美国加州一个餐馆老板的传奇故事, 经验是买不来的

作者:大西洋人  于 2007-8-14 20:18 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:网络文摘

活在美国:在海外认识的一些中国人--当美国邮差

倍可亲(backchina.com)我离开了中西部的那个小镇,来到了美国的东海岸。

  在东海岸的大城市里,亚裔的比例是相当大的。几乎在每一个繁华的街道上,都能看到,带有中国字,朝鲜字的商店。在各个大型的采购中心内,中国餐馆,日本餐馆,朝鲜餐馆,甚至印度的,巴基斯坦的餐馆都有一席之地。

  我很好奇的看着来来往往的汽车,在一个主要街道上,我发现平均每经过的四辆车内,其中一辆车里是亚洲人的面孔。在东岸的城市里,到底有多少中国人?有的报道统计是七十万,有的报道是一百多万。

  我想,人员的统计难以有权威性。因为,合法的居民中,已经入了美国公民的,统计时难免会漏掉。其余的,固定人口经常流动,流动人口每天都在流动,非法人口的人数,根本没有办法统计出来。不用说,东岸的中文报纸,很难得到一个准确数字。

  就是美国的各大报纸,五年以前在统计非法移民时,一直保守的认为是低于一千万人的。可是,在美国政府五年前,实行那次大赦的时候,就发现了他们信息的不准确。那次的政策,是非法移民只要交纳罚金,根据程序可以解决其身份问题。

  非法移民的交款人数,不到一个月,已经达到一千二百万人次。过后,有的报纸统计,加上未交款的人员,非法移民可能超过一千五百万。这个数字,几乎是预期的一倍。以后的统计数字表明,美国的人口分配,从白人最多,黑人第二,改为白人最多,西班牙语系的人第二,黑人为第三。而西班牙语系的人,来自墨西哥,洪都拉斯,危地马拉,古巴等国家。

  中国人到了任何地方,总能在中国人的社区中,找到有所帮助的信息。我首先到了一家中国人的超市。这超市之大,出乎我的预料。仅收银台,就有六部,交款的人,形成了六列长队。这个超过一万英尺的超市里,几乎都是中国人。

  仅有的几个美国人,也不是独自来采购,而是和中国的妻子一道来的。这里,才可称为是真正的中国超市。所有的东西,都是中国大陆,和台湾的产品,各式各样食品应有尽有。也许这里已经有了华人的农场,我甚至看到了几年都没有见到的中国蔬菜,有莴笋,还有蒜苗等。

  这个超市里,只有很少的英文,到处是中文。我在挂满广告的墙上,看到了各式各样的纸条广告。餐馆请人,中文学校招生,超市招人,另外是房屋出租。这出租的房子的种类很多,有整栋房子出租,公寓出租,还有房间出租。我抄下了几个电话号码。

  我打电话预约后,看了第一家的房间,是地下室内分出的几个小房间,每个房客一间房,仅有的一个小卫生间公用。使我更惊讶的是,这里一个房间的租金,已超过我们那个小镇一个公寓的租金。我又看了第二家,条件比上一家稍好一些,租金一样多。

  但是,我无法接受那房主要求,除了租金外,所有的房客共同分摊水电费。听别人说过,东部的水电费用较高。如果任何一个房客使用电炉子,窗式空调等,其费用都是大家来摊,这也太不公平。而真正的房主,根本不住在这里,几乎都是房客自由管理。我还是拒绝了,尽管房主一再说,可以给我一个更优惠的价格。

  我又到了第三家。这时,我心里已经把我的条件降低了许多,因为天色已晚,再不定下来,今天就要去住旅馆了。这家是个一般的别墅,四周是绿色的草坪,没有花园。一个中等年龄的中国人,正驾驶着一个拖拉机式的割草机割草。他和我打了招呼,当他知道我是来租房子的,就招呼女主人出来。

  女主人是个胖胖的青年妇女,她抱着个小孩子,热情地带着我参观了那个房间。这个出租的房间不大,只有一个床垫在地上,边上有一把椅子。房间外,是一个大客厅,有沙发和电视。女主人介绍说,他们的楼上有电视,所以他们不常用这个客厅。我可以和他们共用厨房,另外客厅内有个卫生间是我专用的。我问了一下租金,比前面的两家,要高出几十块美金。我毫不犹豫地答应了。我已经无从选择了,也觉得也太累了,只要价格公道,卫生条件过得去就可以了。

  我把全部的行李,搬进了我的小屋,躺在床垫上睡了。

  几天后,我慢慢的熟悉了这家人。这家的男人姓黄,来自香港,女人来自新加坡。他们现在,有两个孩子,一个上学,一个才不到一岁。

  黄先生中等的身材,脸色稍黑一些,浓眉大眼,年龄大概五十岁左右。他在邮局工作。实际就是个送信的邮差。

  邮局的工作,在美国是个铁饭碗,它是属于政府的。在邮局的工作人员,实际上就是公务员的待遇。工资不是太高,可各式各样的福利很好,一般也不会被解雇。对于在美国没有学历的外国人,邮局的工作是个相当好的选择。近几年,大批的外国人,都在申请这份工作。但是,它的英语要求还是比较高,英语的考试卡住了大部分人。

  黄先生介绍了香港的教育制度。他们在中小学时,都使用英文和中文课本两种课本,所以他的英文还是不错的。

  一天他回来,笑着对我说;“我今天接我的大孩子,他的同学告诉他,他的爷爷来了”。

  我笑笑回答:“你还没那么老吗?”

  他叹了口气说:“还是老了。现在送信的时候,看信的地址,已经有些费劲了。眼睛有点花了。”

  我说:“邮差的工作是不是很累?”

  他说:“赚什么钱也不容易。抱着一大堆信到信箱,现在真觉得比较重。另外,有时特别麻烦。因为我在这一个路线做的久,我一看到名字就知道是那个信箱,每次就把信,凭记忆的放进去信箱。可是,有的女人今天和这个男人住,是这个公寓。有时换了男人,跑到那个公寓去住了。那时,信就放错了,我还要把信从原来的信箱里找出来,重新放入新的信箱,会耽误很多时间了”。

  黄先生知道我是来找工作,看我几天还没有动静,他今天特意从中国超市拿来了许多中文报纸。黄先生说:“你刚来这里,找美国人的工作,需要很长的时间。找中国人的公司,比较容易,很快就可以上班。等你熟悉了这里,再跳槽找更好的工作吧”。

  我说:“中国人的公司,是不是都很小?”

  他说:“一般都是十个人以下。但是,这边的公司大小,不是由人数来定的,而是资本来定的。我知道一个批发公司,只有一个爸爸和两个女儿工作,一年做三百多万美金的销售.你看,就是20%的利润,一年也是六十万美金”。

  我看到这些报纸上的招工启事,几乎每份报纸上,都是一整版。餐馆,批发公司,商店,律师楼应有尽有。

  我拿着报纸,对于黄先生的热心帮助,一再表示感谢。

  他耸耸肩膀说:“这点小事不必客气.你是读书人,千万不要考虑事情过于理想化”。

  我不解的问:”什么意思?”

  他说:”我们中国人总是讲,今天能吃苦中苦,明天可做人上人。尤其是在你们大陆,一旦做官,是终生受益,一辈子都做官。做生意的,生意发达了,存下一大笔钱,也是可以吃一辈子。你来的时间短,你还不知道,在美国可完全不是这么一回事。今天你是个大老板,住着大房子,开着好车。明天如果公司倒闭了,你马上就要搬出大房子,找地方打工了。”

  我表示理解得说:“这种事情听说过,但我没有遇到过这样的大老板。你一定很有经验。”

  黄先生说:“我是个捡了条命的人。我的观点,过日子平平安安,生活有保证就足够了。”

  我好奇地问:“你当过兵吗?”

  他说:“是啊.我当过兵.去过越南.”

  我说:“美国兵?”

  他说:“是啊,那时在前线,我们这些黄皮肤的和黑色的是冲在最前面的。那不只是不容易,还更加危险呢。”

  他和我讲起了他的事情。王先生退役之后,一直住在加州。他没有任何手艺,也没机会在这里上大学.。他找了许多工作都不行,最后选择了中餐馆。从打杂学起,一直做到厨师的位置。

  后来,王先生攒足了钱,开启了自己的生意,当然还是中餐馆。

  王先生的说;美国的中餐馆,是按照立方的形式产生的。因为,这种生意比较简单,每个的餐馆的形式,都是大同小异。基本的规律,都是开始时,老板亲自炒菜,生意好起来以后,就要雇人炒菜,并请侍者。雇的人不用很久,就学会了所有的流程,等资金一足,就马上自己开一家餐馆。

  黄先生的餐馆开张以后,刚开始的生意也不好。他后来把他在香港做厨师的朋友办到美国来,在他的店里做厨师。由于他的这位朋友,是几十年的专业的厨师,做出的菜和其他的中餐馆大有不同,他的生意就好了起来。黄先生也和这位朋友经常研究炒菜的汁。他发现,美国人最要的口味,不是麻辣,不是过咸,而是浓甜和酸味配套。

  这里做菜,和国内完全不一样,不太讲究火候,也无所谓师傅手艺如何。基本是把肉炸熟,菜炸熟,混在锅里浇汁就出锅。

  他们一次次的改进这里的配方,不断地增加糖和醋的比例。从那以后,生意越来越好,每天都是忙得不可开交。黄先生从那时开始发财了,他的二手车换车了新车,在郊区也买了别墅。

  人的欲望是无止境的。黄先生的下一个目标,是开一家更高档的中国餐馆。他跑遍了加州的大城市,最后选中了洛杉矶。这个餐馆的位置,坐落在风景秀美的贝佛立山上,前面是一望无际的太平洋,后面是郁郁葱葱的高山。虽然,这所旧房子的租金很高,他还是把他租了下来,赌了这一次。他动用了他全部的资金,并卖掉了自己的别墅,全部的现金都投在了这个餐馆的启动中。

  这个餐馆终于开张了。建筑的内部装修,完全采用皇宫的格调,高高的屋顶上,画着一条条巨大的龙和凤。桌与桌之间,都有个一人高的屏风隔开,形成了一个个优雅的小空间。屏风的图案也是每个都不同,上面有很多不同的小人字画,并用英文讲述着不同的中国古代的小故事。餐厅的大门外,两个巨大雄伟的石头狮子,趴在大门的门前。

  餐厅的侧面,是一个小型的园林公园。.这园内,搞得是地道的中西方结合。有草坪,鲜花,还有欧式的喷泉。园内的各个角落,都有就餐用的餐桌。这是因为美国人,最喜欢在室外就餐。加州外面的空气新鲜,室外就餐还可以观赏不同的美景。这里用的餐桌,与美国式的室外就餐形式略有不同。因为一般的室外就餐,基本是在餐桌上,架起一个遮阳伞。而这个园内的餐桌,完全是靠周围的一棵棵的大树的树荫来遮阳。

  这个餐馆的区域,也可以说是整个加州最富有的地区。它离好莱坞只有几英里之遥,这边的山上,面对着海,背靠着山,住着成千上万的富人。而这个餐厅的设计,完全是一个高档而且独特的写真。

  这家餐厅一开张后,不出几个月,就达到生意的高峰。另外,加上黄先生他们研究的独特的调味汁,又恰好符合了客人的口味,使得他们的生意也来也红火。有的客人从马里布区,以及其它的城区,特意跑到这里来吃饭。堂吃爆满,外卖更忙。尽管等候的时间特别长,但还是有客人不断地加入,把长队变得更长。

  真像一条理论一样的精确。 在美国,餐馆越是爆满,外面等待的人就越多。生意越好,原料的流动就越快,每天的食品就更是新鲜。餐馆如果经营不佳,没有生意,多数的客人也就越不敢来。原料的流动很慢,全靠冷冻来维持,每天提供的食品就越不新鲜。

  随着业务的不断加大,这个餐厅的工作人员需求,也越来越多。黄先生感到,靠他自己的管理能力,仅仅是中国员工还问题不大。但这里不断增加的美国员工,给他添了不少头痛的事。

  中国的员工,一般是吃苦耐劳,也不会和他这个老板顶撞。生意忙的时候,需要谁加班,谁也不敢走。而美国的员工,动不动就拿法律说话;什么每周得不能超过四十个小时。每次额外的加班,要一点五倍的加班费。休息日加班,还要翻倍的薪水。有好几次,他命令他们加班,他们也不买他这个老板的帐,甚至放下手里的工作,转身走了。他没办法,不得不让中国员工把那些工作做完。

  从那开始,他开始在社会上,公开招聘。他招聘了一个有经验的美国人,作为餐厅经理。他更新了计算机管理系统,干脆坐在家里当董事长了。他现在,已经加入到了这里富人的行列。换了一部全新的奔驰车,在山顶上买了巨大的豪宅。

  由于太忙,他一直没有成家.还是和他年老的父母住在一起。他的父母不喜欢这里平静的生活,一直想回香港养老。即使他几次更换新房子,一直到现在的豪宅,他们还称这豪宅是个监狱。他在一次回餐厅时,碰到了一名新的女侍者,是个新加坡来的姑娘.几次约会,他们就结婚了。他的父母,看到他的大事搞定,也高兴得离开了美国。

  美国人管理企业,方法和华人的管理是不同的。他的美国经理,严格的执行每一项法律条款,并给他打了个报告,准备从管理,营销方面作了新的改变。另外,雇员的人数也要大幅度的增加。他很快批准了,只增加了一点意见,如增加人数30%,公司的营业额要提高45%。他除了付给这个经理的高薪水外,还增加了一部分股份。

  这个经理确实有一定水平。他首先,提升了几位员工,作为领班经理。保证每人的工作,不超过国家的法定时间。他还把计算机的系统。作了进一步的更新, 把原有的菜单搞得更简化。另外,在每个菜价的小数点后的数字,作了不易看出的提高。另外,把生意较淡的星期二,星期四,做出了减价让利的促销。那实在是花样繁多;象客人如喝到第三瓶啤酒,价格仅为50%。象客人每买三个菜,送一盘凉菜等等手段。.不长的时间,把餐厅搞得是天天满员。

  黄先生最不理解的一件事,是这里的客人都是很富有的人,住的房子都过千万美金的。谁会在乎这点小恩小惠?

  他的经理,骄傲和自信的告诉他,如何能更深一点的了解美国人?美国的有钱人,特别的怪。他们花大钱时,特别大放,不是很在意。而花小钱时,反而算得到很细。

  这每周两天的促销,甚至吸引了几位著名演员和州参议员。

  黄先生听到这个消息后,兴奋的和那个经理谈了几个小时,研究如何把这些事情登到报纸上,发挥一些名人效应。他按着他自己的想法,向那经理建议,能否免费让这些名人来就餐?这是不是一个好的办法,吸引他们常来?

  他的经理不同意这种做法。他认为这种做法的结果,会产生反作用。因为,有身份的,有地位的人,可能以后就因此不敢来了。他们不会为省这一顿饭钱,而损害名声,或丢掉自己的政治生涯。而那些贪小便宜的名人,会把烂七八糟的人都带来这里吃白食,那将是一笔巨大的费用。这也将会降餐厅的档次,改变就餐的顾客群体。

  他的经理主张,任何人来吃饭都要付帐,连税也不能少。把资金投到媒介中,加大广告的力度。

  他同意了,马上立竿见影了。

  黄先生拿来了一个影集给我看。里面的照片格外的吸引人。他和前总统克林顿的照片,前总统布什的照片,还有和参议员,大法官等人的照片。

  黄先生说,老百姓那时和总统一起照张相,要花五百块就可以做到。他和总统的照片,不但没有花一分钱,而且还赚了总统们的钱。因为,他们不只付了帐,连小费都付了。

  谈起昔日的辉煌,黄先生的脸上还流露着一丝得意的表情。

  我一直是认真地听着,也慢慢的想着。我最不解的一点,以前那么富有的高级餐厅老板,怎么会今天能成为一名邮差,每月赚这点小钱?

  我想像着,那个坐落在高山的树丛中,雄伟高大的建筑,那可以俯视波涛翻滚的大海的豪华餐厅。大厅内顾客满盈,厅外还有排着长队等待的就餐客人。侧面是宾客坐满的花园中,客人们在品味着美味佳肴,凝视着碧蓝的大海。那时一番多么宏伟的景象。

  拥有那么大的生意的老板,也许每天或每小时的利润,就等于一个邮差一个月的薪水。

  黄先生叹了一下气,继续说:“现在我才知道,什么叫真正有钱?那时,如果我把餐厅卖掉,就此收手,我就是个真正富翁了。但是,人往往是太贪心,我如何能收得住?”

  从那时开始,王先生在加州也算进入了富人榜了。他到处接到邀请,参加众多各种不同会议。捐赠,竞选的组织,也不断给他发信,邀请他加入。这些事情,都是美国的有钱人常做的事情。

  另外,地方银行,国家级的大银行,更连续不断地和他联系,希望他能贷款,继续扩大生意。

  餐馆行业与其他行业的最大不同,是一旦运转起来,不需要太多的流动资金。象零售业,尽管销售额很高,但需要庞大的流动资金,经常不断地填充更多的货源,而且,还要增加许多新的品种。

  而餐馆行业,除人员工资,房租水电以外,只是每天填补所需的蔬菜,肉食和海鲜等,这些是唯一的材料成本。加州是美国经济很发达的地方,这种食品供应公司多如牛毛,服务相当的周到。这点费用,在王先生的餐馆中,不足总营业额的25%。他每天都有大把的现金收入。这些收入,他必须想办法再投资出去,否则连利息都要交税。

  他的会计师,也建议他要设法投资。他已经开始,筹措如何扩展生意了。

  他和他的经理商量,美国经理的意见很明确,继续在本行业扩大发展。他建议在其他的富人区,再开另一个分号。如果经营的好,一切顺利的话,就发展第三家,第四家,逐渐成为一个连锁性的企业。到最后,可以发展成一个集团性的上市大公司。

  黄先生有不同的观点。他认识的许多人,尤其是在这里吃饭的客人,都在中国内地投资,而且生意都很大。他本人也在很早的时候,就有在国内投资的意愿。他对于美国的竞争机制,也早有感受。

  他现在的生意,可以说是暴利。在美国,你的生意如果是暴利的企业,马上就会有新的企业来和你竞争,出来抢走你的一部分市场。如果,这样竞争,暴利企业还继续存在的话,就马上还会产生更多的竞争对手。竞争者过多的时候,市场的规律是逼迫你不断的减少利润,直到地润到最低时,这种恶性的竞争才会自然停止。

  中国刚刚开放,政府提供了许多的优惠政策,吸引海外的投资。中国市场竞争的机制,也只是刚刚开始的阶段。从各方面的利弊平衡来想,在国内投资,比在美国投资,要安全的多。

  黄先生回国进行了许多次调查,最后决定投资建高档宾馆。他对宾馆业,也并不是太熟悉,而且他是在香港长大的,对于国内的了解,和方方面面的人事关系,也根本不熟悉。他所能指望的,是他在国内的几个远房亲戚。在他的亲戚们的帮助下,他的宾馆顺利地建成了。这是一大笔的投资,他的所有积蓄,只能是其中的一部分。而不足的部分,都是他从银行贷的款。

  宾馆开张后,一开始就面临着客源不足。人员的工资比例并不是很大,但贷款的利息,设备的不断完善,占用的资金相当大。这里的资金问题,已经搞得他焦头烂额。他的几个亲戚,在初期的筹建时,确实做了大量的工作。但是,如何能过管理这个现代化的宾馆运营,他们都是些外行。黄先生在这种艰难的时候,头发几乎是一夜之间都变白了。

  他在美国的餐馆,象一个不断赚钱的机器,每天都在生钱。而中国的宾馆,象一支永远喂不饱的的老虎,每天不断的吃钱。以后,吃得越来越多,资金的空缺也来也大。面临着如此大的亏损,收回成本的计划也越来越渺茫。他下了最后的决心,又返回了中国,准备背水一战。他解雇了他的所有亲戚,开始亲自管理这家宾馆。实际上,他在管理宾馆的能力上,比他的亲戚们也强不了多少,亏损还在持续。

  在他一筹莫展的时候,他收到美国餐馆经理的电话,他准备辞职了。辞职的原因呢?经理坦率的告诉他,他准备和另外的几个人,一起开一家更高档的中国餐馆。对黄先生来说,这真是雪上加霜。

  这就是美国。这个竞争的资本社会中,什么方面都有竞争,人才也同样存在着巨大的竞争。雇主在给与雇员的待遇方面,一般要参照市场的平均工资,甚至要略高一些。因为,如果其他同类企业的待遇,比原有雇主的好一些,雇员就会马上跳槽了。这种现象,就是资本社会下的人才的竞争。而且,企业高级职员的跳槽, 对于企业就更加可怕了。因为,他们掌握着许多的企业机密。因他们离去,而给原企业造成的损失,是不可估量的。尽管雇主和高级职员签的合同,都力求做到全面,并增加较多的限制条款。但是,一份合同就是再精确,也没有可能面面俱到。

  这里的合同,就更漏洞百出了。黄先生把这个经理当作亲兄弟一样,没有参考任何合同的样本,也没有律师的公正书。他只是用简单的一页纸,手写成的合同。其中的违约条款,也是少得不能再少了。公司的会计师,几次提醒黄先生,要修改合同。可是,黄先生觉得不好意思开这个口,就一直拖到现在。他天真地认为,送了如此多的股份,这个人一定会受命于他一辈子的。但他没想到,人的贪心都是一样的。你黄先生有权利贪心,做其它的更大的投资,人家为什么不能贪心也做投资呢?

  黄先生在这个问题上,取得的最大教训,是他依照自己的传统习惯,过多地相信了哥们义气。但这种义气,对于中国人的约束当然有,而且有时还涉及方方面面的人际关系。但是,对于美国人,几乎是什么用也没有。在这位经理的眼里,黄先生只是他的雇主,从没有认为是他的兄弟。

  黄先生在万般无奈的情况下,在中国把宾馆赔本的卖掉了。他回到美国时,餐厅的经理到机场去接他,那种亲热的态度,好像任何事都没发生一样。这位经理,从为他工作开始,每年在中国的春节,都给黄先生寄一张贺年卡。过去,黄先生都把这种贺年卡,放入箱子了保存起来。自从他辞职后,黄先生每年都要撕掉他寄的卡,直到去年还撕了一张。那位经理,现在已经是个上市公司的大股东了。黄先生听说,那公司就是靠做中餐馆起的家。

  黄先生回到餐馆之后,经理还是按部就班的工作,直到全部的手续,都交接完成后才辞职离去。

  黄先生又象刚开始一样,自己亲自经营这个餐馆。他这次,多了另一个压力。那是因为,他失败的宾馆投资,已欠了一大笔债务。他开始每天工作十几个小时,没有一天休息。

  开始时,他并没有改变原来经理的管理模式,餐馆的运营还算正常。但是,时间久了,他渐渐的改了许多,又回到了自己称王称霸的状态。因为,他既是这里的主人,又是这里的经理.没有任何人可以约束他。

  一个主人和一个经理的位置不同,想法也不一样。比如,一个顾客抱怨某个菜太咸了,如果是经理,马上拿回这个菜,毫不犹豫的让厨房再炒一个,然后将这盘菜直接倒入垃圾桶。作为老板的黄先生,遇到相同的情况,他可舍不得把这盘菜倒掉,这好像倒掉自己的钱一样。他会让厨师,把菜在厨房里重新回锅,再卖给其它的客人。

  另外一方面的不同,是如果经理发现雇员在休息,他首先会检查,这个雇员的工作是否完成了?如果工作完成很好, 他什么也不会说。可是,黄先生一看到雇员们在休息,火就不打一处来。他的第一个想法,是付薪水就要做工,哪能拿着薪水还休息?他马上,会到处找些工作,让雇员们不停的去做。实在没有活,他会让所有的人打扫卫生。他的眼里,是最不愿意看着他的雇员们在休息。

  冰冻三尺,非一日之寒。他的生意,已经开始一天天的下降。其中,还有一个原因,是附近又开了好几家餐馆。他的老员工, 因不愿意忍受他的剥削,有的就辞职了。还有,那些与他竞争的餐厅,为员工提供了更好的待遇。这些,开始吸引着他的员工,不断的辞职离开,到其它的店去做工了。真是兵败如山倒,无论是工作在前台的侍者,还是厨房的厨师,人员流动越来越大。又发生了更大的一件事,他的厨房主管,也就是他从香港办来的主厨师,也因为不满他的管理,另谋高就了。

  他的心情从此越来越差,大部分挂在脸上,也带到了工作中。他的餐馆发生的一次致命的事故,是几个来自中国的客人,在这里吃了一个红烧鱼。临走时,客人们给他提了意见,认为这个菜不正宗。他不但没有道歉,反而把客人给骂了一顿没想到。他没有想到,其中的一个客人,是一家报社的记者。这个事,几天后就上报纸了。

  人言真是可畏。这山上住的富人,有演员,有政客,也有更多的生意人,他们天天都要读报纸。这报纸的消息发出没有多久,这个店除了每天的几个过路客人外,老客人都不来了。

  生意火爆时,如果卖掉这家店,卖的是生意和设备。在美国,餐馆这类产业,一般的规律,是用每月的营业额乘以三倍,就是这家店的价值。当然,其中并不包括房子本身的价值,地产一般是租赁的比较多。

  现在,这里的生意几乎是零。所有的设备,装修装饰,都一律按旧货处理。这样的餐厅,是最不值钱的。

  他卖掉了这家店,他的生意生涯就这样结束了。有一点,他现在也不知道,买方中间,是否包括他的前任经理?

  从那时起,黄先生的厄运开始了。为了偿还债务,他卖掉了别墅,带着太太住进了一处较好的公寓。太太那时正好怀孕了,还没来得及去医院去检查,就开始大出血。送到医院后,才发现是子宫外孕。黄先生又卖掉了自己的奔驰车,买了一辆普通的小卧车。也不知道是什么原因,小车刚买了几天,停在公寓的楼下,自己着起火来,把邻居的车也给烧了。

  原来是为几百万都不愁的黄先生,现在开始为几百块钱发愁了。他们又换了一家较小的公寓,为的是每个月能便宜五百块钱。

  他又回到餐馆去打工了。不过,这次他不是老板,只是个普通的厨师了。

  他在西海岸住得太久了,也觉得受到了重创。他后来带着老婆,孩子,搬到了东海岸。

  经过几年的辛苦后,他用所有的存款,买下了现在住的这所房子。据他说,他买这个房子的时候,这房子像一个破庙,他是花了几年的时间,一点一点自己修缮的。

  因为他的老婆,又要生第二个孩子。他为了全家能有更好地的医疗保险,他找到了这份邮局的工作。

  听完了他的故事,我好奇地问:”你不打算东山再起了吗?”

  他说:“不了。现在开中国餐馆,已经和以前大有不同。尤其是高档的中餐,很难吸引客人。因为,现在的中式自助餐,已经是应有尽有,价格低廉。另外, 我也觉得累了,人的追求到底是什么?什么是成功?什么又是不成功?成功与失败没有永远不变的。比起来,我觉得现在的日子,比开餐馆时,要轻松和舒服得多。”。

  我说:“人都说饿死的骆驼比马大。为什么你原来那么富?能一下子穷下来呢?”

  他说:“你还没有买房子,所以你会这样问。美国的环境,是鼓励所有的人去消费。你的消费和你的收入是相连的。你看,你现在什么也没有,还可以住我这里的一间小房子。等你收入高一些,就会寻求更高的生活质量。你会去租个公寓,因为条件好一些。你可以不必要和别人公用厨房,和卫生间了。等你再有了积蓄,你就要买房子了。

  因为你的钱不花,存银行还要缴税,而买了房子,你的收入中,一部分还可以抵税。一买房子,你就上套了,你是有产者了。不管谁买房子,都没有那么多钱一次付清。你付的,只是一点定金,这财产还不完全是你的,可你却住进去了。这就是你的超前消费。当你的收入,一旦无法承担每月的贷款时,这种超前的消费就是一笔庞大的债务。在加州,我看穷人最舒服,从不买自己的房子。因为,政府会给他们租房,另外每个月,还可以到政府去领救济金。加州领救济金的人,很多人,开着辆挂有残疾牌照的车,一瘸一拐的走进去。钱一拿到手,一溜烟的跑出来。”

  我说:“照你这么说,在海外的人,是不是很多人都和你一样,就这样安于现状了呢?”

  他真是见多识广,他说:“海外的中国人,留学生比较多。等毕业后找到工作,也就基本达到目的了。因为,你就是努力,提升的机会也不多。所以,大部分人的生活,是工作,回家,积累。以后,从小房子搬进大房子,养几个孩子”。

  我说:”我对来做生意的人,一直还是比较感兴趣。你是否见过,生意一直做得比较好的?”

  他说:“见得很多,但没有一直好的。有的人现在生意很好,可他们以前的生意也并不好。但现在好,不等于是永远好,还不知哪一天生意又降下来呢?我们邮局今天又来了一个中国人,他原来是一个省外贸公司的高级职员。他十几年前,移民来的美国。他来的时候,有货源,有美国的客户,顺的不得了。他来美国不到两年,就买了个大房子。他的公司里还雇了好几个人,生意一直很红火。.可是后来,生意不行了,他回国几次也没找到好项目,最后开了个一元店,每天自己做十几个小时。现在,他觉得太辛苦,而且没有正常的生活。上个月,他干脆把店给卖了。他也来当邮差,准备养老来了”。


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