美国急诊到底收不收费 (ZT)

作者:路不平  于 2013-6-1 02:02 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:网络文摘|已有6评论

[山石]

国内一直流传美国急诊室是来者不拒、看完医疗费用可以不交钱走人。有不少人还提到自己到了美国,在医院看到一个告示,上面明确说联邦法律规定不论病人支付能力如何都要一视同仁给病人看病;甚至有人说自己就是在美国急诊室看了病没有付钱就回国了。更有甚者,说不只是急诊这么处理,美国所有医院部门都是这个样子的。

提到类似情况的网文实在很多,让人想怀疑都有点难。但是,最近美国一些中低层人生活的图片也传到国内,其中不少人提到有病但是没有钱、没有保险没办法去看病、担心巨额的医疗费不敢去看急诊,这些人绝大多数是土生土长的美国人,怎么反而对美国“国情”不了解呢?

美国确实有一条联邦法律,该法律在1986年通过,此法律规定:凡是有从美国卫生及公共服务部或者老年医疗保险(即Medicare)这两个联邦政府机构得到资金的医院,其急诊室必须对病人来者不拒、为病人看病时不能考虑病人支付能力。不但如此,法律还要求在这些急诊室的显要位置张挂此规定。不过,如果医院不从那两个联邦政府机构拿钱是不需要执行这个规定的,但这属于极少数的医院,如果不是特地去找是很难碰到的。

但是,问题就在于,联邦法律只规定这些医院要看病,它没有规定费用该如何处理,联邦政府也不会支付这些费用,最后医疗费医院还是会慢慢和病人算。而这也是这条法律最受人诟病的地方。

那么怎么还有人说自己到美国访问不幸染病在美国急诊看完病一走了之呢?原因很简单,美国医院里医务人员只管看病,至于怎么收费他们是一概不管, 而收取医疗费是财务部门的事,等到财务部门把账算好经常已是一两个月以后的事情了。因此也就有了那个广为流传的误解。其实,这大概是因为中国很少有先服务再算账这种事,很多人就因此认为出门还不给钱大概就是不用给钱了。

但在美国常住的人可真的是“跑得了和尚、跑不了庙”,账单迟早是会收到的,而且数目大概不会低。据统计,美国一次急诊平均费用是1200美元,高的几万美元也不少见。很多人因此不敢去看病也就不奇怪了。

有人也许又会有个疑问,那么是不是美国人比较诚实不会赖账,医院才敢这么做?

这是因为这些经济行为都会记录到信用记录,在美国一个人信用记录一旦有什么污点,可以说生活会大受影响。超过一半的单位、特别是好单位招工要看信用记录,记录不好对不起不录用;大部分房东出租房子要看信用记录;更别提要买车买房。因此,赖下这笔账下来这些年会非常难受、甚至这辈子都基本毁了。实际上,很多流浪的美国人最初原因就是信用记录的问题。

一般情况下,看完急诊后一两个月,病人会收到账单,会给病人提供几个选择,一次性付清会有些优惠;但是如果病人没有一次性支付的能力,医院一般倒也会和病人合作让病人分期付款;但总而言之,钱,医院一定是会追到的,很多时候医院会雇用专业的讨债公司直到把病人逼破产为止。

破产了一般医疗欠款也就一笔勾销。其实近些年美国最常见的破产原因就是医疗账单,其中大部分是急诊账单,这个事实被很多美国人认为是“国耻”。破产的滋味自然不好受,家里稍稍值钱的东西会被法院变卖,如果还有工作收入会被强制性收缴很大部分;破产是信用记录上面最严重的污点,接下来的生活可以说是寸步难行,很难做一个正常人。

很明显,很大部分的钱医院还是收不上来的,这部分钱政府也不会付,医院只好吃哑巴亏。但是医院要存活总不能老这样亏本,不少小一些的医院就干脆把急诊关了。最近一些年还没有这方面的统计,但1993-2003的十年间,美国人看急诊的人次增加了26%,但急诊医院数量却减少了425间、接近20 万张病床。

没有办法关掉急诊的医院,急诊部门都基本处于亏本状态,他们一般只好选择“拆东墙补西墙”的方法,从其他部门筹取资金补漏洞,这其实也就是把这笔收不上来的费用转嫁到非急诊、有保险的病人身上,因为非急诊医疗部门都是“先看钱或者保险后才看病”。

这种作法的直接后果就是保险保费的节节攀升,成了美国医疗系统的一个痼疾。事实上,这也是美国这些年要进行医疗改革的重要原因之一。最新调查显示,大约70%的美国人不对去年通过的医疗改革方案看好、认为它会帮倒忙,但是几乎所有的美国人认为美国医疗是到了非改不可了。

最后笔者要说的是,急诊“先看病再看钱”是一种人道主义精神,但是国家也应该保证其资金的来源。同时笔者更想说的是,要了解一件事情、特别是发生在文化传统和中国大相径庭的美国是很难的,最忌讳的大概就是走马观花、盲人摸象得出的结果。不幸的是,网上很多介绍美国的文章却属于此类,不禁让人扼腕叹息。


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发表评论 评论 (6 个评论)

2 回复 sousuo 2013-6-1 02:05
您在美国?
4 回复 meistersinger 2013-6-1 05:45
是这么回事。
5 回复 xinsheng 2013-6-1 09:11
大实话!
4 回复 Charlie2003 2013-6-2 05:18
是这样啊,了解了,怪不得我一个加拿大朋友近些年赚了些钱,准备去美国买个批发生意和仓库,都快谈成了,突然因为身体问题(急性胃肠大出血,加拿大马上开刀,不存在医疗费用问题救了他一命),不敢去美国了,事后他想起来还害怕,万一要是迟点发病,那几十万医疗费就跑不掉了,还用做生意吗!
3 回复 寇一仁 2013-6-2 14:48
大夫当然是只管救人!这是他的责任!(当然,大陆的医生是不管救人的,他们的任务是“割腰包”!)而世界上没有免费的午餐,病好了,病人“返还”(注意;是“返还”!)相关费用,那也是天经地义的事!要不然医院都关了张,以后别人有病咋办???
7 回复 路不平 2013-6-3 21:08
Charlie2003: 是这样啊,了解了,怪不得我一个加拿大朋友近些年赚了些钱,准备去美国买个批发生意和仓库,都快谈成了,突然因为身体问题(急性胃肠大出血,加拿大马上开刀,不 ...
美国医疗费用世界第一。若没有医保,没有几个人能承受。

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