【总结】美国之音留学美国综合系列报导(1-10)

作者:三颗银杏树  于 2010-4-17 05:55 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:留学|通用分类:留学生活

 
  文章来源:VOA

 

到美国念书是许多国际学生追寻的一个留学梦.....,但是要如何寻找适合自己的学校,需要什么条件和办理什么手续,如何申请奖学金,登机前,心理要有什么准备,让我们来分享一下有关留学美国的信息。

 

国际教育交流热潮创高峰

中国留美学生人数逐年成长中国留美学生人数逐年成长
 

美国一个民间教育团体统计,2007年到2008年赴美就读的国际学生人数创下历史新高,当中以印度学生最多,来自中国的留学生位居第二。与此同时,也有愈来愈多美国学生到其他国家进修,显示跨国学术交流已成了一种新趋势。以下是《留学美国》的系列报导。

*赴美国际学生逐年成长*

美国政府在2001年9/11恐怖攻击事件后紧缩签证的核发,一度使得国际学生人数下降。不过,根据美国国际教育协会(Institute of  International Education)的年度统计显示,2008年的国际学生人数比前一年成长了7%,总数达到62万4千人,创历史新高。

按国别排名,来美国就读的国际学生中,印度学生9万4千563人,高居榜首,中国学生居次,总数为8万1千127人。

上世纪80年代以来,中国留学生人数随着中国经济成长而逐步增加。1989年,中国取代台湾,成为留美学生人数最多的来源国。1998年,中国取代日本成为留美学生人数最多的来源国。2002年后,中国为印度取代。不过,中国留美学生的增长速度十分惊人,国际教育协会指出,中国留美学生人数2006年成长了8%,2007年增长20%。

*中国广大市场引人探索*

这种留学热潮实际上是双向的。国际教育协会的统计显示,有24万多名美国学生在2006-2007年前往国外从事学术相关活动,比上年增加了8%。当中,虽然欧洲国家仍是美国学生的主要目的地,但前往中国的人愈来愈多,2006-2007年达到1万1千多人。美国大学也如同这些年轻人,正努力探索中国市场,愈来愈多的学校前往中国招生,约翰霍普金斯大学的高等国际研究学院,甚至直接到南京开辟校园。


*留学培养国际观*
 

美国的国际学生主要来源国美国的国际学生主要来源国
 

张弈是国际教育协会教育咨询中国协调人。她在谈到她这几年的观察时指出,中国留美学生的人数多年来一直维持在6万人左右,就在这短短两三年之间增加了2万多人,成长幅度值得注意。张弈分析了原因:“中国改革开放到目前已经30年,大家的眼光也放得更开了。而且中国的家庭愈来愈重视对小孩的培养,是让他们有一个世界观。如果从比较年轻的时候接受到了美国高等教育,对他们日后发展也有利好的影响。所以愈来愈多的中国家庭以及学生本人都考虑到美国留学。”

多半国际学生到美国是就读研究生院。就中国留学生而言,大约六成的人是攻读硕士学位,两成的人就读本科。张弈预料,这个趋势在最近几年将有所变化。她指出:“现在愈来愈多的家庭考虑到从孩子更小的年纪就能培养他们到国外,尤其是美国念书的这种倾向。尤其是去年开始,我们看到了愈来愈多的家庭咨询到美国高中以及本科念书的讯息。所以我们感觉,在之后几年研究生留学生的数量不变的情况下,但在整体的比重可能会下降。”

*金融风暴冲击不大*

2009年金融风暴席卷全球,却似乎是国际学生的契机。由于美国大学的校务基金严重缩水,许多学校在冻结人事和研究经费之外,也普遍招收了更多学生,试图平衡支出。就在大学财政拮据的情况下,国际学生成为了校方强力招收的目标,出国留学正是时候。

国际教育协会执行副主席兼营运长佩琪.布卢门萨尔(Peggy Blumenthal)解释,受经济问题影响较深的是本科的国际学生,因为学校先从本科的奖学金精简支出,就连美国本地学生要拿到奖学金也很困难。一般说来,就读研究生院的国际学生申请到补助的机会仍十分乐观,往往能够通过助教和助理研究员获得减免学费的补助。

布卢门萨尔表示:“新政府扩充了研究经费。换句话说,全国性的基金会获得了更多资金来支持基础研究,而其他的研究补助仍能取得。所以来自国外的研究生,尤其是来自中国或者印度这样的国家,仍会在科学和科技领域找到不错的补助。”

 

美国申请入学程序面面观

美大学设办公室指点申请入学美大学设办公室指点申请入学
 

随着国际文化交流的持续增温,有愈来愈多年轻学生放弃在本国念书的机会,来到美国完成高等教育。申请入学千头万绪,从找到适合的学校到被接受入学,需要至少一年的时间。要怎么着手才能更有效率完成申请程序,进入心目中的理想学校呢?以下是《留学美国》的系列报导之二。

*及早规划*

美国申请入学的程序繁琐,准备时间也比许多人想像的长。许多专家都建议,有意出国留学的人应该从长计议,愈早着手愈有利。虽然各校和各系的规定不尽相同,但许多学校将申请截止日期订在学期开始前10个月。 国际教育协会教育咨询中国协调人张弈建议:“一般来讲,秋季入学,学校接受申请的时间是前一年的晚秋到当年的春天就会截止。所以动手的话,应该提早至少一年。”

*充分准备:找寻学校和累积英语能力*

在正式申请前,事前功夫马虎不得。首先,最根本、也是最重要的就是找寻合适的大学和系所。有意出国留学的人可以请教曾经赴美留学的朋友和家庭成员,也可以上网广泛搜集学校的资料,或者通过教育展的管道,直接和学校代表面谈,以便获得更直接的讯息。

其次是评估自己的经济状况,了解家人能资助多少学费,以及取得奖学金的机会。最后要准备各式测验,例如托福(TOEFL)、GRE、GMAT或SAT。

*完成必备申请文件*

接下来就是申请留学所需的文件。首先是英语考试成绩,考完试后必须请考试机构将成绩直接寄发给学校。其次是学校成绩单。针对国际学生,部分美国大学会规定申请者附上原文和英文成绩单,但也有学校只要求英文成绩单,无论如何,这些成绩单都需要盖有学校的正式印章。


申请过程中,个人陈述以及读书计划也是很重要的一环,主要是让学校深入了解个人的经历。接下来是推荐信,申请者必须提供两至三封来自他人的推荐信,通常是学校老师。最后就是申请表格了,表格将条列个人学经历、课业表现以及考试成绩。


目前几乎所有大学都采用网上申请,大部分文件都可以直接上传,十分方便。但考试成绩单、学校成绩单或推荐信可能必须透过邮寄。所以申请者应该记住截止日期,确认所有文件在截止日期前寄到学校。

*记住申请时程*

国际教育协会执行副主席兼营运长佩琪.布卢门萨尔(Peggy Blumenthal)表示,想要留学的人可以在暑假时先广泛收集学校资料,然后在11月或12月前完成所有的申请程序。她说,就研究生院而言,一般申请的截止日期为学期开始前一年的12月或者当年的1月,在当年的2月或3月才提出申请肯定是太晚了。布卢门萨尔说:“我会说愈早愈好。现在,夏天是着手研究的好时机。如果他们在12月或1月提出申请,他们一定会在3月或4月底前收到学校的消息。然后,他们就有充足的时间,在学年开始前完成签证申请程序。”

*美国学校侧重个人特色以及未来潜力*

东西方文化不同,美国大学着重申请者的整体表现和未来潜力,这值得外国学生特别注意。美国全国大学升学顾问协会主席威廉.麦克林蒂克(William McClintick)指出,美国大学看重三个方面:课业记录、考试表现,以及课外活动。他在分析国际学生的申请情况时指出:“课外活动经常是国际学生所缺乏的。情况似乎经常是,他们花了很多时间专心准备课业和考试,而忽略了其他的要素,超越数字、关于人的要素。他们一定要了解,这个要素在我们的文化和申请过程中是很重要的。”

麦克林蒂克提醒想要到美国留学的人,考试成绩固然重要,但学校更喜爱具备特殊兴趣或才能、能增加学校多元性的学生。

 

认识美国申请入学的考试

美国申请入学考试多元美国申请入学考试多元
 

外国学生申请美国学校的基本条件之一是标准化考试,这包括TOEFL、GRE、GMAT。考试主办机构对最新的考题变化以及申请趋势做出说明和建议。以下是《留学美国》系列报导之三。


*TOEFL:英语能力测验*

外国学生申请美国大学的基本条件是英语能力测验,当中最重要的是托福考试,无论是申请美国大学本科还是研究生院,都需要托福考试成绩。

托福 (Test of English as a Foreign Language, TOEFL)是测试非英语母语者的英语能力,统一由美国教育考试服务中心(Educational Testing Service, ETS)在世界各地举办。另外也有部分学校接受雅思(International English Language Testing System, IELTS)成绩。雅思考试成绩为英国、加拿大、澳洲等英语系国家的学校广泛采用。

美国教育考试服务中心2005年9月开始从北美推动网路测验(Internet-based Test, iBT)。考试包括阅读、听力、口语及写作四个项目。每项30分,总分120分。 成绩报告将在考后由这个机构寄发。成绩有效期为两年,考生在考后两年内都可以申请成绩单。

除了考试方式上的变革,口语也是托福新增的考试项目。口语测验会不会让许多在非英语环境的学生望而却步?美国教育考试服务中心托福考试项目的艾琳.泰森表示,他们花了十年设计考题,目的是考出学生使用英语沟通的能力。泰森说:“中国学生现在开始了解口语的重要性。中国学生有优越的学术表现,而托福iBT是个系统,帮助中国学生认知到发展口语技巧的重要性,让他们能够展现给教授看他们在学术上多有才能。”

*GRE:研究生的入学条件*

除了托福,GRE(Graduate Record Examinations)是另一个申请入学的重要考试。GRE并不只针对国际学生。GRE考试成绩是美国各大学录取研究生的条件之一。美国教育考试服务中心的GRE项目负责人大卫.佩恩表示:“GRE考试是学校用来做出入学和补助的决定依据,这些学校是用英文讲课。所以这方面的重点不在于英文是否为学生的母语或第二外国语,重要的是学生是否有能力以英文思考和沟通。”

GRE分为两种:普通考试 (General Test)和专项考试(Subject Test)。普通考试考的是对语言和数学的逻辑能力,专项考试限制在专业领域的知识。

GRE普通考试在中国和台湾等地分为两阶段举行。第一阶段为分析写作,以电脑应考。第二阶段考语文及数学两部分,以纸笔考试,在每年6月和10月举行。语文及数学的总分各为800分。考试成绩有效期为5年。

*GMAT:商学院研究生的入学条件*

至于GMAT考试(Graduate Management Admission Test),是美国学校商学院的申请入学条件之一。GMAT和GRE普通考试类似,都是在测试考生的语文、数学和分析写作能力。语文及数学的总分各为800分 。

一般而言,美国商学院的研究生院均会要求GMAT成绩,但最近出现了越来越多商学院接受GRE成绩的趋势。大卫.佩恩表示,“已经有超过230所有MBA项目的学校承认了GRE成绩,包括哈佛大学、斯坦福大学以及麻省理工学院等知名学校。这些学校现在全都承认,GRE在评估候选人的能力上可以和GMAT提供同样的信息。而且,GRE的费用比GMAT低很多。”



*SAT:大学本科生的入学条件*

想要就读美国大学本科的申请者通常还被要求提供SAT成绩。SAT (Scholastic Assessment Tests) 是由美国大学委员会委托美国教育考试服务中心定期举办的测验。


SAT考试分为理解考试(Reasoning Test)和专项考试(Subject Test)。理解考试测验考生的英文程度、数学推论能力及英文写作能力,三个项目各为800分。专项考试测验考生的学科知识,例如文学、数学、生物等。排名好的大学除了要求理解考试成绩,还会要求申请者具备两到三科的专项考试成绩。

 

从容准备美国各式申请入学考试

美国大学里埋头苦干准备考试的学生美国大学里埋头苦干准备考试的学生
 

外国学生要申请美国学校的基本条件之一是各种考试。在大致介绍完了考试,考试主办机构说明考试准备方向,参加过考试的留学生同时也分享了自己的心得。以下是《留学美国》系列报导之四。


*熟悉新托福考题*

托福(Test of English as a Foreign Language, TOEFL)是外国学生申请美国大学的基本条件。主办机构美国教育考试服务中心(Educational Testing Service, ETS)在2005年推动新形态的考试。有意参加考试的人应该如何准备呢?美国教育考试服务中心托福项目的艾琳.泰森介绍说,第一步要熟悉考试题型,他们的网站提供了练习题,学生可以免费进行一次和正式考试一样的模拟考试。这个网址是:http://www.ets.org/toefl


针对新增的口语考试,泰森指出,口语部分有六个问题,前两个问题和学生的观点或个人的经历相关,学生可以自行选题练习一分钟。其余四题,学生必须先听或读一些材料后,整理思路,然后讲述答案。泰森同学生分享了一些练习的方法。泰森说:“他们可以先听美国之音的报导,然后上网找同一篇文章,阅读,然后写笔记,交换不同的观点,讨论听到和看到的有什么不同。他们可以用同样的方法讨论电影介绍或时尚文章。重要的是让练习尽可能有趣。”

*GRE分析写作评分着重大方向*

至于GRE,分析写作这部分普遍对国际学生来说较为吃力。美国教育考试服务中心的GRE项目负责人大卫.佩恩这么建议学生。他说:“作文是以整体的方式来评分,意思是,我们不注重拼写或标点符号的正确,我们看重的是,考生是否能运用英文?他们能否写出条理清楚的东西,让人能够了解,并解释他们对不同立场的观点?或他们是否能在完整的句子和段落中展现他们能够进行批判性的思考?所以,考察的不是你的行文有多漂亮,而是你是否能用书面语言进行有效沟通。”

*英语实力需靠长期累积*

美国教育考试服务中心的统计显示,2007到2008年,中国考生的平均托福成绩为76分,从2005年至今连续三年,中国考生的平均口语成绩都是20分。而台湾考生的平均托福成绩总分和口语项目分数,从2005年至今,每年也都逐步上升。泰森表示:“发展或提高口语能力需要时间,需要练习。我想,第一就是要让它生动有趣。找一个口语伙伴,对自己承诺两人只说英语。我知道这很难,但提高英语能力的方法就是用英语,说英语。”

*考试成绩非唯一参考指标*

目前就读西北大学的中国留学生庄明也认为,英语补习班可以教授考试方法,但英文能力还是得靠长期培养。庄明同时表示,在对语言要求较高的人文领域,她自己的考试成绩很一般,不过最终还是申请到理想的学校。她认为:“我一直说,托福或GRE的成绩只是一个门槛,这个门槛的最低的那一阶你迈过了,基本上就可以了。甚至有的人由于其他方面的经历特别出色,那个门槛不是很够都可以申请到很好的学校。”

庄明以自己的经验鼓励想要申请留学的人。她说:“千万不要被GRE或托福这样的成绩吓倒自己,其实这只是万里长征第一步,最重要的是积累,你以前做过什么。”

 

 

申请入学该如何挑选学校

约翰霍普金斯大学高等国际研究学院副学务长邦妮.威尔森约翰霍普金斯大学高等国际研究学院副学务长邦妮.威尔森
 

美国有数千所大学,对于有意来美国留学的外国学生,选校可是一门大学问。究竟,什么样的学校才是最适合自己的理想学校呢?负责申请入学业务的专家和留学生提供了一些秘诀。以下是《留学美国》系列报导之五。


*个人化申请学校名单*

申请入学过程的第一步是选学校,接下来的步骤才能完成。许多专家都支指出,学校排名只能作为参考,学生还是应该依据自己的情况,量身打造一份学校申请名单。

约翰.霍普金斯大学高等国际研究学院的副学务长邦妮.威尔森建议,学生应该从学费和就业等方面来考虑选择什么学校。威尔森表示:“很多情况应该会取决于你从何处拿到钱。学生一定要申请超过一间学校,因为这会增加你拿到钱的机会。然后,你要看看校内工作机会,因为国际学生至少在第一年学年不能在校外工作。所以要看学校会不会给你助教经费?会不会有奖学金以外的补助?”

威尔森还说,学生是否继续念博士也会影响选校。她解释,因为读博士更注重系所的排名和教授的研究领域,学校排名通常反映的是学校的整体表现,只能作为参考之一。如果学生有意攻读博士学位,在挑选研究生院时就应该考量到这点。

*三个选校的参考指标*

国际教育协会教育咨询中国协调人张弈表示,在选择学校的时候最重要的是先确认学校是否经过认证。

张弈另外指出,有三个方面可以当作选校指标。首先是师生比例,也就是平均一名教授指导多少名学生,师生比好的学校师生交流的机会自然比较多。其次是学费以及学校所在地区的生活费标准,尤其是有意申请本科的学生,本科四年的花费将会是笔庞大的数目,一定要多做比较。

第三项指标是地理条件和气候环境。张弈说:“美国是一个非常大的国家,它的地理条件,从北到南、从东到西的都非常不同。在选校的时候,你要考虑到希望是城市化的环境,还是更安静的环境,还有你对气候条件的要求。这些都可以在学校的网站上找到相关的信息。”



*依据未来的生涯规划而选校*

 

中国留学生朱盛中国留学生朱盛
 

中国留学生朱盛刚自密苏里新闻学院毕业。密苏里新闻学院在新闻传播领域里是非常知名的学校。朱盛却不怎么满意这个选择,主要原因是学校位于美国中部。朱盛说:“中西部不像东西岸有那么多华人,文化比较多元,在中西部还是比较单调。如果考虑到就业,就业面非常窄,必须到其他城市去找工作。”



朱盛表示,当初选校是按照排名,对学校并不熟悉,在来美国之前对学校所在的城市更是陌生。所以她建议,选校应该取决于学生未来的生涯规划。这主要分两方面,一是做研究,二是找工作。她说:“如果你想搞研究,那你更多的关注是在师资、课题、经费上面。那如果你的目的是为了找工作的话,那你应该考虑的更多,那可能还包括地理位置、就业的容易程度这些方面。基本上来讲是两个完全不同的方向。”



 

 

 

美国大学排名榜如何影响申请入学

美国有数千所大学,我们经常可以在报纸或杂志看到关于学校的排名。这些大学排名榜五花八门,有意来美国留学的人在选学校的时候,究竟应该怎么看待这些排名?以下是《留学美国》系列报导之六。

*各排名榜的评选标准不一*

美国有许多关于大学的排行榜,不少学生或家长会根据排名来选择学校,在申请入学过程中的影响力很大。排行榜常用的评选标准,从学校设备、毕业比例到学费、校友捐款都有。

在这些排名榜当中,最出名的当属《美国新闻与世界报导》的美国最佳大学排名(US News & World Report's America's Best Colleges)。评审的范围相当广泛,公立及私立学校都有。另外比较出名的还有《商业周刊》(BusinessWeek),专门调查全美顶尖大学院校商业科系。


*排名对不同阶段申请的重要性*


不过,各个机构采取的评选标准不一定相同,在一个排行榜名列前茅的学校,在另一个排行榜却不见得获得评审青睐。有专家指出,学校排名对于选校的重要性,取决于学生想就读的是本科还是研究生院,不能一概而论。

美国全国大学升学顾问协会主席威廉.麦克林蒂克认为,研究生的学习领域比较专精,学校排名确实普遍受到重视。麦克林蒂克说:“在研究生阶段,硕士学位比较专门,排名会比较受重视。本科阶段的选择较广,和本科阶段相比,排名让人更容易决定哪些MBA、法律、或医学的研究生院较好。”

马里兰大学的研究生院院长查尔斯.卡拉梅洛也同意这样的说法。他认为:“学校的整体排名具有重要性,就研究生院阶段,系所的个别排名更重要。”

约翰霍普金斯大学高等国际研究学院的副学务长邦妮.威尔森指出,学生应该了解学校排名榜的评选标准。威尔森说:“我看排行榜的时候会想了解它们是怎么排名的。排名通常是由各式各样的标准来进行的。你看到的学校是因为有大笔校友捐款而得到好排名?还是因为得到较多政府合同而名次较前?这些都可能很重要,取决于学生想要什么。我看排名时,会想上在自己领域排名前25%的学校,这样做会是很安全的。”

那学校排名在本科究竟重不重要?麦克林蒂克认为,就他的经验,中国学生向来很重视排名,但在美国的情况却不是这样。麦克林蒂克表示:“排名在美国不重要。如果你和大多数专业人士聊过天就会知道,我们跟国际学生相比一点都不在意排名。排名在国际学生的家乡文化可能很重要,但在美国,很少学生或教育界的人会跟雇主一样将排名看得很重要。”

*排名不该是唯一的选校指标*

事实上,不少学校批评这些排名以统一标准评选,抹杀了各个学校的特色。所以,有意出国留学的人在选学校的时候还是要做好自我评估,不宜迷信这些排名。

国际教育协会教育咨询中国协调人张奕指出:“其实很多的中国学生和家长是非常看重ranking(排名)的。但是,我们其实在市面上看到的ranking,严格来说都不是官方的排名,可能是某一个机构或者某一本杂志做的这方面评估,我们也不能说没有参考价值,但我们也不建议同学非常的迷信这些ranking,以它作为唯一的标准。”

张奕同时提醒想要留学的人。她说:“我们会建议同学们以一个客观的角度入手,选择到最适合你的学校就是最好的,不是说它在某一个方面的排名愈高愈好。”

 

写份好的个人陈述书进美国大学

个人陈述书是让学校认识申请人的好机会个人陈述书是让学校认识申请人的好机会
 

在美国申请入学的过程中,个人陈述书或读书计划是很重要的一环。这个文件主要是让学校了解申请人的学历和经历。对国际学生而言,个人陈述书考验的不仅是英语写作,还有怎么向学校呈现自己的能力。以下是《留学美国》系列报导之七。

*个人陈述书是向学校展现自我的机会*

个人陈述书是美国申请入学的必备文件之一。大学本科阶段的申请,通常以问答方式请申请人按题回答,研究生院则多由申请人自由发挥。个人陈述书的内容包括申请人的价值观、人生规划、或申请动机等等。

美国全国大学升学顾问协会主席威廉.麦克林蒂克指出,个人陈述书能让学校认识学生在学校课业和考试成绩以外的表现。麦克林蒂克说:“个人陈述书是介绍学生的素养和学历的好机会,但更重要的是谈论他们的学术兴趣从何而来,以及他们希望在美国期间取得什么成就。学校对个人陈述书的要求,实际上在申请入学中是非常重要的一环。而这也是学生展现写作能力的好机会。许多学校会想要确认学生有足以应付美国体系的写作能力。”

*个人陈述书常见的问题:过于笼统 *
 

许多大学网站直接解释了对个人陈述书的要求许多大学网站直接解释了对个人陈述书的要求
 
 

麦克林蒂克分析了国际学生写作个人陈述书时常见的问题。除了语法错误,学生经常犯的毛病是过于笼统。麦克林蒂克说:“通常是语法。有时候也有过度简化的倾向。很多时候,学生会说‘我想念哈佛大学,因为它是全世界最有名的大学’,但他却没有具体说明希望读哪个专业或他们兴趣是什么,得以显示哈佛对他来说是最合适的学校。学生的通病是只说他们想去某所学校是因为学校有名或学校的地点好。”

就学校的立场,究竟想从个人陈述书知道什么?马里兰大学研究生院院长查尔斯.卡拉梅洛强调:“你想要了解学生的计划、学生的目标、学生为何选择这所学校和这个课程 。如果学生希望跟某一位教授做研究,他们应该说明这位教授是谁。换句话说,愈具体愈好。”

卡拉梅洛进一步解释到:“一定要直接针对学校和项目,因为研究生院的申请入学审查大部分是在项目层级完成的,而本科的申请入学是在校园层级。”

*勿抄袭和复制 针对不同学校撰写*

写作个人陈述书时另一个常见的问题是抄袭,以及将个人陈述书像广告信一样大量复制、大量寄发。市面上有许多网站及书籍提供个人陈述书范本,不少申请人会直接将把这些范本充当自己的。实际上,校方每年阅读数千份个人陈述书,很容易就能分辨是不是抄袭来的。卡拉梅洛有多年的审查申请入学的经验,他指出:“最糟的是收到一封同时寄到十所不同学校的信或电子邮件。这很容易就看得出来。根本没有人会重视这种信。”

卡拉梅洛提醒,申请人要避免“一视同仁”,将个人陈述书一字不改就寄发给所有学校的偷懒作法,是不会得到学校青睐的。想要增加录取机率,一定要多下功夫研究每一所学校和项目的特色。


而威廉.麦克林蒂克认为,申请人在个人陈述书中谈到未来规划的时候,回去报效国家应该会是比较好的作法。他说:“许多美国大学会希望学生将来回到中国,参与中国正发生的变化。我想许多美国大学会希望有更多校友能参与中国崛起的领导地位和变化。”



 

 

 

谁是申请入学的最理想推荐人?

申请美国大学时,申请人必须提供两至三封来自他人的推荐信。谁才是理想的推荐人呢?以下是《留学美国》系列报导之八。

推荐信是美国申请入学的特色,是亚洲所没有的,这让许多学生在考虑撰写推荐信函的最佳人选时,往往面临了不小的挑战。


*至少一封推荐信得来自学校*

一般而言,申请大学本科时,学校老师是最好的人选;至于研究生院,学校老师或对你学术成就及工作能力有所了解的人,都可以帮你写。约翰霍普金斯大学高等国际研究学院的副学务长邦妮.威尔森指出,推荐信的来源可以是学校或公司,家人或有私交的朋友都不适合。威尔森另外补充说:“推荐信其中一封应该来自学校。不过,能从说英语的人那里拿到推荐信也很不错。他们可以说‘我和这个人有来往,他能讲清楚而流利的英语。’如果你有说英语的人的推荐信是有帮助的。”

*推荐人与被推荐人熟识才有意义*

马里兰大学国际教育服务中心副主任芭芭拉.薇萨分析了推荐人和被推荐人的关系。她说:“一个有声望的教授不如一个熟知你的教授来得重要,因为含糊的推荐信是没有帮助的,即便这封推荐信来自一国的总统。我们曾经收到来自中国的推荐人格式化的推荐信,千篇一律,这一点都没有助益。”

威尔森表示,不一定要找名望高的教授或者在这个教授的课堂上表现突出,但原则是一定要和这个教授熟识。威尔森还说,他们其实一眼就能从推荐信看得出教授是否真的了解学生。威尔森表示:“如果你觉得你可以找到一个教授认识你,而且尊重你在他课堂上的表现,无论他是不是给你高分。这个教授会说:‘虽然这个人没有在我的课上拿到最高分,但我可以证明他做事努力,有知识,会适应美国研究生院的学习。’最好找了解你的人,这个人不能只是教大课,完全不记得你是谁。”

有些国际学生可能担心自己的推荐人在美国的名气不够响亮,不足以引起学校重视。马里兰大学的研究生院院长查尔斯.卡拉梅洛解释说:“要记住,高等教育现在是非常国际化的,尤其是在科学领域。一个领域的科学家都会彼此认识。所以中国的科学家不一定要在美国出名。真正重要的是,科学家只需要被那些在同一领域审查申请入学的人所认识就可以了。”

 

 

如何为留学美国找寻资助?

国际学生资助来源统计表国际学生资助来源统计表
 

来美国留学普遍比在自己国家念书来得昂贵。钱从何处来,是国际学生在追寻留学梦时忽视不得的现实问题。就像找寻适合自己的学校,经济资助同样必须投注大量的时间才能找到。以下是《留学美国》系列报导之九。

*首先评估能否负担留学费用*

美国大学的学费年年调涨,尽管今年的涨幅是最近几年最低,但还是令学生和家长叫苦连天。根据美国大学委员会2008年的年度统计,四年制公立大学一年的学费,本地生平均为6,585美元,外地生和外国学生平均为17,452美元。至于四年制私立大学,每年的平均学费为25,143美元。

除了昂贵的学费,就读期间的生活费,包括住房、交通、膳食以及杂支项目也十分可观。美国大学委员会的报告显示,如果将上述这些开销算进去,外国学生就读美国四年制公立大学一年得准备25,200美元,而就读四年制私立大学一年至少得要34,132美元。

*留学资助搜寻管道多元*

国际教育协会2008年的年度报告指出,国际学生最主要的金钱资助是来自个人或家人,大约占了六成。除此之外,美国的大学也是国际学生另一项主要的经济来源。美国大学通过奖学金或学费减免,为大约四分之一的留学生提供了主要资助。

国际学生其余的资助金来源,还包括现有雇主、本国政府或美国政府、以及私人赞助单位,例如非营利组织、基金会、企业等。至于美国学生常用的学生贷款,由于多数美国银行都要求有美籍人士共同签署才愿意借贷给国际学生,所以国际学生申请到的困难度较高。

*建议以社区大学为起点*

国际学生究竟如何找寻经济资助呢?国际教育协会教育咨询中国协调人张奕表示:“我们建议他应该直接先从学校的网站上来入手,因为有的学校是把申请的步骤和经济资助的步骤是结合在一起的,那么你在这个过程当中就会获得很多的信息。第二点,官方网站是很好的资源来源。”

在调查了学校和官方系统的经济资助后,张奕解释,下一个步骤就是从民间机构着手。她说,许多组织提供奖学金给具备特殊专长或研究领域的学生,也有针对族裔背景或性别而设立的奖学金。

目前有非常多的奖学金搜寻网站,学生只要上网输入性别、身分、主修等搜寻条件,就能逐一找寻适合自己的资助金,例如http://www.fundingusstudy.org

国际教育协会执行副主席兼营运长佩琪.布卢门萨尔另外提供了一个节省学费的留学方法。她说:“财政资源有限的学生,可以考虑以社区大学作为大学生涯的起点,因为社区大学便宜很多。他们头两年读社区大学,再转到四年制大学或研究型大学。这是许多美国学生控制开销所用的策略, 就是先在两年制社区大学学习基础课程,然后转到比较昂贵的四年制学校或者研究型大学完成剩下的学习。”

 

 

 

 

如何准备留学美国的签证申请

留学生在经过一番的努力获得美国学校录取后,大肆庆祝之余,别忘了尽早着手行前的准备工作。


*留学的签证主要类型*

动身前往美国之前最重要的是申请签证,获得签证的程序听似复杂,但只要正确了解申请程序,备妥相关文件,一定能事半功倍。留学生申请的签证类别一般有两种:

F-1,即学生签证:此类签证发给那些即将在经过认证的美国高等教育机构学习的人。

J-1,即交流访问学者签证:此类签证发给那些参加教育或文化交流项目的人。

在签证申请程序开始前,学校必须先为学生在“学生和交流访问学者信息系统”(Student and Exchange Visitor Information System,SEVIS)注册。这个系统载有外国学生的信息,让相关的学术机构及政府机构掌握学生在美国期间的情况。

马里兰大学国际教育服务中心副主任芭芭拉.薇萨指出,学生被录取后会收到一份学校寄发的表格以申请签证,表格上有学校在“学生和交流访问学者信息系统”注册后得到的一组号码。F-1学生签证申请人收到的是I-20表,而J-1交流访问学者签证申请人会收到DS-2019表。薇萨表示:“这个号码会一直跟着学生,这是掌握和衡量学生的活动和学习情况的方式。”

*签证申请程序和必备文件*

签证申请程序可能不时会有变化,各领事馆的要求可能不尽相同。但申请人都必须先为在学生和交流访问学者信息系统注册缴费。接下来是向美国大使馆或领事馆预约面谈。面谈时要记得备妥所有文件,像是SEVIS缴费收据、I-20或DS-2019表格、资金证明文件、签证申请费以及签证申请表格、照片等等。资金证明文件指的是申请人必须提供证明以显示有足够资金能负担在学期间的学费和生活费。申请人如果想了解有详细的信息,可登陆美国大使馆或领事馆的网站,网址:http://www.usembassy.gov

*尽早提出申请*

多数F-1和J-1签证申请一般都能在几天内审理完成,但面谈预约时间平均要4周。随着这几年留学美国的热度上升、申请签证人数增长,为人垢病的签证延迟愈受到瞩目。美国国务院因而在2009年6月宣布投入更多资源和人力以改善签证延迟,目标是在两星期内处理完签证申请。美国驻华大使馆敦促签证申请人在项目开始前三个月前往面谈。国际教育协会执行副主席兼营运长佩琪.布卢门萨尔也提醒留学生说:“如果他们3月收到录取通知,那他们不应该等几个月才申请,而应该立刻就申请。”

有留学生在申请签证时碰壁,误以为美国有签证配额,以限制外国学生进入美国的人数。实际上,很多签证被延迟的原因在于申请人带的文件不齐全。布卢门萨尔表示,绝大多数的签证申请都会被核准,学生所听到关于遭到拒签或签证延迟的案例都不是常态,中国学生不应该为此感到担心。她进一步解释说:“被拒绝的人通常有特定的原因。如果核发的过程花了太久时间,通常因为他们读的是非常技术性的领域,而这需要更仔细检查他们真的被学校录取而且能够在该领域获得成功。”




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