“否决政治”让美国瘫痪 (zt)

作者:路不平  于 2011-11-24 01:51 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:网络文摘

来源: 《金融时报》
 

美国国会超级委员会未能就预算达成协议,悲哀地反映出当今美国国内的对立局面。但造成失败的并不是那些负责减赤计划的个人,而是美国政治制度的特性。尽管超级委员会不光彩地失败了,但它却指出了一个也许能让我们摆脱僵局的思路。

美国人对自己的宪法很自豪,这部宪法通过一系列制衡限制了行政权力。但这些制衡已经发生了变异。现在的美国奉行的是“否决政治” (vetocracy)。当这种体制遇上被意识形态化了的两个政党——其中一个政党甚至把堵住税收漏洞视作增税,因而不可接受——时,就会导致政治瘫痪。

与经典的英国“威斯敏斯特政体”相比,美国政治体制的问题尤其明显。英国采用的是简单多数票当选的议会制,没有联邦或分权制度,也没有成文宪法或司 法复核。在这种体制下,政府一般会获得议会绝对多数票的支持。现任联合政府的形式在英国历史上极为罕见。一般来说,英国执政党在议会占据绝对多数。只要拥 有英国下议院半数席位再加1票,就可以通过或推翻任何法律,这就是为什么英国有时会被称作“民主独裁”(democratic dictatorship)。

相比之下,美国的政治制度在总统和拥有两院的国会之间分割权力,并把权力下放给各州和地方政府;允许法庭以宪法为由推翻法律。这是一套故意设计出来的体制,用以防止政府一意孤行,它背后是美国政治文化中,对“集权”的一种强烈怀疑。

在英国体制中,能用上“否决票”的机会不多,这个优势在预算这件事情上十分明显。英国财政大臣作为一个行政代理人,在对支出和税收进行艰难权衡之后,提出一个预算草案。议会通常会在一两周后,几乎不做修改地通过这个预算。

相比之下,在美国体制下,总统在一个财政周期开始时,就要宣布一个预算草案。这份草案更多地只是政府“想要”的一个预算,离“政治现实”差距甚远。 根据美国宪法,国会拥有决定政府开支的绝对权力,535名国会议员都可以用手中握着的否决权来换取某种妥协。在经过几个月利益集团的游说之后,最终出台的 预算法案不再是一个条理清晰的政府规划的产物,而是议员们相互角力的结果。而议员们发现,用增加支出来换取减税,总是更容易达成共识,所以美国财政永远更 容易出现赤字。

除了宪法授予的制衡机制以外,美国国会还给了议员们其它许多机会,让他们可以使用否决权来要挟政府,比如100名参议员中的任何一人,都可以对行政 部门的某项任命使用“匿名阻止表决权”。眼下就有一个极端的例子。奥巴马政府希望任命迈克尔•麦克福尔(Michael McFaul)为美国驻俄罗斯大使,但由于某些匿名共和党参议员的反对,参议院外交关系委员会无限期地推迟了表决。曾是斯坦福大学教授的麦克福尔在过去三 年一直担任国家安全委员会(NSC)负责俄罗斯和欧亚事务的高级理事(也是笔者的一个老朋友)。他被广泛视为驻俄大使的合适人选,甚至共和党人也这么认 为。根据《外交政策》(Foreign Policy)的报道,行使“匿名阻止表决权”的其中一位参议员之所以这么做,是想让联邦政府在自己所在的州建设一个设施。结果是,在明年3月俄罗斯选举 新总统时,美国驻俄大使可能还没有上任。

要摆脱目前的政治僵局,我们不仅需要强大的领导层,还需要 修改关系到美国政治机构的法律法规。修改美国宪法目前看上去不太可能,但美国可以实施一系列改革,来减少动用“否决票”的机会和简化决策程序。可以实施的 改革,一是废除参议员的“阻止表决权”,二是减少对常规立法的阻挠,第三是禁止通过不相干的修订案进行“立法要挟”。

但可能进行的最重要的一项改革,是把预算过程转变得更类似于“威斯敏斯特体系”。正如这次失败的超级委员会那样,预算应由一组精简得多的议员制定。 委员会的成员中,应该有一大部分是来自非党派机构——比如美国国会预算办公室(CBO)——的技术专家,而不像现在这样充斥着党派斗争。技术专家们受到的 来自利益集团的压力,要比现任议员们小得多。预算编制完成后,应该送交国会,在不允许修订的情况下进行一次要么通过、要么失败的直接表决。类似程序已有成 功先例,比如为了规避利益集团之间的僵局而走“快速通道”的一些贸易立法;非党派委员会在决定关闭哪座军事基地时也使用了这种程序。

但在当前党派对立的氛围下,美国不可能接受这种建议。共和党总统提名候选人之一的纽特•金里奇(Newt Gingrich)最近将国会预算办公室称为“社会主义”机构。但美国的财政麻烦如此之大,而美国经济还在继续滞涨,使得实施上述改革看上去至关重要。现 任议员们肯定不愿意很快放弃他们的否决权,正因为如此,我们首先必须通过广泛的基层动员来推动政治改革。


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