植物营养素的好处(ZT)

作者:DW02  于 2011-8-19 21:20 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:健康生活

植物营养素是能够帮助植物抵抗环境严峻考验的化学物质,它可以保护植物免于昆虫或紫外线的伤害,似乎也有助于保护人体;越来越多研究证实植物营养素可以有效地预防及治疗癌症、心脏病、糖尿病及高血压等疾病。

蔬果、豆类、谷类以及茶叶和葡萄酒等植物性饮料含有丰富的植物化学物质,可以抵抗多种疾病,被广泛认为能够降低罹患癌症及心脏病等疾病的风险,不过科学家最近才开始研究这些食物当中不同植物营养素的效用。

先前的研究观察了以植物性饮食为主、癌症及心脏病罹患率都较低的国家文化,发现在某些亚洲国家乳癌及子宫内膜癌发生率相对较低,部分原因可能与饮食习惯有关。美国癌症协会指出,这两种癌症较常发生在美国,可能是因为美式饮食多脂肪、少蔬果及谷类的缘故。

很多专家建议,摄取含有植物化学物质的食物可以大幅降低罹患癌症的风险。根据研究显示,这些物质可能可以防止致癌物质形成、抑止致癌物质的活动或抑制细胞内肿瘤的生长,在植物化学物质之中种类最多的黄酮类化合物可能就是摄取大量蔬食的人死亡率降低的关键。另一项研究则发现,当黄酮摄取量增加时,心肌梗塞的机率即会降低;另一个类似研究在比较多个西方国家的饮食习惯之后,发现食用黄酮类物质在每个国家皆能减少 25% 的死亡率。

研究人员表示,植物营养素在癌症预防方面的效果相当显著,因此他们志在研发以植物化学物质制成的抗癌药物。研究人员将持续进行严谨的研究以进一步为客制化癌症预防铺路。

随着植物营养素有益健康的证据日益增加,生技业者已经开始以基因及非基因转殖技术研究大幅增加植物营养素含量的方式。但即使由科学界带头,美国食品及药物管理局 (FDA) 却仍然不允许这些食品标示相关的效用。

FDA 已经发布新的规定,将所有具有治疗或预防疾病作用的物品归类为药物。譬如经过研究证实,核桃能够降低胆固醇,FDA 即会宣称核桃是一种药物。此外,任何商品若是未经过 FDA 许可即广告具有健康效益,即会被认为是未经核准的药物,即使是每天常见的食物像是核桃、樱桃、葡萄或是橘子也一样。

更令人惊讶的是,未经 FDA 允许下引用相关的科学研究证明也是一种禁忌。举例来说,如果贩卖核桃的人在网页上放了一些相关健康好处的研究连结,很可能就会遭到 FDA 威胁、逮捕、送进监狱,并且以贩卖「未经核准药物」为名罚款数百万美元。

一些研究人员估计,高达 4 万种植物营养素有一天会被编目和全盘了解。光是在过去 30 年,科学家就已经辨别出数百种化合物,并且正在进行相关的健康研究。植物营养素是以其中的化学结构相似点进行分类,多酚即是在科学文献中颇受注意的一个家族,包括花青素及儿茶素。

尽管黄酮可以指许多种植物营养素,它也常常被认为是一种多酚。异黄酮 (Isoflavone) 即经常被归类为这个家族的成员之一,黄豆、葛 (Kudzu) 、红苜蓿 (Red Clover) 、亚麻及黑麦中皆含有这种成分;其预防荷尔蒙依赖性肿瘤 (如乳癌) 的能力已经被广泛研究。

其它植物营养素还包括有机硫化合物,像是在甘蓝菜中发现的硫配糖体 (Glucosinolate) 及芥蓝素 (Indole)、大蒜和洋葱中的丙烯硫化物 (Allylic Sulfides) 都已经发现能够清除体内的外来有毒物质,如农药等环境毒素。

由于缺乏食物组成的数据,也欠缺对人体吸收和代谢植物营养素机制的理解,科学家并不打算订立建议摄取量的标准。许多健康当局的建议是摄取富含蔬果的饮食,以确保人体获取足够的植物化学物质。

现有的科学证据并不支持服用植物化学物质补充品可以达到如食用蔬果、豆类及谷类所获得的效果。因此,摄取植物营养素最佳的方式就是到当地农民市场购买最新鲜、充满珍贵植物化学营养的蔬果,进口的水果容易在运送的路上就将养分流失。

也别忘了其它富含植物营养素的食物,如豆类及香料。豆类是一种神奇的食物,它们可以降低胆固醇、调节血糖及胰岛素及改善消化,甚至预防癌症。一般人认为必须从谷类、肉类及水果中摄取的纤维质、蛋白质及抗氧化物,豆类全部都有。

姜黄、生姜、香菜、小茴香 (Cumin) 及茴香等香料中也含有植物营养素。例如肉桂有助于控制血糖及改善糖尿病患者的胰岛素阻抗现象;红辣椒可能有助于增加优良胆固醇的含量;姜、香菜及小茴香则能够改善消化。


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