小说-龙泽正传 - 第三部美国(续)

作者:gs02xzz  于 2012-1-19 05:28 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:小说 - 龙泽正传|通用分类:原创文学

关键词:

(5) 美国社会
工作后,龙泽的业余时间比以前多了,周末也可清闲下来,无须应付学习,龙泽也
开始参与更多的教堂活动。教堂把单身的人组织起来从事各种活动,如每周的圣经
学习和经常的教堂外的公益活动。龙泽第一次参加的活动是到距亚城一小时车程的
一个小城市探望已被收养的孤儿和弃儿。这些孤儿和弃儿都是学龄儿童和少年,三
四十个,几乎都是白人,一半男孩一半女孩,六到十六岁不等。他们现在都生活在
附近的领养家庭里,但由于类似的经历,家长们每个月把他们组织聚会一次,并邀
请外人来陪他们玩,以便让他们能尽量多的感受人间温暖,尽管这些温暖永远也无
法替代他们本应得到的母亲和父亲的温暖。龙泽他们也去了三四十人,百分之九十
是白人,从早上开始,和孩子们玩各种各样的室外游戏,女孩玩女孩的如跳绳,跳
格子等,男孩多玩各种球类,龙泽就找来几个孩子组成两队踢足球。中午大家一起
吃由教堂带来的中餐,吃饭时大家按之前说好的尽量分散到孩子中和孩子一起吃,
他们的家长们也强调和孩子们一对一的交流很重要,而且孩子们最缺的和最需要的
就是这种一对一的交流。下午又继续玩到四点左右才结束。显然每个孩子都知道自
己的身世,一个家告诉龙泽一般在孩子年龄适当时家长都会主动告诉他们,因为这
样比瞒着好,而且这也是孩子们的权力。

后来龙泽又和大伙儿去过另一个类似的活动,是在亚城的西南面的穷困社区,孩子
们倒不是被收养的孤儿和弃儿,而是和自己的家长住在一起。这里是统一的平房,
每四户一栋,由市政府出资修建,然后以很便宜的价钱租给穷困的家庭。这里的孩
子几乎清一色是黑人。大伙儿先是在社区内拾垃圾,然后边拾边挨家挨户地请未成
年的孩子出来到社区的活动区玩。社区看上去挺干净,但在草地上拾垃圾时,大伙
儿拾起了很多火柴盒大小的彩色小塑料袋。美国人一看就明白,那是装毒品的小塑
料袋,看来有人把从房租上省下来的钱买了毒品。当大家把整个社区扫过一遍后,
大家就带着邀请出来的孩子到活动区玩各种各样的游戏。主持整个活动的是一个二
十岁出头的女孩,她在一家非营利机构工作,她在活动前反复强调要大伙儿多和孩
子一对一地聊天儿,以便孩子们能接触到社区外的世界,以希望他们长大后能摆脱
他们父母所受的困境。

供餐社是一家为孤寡病残和无助的老人免费提供每日中午和下午餐并免费送到家的
私人福利机构,其多数人员是自愿者,包括在工厂里做和包装餐饭的人,以及开自
己的车送餐饭的人。龙泽是通过网上的一家非营利中介机构来这里做送餐饭的义工。
第一天,龙泽按约好的时间来到厂房,当天还有另外两个新来的志愿者,先由工厂
的负责人介绍餐饭的加工和派送,以及服务对象的情况,然后就开始工作。负责人
交给龙泽十二份装好的中午餐袋和一份路线图,一户一袋,总共要送十二户,每个
纸袋内有一个三明治,一罐饮料,一袋小点心,一袋开胃腌制品,一个苹果,加上
塑料餐具和纸巾。这是一个晴朗的周四早上,龙泽为此特意用了一天个人休假时间。
这里是老城区,独门独户的房子都为平房,虽然旧,但都非常体面地在浓浓的树荫
中座落於小路的两边。道路上安静的出奇,除了挨家挨户送信的邮差,几乎无人往
来。找到第一户时,龙泽先敲门,有个老太太隔着门问是谁,龙泽报上福利机构的
名称,老太太把门开了条逢,把纸袋接走后又立刻关了门。在第二户前,龙泽没找
到门铃,只得敲门,有一老太太在里面问是谁,龙泽说明后,她在里面叫龙泽把纸
袋放在门口即可。之前工厂的负责人交代过有些人家不会开门以防不善之人借口打
劫,所以龙泽把纸袋放在门口后就走了。接下来一户户找,一户户送,有些家没人
应,龙泽就把东西放在门口。当送到第十一家时,龙泽觉得此户里路很近,路上又
无人迹,就没息火而把车停在路边。在龙泽敲门时,他觉得有个黑人男青年在路上
朝这边走来,龙泽本能地想到车还没息火,但这时一老太太把门打开,龙泽顺手把
纸袋递给她。在龙泽转身急匆匆地往回走时,他没有看见刚才的那个青年,他想也
许刚才看错了。就在这时,他的车突然开动,原来那个青年在龙泽的车里,并正试图
把车开走。龙泽心想糟糕,此青年正在偷他的车,他赶紧跑向车,这时那个青年正在
加速,当龙泽跑到时,车正好开走。龙泽赶紧追,追到路口时,车已开上了大道,
眼见越开越远。大道上有不少车来往,龙泽急得不知所措,试图栏其他的车寻求帮
助,但车里的人看到龙泽发狂的样子,没人敢停下来。龙泽很快就明白没人会停下
来,只得绝望地站在路上看着自己的车渐渐地消失于视现之外。当龙泽退回路边时,
有个在等公交车的中年黑人妇女问龙泽:“那是你的车吗?”,龙泽答道;“是,
他偷了我的车!”。妇女又问:“你上了保险吗?”,龙泽一听顿时清醒了许多,
他忙说:“我有保险,保险公司能赔吗?”妇女轻松地答道:“只要你有全保,为
什么不打个电话问问?”。

听了妇女的话,龙泽才完全从混乱中清醒过来,对的,保险公司会赔,因为他知道
他上了全保。龙泽的手机当时也在被偷的车里,他走到附近的加油站,借用加油站
的电话先给保险公司打电话,对方问清情况后,告诉龙泽不用担心,他们会赔并叫
龙泽放下电话后就报警,在警察报告出来前,保险公司将提供三个月的租车费用。
龙泽当场就通过保险公司约好了租车和取车时间,保险公司又一再嘱咐龙泽要尽快
把警察对此案的编号告知保险公司。龙泽接下来就打了九一一报警,接线员问了情
况后叫龙泽在原地等警察来做记录。然后龙泽又打电话给手机公司取消了他的手机
服务,又打电话给供餐社说明情况,他们叫龙泽不用担心最后那户,他们会找人送,
又问龙泽需不需要搭车回来,因为他们有人在附近送餐。警察很快就来了,做了记
录后就当即立案,又把案子的编号告诉龙泽,并告诉龙泽他的保险公司需要这个号
码,似乎这一切都是例行公事。

搭车回到供餐社后,龙泽把情况又和大家较详细地讲了一下,那个工厂的负责人说,
警察很可能在几天内找到他的车,因为这种偷来的车即买不掉,也无法上牌照,而
且这些偷车的小孩也没钱买汽油,最终他们只得把车扔掉,负责人说他女儿的车也
被偷过,结果没几天就被警察找到了。

正像那个工厂负责人说的,三天后警察果然打电话告诉龙泽车找到了,让龙泽去警
察的停车场取车。原来偷车人是个十七岁的少年,有前科,本应在少管所服刑,他
前段时间他从少管所跑了出来。偷了龙泽的车后,他就拼命开车玩,又去他前女友
家骚扰,结果前女友的家长报了警,当警察来时,该少年没来的急开车,就撒腿跑,
结果被警察抓住。该少年在跑出来的这段时间,除了偷车外还犯了一些其他法,他
将再次在少年法庭过堂,警察要龙泽作为证人出庭。龙泽按时到了少年法庭,在证
人休息室,龙泽看到有三个警察作为证人也在等出庭,他和警察聊了一会儿,警察
说该少年由于年龄不到十八岁将会在少管所服刑。出庭时,法官问了龙泽一些是或
不是的问题,又让龙泽当庭指证犯人。作证后龙泽等一干证人又回到休息室等判决。
判决前法庭人员来邀请证人去当庭听判决。法官做了一系列判决,其中一项是要求
被告补赏龙泽五百块钱,但出来时,一个同去作证的警察告诉龙泽别指望这五百块
钱,龙泽确实从未收到过这笔钱。

丢了车后,龙泽就没再去过送餐社,他想还是换个在室内的工作试试。亚城联合慈
善是一家为无家可归者免费提供一日三餐,住宿,并帮助有毒瘾的人戒毒的地方,
这个机构的设施座落在市中心。龙泽又是跟教堂的单身小组一起去亚城联合慈善做
义工,二三十个男男女女,多为三十岁左右的青年。当大家到齐后,按惯例,先由
机构负责人做介绍和安排当天的工作。当时是中饭前,在外面的院子里已有一百多
人等开中饭,负责人说这里对所有人开放,只要你想得到一份免费的午餐,你就可
来,晚餐也如此,来的人绝大多数是无家可归的流浪汉。望眼一看,几乎每个无家
可归者都有手机,或拿在手里或别在腰上,有三分之一的人正在用手机通话。如不
是知道此为何地,很难想象这些人来这儿是为了讨口饭吃。晚上流浪汉也可以在此
留宿,但如果留宿的人多的话,不一定每个人都有床睡,大部分人只能打地铺,楼
上的象旅馆的房间主要给戒毒的人用。这一百多等中饭的人全是男子,大多是黑人,
也有少许白人,但看不到亚裔或墨西哥裔人,年龄多数看上去四五十岁,也有看上
去二十几岁的青年,精神上都显得有些萎靡不振,双眼无神。龙泽平时经常看到许
多饮食店和杂货店外都插有招工的牌子,这些工作基本不需要任何条件,稍做培训
就可上岗,这些人为什么不去打工呢?负责人说原因是这些人大多数已放弃打工的
念头,只求一日三餐和有个睡觉的地方。也许只有在美国,不工作可以是一个人的
选择,即使他身无分文。在龙泽他们听完介绍去厨房帮忙的路上,有个流浪汉忿忿
地嘲笑他们是假仁慈,只是想让自己的良心好受点,看来哪里都有深刻的批评家。


龙泽和教会的人还去过一家叫分享医疗品的慈善机构,该机构专门收集个人或公司
捐献的医疗用品,分类打包后运到世界各地的穷国和落后地区,然后再免费送给当
地的医疗机构,龙泽他们所做的义工正是分类和打包。那天该机构的负责人是一个
二十出头叫约翰的小伙子,约翰说他自己也是义工,由于他长期在此机构干,他已
经能胜任指导像龙泽他们这样的新手。约翰自然先介绍公司的情况,然后是具体操
作。这里是个大的仓库,里面用墙隔出几间较小的空间做办公室,以及分类和打包
车间。送来的捐品都一箱箱地堆在车间的一面,多数纸箱外无说明,箱内多是各种
各样的医疗用品混杂一起。在车间的靠墙的一侧放了大概二十个大塑料桶,塑料桶
用来放分好类的物品,每只桶的上方贴有图样说明和样品,一些义工需要先开箱,
然后参照塑料桶上的说明和样品把相应的物品投到相应的桶内即可。另一些义工则
从桶里把物品拿出按类和数量要求包装成纸箱并做好标签帖在箱上,然后送到隔壁
的仓库。龙泽只在这里干过这一次,由于路远,以后他就没再来过。

这些慈善机构都是非营利私营机构,实际上在美国,所有慈善机构都是非营利,决
大多数都是私营机构。这些机构一般由当地有头有面的人发起和资助,机构的主要
负责人是受雇的正式员工。他们会通过各种渠道向社会集资和召义工,政府则通过
给捐款人所捐款项免税的方式进行支持。私营的慈善机构是美国社会个人收入再分
配的一个重要方式,绝不亚于政府通过税收所进行的在分配,而且私营机构的效率
比政府机构高。

试了几家后,龙泽找到了一家适合自己常去的机构,这家离龙泽住处很近,叫鹿首
区基督教慈善。鹿首区基督教慈善是本地的一个慈善机构,主要为穷人提供免费的
食品和旧衣裤。该机构开了一家勤俭商店,专门接受人们捐出剩余的衣裤和日常用
品,再以非常便宜的价钱卖出或免费供给穷人,一来物品可以被反复利用,二来人
们有机会花很少钱买到需要的东西。龙泽的工作是在勤俭商店帮忙。去商店帮忙前,
龙泽先在该机构的办公室填写了申请表,并了解了一下机构的情况。

勤俭商店座落在一个大的地铁和公交中心的对面,即使没私车,人们也很容易来到
此店。商店除礼拜天外,天天营业,店内一般有一个经理和三四个员工,经理是机
构付薪的正式雇员,而员工全是义工,义工分上午班和下午班。但是如果当天没有
义工来上班,经理就会决定当天停业,因为一方面一个人会忙不过来,另一方面一
个人在店里太危险,怕当有坏人或无聊之人来找麻烦时,无人照应和报警。工作分
里屋和外屋两种。里屋工作是收附近人送来的捐物,然后筛选分类这些衣裤和日常
用品。衣裤主要按年龄和男女分,如果衣裤比较旧,则把它们分出来另行装在大塑
料袋内,准备送给专门向非洲穷困地区发捐品的慈善机构,因为即使留下来也卖不
出去。同时有人会把分出来的衣裤先上衣架,再上货架。外屋是售货和收银。

礼拜一到礼拜五来这儿的义工多是附近富裕家庭的家庭妇女,由于她们的丈夫们能
挣足够的钱养家,她们就退职在家带孩子,而孩子白天往往或去幼儿园或去学校,
她们就有时间来做义工,还有一些来帮忙的是退休的老人。礼拜六来的义工多是像
龙泽这样的职业人士,外加一些退休的老人。龙泽每次去都会碰到不同的人,但有
几个人总来。简是位退休的黑人女士,她几乎每个礼拜六都来,有时她会带着她上
小学的孙子一起来。简说这是她打发时间的最好的方法,恐怕也是最有益的方法。
凯瑟琳和鲍勃都是八十多岁的老人,走路有些颤巍,龙泽偶尔能看见他们来帮忙,
多半时间鲍勃会坐在椅子上打瞌睡,而凯瑟琳则会化一个小时整理一小堆书,但他
们都在尽自己最大的努力。杰生也是常客,他是附近一所大学的教授,他每次都带
着上小学的女儿一起来。杰西卡是为漂亮的年轻女士,在一架广告公司工作,她时
不时会来,总喜欢干收银员的工作。后来,当经济不景气时,她倒变成了常客。一
问才知她被公司解雇,反倒有更多的时间来做义工。这家店就是由像她们这样的义
工加上经理支撑着,多数义工是常客,在这里一干就是好几年,他们大多是通过附
近的几家教堂介绍来的。在美国,教堂是提供义工的最重要的渠道。教堂和慈善机
构就像遍布社会的蜘蛛网,把不同种族,不同意见,不同收入,不同地位,不同信
仰,不同境况,以及人生旅途中不同阶段的人吸引在一起,以防止他们之间的不同
之处把他们分得太开。教堂和慈善机构也像是畅流在美国社会各个角落的润滑剂,
以缓解社会矛盾所产生的摩擦,使其不至于大到产生火花,甚至燃烧。

在公司里还有一件事大家谈的很多,那就是理财,而房地产是理财的重要方式。似
乎每个有工作的人都会买房,而且很多人有两幢或更多的房子。约翰有两处房产,
自住一处,另一处在海边为度假之用,平时也通过中介租给别人。潘催克除自住的
房子外,还在海边买了两处房产,也出租。盖瑞也有三处房产,均在市内,一处自
住,两处出租。这些房子都是靠贷款买的,贷款的首付很低,最低为零(后来发生金
融危机时贷款公司才把最低首付提高到百分之二十),取决于个人的信用等级,信用
等级低的往往得不到贷款。他们的如意算盘是用房客的租金付月供,等房子涨价后
再出手或等几十年后房屋贷款差不多还清再把房子买掉以资养老。

龙泽就是在这样的气氛下买的一套房子,这是一幢六户连在一起的建筑,每户有三
层,均有单独的前后门和一个单车位车库和门前的两车位的停车坪。房子除地基外,
多为木材和化学合成材料,建成后在墙外又砌一层红砖,看上去像是传统的用砖建
的房子。房子在第三层有三间卧室和两个全套卫生间加浴室。二楼是一个没有分隔
的大空间,其中包括厨房,饭厅,和客厅,加一个无浴室的卫生间。一楼是洗衣房,
一个卧室,一个无浴室的卫生间,加上车库。这样的连体房子要比独门独户的独立
房子要便宜些,毕竟在地面积要小。龙泽买之前已有三个同学在此小区买了房子。
当时大家都认为房价总是在涨,等几年出手一定赚钱,直到金融危机爆发。金融危
机爆发的非常突然,似乎是一夜间的事,毫无预兆,比地震还突然,以至有些著名
的电视节目主持人像观众道歉,自责没有起到监督和预测的作用。无论在那个国家,
普通老百姓的冒险投资如股票,房子等,十有八九是买什么什么就跌,买什么什么
就升。

几年后约翰和潘催克把公司卖给了一家大公司,各自发了一笔财后都陆续地离开了
公司,其他人也渐渐另谋高就而去,龙泽也最终跳槽到另一家公司。换了公司后不
久就发生了金融危机,整个房地产开始大幅度大跌。当房地产跌了有百分之五十时,
龙泽又在公司附近的一个高层公寓里买了一套房子,并打算把现住的房子出租给别
人以用租金来付银行贷款,因为此时卖是卖不出去的。挂牌出去三个人月后,终于
有两个人想签约租房。奇思是其中之一,他是个一米九的黑人小伙子,看上去三十
多岁,他说他上大学时在田纳西大学校队打篮球。田纳西大学在东南联盟,她的橄
榄球队和篮球队是一流的,每年都会向美国职业队输送很多选手,有名的橄榄球队
四分位佩腾-曼宁就出自田纳西大学。看来奇思曾经是非常出色的选手,但还没有好
到能进入美国国家篮球联盟打职业比赛。奇思总在呵呵笑,开始给人感觉很随和,
但不该笑时也笑就给人感觉有点神经质,似乎他想特意给他人留下一种印象。奇思
告诉龙泽和租房中介人他是单身,没有小孩,也不养宠物,他的工资单显示他的收
入也租得起这个房子,他似乎就是个完美的租客。中介人之前查过奇思的信用报告,
他的信用分数并不好,有些不良的记录,但他的分数比另一人要好的多,加上房子
已空了三个月,急情之下,龙泽决定把房子租给奇思。

从第三个月起,奇思开始拖欠房租。奇思是个天才的说谎者,他能针对事情发展的
情况和龙泽的反应编出各种各样的理由来拖欠,有时是出差,有时是公司降工资,
有时是朋友出车祸去世,有时是父亲被单位裁员。他的电子邮箱和电话可以随着他
的需要时好时坏,他能主动地赌咒发誓地给龙泽写下保证书但接下来的第一个月又
无法履约,龙泽即使给他降了价钱,又让他拖欠了两月的房租,他接下来还是要拖。
到了第九个月时,奇思依然欠着三个月的房租,龙泽几次建议他搬出去,但他满口
答应但就是不走,最后龙泽决定付诸法律把他赶走。

龙泽先是询问一些有房出租的中国朋友的意见,他们大都说这事很简单,不需要请
律师办。龙泽在网上查到的办理驱逐令的手续确实简单。先是在县法院申请,然后
县法院设立一个开庭日期,并通知双方,如果被告仍不搬走或仍不付钱,法院将在
指定时间开庭。如果任何一方无故不来,就判另一方赢;如果两方都现身,则由法
官来裁决,像龙泽这个案子,奇思必输无疑。法官会当庭发给龙泽驱逐令,然后龙
泽需要和当地警察局约时间,到时在警察的陪同下去驱逐奇思。按照法律,去时要
雇用搬家的人,一个房间一人。龙泽按收到的开庭时间来到法院,县法院是一幢七
八层的大楼,外面停车场停满了车。进门处是安检,然后就是一间挨着一间的法庭,
第一层楼大概有十多个法庭。当龙泽按通知单找到在第一层楼的指定法庭时,庭外
的走廊和休息处已有很多人再等开庭。法庭的门在下午一点钟准时打开,人们纷纷
鱼贯而入。这个法庭专门审理小额度的案子,多为违反租约的案子,每次开庭大约
要审三四十个这样的案子。法庭一进门的两侧是出庭人坐的带靠背的长板凳,这个
区占了大概二分之一的地盘,再往前是布置好的庭辩处和律师席,左侧靠墙是一排
证人席,右侧是庭警的岗位,最前方便是法官和其助手座位,法官的高高在上,助
手的稍矮一点。

先是庭警宣读纪律和要求肃静,然后宣布法官的到来。一位中年女法官穿着黑大褂
从法官席后面的门走了进来。她先是介绍了一下当天审理的程序,然后正式开始。
第一个程序是点名,如果本人或其律师在没有先通知法院的前提下都没来的话,就
算来的一方赢,这样至少有百分之二十的案子就解决了。接下来她叫双方都到庭外
和解,如果和解不了,她接下来会审。经过和解又有一半的案子得到解决,剩下来
的案子由她亲自审。开庭后,龙泽没见奇思来,他想他今天一定能得到驱逐令。但
当法官点到奇思时,她说奇思没来的原因是他已经申请了破产,在破产法的保护下
他可以不来,而且在破产法院判决前她不能做任何判决。她劝龙泽去请个律师,因
为这个案子已经变得复杂到需要律师来处理。

原来在美国像奇思这样的情况,一旦他申请破产,在破产法的保护下他可以自动住
在原地即使他不付房租,直到破产法院解除他的这个自动居留权,龙泽作为债主可
以向法院申请解除奇思的自动居留权。破产法院是个完全不同的系统,它不由地方
政府管,而由联邦政府负责,法院座落于亚特兰大市中心。在请律师前,龙泽先去
查了奇思的破产案子,法院的案子属于公共档案范畴,任何人都可以免费查阅,但
打印费要自己出。原来奇思在龙泽决定跟他摊牌之前一个月就申请了破产,债主名
单上有二十多个公司和个人,如信用卡公司和出租房公司,在个人中有三个妇女在
向奇思讨小孩的詹养费,显然是他的前妻和子女,他的总债务近十万美元,但龙泽
的名字并没在名单里。

这次真的是复杂到了不得不请律师,龙泽拿了一份免费的中文报纸查看律师的广告,
二三十个律师广告中,多是办移民的,只有两个是做这种民事纠纷案,其中一人叫
杰克-陈,跟成龙的英文名字一样,他从有全美最好的大学橄榄球的佛罗里达大学毕
业,龙泽就决定雇他。杰克的助手接了龙泽的电话,原来杰克是第二代华人,他不
会讲中国话。在去和杰克见面之前,龙泽在网上找到了一篇关于如何利用最新的法
律打这种关系的文章,大意是先到破产法院去申请解除奇思的自动居留权,然后在
回到县民事诉讼法庭申请针对奇思的驱逐令。龙泽把文章交给了杰克,杰克同意大
部分文章的内容,但他说他的办法比文章说的要快,因为奇思没有把龙泽放在债主
名单中,龙泽仍可直接在县民事诉讼法庭告奇思并得到驱逐令,上次龙泽没成功是
因为龙泽不知如何说服法官。

两个礼拜后,龙泽又一次来到同一个法庭,这次杰克代表龙泽。进法庭后,龙泽依
旧坐在上次的地方,杰克则大模大样地坐在众人和法官之间的律师席上,还不时和
其他认识的律师打招呼。法庭和上次一样满满的。杰克没见过奇思,所以他几次回
头问龙泽奇思来没来,奇思到开庭时依然没现身。除了法官不一样,其他几乎和上
次一样,当审到龙泽告奇思的案子时,杰克代表龙泽上前和法官解释,试图说服法
官签发驱逐令。经过杰克一番辩论后,法官还是拿不定主意,最后法官出去征询其
他人的意见,不一会儿法官回来告诉杰克她不能签发驱逐令,因为她要等破产法院
判决后才能签,或者得到破产法院同意解除奇思自动居留权的通知。杰克事先告诉
过龙泽,打官司不一定总能赢,要做好输的准备,看来这一条倒总是正确的。

那么要继续打官司的话就得先去破产法院申请解除奇思的自动居留权,要去破产法
院的话要么自己去要么再雇律师去,因为当初杰克的收费只负责去县民事诉讼法院。
杰克说龙泽如果再雇他去做破产法院的事,接下来再去县民事诉讼法院时他将不会
再收龙泽的费。龙泽同意继续雇杰克,因为这比请个新律师要便宜。律师这条船有
点像医生的,上去了就很难下来。破产法院的开庭日是一个月后,龙泽和杰克如约
来到法庭,这个法庭和县民事法庭一样,满满一屋原告,被告,和双方的律师。奇
思还是没有现身,在点名时有一个律师说他代表奇思,龙泽注意到此人还代表了不
下五个其他的人。后来听杰克讲破产律师是做批发生意的,一次上庭要代表好几个
人或公司以降低成本,显然这一领域竞争很激烈。在法官要求的协商阶段,杰克走
过去和奇思的律师谈。杰克回来后说奇思的律师不反对杰克提议取消奇思的自动居
留权,因为他没有反对的理由。这样一来问题就简单了,两位律师向法官的助理说
明情况,无须法官出面,法官的助理即答应取消奇思的自动居留权,但要求杰克草
拟一份相关文件送交法官签发。杰克草拟的第一份文件不合格被退了回来,第二份
草稿合格,这样当龙泽和杰克收到法院签发的文件已是一个多月以后,当然奇思和
他的律师也会收到此文件副本。接下来是重复以前做过的县民事法院的程序。在开
庭日前,一天龙泽收到奇思的电子邮件,奇思说他要在某日前搬走,龙泽以前也收
到过几次这样的邮件,但都是奇思的缓兵之计,所以这次龙泽也没太当真。过了奇
思说的日子后,龙泽发邮件问他有没有搬家,奇思回复说他已于一个礼拜前搬出去
了。

当龙泽第二天进屋查看时,屋内是一片狼藉,地毯上有许多狗尿的痕迹。龙泽自己
清理了房屋,又把墙和厨房的弄脏的地方重新油漆了一遍。地毯只得请人洗,但无
论如何也无法去掉狗尿的痕迹和气味,最后不得不把地毯换掉。整个过程用了五个
月,这样通过申请破产,奇思在法律的保护下免费住了七个月。这已经是他第三次
申请破产,前两次没获批准,这次恐怕也不会获批准,但他为自己赢得了时间,他
以后还会如法泡制以占这种便宜。从这件事看,美国的法律很难说是公平的,法律
更倾向保护被告,而且这种倾向常常被人利用来达到不正当的目的。奇思的问题是
他花的钱多于他挣的,他即使只花一半的钱也能租到一个不错的地方,只是会小些,
他一个人也不需要三四个卧室的大房子,但他就是不愿意,宁可靠这种近似诈骗的
方式来生活。从奇思在其生活中陷入的麻烦来看,他并不是个聪明的人,但他足够
聪明以至能利用法律来做欺诈之事,从这一点看他的聪明胜过了设立法律的人。

(6) 美国社会续
当初龙泽刚到亚特兰大时,他所住的小区的斜对面是社区的一个浸礼教堂,龙泽每
次坐公车上学时都经过这里。教堂外高高的广告牌告示着人们该教堂礼拜天的日程
表,其中的每周日早上九点的学习班一项引起了龙泽的兴趣。几个月后的一个礼拜
六的下午,抱着好奇的心理,龙泽来到教堂打听周日学习班的情况。教堂外有五六
个门,龙泽试了几个都打不开,正在疑惑之时,里面有一男子开门出来,问龙泽需
不需要帮助,原来他正巧在里面听到龙泽在外面试图开门。龙泽把来意说明后,男
子自我介绍说他是教堂的义工,他把学习班的情况详细地讲给龙泽,并表示非常欢
迎他来试试。该男子说礼拜六教堂休息,否则他会领龙泽去见牧师,但他带龙泽在
教堂里走了一圈,并指给他看上课的地方,又和龙泽说好第二天九点钟他在教室门
前等龙泽。

这是一个不大的学习班,有二十个人左右,班长是主任牧师的妻子吉娜,吉娜看上
去五十岁左右,瘦高,戴副眼镜。班上多数是白人夫妻,除了一个从非洲来的年轻
的女学生和一个单身的中年黑人妇女。学习的内容是圣经,教材是圣经加一本辅导
材料。先是由吉娜或其他人念一段圣经,然后大家各抒己见,联系自己的生活来阐
述自己对这段圣经的理解或提出自己的问题。克里斯和凯伦是一对五十岁上下的夫
妇,他们育有一女一子,儿子患有天生痴呆症,为专心照顾孩子凯伦辞去自己会计
师的职务。他们经常用圣经的教条来鼓励自己或用自己的生活验证圣经教条,人们
从悲剧和困难中领悟的人生道理往往胜过在顺境中的体会。上课时间大概一个小时,
结束前吉娜会提醒大家下次的学习内容,以便大家预习,然后大家就去教堂的礼拜
大厅进行正式的礼拜活动。教堂的人最大的特点是友善和耐心,至少他们在教堂时
是这样。龙泽的英语还没有好到能充分地表达自己的想法,当说不清楚时,对方很
耐心,有时龙泽倒比听的人还急。但是每一个友善的外表下也有一颗固执和自认为
正确的心,当对方因误解而感到被冒犯时,对方也会显示其不高兴的一面。

除了宣扬基督教外,教堂在美国还肩负传播和保持社会道德的重任。有人曾经在美
国的无神论者中做了一个有趣的社会调查,其中有一个问题是哪个机构应该负责传
播和保持社会道德,百分之七十的无神论者说教堂应该负起这个责任。龙泽第一次
去鹿首教堂时正好赶上资深牧师安迪做名为‘生活的安全栏杆’的布道,也是因为
这个布道,龙泽决定以后常来这里。圣经是一本历史书,一本描述人的生活的书,
所以布道者不难在其中找到与人的日常生活有关的故事,并以此来阐明一个道理。
安迪这个布道的主旨是人要在日常生活中给自己设防线以防止滑向错误的,不道德
的,甚至犯罪的一方,好比公路上的安全栏杆的作用以防止汽车开出公路掉进险境。
比如喝酒本身不是罪,但喝醉后的言行很可能导致犯罪和做违反道德的是,那么有
人就把不喝酒作为生活中的安全栏杆。尽管醉酒可能致命,但安迪这次注重谈的不
是酒,而是更具破坏性的男女关系。安迪辅导过无数的离婚人士,发现所有的错误
行为或出轨关系都始于出轨男女双方的一种不应该有的信任,而这种不应有的信任
又始于双方的单独会面,(为此尽管人们在开始都有一个冠冕堂皇的理由如帮助他人
等,但人们不得不承认在这些理由背后都深藏着一个或不易察觉或不愿去察觉的邪
恶的或不正当的念头)。如果消除了这种双方的单独会面和谈心,那么就消灭了这种
出轨的前提。当然人们要承认出轨及导致婚姻的破例是件不道德的事,是人们应当
避免的事,其所带来的损害是远远大于它给当事人带来的短期的愉快,否则我们就
失去了这场说教的基础。

为了在这方面设立一个安全栏杆,安迪的建议令人难以接受,至少是对现代人。但
他说他本人以及很多其他人正在尽力这么做。他是这样建议的,如果你已结了婚,
无论是在工作中还是在其他时候,你都要规定自己不和异性单独交流,包括旅行,
吃饭,和谈心等;如果你还没结婚,你要规定自己不和已婚异性做同样的单独交流。
如果这种情况不得已发生了,如本来是三四个人的聚会,只有你俩来了,如是私事
就去消,如是不得不办的公事,你则应该首先打点话把情况通知你的配偶。如果人
们能做到这些,毫无疑问社会上出轨和离婚将会大幅度下降。显然人们很难做不到,
在事前人们会觉得这么做是对的,但当事情到来时人们又会想出充分的理由不这么
做,犹豫不决和性欲就像磁铁一样把人们吸入错误和不正当的困境。人们往往认为
自己与众不同,处于规律之外,人们会劝告自己的亲友少喝酒,少抽烟,要家庭和
睦,但自己却做不到,不是他们不知道道理,是因为他们和其他人一样当面对人性
之弱点时,毫无反抗之力。

那么教堂的这种说教真能改变人么?龙泽觉得很难,人总是不撞南墙不死心。那么
人是不可改变的吗?非也,人一日可三变,何况一世乎。人的一生是由幼稚走向成
熟,无知走向有知,畏惧走向无畏,自我走向天命,从生走向死的过程,在这个过
程中人不得不变,而且会翻来覆去地变,只是程度有大有小。如果你信仰基督教,
你会相信上帝在主宰着这个变化,如果你不相信宗教,你不得不相信是其他的东西
在主导这个的变。教堂在这方面给人们提供了一个灯塔和避难所,当人们从痴迷中
醒来时,人们能看到灯塔,当人们在思想的挣扎中筋疲力竭时,人们可以回来休息
一下。

宗教和哲学总是在相互竞争,哲学认为这个世界是可以被其解释。当哲学能解释时,
人们就会倾向哲学,比如阶级革命爆发时,当哲学不能解释时,人们就会倾向宗教,
比如革命成功以后,而哲学往往不能解释这个世界。

无论是佛教还是基督教,除了信仰本身以外,其效果都是类似的,即在无可奈合的
人世里给信者带来内心的和平和希望。而且有些劝戒的方式几乎一模一样,比如它
们都倡导己所不欲勿施于人,己欲达而达人。佛祖释迦牟尼本是一国的储君,但他
因欲望(并非都是自私的)无法满足而产生了无法克服的痛苦。最终他悟出只有抛弃
欲望才能从痛苦中解脱,达到内心的和平和自由,所以他把人生比喻成在苦海之中
挣扎和寻觅,当人们能放弃一切欲望之时,就是人们醒悟之时,当人醒悟后就到达
了彼岸。然而这种寻求放弃一切欲望本身也是一种欲望,这种欲望依然会令人迷失。


基督教则是殊途同归,它深知人之弱点,如人之原罪,是人生而有之的一部分,是
无法隔离的。人之痛苦来之于人之无法去除的原罪和弱点,如贪婪和忧虑。这个世
界本身并不完美,即有欢乐也有痛苦,欢乐往往短暂,痛苦往往持久,只有天堂才
完美。那么人在这样一个不如意的境界中怎样才能获得内心的和平和自由呢?一是
通过忏悔自己的罪和弱点,忏悔就是识善恶,但并不是根除恶。有些人可能会不断
地犯错误,而不断地忏悔,有时甚至把忏悔当成了自我安抚的工具而不是远离恶的
决心。二是通过原谅别人和自己。原谅不是忘记,记住是为了以后不再重蹈覆辙,
原谅是为了不再被以前的烦恼所连累,无论这个烦恼是自己造成的还是别人造成的。
内疚往往是人的大敌,有时内疚会完全控制和摧毁一个人,通过对自己的原谅,人
有机会从内疚中解脱出来。三是通过爱和给予,基督教认为无论人的身体和人的财
富,都是上帝交给人暂为代理,到时都要交还。通过给予,人们更能明白这种代理
关系和学会不受金钱所左右。爱则是己欲达而达人的表现。四是通过谦卑来认识到
人的局限性,以免因一时的顺利而忘乎所以,因为人的一切都是上帝给予的,同时
上帝也能剥夺一切。五是在自己的生活中验证上帝和基督的存在,其中包括以身作
则和向他人传播,后者也被称作使命。要做到这些很难,完全做到不可能,所以基
督教提倡祈祷,一日祈祷数次,通过祈祷来提醒自己,通过祈祷来完成以上诸项。
祈祷好比儒教的每日三省吾身,因为人在弱点面前即健忘又不坚定,需要每日提醒
或修练数次以免误入歧途。但所有这些并不是成为基督徒的必要条件,只是成为基
督徒的结果,必要条件是信。通过基督被鞭打和被钉于十字架上的受难,以及遇难
后的复活,上帝试图强化这种信仰,但人们往往是自己也经历了痛苦的磨难后才真正
有了信仰。

在无宗教信仰者的眼里,这种个人与看不见摸不着的上帝的关系看上去有点傻。而
在有宗教信仰者的眼里,无宗教信仰者的信仰自我或某个组织是迷途,总之大家在
彼此得眼里都有点傻。

在美国社会里,互助小组是一种常见的社交形式。龙泽 参加的第一个小组活动是由
教堂组织的。信仰上帝的人在美国大约占百分之七十。美国的基督教组织从大的分
基本可分为两类。 一是罗马天主教。 另一是新教如浸礼教。新教是美国的基督教
组织的主体 而且之下有繁多的门派。有了门派就有了规矩。为了摆脱这些门派内的
规规矩矩,有些牧师就成立了无门派新教。这种无门派新教多数称为社区教堂并以
为本社区服务为宗旨,并无全国性的机构组织。龙泽自从离开第一个浸礼教堂后,
又试了几个其他的教堂,最终落脚于一家社区教堂。

由于教堂所在地是一块在亚特兰大市中心被叫作鹿首的社区,教堂也就被称为鹿首
教堂。大约有八千人常去这个教堂。在美国,去一个教堂者并非一定是这个教堂的
会员。只要你喜欢一个牧师的布道或一个教堂的活动,你就可以去此教堂,对于教
堂来说人是多多益善,当然你也有义务为此教堂捐款。

鹿首教堂是一个非常现代的教堂。教堂的建筑结构更像一座歌剧院,有四层楼高。
中间的布道大厅空旷而高大。大厅前部是像舞台式的布道台,余部的听众席是一排
排整齐地摆满了可移动的并且是相互紧扣的钢架软垫靠背椅,大厅的后部上方是二
楼听众席。布道台的正前方挂着一副电影帷幕,两侧的高处又各挂一副小一号的帷
幕。大厅上方靠近布道台的地方挂满了个式个样的照明和音响设备。整个大厅可同
时容纳三千听众。

教堂的音乐不再是传统的唱诗班而代之以及现代的摇滚乐,通常由一个主歌手,两
个副歌手,加一个乐队组成。歌曲的节奏变了, 但歌曲的内容与传统的唱诗班的相
差并不大。音乐如此震撼,一些人,尤其是年轻人,会不自觉得随着音乐而轻微摇
动。

教堂每周日作三次礼拜,早九点一次,十一点一次,晚六点再一次。每次约一小时。
过程是首先由主持人(通常是副牧师)做开场白,然后是音乐。音乐通常由三到四首
歌组成。音乐后是由主歌手领导的祈祷。然后是捐款。指定工作人员会让小塑料捐
款桶在每一排听众中传递,听众可自由把捐款(支票或现金)扔进桶中。捐不捐,捐
多少完全是自愿。(圣经中提到捐款应为收入得百分之十,有些人能做到,有些做不
到。据统计,全美信徒的平均捐款是百分之三。) 通常一个工作人员负责几排,先
从一边发桶,再从另一边收桶。然后所有工作人员汇集到一处清点。龙泽有一次不
禁猜测在桶的传递中会不会有人从桶里拿钱呢。其实教堂也在想这个问题,听说为
此教堂会派专人在暗处观察,毕竟人有恶的一面,龙泽倒想知道如发生这种事教堂
会这么处理。到此为止大概耗时半小时,剩下的半小时将是牧师的布道。

教堂除了作礼拜以外还有很多其他活动。比如说在作礼拜时照顾随大人来的未成孩
子,孩子们有由专人指导的分年龄段的学习班。另一种活动是教堂外的小组会。小
组分已婚的和未婚单身的(包括离婚的)。其中未婚的又分成男性的和女性的。每个
小组如果是已婚的通常由五对夫妇组成,如果是未婚单身的通常由八个人左右组成。
小组每周聚会一次,通常是周一至周四下班后七点到九点,地点或是总在某人家或
是几家轮流做庄,这些都是由组员自己决定。

小组的组成是由教堂来牵头。每三个月教堂开一次小组成立牵头大会。大会时,教
堂会在一大厅中摆很多大园桌,每桌可坐十人,每桌上会有标签注明年龄段和大至
地段。在人们进入大厅前,工作人员会先让大家根据大概的年龄段和住址登记,然
后由工作人员指引下在大厅里寻找合适自己的桌子。这时,每桌已坐有一位毛遂自
荐的小组长,这些自荐的小组长通常是有经验的热心教友并且来此之前参加过教堂
专门为此办的小组长培训班。当大家坐好后,主持人先介绍情况并告知大家怎样寻
找到自己的小组。到目前为止,每桌的人都大致年龄相近并且住的相近,如果大家
又谈得来并同意,一桌人就可自然组成一组。否则,人们不得不去其他桌尝试。有
时也有现成缺员小组前来招募的情况。

当一个小组组成后,小组长会牵头组织第一次小组会,第一次小组会通常会在一个
临时的地方,象饭馆或咖啡馆什么的。在这第一次小组会上,小组将决定何时和在
哪开会。在美国,多数三十岁以上的成人(即使是单身)都有较宽敞住处,或是一套
公寓或是一套独立的房子,所以组员的住处往往会作为将来小组的聚会之地。

教堂搞小组会的目的主要是让大家有机会在日常生活中在精神上相互支持和帮助。
龙泽就是在这样的牵头大会上认识龙泽的第一个小组组员们,一共八个人,全是四
十岁左右的单身。第一次聚会是在一家比萨饼店,主要讨论以后在哪和什么时候开
会的问题。按约定时间到达之后,大家各自买了各自的晚餐后围坐在一起边吃边谈。
进入正题后首先各自通报各自的住处和上班地点。由于德宁家位于交通便利之处,
大家一致同意每周二晚七点到九点在德宁处聚会,并且轮流提供晚餐。

第一次聚会前,德宁把他家的地址和路线图通过电子邮件发给了每个人。从龙泽公
司出发到他家并不远,开车大约十分钟。他家离大路不远,在罗斯威尔路口,出环
城高速公路285向市区走,走大约两分钟,向右一拐就进入他家的小社区。一进入社
区的主路就能感觉到这是个老社区。一座座独立的陈旧的二层楼房分布路的两侧,
一房一户。户与户之间的距离很大,足有十米以上。每户的前后园也很大,有些户
从路上都看不清房子,能看到一条幽静的小水泥路在树林之间通向里面,在每条小
水泥路的进口之侧总矗立着一个一米高左右的邮箱,邮箱的侧面写着这户人家的门
牌号码。

当龙泽找到德宁家时已有几辆车停在他家路口边,他心想一定是先来的组员。他家
的前门离社区的主路并不远,从主路上可以清楚地看到房子和与房子连在一起的车
库。看到车库前的停车坪已经停了两部车,龙泽就把自己的车停在了路边。

走到门前看到门是微开着的,想必是德宁有意让门留条缝以便他们直接进来。为礼
貌起见龙泽还是敲几下门,听到里面几声吆喝后,龙泽便直接进去了。一进门是一
块一米见方的小过厅,过厅的正前方左半边是通向二楼的楼梯,右半边有个通向一
楼厨房的过道。过厅的左边是以间象是书房的房间,从门口可以看见书桌和书架。
过厅的最右边像是个活动室,里面有一圈沙发和一个巨大的有点儿陈旧的长方形的
电视机,有点像流行过一阵的投影电视,不像是时下流行的高清晰平面电视。

听到左边里面有喊声,龙泽就进入了左边的书房。书房的尽端连着餐厅,之间没有
任何间隔,只是餐厅里摆着一张可容十人的餐桌和椅子。一帮人围着餐桌坐着,他
们都是来聚会组员,看来就差一两个了,龙泽和大家一一握手打招呼后就找了个位
子坐下来。德宁告诉龙泽替姆和布来恩还没来而且替姆将带来晚餐,大概是因为下
班塞车的缘故。

在等的过程中大家聊了起来,聊得多半是当时正鏖战中的大学篮球和大学橄榄球。
龙泽是到美国后才知道美国大学篮球和大学橄榄球收视率和知名度是不亚于相应的
职业比赛。史迪文正好坐在龙泽的旁边,他正坎坎而谈当前的大学橄榄球经。史迪
文四十多岁,从未结婚,是一个颇有成就的建筑商。龙泽的左手是主人德宁,对面
是班勒,小组的组长。德宁 50 多岁,几年前与其妻离异,两个尚在少年的儿女随
母亲过。班勒 是个二十七的小伙子,在一家建筑公司当工头。不一会儿替姆和布来
恩也来了,大家各自取了替姆带来的晚餐和饮料,坐稳后由德宁做了祈祷,然后就
算开始就餐。第一次见面的议程是各自做自我介绍,要重点介绍各自在生活中的困
难和失意之事,如离婚,失恋,亲人的亡故,以及自己做过的愚蠢和伤害亲人之事,
以及从中的体会,因为人总是经历了这些事后才知回头是岸,才知道需要上帝的帮
助。

由于班勒是组长,就由班勒开始,班勒年纪较小,生活中最大的问题是不知将来干
什么,不知自己到底喜欢什么样的女孩,有时会朝三暮四,伤害过几个女孩,自己
也被女孩抛弃过,常常因自我否定而痛苦。接着是三十六七的布来恩,布来恩说他
前几年才回到教堂,在这之前他一直自以为是,所以也尝尽了苦果。布来恩来自于
一个富裕家庭,父亲是一所著名大学的著名教授。他说他上中学时开始吸毒和酗酒,
十八岁时他就当了爸爸,孩子的母亲是他高中的同学。还是孩子的他自己当时不想
承担这个责任,就跑去当兵,进入海军陆战队后被派往海外,一待就是五年。五年
的军旅生活使他成熟了很多,复员后,他又回到大学读完本科,又读了一个工商管
理的硕士位。有了事业和钱以后,他觉得自己已足够成熟,于是又开始追逐女性,
并结了婚,又一次有了孩子,把家按在郊外的大房子里。这样的正常生活并没有持
续太久,布来恩又开始慢慢地滑向错误的方向,最终出轨发生婚外情,妻子也如法
泡制,双方不得不以离婚而告终。对自己生活的失望和无奈使布来恩开始酗酒,酗
酒又加重了失望和无奈。经过两年的自我摧毁般的酗酒,布来恩加入了全美最大的
一家叫着匿名酗酒者的民间自救组织,几进几出,每次都以为治好了,但隔了一段
时间后又开始酗酒。在他成长中的自我挣扎的过程中,他感到作为一个人的无能和
无力之处,以及人和生活的不可琢磨之处,不得不回到教堂,回归信仰,自感唯有
靠信仰才能克服自己的弱点,到那时为止,他说他已有一年滴酒未沾。

大家的经历虽然不同,但都殊途同归。接着替姆谈到他因妻子出轨正在办离婚,他
说当初结婚过于仓促,现在想当时双方确实缺少维持婚姻的基础,所以种下如今的
恶果,他的一子一女尚均在学龄前。德宁的情况和替姆类似,也是前妻出轨,一子
一女跟前妻生活。从德宁的描述看他当初大概是为钱和前妻结婚,他当时是从外州
来的穷小子,其前妻家则是本地的望族。即使如今,德宁不需要付小孩的瞻仰费,
因为小孩的母亲家全包了。看得出漫长而痛苦的离婚经历都在他们的精神上和神经
上打下了永恒的深深的烙印,他们的心会为此永远无法平静,每次开会德宁都会对
其前妻展开语言攻击,而且这种攻击最后都会发展到对所有女性的攻击。而年纪最
小的杰瑞则常常被黄色网站所吸引,他希望大家能帮助他戒掉这个不良的习惯。

经过在第一次聚会时大家的讨论和决定,从第二个礼拜起小组开始每周一章地学习
一本流行的与基督教有关的书,这本书讲的是怎样用圣经和耶稣的精神来指导每日
的生活。任何事情都是说是一回事,做是另一回事,知道道理是一回事,按道理去
做又是另一回事。小组的组员们也不例外,并不是每次开会都会起到立竿见影的作
用,这个聚会的最大好处是每个礼拜给每个人提个醒,和给每个人一个学习交流和
一吐为快的地方。比如书中谈到单身的男女青年在结婚前不应有性行为,教堂的牧
师也经常这么说,但能做到的很少,有些小组成员就公开地和女友同居,有些甚至
才认识不久。

一年半后,按照教堂的规定,这个小组又一分为二成两个新的小组,两个新的小组
又各自招了几个新的组员以达到八人左右的标准人数。其间也有个人因结婚而离开
了小组,也有人中途加入,爱德华是中途加入的人之一。爱德华本来在一家计算机
公司做项目经理,九一一后,三十五六岁的他弃文从军,加入了美国海军预备役。
经训练后成为一名海军情报分析员,并在阿富汗和伊拉克各服役一年。爱德华回美
国已有一年,他仍然没有找到一分全职的工作,只得靠给海军打些时有时无的零工
来维持生计。爱德华经常抱怨钱不够,不得不住在租来的一间地下室,因为没钱他
也不愿谈恋爱。但他也有令其他人羡慕之处,那就是他没有债务,无债一身轻,而
其他有工作的组员包括龙泽在内都在为一身债务而发愁。在龙泽看来,爱德华的困
难不是找工作,而是他并不想找工作,或不知道自己要做什么。每次爱德华在谈到
潜在的工作机会时,都会翻来覆去地分析这些机会的优缺点,最后总是缺点太多,
优点太少,还是不干为妙,而忘记了找工作主要是为了挣钱糊口。大概二三年的军
旅生活使他对和平的城市生活感到陌生,加上自己单身,没有养家的压力,而海军
的零工又够糊口,也就没有压力来迅速地重新适应老百姓的城市生活。对爱德华来
说,从战士回到平民的过渡比从平民变成一个战士的过程要难。

马克也是中途加入的,他是位双目几乎失明的三十多岁的残疾青年。由于他的情况,
加上他家在位置比较好,大家就同意每周改到马克家聚会。马克在高中毕业前夕开
车时与一醉汉开的车对撞,在他车内的同学当场身亡,而他最后虽然被救活,但落
得双目几乎失明。可以想象一个正对前途充满了幻想和计划的十八岁的青年,对于
突如其来双目的打击会是多么的痛苦和烦躁。马克很早以前已能自食其力,他取得
了按摩师牌照,或在自己家里或在客户家里提供服务。

在美国的这些年里,龙泽一直在思考什么是美国文化。美国的文化无疑根植于欧洲,
因为美国的创始者来自欧洲。欧洲的文化起源于古希腊,当后起的古罗马帝国征服
了古希腊之时,也是希腊文化征服罗马帝国的开始,然后希腊文化随着罗马帝国的
疆域在欧洲的扩展而扩展到欧洲的各个角落。那么古希腊文化又借鉴了那个文化呢?
正像希腊人常说当希腊人已经建立了学校时,欧洲其他国家的人还处在野蛮状态,
埃及人也可以说当古埃及人住在自建的房子里时,希腊人还住在洞穴之中。地中海
这个文明的摇篮成了连接古埃及和古希腊的桥梁。然而古希腊人彻底改变了除了宗
教以外的在他们之前的东方文明,他们开创了一种全新的,前无古人,也可能是后
无来者的文明,这个文明为欧洲以后的两千年的文化定了基调,难怪有人说十五世
纪的文艺复兴其实就是复兴古希腊文化及其创造精神。当龙泽阅读威尔-度兰的描绘
古希腊城邦中人们的生活时,他觉得就像是置身于一个美国的现代城市。

武力可以征服疆域和人的身体,但不能征服人的灵魂,征服者在征服他人的身体时,
自己的灵魂却往往成了被征服的对像。罗马帝国征服了东方诸国时,基督教徒却以
相反的方向从东方的小城耶路撒冷出发,无须强大的阵容,只是三三两两一组,有
时是一人独行,去征服罗马人的灵魂。当圣彼得独自行走在去罗马的荒寂的路途中,
当圣保罗独自穿梭于罗马的各个行政区时,他们可能没有想到他们将要征服的是整
个帝国。这些人把基督教带到了罗马,征服了罗马,也就征服了罗马帝国。

古希腊,古罗马,和基督教就是美国的文化基础和精神来源。古希腊向往自由,哲
学思辩,和科学;古罗马崇尚武力征服,权谋,和法律;基督教宣扬平等,博爱,
和宽恕。美国的文化和精神基础就是这些相互矛盾的元素混合体,美国总是试图在
自由和法律之间,哲学与宗教之间,科学和迷信之间,武力和博爱之间,权谋与和
平等之间,仇恨和宽恕之间,自私和公益之间寻找一种平衡,就像一个钟摆,时左
时右,每当要走向极端时,又回被本身的力量来回来。

那么美国人是什么样的人哪?人都是优缺点的混合体。美国人具有所有人类具有的
缺点,自私,贪婪,仇恨,狭隘,歧视,双重标准,无知,愚昧,逃避责任,见利
忘义,傲慢自大,不学无术,自以为是,胆却,悲观,以貌取人,不懂装懂,讽刺
挖苦,夸夸其谈等等,这一点和任何其他国家的人都没有区别。同时美国之主流又
具备了人类应具备的许多优点,公正,利他,博爱,乐善好施,奉献,分享,公德,
平等,宽恕,自我约束,好学,谦卑,尊重人,尤其是不幸的人,乐观,承认自己
的局限性,尊重不同意见,敢做敢当,艰苦创业,有理想和信仰,守清贫,不以貌
取人等等,而任何其他国家之主流都不同时具备如此多优点,这恰恰是美国人独特
之处和可敬之处。当美国之主流一点点失去这些优点之时,也就是美国一点点走向
衰亡之时。每当龙泽看到在修指甲的美容店里有不少长相英俊的男青年和漂亮的女
士一样整齐一排地坐在美容师面前修指甲时,龙泽不禁会想,当一个国家的男人开
始走进美容店时,也许就是这个国家开始走下坡路之时。历史上还没有不走向衰落
的强国。在美国,典型的男子在日常生活里最崇敬的除了金钱和美女以外恐怕是自
由,智慧,和性格。对于自由,美国人已得到了比其他国家人都多的自由,似乎他
们已经在渐渐地变得生在福中不知福。在智慧面前,美国人也无能为力,有点听天
由命。唯有性格相对容易塑造,这样一来性格就成了人们刻意追求和培养的东西,
以至于有很多人的性格掺了水分,太多人造的成分。为了突出性格,人们还会特意
把自己的身材练的修长,让自己雕塑似下巴来表达自己坚毅和自律的性格。

其实自我是无个性的,只是个概念,这个结论也许会让很多自恋狂和自以为是的人
失望。
人有多个自我,有高兴时的自我,有愤怒时的自我,有谦虚的自我,有傲慢的自我,
有忘我的自我,有自私的自我,有暴力的自我,有和平的自我,有爱的自我,有恨
的自我。那么人为什么会在愤怒时做出与在高兴时截然不同的事哪?因为在愤怒时,
人被愤怒的自我所控制,而在高兴时被高兴的自我所控制,常人无法在愤怒时做出
在高兴时做的事,也无法在高兴时做愤怒时做出。高兴,愤怒,谦虚,傲慢,忘我,
自私,暴力,和平,爱,恨等都是人类共有的特点,没有一个是个性化的概念,所
以说人的所作所为是毫无个性的,只是重复着这些共有的概念。在美国,你总会看
到这样的事,一个人犯了杀人的罪行被逮捕后,当记者采访杀人疑犯的邻居和同事
时,他们都说此疑犯曾经是个好邻居和好同事,跟本不相信疑犯会杀人。这就是因
为他在杀人时是处于杀人自我状态,在做邻居时是处于完全不同的自我状态,他的
邻居永远不可能了解其能杀人的一面,否则他的邻居很可能已经成了牺牲品。只有
当人能在愤怒时做出在高兴时做的事时,或反之亦然,人才开始掌握和主宰自己。
当人失去了对自己的主宰,人只能被主宰。

美国人给陌生人的印象是成熟,这种成熟表现在对不同人和观点的理解和容忍度,
不急于和轻易否定陌生的人和事,但这并不代表他们同意或喜欢,他们即使不喜欢
也多半会选择不表露出来。这种成熟还表现在自信上,不以身份的高低和收入多少
来衡量人的才能和尊严,相信外在的物质并不代表个人内心的感受,相信每个人都
有一本难念的经,不把自己内心的感受寄托在他人的认可上。美国的女性,尤其是
年轻的女孩,常常对人抱以一种甜美的微笑,这种微笑能掩饰一切内心的忧伤,有
时甚至会给外来者错误的联想。美国人也有其脆弱和娇气的一面,比如说一般的抑
郁或压抑在像美国这样的国家是一种病,在很多其他国家这只能算是一种情绪,人
们在日常生活中有许多比其重要得多的事需要优先处理。美国人的细致之处还表现
在随时随地考虑到他人的利益,如不准在公共场所吸烟,因为这样会使他人被动吸
烟;开车时不能老占着快车道,因为快车道要留给想超车的人;排队时在队伍和办
事之人间留下足够的空间,以使办事的人不会被偷听和偷看;在公共场所不大声说
话,一免影响别人等等。

如果你去征婚网站流览美国女孩的择偶标准,其中一个重要条件是能让她们发笑,
否则免谈。但即使结了婚,真正能笑到最后的只有百分之五十,所以说光有笑远远
不够。其实一个女孩在谈恋爱前可以列出无数的条件,但当她恋上了一个人后,所
有这些条件将化为乌有,感觉永远是第一位。但如果结婚后还把感觉放在第一位那
就麻烦了,当然男孩也是类似。恋爱这种事,与其说是找来的,不如说是碰上的,
有时感觉纯粹是靠运气,所以最好不要强求,一个人的一生有可能迷恋上很多人,
但你一次只能和一人结婚,这不仅仅是法律的问题,这也是为你好,至少对绝大多
数人是如此。

南希是第一个龙泽觉得相互间有好感的美国女孩,那是来美的头一年,龙泽在上课
时认识了她。南希是那种龙泽来美前能想像出的最漂亮美国女孩,高个高鼻梁,金
发碧眼。但当龙泽真正认识这样的女孩时,加上语言的障碍,他有点不知所措,既
不明白对方的暗示,也不知自己该作什么。比如龙泽在上课时经常和南希对视,但
他把不定这种对视的含义。南希很喜欢问龙泽一些有关中国和他本人的问题,美国
女孩大多出奇的友善和礼貌。对于南希,龙泽把握不定她对他的友善到底是礼貌还
是她喜欢。有一次龙泽坐在图书馆前的长凳上等人,南希正好经过,她过来和龙泽
打招呼,并非常自然地有脚踢了龙泽一下,就像老朋友似的。龙泽和南希曾经分在
一组讨论过问题,龙泽能感到她迷人的双眼里隐藏的一丝忧伤。经过这些暗示,无
论其是真是假,龙泽本应约她喝杯咖啡以探究竟。但龙泽没有,他不是没想过,而
是即不知到时谈什么,也不知到将来能会是个什么样子,而且自己也把握不了对方
的意思,心里没底,在犹犹豫豫之中与她错之交臂,这个学期以后龙泽再也没有和
南希在一个班上过课。后来还有好几次类似的经历,直到龙泽遇到丽丝,他才开始
了在美国的一次真正的恋爱。

龙泽是在一次教堂组织的在教堂外的义务活动中认识了丽丝。活动开始前,龙泽注
意到丽丝在和一群中年妇女围圈交谈。龙泽看她时,她也正朝龙泽这边望,似乎心
理正在琢磨什么。活动开始后,龙泽才知道他和丽丝在一个组,自然大家就认识了。
原来丽丝刚刚高中毕业,即将上大学,她这次和她母亲一起来。得知龙泽来自中国
后,丽丝说她想自学中文,并问龙泽是否介意她以后向他请教一些问题,龙泽说当
然没问题。这个活动持续了三个周末,每次龙泽和丽丝都像是有说不完的话。人和
人的认识起自于交谈,但这种交谈的机会却难得,所以人和人的交往往往发生在有
这个机会的场合,同理,如果一个人不希望和异性发生不恰当的交往的话,他或她
应该避免使自己卷入这种场合。

这个活动结束后,龙泽和丽丝约好以后礼拜天在教堂见。丽丝在教堂的五到六岁的
主日学习班当义务老师,其母亲也在该班做义工,她和龙泽约好礼拜天课前在教室
前的大厅相见。大厅里有不少高脚桌椅,更象是以个咖啡馆。丽丝倒真的开始学起
了中文,起先经常问龙泽一些与此有关的问题,后来渐渐地就和学习完全无关了。
有一次在电话里丽丝问龙泽有没有女朋友,龙泽说没有,丽丝说她也没有男朋友。
龙泽不可能再无视她的暗示,于是说也许他和丽丝可以谈谈,但他比她大二十岁,
不知丽丝对此有何想法。丽丝似乎早有准备,她说年龄对她来说不是问题,只要不
是十八对十八就行,年龄大倒是件好事,他们可以先谈谈看。看来担心年龄之事多
半是男人们的自寻烦恼,而且挥之不去。女孩有时令人难以琢磨,但理智起来,一
个十八岁的女孩能胜过一个三十八岁的男人。

这以后,除了礼拜天的见面,他们每天都通电话,毫无疑问,龙泽和丽丝都已迷恋
上了对方。十八岁的姑娘都是花,丽丝由其如此,她的身体散发着令人羡慕的少女
的气息。丽丝中等个头,身材修长,浅红的头发,高高的鼻梁,鼻子尽头略微向上
翘起,其下是一个樱桃小口,两侧白里透红的酥嫩面庞令人眩目,高高宽宽的额头
下是一双蓝色的眼睛像阳光下的海洋闪闪泛光。丽丝又很好学和聪明,她说她高二
时就参加了美国的大学入学考试并取得了非常好的成绩(美国的大学入学考试是像托
福一样的标准考试,随时都可考)。丽丝的母亲凯希离过两次婚,丽丝已出嫁的姐姐
巴巴拉是凯希和第一个丈夫生的,当时凯希和她丈夫都刚刚高中比业。丽丝是凯希
和第二个丈夫生的,凯希和第二个丈夫在丽丝两三岁时就离了婚,此后凯希一直未
再嫁人,而是专心抚养两个女儿和经营她和其母合办的幼儿园,而且还利用业余时
间攻读了两个硕士学位。丽丝说她母亲想等她嫁人后再找人结婚。丽丝小的时候还
和父亲见面,可是有一次其父在照看丽丝时殴打了她,因此法官把丽丝完全判给了
母亲凯希,从此丽丝再也没有见过其父。丽丝很少提到其父,即使提到也是带有不
满和气愤。

丽丝的家在亚城南面的一个郊区,离龙泽住的北郊一个多小时的车程,母亲凯希的
父母和姐妹,加上巴巴拉一家也住在附近。凯希希望她的两个女儿将来成家后也住
在附近以便有个亲友融融相处的生活环境。龙泽的出现显然不是她所理想的,她并
不为此而高兴,但她并没有限制丽丝跟龙泽来往。丽丝说服母亲后邀请龙泽来她家
看看,母女俩研究了很就才弄明白从北部到她自己家的路线,丽丝把路线电邮给龙
泽时说她对路线也没把握,让龙泽在网上核实一下。这是一个阳光明媚的春天的礼
拜六,龙泽按和丽丝约好的时间来到她家附近的图书馆,因为这天正巧她和母亲凯
希在当地图书馆的售旧书的活动中替图书馆做义工,当天也是当地镇上的集日。

龙泽一进图书馆就看到了丽丝,并径直朝她走过去,却没注意凯希就在她旁边,丽
丝和龙泽寒喧后,指了指在一边凯希说“我妈也在这儿。”,龙泽这才注意到凯希,
并慌忙上前问候。丽丝很快交了班,然后他俩从图书馆出来,兴奋地边走边聊,丽
丝说要带龙泽去镇上的集市看看。图书馆和集市隔了两条街,在路上他们的手不知
不觉地牵到了一起,体温就像电流一样在手之间传递,当他们经过一个街角时,他
俩不约而同的相互拥抱在一起,接着就是热烈而长久的亲吻。这第一次亲吻更像一
种仪式,有点生疏,有点庄重,标志着一个起点,完成后双方都有如释重负的感觉。
小镇的建筑古香古色,一条长街的两旁摆满了小商小贩的摊位,琳琅满目,多为艺
术品和装饰品,也有小吃和饮料,加上一个微风习习阳光明媚的晚春初夏时节,他
们的第一次约会是一个完美的约会。

美国一般的孩子从十五六岁起就开始利用业余时间打工,比如在商场,快餐店,咖
啡馆,和看护别人家的小孩等。丽丝说她是十五岁开始在她母亲开的幼儿园打工,
她平日的开销都是自己挣得,从十五岁起其母就没再给过她零花钱,但大件东西还
是母亲给买,如车和电脑。按照丽丝的打算,她基本能负担自己上大学的花费,因
为她在本州读书的学费比较便宜,而且如果能保持每门功课B的成绩,她还能学杂费
全免。丽丝正处在叛逆的年龄,处处觉得她母亲凯希在碍她的事,每次和母亲通话
都是有一通争吵,所以入学后,她打算从家里搬出来,以便过独立的生活。

有一次在深夜,丽丝又和凯希吵架,多半和龙泽有关,丽丝就一气之下从家里出来。
她在路上打电话把情况告诉了龙泽,说晚上要过来借住,龙泽说没问题,要她不要
急,来了再说。龙泽又打电话告诉凯希丽丝将在他那里,叫她不用担心,但凯希非
常生气地说她不会允许丽丝在龙泽处过夜。她似乎并不想和龙泽交谈,其实龙泽理
解她,并愿意帮她说服丽丝回家。又过了近一个小时,丽丝打电话告诉龙泽她迷路
了,当时已是深更半夜,丽丝也搞不清楚自己在哪。龙泽先设法让她冷静下来,然
后要她边开边看路名,丽丝报了自己所在的路名和刚经过的一条街道的名子,龙泽
就知道了她在哪儿,她正在龙泽住处邻近的一个商业区,那里的治安不太好,如果
开进小路还真可能碰上麻烦。龙泽知道在那条路上,丽丝将要经过一家叫猫头鹰的
餐馆,于是他就叫丽丝看到此餐馆时就把车开到餐馆前的停车场停下在车里等他。
他会开车到那里去接她,并要丽丝不要挂断手机以便随时了解情况。这时龙泽的座
机又响了,原来凯希无法联系上丽丝,就打来电话问龙泽。龙泽把情况简单讲了一
下,然后说他得去接丽丝,回来后再让丽丝打电话给她。龙泽边开边和丽丝通话以
便给她指路,一回儿丽丝说她看到餐馆了,龙泽要她把车开到餐馆前等在车里并把
车门所好。龙泽又问餐馆是不是还在营业,丽丝说是的,而且门前有很多车,听后
龙泽放心了不少。龙泽到餐馆时一眼就看到了丽丝的车,他走近车时看到了车内焦
急的丽丝,龙泽这才松了一口气。龙泽示意丽丝打开另一侧门的锁,当龙泽坐进车
内和丽丝相互拥抱时,丽丝扒在龙泽的肩膀上禁不住失声痛哭起来。

然后龙泽开车在前面带路,丽丝开自己的车在后面跟着,不一会儿他们就到了龙泽
的住处。当晚凯希不断打电话执意要丽丝回家,丽丝则执意不回家,龙泽不愿意看
到她们母女闹僵,就劝丽丝回家,并说他将开车陪她回家,然后再开车回来,最后
丽丝终于同意还是回家。

经过这次以后,丽丝和凯希的关系倒改善了不少,而且在丽丝不断的劝说下,凯希
也同意来看看龙泽的房子。凯希周末抽空来看了一次,象丽丝一样,凯希也很喜欢
这个区和这个房子,然后中午龙泽又和丽丝一起请凯希吃了一顿饭,就在那天晚上
接丽丝的那个餐馆。从这以后,凯希似乎才接受了龙泽,并也开始允许丽丝邀请龙
泽去她们的家庭聚会。龙泽去的第一个家庭聚会是在国庆节,地点是和凯希家隔了
两条街的她的父母家,即丽丝的祖父母家。丽丝的祖父是退休的工程师,祖母本是
家庭妇女,现和凯希一起打理她们的幼儿园。参加的人还有凯希的姐姐和其女儿女
婿和他们的三个孩子,凯希的姐姐也离婚多年,以及巴巴拉和她的丈夫。这个大家
庭的第二代和第三代全是女孩,到第四代又都是男孩。

丽丝正处在急需感情寄托的年龄,由于处处与母亲顶撞,很难说她能在凯希处得到
感情支持,而姐姐已出嫁另立门户,她又十多年没和父亲来往,这样一来龙泽就变
成唯一的倾诉对象。丽丝每天会给龙泽打三四次电话,每晚龙泽睡觉前一定会接到
丽丝来的电话,如果她不来电话,龙泽倒担心发生了什么事,会打过去。丽丝又叫
龙泽加入她的雅虎聊天室,龙泽每天上班时,一上网就会看到丽丝发出的问候语,
她似乎总是在网上。龙泽的周末都是和丽丝在一起度过的,礼拜五一下班,龙泽就
会开一个小时的车去丽丝的家把她接出来,然后他们去吃饭,看电影等,大部分时
间他们会在南部,十一点前把她送回家,然后龙泽又花一个小时开车回自己的家。
礼拜六丽丝则常常会来龙泽处,这天大部分时间在北部度过。礼拜天龙泽会去教堂
接丽丝,度过一天后又把她送回家。这样龙泽每次来去都是两个小时,有时龙泽在
半夜回家的路上常有昏昏欲睡的感觉,不得不在车里用矿泉水浇头一以保持清醒。


龙泽新搬进的高层公寓有三十多层,住有两百户人家。住在这里的人是五花八门,
白人,黑人,亚裔,西裔,单身的,已婚的,有孩子的,无孩子的,年轻的,年老
的,住在低层一室一厅里相对穷的,住在高层三室俩厅内非常富有的,在美国恐怕
再没有别的地方像这种高层公寓一样各种非常不同的人会住在一起。在楼的顶层有
一件酒吧,周三,五,和六开门,龙泽刚来时去过几次,每次都是几乎相同的几个
单身男女在光顾。拉里和钱德就是龙泽在酒吧里认识的,拉里说他是网络工程师,
钱德自我介绍是电子公司的项目经理。拉里和钱德有许多共同之处,每次在酒吧里
见到他俩,他俩都是醉醺醺的一脸酒气。他俩都是离婚后搬到这里,他俩都有孩子
跟前妻过。他俩也有很多不同点,拉里每到周末都会约会几个女子来玩,每次都是
不同的女子,而龙泽从没见过钱德在酒吧约过任何女子。拉里不仅能周末在酒吧跟
龙泽打招呼,白天在电梯里碰到时也能认出龙泽并打招呼。但钱德只能在酒吧里认
出龙泽,平时白天在电梯里碰到时他会毫无反应,似乎从来没见过龙泽,龙泽不得
不解释他是怎么认识他的。有一次在附近的超市里,龙泽正好碰到钱德和两个像是
学龄前的女孩,钱德介绍说她们是他的女儿,离婚后他和两个女儿每两周见一次面。
这是两个出奇地漂亮的女孩,难怪每次在白天见到钱德时他总是闷闷不乐,心事重
重一语不发,只有在周末喝醉后,钱德才能暂时忘记一切苦恼并能够正常地跟人交
谈。

龙泽是在电梯里认识汤姆的,当时龙泽穿着一件印有世界扑克大赛徽章的夹克杉,
手里拿着一本有关二战时德军王牌军的书。汤姆先是好奇地问龙泽为什么看这本书,
然后又问龙泽是否参加过每年一度的世界扑克大赛。龙泽说他参加过一次,但输得
很惨。汤姆说他也喜欢打扑克,并计划去当年的世界扑克大赛,他平时在网上玩。
后来龙泽又在大楼举行的各种各样的节日和节气纪念聚会上多次见过汤姆,渐渐和
他相熟起来。原来汤姆是一家大金融公司的证券交易师,这家金融公司在金融危机
时倒闭,为此他个人损失了一千万美元。从此他个人的灾难并没有停留在金钱的损
失上,他又和结婚二十年的妻子离婚,接着又被医生诊断出得了绝症,医生说他还
能活六个月。汤姆看上去红光满面,其精神面貌也不错,比拉里和钱德要精神和乐
观得多,龙泽想他大概是开玩笑。过了夏天,大楼的聚会活动也开始少了起来,龙
泽也不再去酒吧,除了在电梯里偶尔见到拉里外,再也没见过汤姆和钱德。过了年
后,一次龙泽在电梯里见到有些醉意的拉里,他就问拉里最近有没有见过汤姆和钱
德。拉里说钱德被公司裁了员,他在外州找到一份工作并已搬走。而汤姆在两个礼
拜前吞弹自杀,因为他实在无法忍受绝症最后时刻给他带来的痛苦,原来汤姆并没
有和龙泽开玩笑。

听到汤姆的去世,龙泽不禁想到了一件几年前的事。那是 2004 年圣诞节前一天,
龙泽从亚特兰大出发回杭州看父母。龙泽的行程是从亚城飞到底特律,然后当天转
机从底特律到东京,然后再当天转机到上海,从上海到杭州坐大巴只需两小时车程。
如顺利两次转机均不需要在机场过夜,但均要重新登记。

在亚特兰大,当乘客都上了飞机后,过了很长一段时间,机长在广播里说由于机械
故障,飞机将延迟起飞,他保证会不断地给乘客汇报进展。三个小时后,机长终于
愉快地宣布机械故障已被排除,飞机即将起飞。乘客们的反应则是复杂的,不知该
高兴还是该担心,龙泽只是默默地祈祷飞机将顺利到达底特律。到了底特律后,龙
泽预定的下一班飞机已经飞走,龙泽不得不从新定下一个航班。龙泽一路小跑地找
到了航空公司的柜台,还好当天最后一班去东京的飞机是两小时以后,而且还有空
位。换了票后,龙泽就在柜台对面的酒吧等,从酒吧正好能看到不断有乘客在柜台
前换票,有如释重负的,有表情沮丧的,后来听到有一乘客大声央求柜台服务人员
给他换当天的票,他说他一定要当天赶到目的地否则他会错过一切。

从底特律到东京飞了八个小时,龙泽自然错过了他预定好接下来去上海的飞机,当
时正是深夜,东京机场内空荡荡的,下了飞机的人都在打听在哪换票。龙泽就跟着
人群走,转了几个弯后,人群变得越来越稀疏,正在龙泽心想是不是跟错了人的时
候,又一转弯前方突然出现黑压压一大群正在排队等换票的人。正是日航的柜台,
龙泽就凑上去排队。龙泽环顾了一下,看到不少人是坐同一班飞机来的,尤其是他
身后的一个年青的白人女子,龙泽记得在底特律换票柜台见过她,没想到她坐的同
一班飞机。龙泽不禁想在圣诞之夜,为什么一个单身的白人女子会在东京转机,也
是去上海吗?女子似乎也觉得在哪见过龙泽,于是他们聊了起来。原来女孩叫凯伦,
她是去泰国的旅游胜地普吉岛,她的许多朋友正在那儿等她,并定好了当天的环岛
观光游轮,她担心自己可能赶不上邮轮。聊天儿中,凯伦告诉龙泽她是中学教师,
住在南卡的夏洛特市。龙泽记不得她教什么,也许她从没提过。凯伦原是新西兰人,
喜欢在世界各地旅游和居住,这次去普吉岛见她在欧洲时认识的朋友。

最后,龙泽终于换到了去上海的票,飞机将在半小时内起飞,龙泽赶紧和凯伦道了
再见,一路小跑地去找登机门。到上海正是清晨,龙泽随着人群慢慢地走在去海关
的通道上,他看到前面有个女子像是凯伦,正纳闷时,走进看果然是凯伦。龙泽忙
跟凯伦打招呼并问她怎么到上海来了,凯伦说当晚最快的去普吉岛的途径是先飞到
上海,然后转从上海到普吉岛的飞机,这样她兴许能赶上预订好的游轮。在入关前
龙泽又一次和凯伦道再见并祝她一路顺风。

当龙泽到达杭州时,已是十二月二十五日的深夜,龙泽直接去父母家附近的宾馆下
塌,准备第二天再去拜访父母。第二天快到中午时龙泽才起来,龙泽先打开电视看
新闻,央视正在报导当天早上发生的印尼海啸,报道说是海啸是有史以来最强的之
一,估计已有成千上万的人死亡,而且泰国的普吉岛也是重灾区。龙泽立刻想到了
凯伦,昨晚她不是正在想方设法赶去普吉岛吗?龙泽开始为她担忧,他希望凯伦没
有及时敢上那班预订的环岛观光游轮,他希望有一天在机场的人群里能再一次碰到
凯伦。龙泽又想人生也正如此,当你一心一意去奔向你心中的目的地时,等待你的
可能和你期待的正好相反,而没有达到目的地反而救了你。个人的成功不一定就是
好事,个人的失败不一定就是坏事,人生很难预测,对于得失还是豁达为好。

尽管龙泽相信人可以通过学习历史,宗教,哲学,心理学和不断地自我反省来达到
内心的平静。但对于人来说,龙泽认为最重要的并不是知识的多少,最重要的是意
识,意识到人作为个体和集体的局限性。每个人自己既有善的一面,也有恶的一面,
不要因为自己有善的一面而否定自己恶的一面,也不会因自己表现了恶的一面而阻
止自己随时行善。人还应意识到人的幸福和快乐不能以物质,金钱,职务,学历等
外在事务来衡量,人的幸福和快乐与否都取决于自己。而人往往是创造财富和学历
等外在事务的能力越强,创造幸福和快乐的能力就越最弱。人要意识到自己所孜孜
不倦地追求的和引以为荣地得到的往往也会将自己带入灾难,而自己痛心疾首地失
去的却时时会把自己从灾难中拯救出来。总之,正如古人所说,不因自己所得而高
兴,也不因自己所不得而失望。


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