一个普通美国中产阶层的万般无奈

作者:xinsheng  于 2011-12-3 09:04 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:杂文杂事|通用分类:热点杂谈|已有384评论


跟一位朋友闲聊,笑谈准备如何度过圣诞长假。想起若干年前的滑雪经历(见博文《另类滑雪》),我为自己当年的窘况哑然失笑,不禁恶作剧心起,想诱导不会滑雪的他去滑雪场出出他的洋相。


 “咱们两家一起去Vermont度假,我负责教你滑雪,如何?我逗他,其实我至今还不会滑雪。


干嘛跑那么远去滑雪?新泽西不就有很多滑雪场嘛。他倒当真了。


我说的是度假,顺便学滑雪。Vermont有个度假村,环境优美舒适,是冬季休闲的好去处。


罢了罢了,咱消费不起如此奢侈的度假。他打哈哈。


废话,这样的度假不过是美国普通工薪阶层的普通消费,你怎么消费不起?我较真了。


你是饱汉不知饿汉饥。我家虽然也算中等的中产阶层,仍然还是入不敷出,买不起房养不起车。他轻叹。


怎么可能?我快人快语说出我的疑虑。他好歹也是有硕士学位的专业人士,有一份中不溜秋的工作,怎么把自己说得像个穷人似的。


听好了,我给你算算账。


洗耳恭听。


我家太太不工作,全家的收入就是我那份干工资。我每张支票大慨$2000,一年的税后工资也就大慨$50000


他在电话那头停顿了一下,我赶紧飞快地算账,税后$50000,  也就是税前7万多的年薪,这在纽约,也是中等甚至中等偏上的工薪了。他拥有这样的年薪还叫穷,其他的普通纽约客怎么生存呀。要知道,纽约的平均家庭收入也就5万多也---这统计应该是指税前的吧?


我单位只保我个人的医疗保险,不包我儿子和太太。太太身体不太好,这些年就没再工作,自然也就失去医疗保险。万幸的是,她参加一个group的医保,费用自讨腰包每年大慨是$5000。儿子原来享受过一段免费医疗保险,最近政府消减开支,把他踢了出来;我只好利用他的未成年身份,在政府系统内重新为他申请到一份医疗保险,我们自己每年大慨得支付$5000


乖乖,光是医疗保险就一万,这5万去掉1万,剩下4万。我忍不住插了一句。


每月房租1500,加水电、宽带费、电话、一家三口的手机费,每月也超$2000了。


每月两千多,一年就是2.5万,这下4万去掉2.5万,还剩1.5万。我接口帮他汇总,心里嘀咕,每月1500的房租是租不到什么好房子住的,肯定比较拥挤,社区也不会太好的。


我每月上班往返的火车票是$300纽约市内地铁卡$100一年下来又是$5000


真是不算不知道,一算吓一跳。那剩下的1.5万减去你的通勤费$5000,就只剩下1万的生活费啦。我不由感叹。


这每月不到$1000生活费,得包括一家三口伙食、生活杂费、娱乐;儿子上中学了,也有一些乱七八糟的开销。你说我哪里买得起房子养得起车子?我说捉襟见肘,还真是并无虚言。贫贱夫妻百事哀,我们哪能有什么度假之类的浪漫和奢侈?!


他的语调有一些不甘,也充满了无奈。


我听了,心里有点不是滋味。本来是节日逗乐,没想到却引出如此沉重的话题。他毕业于名校并升职为大学讲师才出国。来美后靠端盘子赚学费获得硕士学位,好不容易拥有目前这份还算不错的工作,居然还入不敷出。唉!


来美国寻求更美好的生活,到头来没房没车没存款,让老婆孩子跟着我吃苦受罪,真是对不起他们呀。想想真是窝囊啊,我怎么这么无能!


他语调低沉,让我觉得有点压抑。


别瞎说什么无能、窝囊这样的废话!读书时你是佼佼者;工作以后,你至少也是工薪族中等偏上的。你该为自己自豪而不是自怨自艾!知足常乐吧。


我这话虽有恭维鼓励的性质,但我说的也是大 实话。尽管我们总是听到谁谁脱颖而出,或谁谁挣7位数工资,很多时候其实也只是一个传说,真正混上中上层或能挣10万以上年薪的,毕竟是少数或者根本就是极少数。就说我自己,当初也努力过追求过,到头来也就是一份平平常常的工作获取一份普普通通的工资混混日子而已。因为我家夫妻俩人都工作,经济状况比他家稍微好一点点,但也好不到哪里去,不仅不能在曼哈顿的好区买套房子,甚至连租都租不起,离富裕更是还差一万八千里。可大家不都这样吗?!称得上富裕的有几个?就连小康,也远非普遍呢!


看看周围的人,不管是土生土长的普通老美,还是所谓的海外华人精英,大家不都在紧巴巴地过日子吗?!他的千般无奈,其实也是普普通通的中产阶层的万般无奈!


美国乃至整个西方资本主义世界都是这样,中产阶级占据了整个社会的80%的人口比例,却只拥有不到20%社会财富。辛辛苦苦任劳任怨地工作,换取的不过是维持劳动力再生产的最基本物质保障。所谓撑不着饿不死,富,富不到有太多的闲钱闲情商讨革命变天;穷,也穷不到揭不开锅而揭竿起义,社会就这么平平稳稳地运转,权贵们就这么平平安安的享受他们的荣华富贵,平民老百姓就这么万般无奈地劳作着打拼着。。。

 

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发表评论 评论 (384 个评论)

4 回复 oneweek 2011-12-3 09:15
I can be in debt after working so hard for a year. The guy is lucky that he can make ends meet
5 回复 yulinw 2011-12-3 09:16
   你们一家还可以海外度假,算不错啦~~
5 回复 fuji 2011-12-3 09:17
真是万般无奈!生活不是人家吹的那么好!
6 回复 xqw63 2011-12-3 09:20
他太太有病,他应该找一个薪水低一点,但Cover全家保险的单位啊
3 回复 xinsheng 2011-12-3 09:22
oneweek: I can be in debt after working so hard for a year. The guy is lucky that he can make ends meet
非常不容易!他经历了很多,包括失业。他目前的状况,是他来美十几年里最好的啦
5 回复 xinsheng 2011-12-3 09:24
yulinw:    你们一家还可以海外度假,算不错啦~~
也好不到哪里去。我们也是省吃俭用的,名牌跟我们彻底无缘,唯一的爱好和奢侈就旅游啦。
5 回复 xinsheng 2011-12-3 09:25
fuji: 真是万般无奈!生活不是人家吹的那么好!
其实这是非常普遍的生活状况。
美国绝对不是天堂,而是劳动人民的战场。
5 回复 yulinw 2011-12-3 09:27
xinsheng: 也好不到哪里去。我们也是省吃俭用的,名牌跟我们彻底无缘,唯一的爱好和奢侈就旅游啦。
   放大幸福吧~~
4 回复 fuji 2011-12-3 09:29
xinsheng: 其实这是非常普遍的生活状况。
美国绝对不是天堂,而是劳动人民的战场。
说得对!冲刹战场20多年,依然只能温饱,无奈呵!
8 回复 白露为霜 2011-12-3 09:31
一年7万不能算低,可纽约开销太大了。马上孩子要上大学了,如何是好?
6 回复 xinsheng 2011-12-3 09:37
xqw63: 他太太有病,他应该找一个薪水低一点,但Cover全家保险的单位啊
你以为想找什么样的单位就可以找到的吗?!
在找到目前这份工作之前,他失业了2年多一直找不到一份像样的工作,打过杂做过$7/hr的所谓技术工呢!想当初,他可是同学中的佼佼者,他的专业水平堪称一流。这些年的就业市场这么差,他又能怎么样?!
6 回复 xinsheng 2011-12-3 09:38
yulinw:    放大幸福吧~~
对,我一直号召大家把幸福放大了来享受。
6 回复 xqw63 2011-12-3 09:39
他已经有经验了,再找会有优势,只要沉下心来,应该能找到
5 回复 xinsheng 2011-12-3 09:44
xqw63: 他已经有经验了,再找会有优势,只要沉下心来,应该能找到
你真是饱汉不知饿汉饥!你知道美国目前真正的失业率有多高嘛?有份工作就是万幸了,还能挑三拣四呢!
6 回复 xinsheng 2011-12-3 09:46
白露为霜: 一年7万不能算低,可纽约开销太大了。马上孩子要上大学了,如何是好?
纽约开销大,但大家还是没法逃离纽约--毕竟,纽约的工作机会比较多呀。

他儿子过几年才上大学。只能靠助学金或贷款吧?
5 回复 xinsheng 2011-12-3 09:47
fuji: 说得对!冲刹战场20多年,依然只能温饱,无奈呵!
这就是整个中产阶层的无奈!
4 回复 borninheaven 2011-12-3 09:49
在纽约7万太低了吧?!14万差不多,他干嘛的?
6 回复 xqw63 2011-12-3 09:49
xinsheng: 你真是饱汉不知饿汉饥!你知道美国目前真正的失业率有多高嘛?有份工作就是万幸了,还能挑三拣四呢!
不到10%,只要有心,肯定能找到
4 回复 白露为霜 2011-12-3 09:56
xinsheng: 纽约开销大,但大家还是没法逃离纽约--毕竟,纽约的工作机会比较多呀。

他儿子过几年才上大学。只能靠助学金或贷款吧?
应该可以拿到一些资助。但比他穷的人多的是。
借了贷款慢慢还吧。
4 回复 xinsheng 2011-12-3 10:01
borninheaven: 在纽约7万太低了吧?!14万差不多,他干嘛的?
你在纽约吗?14万的年薪?
当医生的话,应该没问题。可那是超负荷工作换来的
都说IT行业工资高,其实也只有几大IT龙头公司或华尔街的IT人员可以拿到12万以上的工资;其他单位的IT,要想挣10万,太不容易了吧?
就算律师行业,远非传说中的人人10万以上吧?
还有什么专业高薪?
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