(ZT) 易明 中国经济之谜(3)出口导向乎?进口替代乎(4)人民币升值悖论

作者:light12  于 2009-10-5 06:31 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:其它日志

时间: 01 10 2009 17:04  

作者:易明

中国经济之谜(3)出口导向乎?进口替代乎?

易明


(首先鸣谢老芦小衲看客刁民及light等网友的鼓励及订正。芦区的理性交流实验似乎很成功耶)

记得曾在国外看过一张调侃经济学家的漫画,说的是他们其实都是盲人,只是各自凭借自己的感觉来摸经济这头大象。我想实际情况也大致如此。比如陈志武摸到的是金融(就当是象头吧),故而将一切社会变革归结于金融,强调经济如何面方口阔,大耳披肩,非大刀阔斧不足以降魔除怪。而我则摸到了贸易(就当是象尾吧),因此就特别强调经济如何如九曲回肠,灵活多变,唯因势利导才能够运转自如。至于读者嘛,则需要兼听则明,全面分析,也许才能有一点点收获。

闲话休提,言归正传。

我之所以把发展外向型经济归结为中国近30年高速增长的所谓经济奇迹的原因之一,是因为这30年来中国外贸发生的变化比较显著。其实,从古典经济学的斯密李嘉图开始,外贸就被看作促进经济增长的重要因素。所谓比较优势原理,也试图说明各国可以通过外贸而实现双赢,以互利互惠。正因此,正统经济学历来推崇自由贸易。二战以后,国际贸易更被认定为经济发展的“发动机”。这种理论严重影响了各国的贸易政策,致使关税税率从两位数直线下降,到如今在发达国家中平均不到5%。托自由贸易之福,我们今天才能够在市场上买到各种物美价廉的进口消费品。

战后在发展中国家中,曾经流行过进口替代和出口导向两种贸易战略。前者是指实行一定程度上的保护主义,使得本国工业能够逐步替代发达国家的进口产品。后者则推崇自由贸易,主张发展外向型的经济。虽然东亚诸国早期曾经一度也实施过进口替代,但后来就逐步转移到了出口导向的贸易政策上来了,而南美诸国及90年代前的印度则长期实施进口替代。经过半个世纪的较量,用经济增长,通货膨胀及收入分配等指标来衡量,似乎出口导向取得了初步胜利。日本和亚洲四小龙并亚洲四小虎以及后来追上的中国印度,似乎都从该战略中获益匪浅。

当然,对于中印这种巨型国家来说,出口导向并非是说出口一定要成为国民经济的主要成分。用实际附加值作为指标,刁民网友推荐的Anderson的文章曾经质疑中国是否是出口导向的国家。该文虽然写得不错,但却没有注意到出口导向其实并非要求出口要占GDP的某个比重(比如说30%)以上,而是说该国是否积极参与了建立在比较优势基础上的国际贸易。因此,虽然中美日德等国均被视作贸易大国,其贸易依存度(进出口/GDP)都比亚欧小国要低得多。而中国的贸易依存度高于60%,在贸易大国中间几乎算是最高的了。

中国今日作为世界工厂的地位,当然与秦晖教授所提到的“低人权优势”有关。其中最显著的是中国的城乡分离的户口制度为中国的制造业提供了取之不尽用之不竭的廉价劳动力资源。但这种忽略人权的现实一经形成,在短期内就不会改变。所以即使中国允许劳动力自由流动,中国劳动力低廉造成的价格优势也不会消失。鉴于此,中国最好的办法是利用这种优势,生产出更多更好的劳动密集型产品并将其卖到世界各地去,以此来换回我们所不具优势的资本密集型产品。

遗憾的是,所谓劳动密集型产品主要是服装鞋帽家具电器等,全部是由工人就业量最大的产业所生产。在西方国家中,来自中国的进口品当然会直接伤害到这些产业及其工人的利益,故而就会引起极大的抵抗。加上西方工会势力强大,政治家们又不得不考虑选民利益,所以才有西方各国联手逼宫,要求人民币升值的举动。可是人民币在对美元名义升值了20%以后,中国对美出口却是有增无减,这与经济学理论所能预测到的变化恰恰相反。

一般经济学理论认为,如果某国进出口弹性足够大,由于升值后出口产品价格升高,将导致需求量减少,故而出口会下降;另一方面,由于进口产品价格变得便宜,需求量增大,进口就会增加。两相促进,该国的贸易盈余就会逐渐减少直至最后消除。

吊诡的是,人民币升值以后,近年来中国的贸易盈余与美国的贸易赤字比翼双飞,南辕北辙,比着扩大不已,让经济学家们满地找碎了的眼镜片。这似乎也进一步坐实了特首关于经济学是伪科学的论断。

这正是(应小衲要求作诗一首):经济学家真吊诡,盲人摸象学科伪。预测不如算卦灵,谁学经济谁后悔。 :)

那么真相究竟如何呢?,其中是否还有一些原因未被我们所发现呢?等我想几天后试着找找答案再说吧!

中国经济之谜(4)人民币升值悖论

易明


我虽然在前两节调侃了一把经济学,但绝不象老芦那样真的以为经济学一无是处。其实你只要读过一些经济学的论著,就会知道即使是这个很不成熟的经济学,也是几百年来无数人皓首穷经青灯独处遭遇了无限痛楚无数失败以后才发展起来的,其中更有着不少可歌可泣的感人事迹(老少爷们都不容易,只要看看《美丽心灵》就知道了)。所以我虽然也不太喜欢经济学,单却对真正的经济学家十分敬佩。因为他们的工作,过去已经/现在正在/将来还将进一步改变我们的生活。

就拿这次人民币升值后中美贸易平衡日趋恶化来说吧(为了更加学术化一点,我们可以暂时将其称为“人民币升值悖论”), 在有限的阅读之后,我现在能想得到的主要机理至少就有如下几点:

首先,人民币升值会使中国的贸易盈余减少, 或相对地美元贬值会使美国的贸易赤字减少,是需要一定的条件的。这个条件简单说就是进口和出口的价格弹性要大于一,也就是说要符合所谓的Marshall-Leaner Condition。不过目前多数的研究似乎认为该条件在中美贸易中基本符合。谓予不信,请看1994人民币贬值后,中国立马从1993年的贸易赤字转为贸易盈余,就是明证。因此当这个条件满足之后,我们需要寻找其它的原因来解释这个悖论。

第二个原因涉及到价格作用发生的时间和传递机制。因为升值伊始,中国出口货其实变得更贵了,同时进口的洋货将变得相对便宜,两面夹攻,升值的瞬时效果是贸易盈余在减少之前先行扩大,这在学术上叫“J型曲线效果”。不过实证研究表明“J曲线效果”一般在升值后的6-12个月就会见效,比如中国1994年的人民币贬值就是这样。可是人民币升值从2005年到现在都小四年了,中美两国的贸易失衡怎么还是在扩大呢?看来这条“J型曲线”的解释不灵,我们还得再想想其它办法。

第三个理由是,中国的出口产品主要是加工增值,其中有大量的进口成分。因此如果全部出口的进口成分足够大(比如说大于50%), 那么出口的涨价将会为进口的跌价所抵消。这个说法本应该十分有力,可惜有研究表明中国的加工贸易只占整个出口的55%,而在这一半以上的加工贸易中,进口成分最大估计不过80%。由于进口成分总共占总出口的比例仍然小于50%,所以这个比例的进口成分还不能完全抵消掉全部的升值效果。何况,就算是升值的效果被全部抵消了,那中国的出口也犯不上暴涨啊!

看来,当教科书上的教条用完之后,我们就得做点开创性的工作了。一般经济学上的所谓科研有两大招数:一为实地考察,调查问卷,开研讨会。不过在这点上,无权无钱的我可做不到。其二为建立数学模型进行政策仿真运算。但这样将更加劳时费力,除非特首给我发工资,否则我就是想做也没那工夫。那还能怎么办呢?只好采用老办法,盲人摸象,先猜猜看。不过您可别小看了这盲人摸象的瞎猜,如果蒙对了,在经济学上就可以以你的名字命名一个新的假说(比如“易明假说”)。如果这个假说经过统计实验得到证实,也许就可以上升为定律了。

那么这次我的“易明假说”是什么呢?

简而言之,中国企业在升值以后,发扬了“苦吃苦作”的中国传统,将20%的价格升幅一口吞下,或通过裁员(反正咱有“低人权优势”),偷工减料,以次充好等等“毛贼战略”守住市场份额,坚持低价倾销。也就是说,虽然人民币在名义上升值了,但由于中国出口企业的坚韧不拔的企业性格,即硬扛着采取不涨价甚至降价倾销的策略,所以就造成了我们前述的人民币升值悖论。

不过有关本“易明假说”的认定及检验,还需要我们继续做大量的资料收集及统计工作。有兴趣的同志可以继续为之。我可是要结束这类费力不讨好的“科研”工作,去干该干的事了。顺便说说,虽然特首认为艺术较之于科研需要更多的创造性,但我的感觉怎么是恰恰相反的呢。别的不说,我在写中国经济之谜(3)的时候,用在收集资料上的时间为两小时,而用在写“诗”的时间仅为一分钟(五步而已),要不我还是上“诗”算了(只要不把特首恶心死就行)。

另外,因农忙季节到了,本系列暂告一段落。

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