美国真的在衰落吗?

作者:TCM  于 2011-9-2 21:53 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:热点杂谈|已有12评论

最近,德克萨斯农业机械大学斯考克罗夫特国际事务学院(Scowcroft Institute of International Affairs)主办了一次会议,旨在讨论美国情报部门最新提出的明显悲观的全球观点。美国国家情报委员会(National Intelligence Council)监督美国复杂的情报机构体系,该委员会每4年发表一份全球趋势报告,递交美国新总统。

 

这份发表于11 月20日的最新报告引起了全球的关注。英国《卫报》(Guardian)的头版赫然写着“2025年:美国统治地位的结束”。这一次,这个标题基本准确。 就像美国国家情报委员会坦率指出的那样,新报告和4年前发表的报告之间“最具戏剧性的区别”在于,新报告现在预测,“美国将在全球事件中发挥重要作用,不 过美国被视为许多全球参与者之一”。4年前发表的报告曾预测“美国将继续占据统治地位”。

 

美国国家情报委员会的报告令人警醒,因为它来自美国安全部门的核心。但这是美国更为广泛的学术趋势的一部分:“新衰落主义”(new declinism)。这一情绪标志着彻底告别布什(Bush)时代的盛气凌人和“单极时刻”。报告开头的假设就是,尽管美国仍是全球最为强大的国家,但已进入相对衰落过程。

 

三大事态滋长了新衰落主义。首先,伊拉克和阿富汗战争突显出,美国的绝对军事优势没有自动转化为政治胜利。其次,中国和印度的崛起表明,美国作为全球最大经济体的日子已屈指可数。第三,此次金融危机支持了这种看法,即美国正入不敷出,美国模式出现了严重问题。

 

表达这一悲观情绪的不是别人,正是布伦特.斯考克罗夫特(General Brent Scowcroft)将军,他回到以他的名字命名的这所学院,在美国国家情报委员会会议上致开幕词。斯考克罗夫特将军指出,冷战结束后,美国发现自己是一 个强大的世界大国,这 “令人陶醉”。但“我们动用这一实力一段时期后就意识到,这些都是短暂的”。

 

这种对美国实力局限性的新认识,反映在了很多新书和文章中。最具影响力的可能是法里德.扎卡里亚(Fareed Zakaria)的《后美国世界》(The Post-American World),据说这是奥巴马(Barack Obama)今年读过的唯一一本关于外交事务的著作。尽管扎卡里亚竭力指出中国、印度和“其它国家”的崛起不会对美国构成威胁,但不可避免的结论是,布什 时代是美国实力的最高峰。

 

另外一本抓住这种新情绪的有影响力的著作,是安德鲁.巴塞维奇(Andrew Bacevich)的《实力极限》(The Limits of Power)。巴塞维奇教授是一位保守派历史学家和退伍军人,他的儿子在伊拉克战争中阵亡。他提出:“美国实力……不足以实现由狂妄与伪善带来的野心。” 美国外交关系委员会(Council of Foreign Relations)主席理查德.哈斯(Richard Haass)堪称美国外交政策部门资格最老的人士,他是另一个主张“美国的单极时刻已结束”的重要人物。

但就像达特茅斯学院(Dartmouth College)的威廉.沃尔福斯(William Wohlforth)在美国国家情报委员会会议上所提醒的那样,美国以前也经历过衰落主义时期。现在的辩论让人回忆起1988年保罗.肯尼迪 (Paul Kennedy)的《大国的兴衰》(The Rise and Fall of the Great Powers)所引发的争论。肯尼迪教授认为,以前的大国都败于“帝国过度扩张”,这一看法当时在美国引起极大反响,当时许多人对里根(Reagan)时 代的预算赤字以及日本日益壮大的经济实力表示担心。

 

然而,冷战得胜、日本经济增长10年一蹶不振以及克林顿时期高科技产业的蓬勃发展,令肯尼迪教授代表的“衰落主义”迅速消失。这为美国信心的复兴和布什总统任期内的狂妄自大奠定了舞台。

 

现在回忆起来有点奇怪,但在冷战初期,确实有些人担心,苏联可能超过美国。此外,越南战争引发了美国人的信心危机,当时理查德.尼克松(Richard Nixon)警告他的同胞们,他们看上去可能像是一个“可怜、无助的巨人”。上世纪80年代,日本成为美国霸主地位的最新挑战者。现在轮到了中国。

 

沃尔福斯教授辩称,美国国家情报委员会的报告反映了“一种情绪的变化,而非根本层面的实力评估的变化”。正如他所言,崛起的强国并非总能完成崛起过程,经济实力也并非总会转化为政治实力。

 

确实如此。但我们仍有理由认为,新的衰落主义可能建立在比之前版本更为健全的基础上。中国拥有持续且富有活力的经济增长的记录,而苏联从未有过。而且,与日本这样的相对小国相比,中国的规模令其成为一位更可信的挑战者。对于欠债的来说,债主可以像是独裁者。1956年苏伊士运河危机期间,华盛顿涉嫌策划在纽约大规模抛售英镑,迫使英国政府从苏伊士运河撤军。美国威胁将阻断英国所急需的融资,除非后者从苏伊士运河撤军。时任英国财政大臣哈罗德·麦克米伦后来回忆道,这是“一个衰落大国的最后喘息”,“或许n年后美国会像我们一样感受衰落的切肤之痛”。般而言,经济主导地位代表一国可用经济手段促使别国做它想要的事情,或阻止其做它不想要的事情。


现在谣传中国打算行使金融权力,抛售部分美元储备。为维持信心,美联储 大幅提高利率,并向石油出口国求助,但昔日的友好独裁者已经被吝啬的民选政府所取代。美国于是求助于国际货币基金组织(IMF)。但这一次,中国拥有主导 权。IMF的救助有前提条件:美国海军撤出西太平洋。这个要求可谓刺到痛处,因为中国作为IMF的大股东,可以轻易阻止美国的融资请求。

 

这一次确实感觉不同。不过,事情总是如此,不是吗?

 zt

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发表评论 评论 (12 个评论)

2 回复 lambda 2011-9-2 22:15
"为维持信心,美联储大幅提高利率" - 这是啥时候的事儿?不是一直在QE嘛?
2 回复 TCM 2011-9-2 22:17
lambda: "为维持信心,美联储大幅提高利率" - 这是啥时候的事儿?不是一直在QE嘛?
谣传
2 回复 lambda 2011-9-2 22:20
TCM: 谣传
哦,娱乐性文章,俺较汁儿了
2 回复 TCM 2011-9-2 22:54
lambda: 哦,娱乐性文章,俺较汁儿了
  
2 回复 homepeace 2011-9-3 00:37
美国在缓慢地衰落
2 回复 TCM 2011-9-3 00:54
homepeace: 美国在缓慢地衰落
    
2 回复 hog4oc 2011-9-3 01:06
The funny thing is lots of people want American Empire fall down, but they don't know if we are going down, the whole world is going down with us. :)
2 回复 微风淡淡 2011-9-3 03:44
支持顶
2 回复 心如水 2011-9-4 00:03
美国不是在衰落而是以前过度膨胀的帝国心态逐渐回归正常思维。三亿人的国家,公务员和军队一共多少人?要统治50亿人的世界,不是一件容易事。
2 回复 TCM 2011-9-4 02:48
心如水: 美国不是在衰落而是以前过度膨胀的帝国心态逐渐回归正常思维。三亿人的国家,公务员和军队一共多少人?要统治50亿人的世界,不是一件容易事。
周末快乐!
2 回复 心如水 2011-9-4 07:29
同乐同乐
3 回复 TCM 2011-9-4 08:36
心如水: 同乐同乐
  

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