最长的一日

作者:户人  于 2009-6-22 11:52 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:历史文化|通用分类:其它日志|已有20评论

2009年6月21日不仅是“父亲节”,而且也是“夏至”。

“夏至”(summer solstice)这一天对于生活在北半球的人来说,是一年中白天最长的一天(对于生活在南半球的澳大利亚、新西兰、南美洲人来说,这天黑夜最长,白天最短)。这天过后白天开始变短,直到某天昼夜相等,这天便是“秋分”(autumnal equinox)。“秋分”一般是在每年9月23日的前后一、两天之间。之后白天继续变短,到了每年12月23日(加/减一、两天),就是一年中白天最短的一天,也就是“冬至”(winter solstice)。这以后白天开始变长,直到“春分”(Vernal equinox),又是昼夜相等。如此往复。

因为“春分”、“夏至”、“秋分”、“冬至”这四天的特征最容易被观测到,所以它们在所有的中外历法中都占有非常重要的地位,是用来矫正误差的。早在中国远古的尧帝时,古人就把“春分”、“夏至”、“秋分”、“冬至”这四天做为春、夏、秋、冬这四个季节的正中,并用这四天来安排以后的工作、农活。在西方日历中,这四天是春、夏、秋、冬的开始,而不是正中。

司马迁在《史记》的开篇《五帝本纪》中记载了中国早在远古“五帝”时,就认识到了一年中“春分”、“夏至”、“秋分”、“冬至”四个日子的重要性。他写到(译文):

“春分”,白昼与黑夜一样长,据此来确定仲春之时。民众分散劳作,鸟兽生育交尾。“夏至”,白昼最长,据此来确定仲夏之时。民众就居高处,鸟兽毛羽稀疏。“秋分”,黑夜与白昼一样长,据此来确定仲秋之时。民众移居平地,鸟兽再生新毛。“冬至”,白昼最短,据此来确定仲冬之时。民众进屋取暖,鸟兽长满细毛。一年有三百六十六天,用置闰月的办法来校正春夏秋冬四季。

如果有人喜欢看《史记》中的这段原文,摘录如下(文中的“日中”、“日永”、“夜中”、“日短”就是分别指“春分”、“夏至”、“秋分”、“冬至”):

(帝尧者,放勋)...乃命羲、和,敬顺昊天,数法日月星,敬授民时。分命羲仲,居郁夷,曰旸谷。敬道日出,便程东作。日中,星鸟,以殷中春。其民析,鸟兽字微。申命羲叔,居南交。便程南为,敬致。日永,星火,以正中夏。其民因,鸟兽希革。申命和仲,居西土,曰昧谷。敬道日入,便程西成。夜中,星虚,以正中秋。其民夷易,鸟兽毛毨。申命和叔,居北方,曰幽都。便在伏物。日短,星昴,以正中冬。其民燠,鸟兽氄毛。岁三百六十日,以闰月正四时。信饬百官,众功皆兴。

后来人们才认识到, 正是因为地球的自转轴与绕太阳的公转轴是不平行的缘故,所以才会造成日夜长短不同、四季冷暖分明。“春分”、“夏至”、“秋分”、“冬至”这四天被分别被定义为“黄道0度”、“黄道90度”、“黄道180度”、“黄道270度”。

可见,我们的祖先很早就观测、认识到了这四天的意义,并由此扩大到24节气。我读《史记》时就感慨:二十四节气完全是地绕日的结果,但可惜我们的祖先没能想到这是地球绕太阳、而不是太阳绕平地的结果。尽管如此,这也是我们的祖先非常了不起的发现。

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发表评论 评论 (20 个评论)

0 回复 ww_719 2009-6-22 12:12
真是的...都忘记了...谢谢提醒!!!哈哈...
0 回复 yulinw 2009-6-22 14:05
俺这里就是秋分啦。
1 回复 mzou 2009-6-22 17:34
哈哈,使我们南半球最短的白天,新西兰有的地方举行灯节、烟火庆祝这最长的一夜。
4 回复 户人 2009-6-22 20:07
ww_719: 真是的...都忘记了...谢谢提醒!!!哈哈...
因为父亲节也要干院子里的活,这几天我们这里又是出奇地热,所以记起这天最长!哈哈...
0 回复 户人 2009-6-22 20:08
yulinw: 俺这里就是秋分啦。
我们北半球的夏至是你澳大利亚那里的冬至--最长的一夜。
0 回复 yulinw 2009-6-22 20:11
户人: 你澳大利亚那里是冬至--最长的一夜。
看俺糊涂的,是冬至。
俺这里是澳洲。
0 回复 户人 2009-6-22 20:13
mzou: 哈哈,使我们南半球最短的白天,新西兰有的地方举行灯节、烟火庆祝这最长的一夜。
是!不过新西兰的四季不会那么鲜明吧?是好地方。
2 回复 户人 2009-6-22 20:15
yulinw: 看俺糊涂的,是冬至。
俺这里是澳洲。
哈哈!你也换头像了?
0 回复 yulinw 2009-6-22 20:16
户人: 哈哈!你也换头像了?
嗯嗯。有朋友问原来的头像是什么意思,解释不出,换了算了。
0 回复 户人 2009-6-22 20:27
yulinw: 嗯嗯。有朋友问原来的头像是什么意思,解释不出,换了算了。
现在的头像是什么意思?
0 回复 yulinw 2009-6-22 20:29
户人: 现在的头像是什么意思?
假装过气儿的社会名流。
1 回复 ww_719 2009-6-22 22:24
户人: 因为父亲节也要干院子里的活,这几天我们这里又是出奇地热,所以记起这天最长!哈哈...
这倒不错,干活想起这事..好..哈哈..
0 回复 户人 2009-6-22 23:51
ww_719:这倒不错,干活想起这事..好..哈哈..
炎热的长日子难熬呀!你看古时“民众就居高处”避暑,哪有干活的?
0 回复 ww_719 2009-6-23 00:19
户人: 炎热的长日子难熬呀!你看古时“民众就居高处”避暑,哪有干活的?
您是"地主"呀..哈哈..
7 回复 户人 2009-6-23 01:27
ww_719: 您是"地主"呀..哈哈..
俺是长工。
0 回复 rtc4rtc 2009-6-23 03:17
我也没留意到夏至。怪不得昨天觉得白天很长。
0 回复 天之涯 2009-6-23 09:27
白天长特好,可以干很多事儿,收拾院子,出去散步,傍晚拍照光线也好,喜欢这样的季节,只是有点热~
1 回复 户人 2009-6-23 09:36
天之涯: 白天长特好,可以干很多事儿,收拾院子,出去散步,傍晚拍照光线也好,喜欢这样的季节,只是有点热~
是的,天热、白天长的地方人口也密集些。
0 回复 户人 2009-6-23 09:38
rtc4rtc: 我也没留意到夏至。怪不得昨天觉得白天很长。
最长日过了,开始走下坡了。
0 回复 rtc4rtc 2009-6-24 04:56
户人: 最长日过了,开始走下坡了。
嗯,夏日难得。

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