很快有惊喜。

 

果然,一个月后,联邦1800美元的退税就到账。过了一个星期,第三轮纾困金1400块又补发到账。也就是说,报税后,美国政府给我的钱,是我缴税额的差不多3倍。

 

我觉得挺不好意思的,跟会计师说这真的是无功受禄。会计师说这是你应该拿的,你为美国纳税,这是美国政府应该给你的。明年你如果以家庭报税,你的退税会更多。


说起来我在国内也当了17年纳税人,只收到过一次退税,合计53块。


 

2020年美国疫情最严重的时候,我策划了一次长途旅行,从加州的洛杉矶出发,穿越内华达、犹他、亚利桑那。那个时候正是加州疫情最为严重的时候,每天确诊的病例超过5万,我所在的洛杉矶单日也时常破万。

 

但这并不影响我的旅行。没有人守在家门口劝返,也有没有人在两州边界检查,更没有所谓的健康码。我就带了一个驾照在四个州无拘无束的浪了半个多月。并没有人或者商家因为我来自疫情最深重的加州有什么不快,也没有人在乎我的中国人面孔。实际上,和我之前的出游比起来,仅仅是大家都戴了口罩的区别而已。

 

时至今日,疫情爆发已经快两年,我一次核酸都没测过——虽然我已经打完了疫苗。倒不是我不在意健康防护,而是确实没有这样的要求。

 

所以很多人问我,美国疫情这么严重,为什么还不抄作业的时候,我都觉得很难回答。因为这个涉及不同制度下对于个人自由、个人权利的理解。有些事,只不过是另一个维度的世界不屑于罢了。

 

时至今日,无数国内城市还在一遍又一遍的做同样的作业,我想美国人永远不会抄了。

 

 

我曾经带着家人去一个位于沙漠中的地质峡谷玩,因为事先没有勘查好线路,车子也不给力,走到前不着村后不着店的地方,轮*陷进沙坑里面抛锚了。我一个人弄了半天毫无办法,准备打911求助了。

 

  这时候正好有一对年轻的情侣从峡谷里回程路过,见我一筹莫展,主动停下来帮忙。男的叫做安德鲁,他比我还捉急,趴在沙地上挖坑垫石头,忙前忙后,当时沙漠里面地表温度起码有50度,两分钟下来就汗流浃背,忙活半天都无果。这时候陆续又有几辆车经过,也加入了抢救行列。但是我的老爷车因为实在过于古老,没有可以拖挂的地方,所以一群人忙了半天,还是无能为力。

 

  我特别过意不去,我说你们先走吧,我自己来处理。安德鲁看我人生地不熟,英语还不是很利索,坚持要帮忙到底。他打了好几个电话,最终为我找到了一个就在附近的拖车来救援,在和对方确认好时间和地点后,跟我交代好才离开。

 

  我留下了安德鲁的电话,到家后,我给他发了一条感谢的短信。他回了一句:玩得开心,希望美国如你们所想。

 

 

来美国后,有些朋友告诉我,美国人有时候会热心到爱管闲事的地步,在我们中国人看来各回各家、各找各妈的事情,他们往往不会坐视不理。比如有个朋友说他自己的小孩因为疫情考虑,没有让他们去上学,结果邻居发现后,直接把他投诉了,学区很快就有人上门询问不送孩子上学的原因。这种事情如果没有合理的理由,严重起来甚至会剥夺父母的监护权。因为在美国人看来,孩子不是父母的私人产品。这种事情我也体会了一次。

 

我家附近有一个小公园,有时候,儿子和女儿会拿着滑板去那里玩。有一天这两个淘气鬼晚上溜出去玩,我并不知情,也就没有跟着。结果有一个在公园遛狗的年轻人发现他们两个小屁孩无人监护,大为紧张,当即询问他们情况,确认是真的没有大人跟随后,这个年轻人就呆在他们附近看护,直到他们离开。儿女回来跟我说了这事,我觉得很惭愧。我也很感谢他没有报警,否则我也难逃询问。

 

 

在美国开车,刚开始最让我诧异的,就是无论城市道路还是高速,都没有摄像头。很多时候,遵守交规完全是靠自觉。比如美国有种专门为多人乘车准备的车道——CARPOOL LANE,理论上你一个人开车是不能使用的。但是由于没有摄像头,实际上你就算用了,一般也不会有人知道。但我几乎没有见过有人钻这个空子,哪怕高峰时期普通车道堵得排长龙,也很少有人去挤占这个车道。

 

再比如美国很多城市道路是没有红绿灯的,行使这种功能的就是路边一种简单的红色路牌:STOP。你看见这种路牌无论什么情况,你都必须停车,如果路口还有其他车,就按照先后顺序通过。这个过程也完全是靠自觉、礼让的。这种设计在国内可能就要乱套,因为肯定有相当一部分人抢着过不会让。

 

你很难想象这么一个全球科技最发达的国家,他抓违章的方式,居然跟一百年前还是一样的:那就是警察蹲在路边,发现有人违章的时候开车去追,去截停。

 

在我们看来一个摄像头就能解决的事,在这里却变成了要耗费巨大人力成本的事。了解美国的法律后才知道,并不是美国警察不想省事,而是法律不允许。在任何公共场合安装监控,都涉及民众的个人隐私问题,如果没有法律上的授权,在美国这样一个任何事情都可以打官司的地方,那真的要吃不了兜着走。所以美国警察只能日复一日采用古老的手段抓违章。

 

而且我在看了很多美国所谓的连环杀人案资料之后发现,很多案件在中国可能成不了连环案,因为无处不在的监控,可以很快锁定疑犯的踪迹。但在美国,很多案子成为悬案,就是因为很多监控手段受限不能用,警方的侦查方式极为有限。

 

但即便如此,如果你问普通的美国人要安全还是要隐私,我相信千篇一律的回答可能都是后者。这又是另一个维度世界的思维。

 

 

我曾经和许多热心的人一起,接力式的帮助过一个千辛万苦来美国的年轻人。我帮他倒不是因为我多么喜欢他,是因为我觉得每一个敢于追求自己梦想并付诸行动的人,在遇见困难的时候,无论如何,我们是不该见死不救的。

 

但可能因为性格原因,他比较敏感多疑,对于帮助过他的朋友,无端怀疑别人要利用他。特别是有人怂恿他,海外华人群体龙蛇混杂,中国人专门坑中国人,你要远离华人圈。他随即高调开撕。

 

我以一个朋友的角度告诫他,每一个种族的圈子都不是纯洁的。你从国内离开不名一文,有什么值得别人利用的?你全世界浪迹的每一步,其实都仰赖于世界各地无数素昧平生的华人的帮助,别人愿意为一个陌生人出力、出钱,难道是图你飞黄腾达作为回报吗?你的故事,恰恰是海外华人难得的互帮互助、不计利益的范例,你怎么能反咬一口呢?

 

他很快拉黑了我。那一刻我才觉得,他其实就是自己所形容的那一类华人。

 

 

我刚到美国时为了生活方便,住在华人区,房东是一个东北沈阳人,来美国已经18年。疫情最严重的时候,我们两人都呆在家里,天天聊天。他很多年前在沈阳的某个国企干木工活,后来不幸下岗,开过饭店摆过地摊,都没有挣到钱。迫于生计一狠心,借了一笔钱,来了美国。他当时的想法纯粹是来打工挣一笔就走,所以跟传统的中国民工一样,特别肯下苦力,最狠的时候,连续工作50天不休息。他干的是装修活,既要技术也要体力,并不轻松。

 

  凭着吃苦耐劳,钱他是很快挣到了,而且靠一个人干活就妥妥的养活了一家人,迈入中产。但是却并没有如自己所想的那样衣锦还乡。一件小事永久的改变了他“挣了就走”的想法。

 

他有一次接到一单大活,但地点远在得克萨斯州,那个时候还没有导航,全凭地图和一张问路的嘴。他按照地址开车跑到一个大山里,转来转去找不到。后来迫于无奈找到附近一个小镇的消防站问路。他文化程度不高,完全不会英语,只能跟人家比划。这个消防站的人却高度重视,一个人打电话帮他联系业主,确认地址;一个人摊开地图为他研究路线;还有一个专门去镇上找中文翻译……

 

活后来顺利干完了。这件问路的小事他却没法忘记。他说,我在国内无论在国企干活,还是自己闯荡,从来没有这个待遇。他们是真的把一个外国打工的当人看呐。从那天起,我就下定决心,一定要留在美国。

 

到如今他英语依然很糟糕,但是不妨碍他扎根于此。他经常说,在这里我还是个人,回去了,我什么都不是。

 

2021/10/30


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发表评论 评论 (5 个评论)

13 回复 卉樱果 2021-11-11 13:38
看到最後有點疑惑,再去看開頭總算明白了,很精彩的文摘,真實。
4 回复 简翎 2021-11-11 22:11
六级英语通过后,不实战练习,也难过口语关。
回复 sousuo 2021-11-12 23:53
和祖国强大没关系?
回复 潜水湾 2021-11-13 03:50
艹!一看就一没见过世面的sb写的烂东西。
回复 nierdaye 2021-11-13 10:12
潜水湾: 艹!一看就一没见过世面的sb写的烂东西。
批评可以,这样说话就太不合适了。

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