我昔日的美国同事 – 多子多福的凯文

作者:Giada  于 2010-8-5 14:12 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:往事回忆|通用分类:前尘往事|已有120评论

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凯文是摩门教徒。摩门教是基督教的一个分支,在美国,其主要聚集地在犹他州,州里的大部分人都是摩门教徒。摩门教最令人诟病的是他们主张一夫多妻制,被其他基督教教会所反对。由于联邦法,犹他州也相应立法严禁一夫多妻,州里的主流摩门教会也都放弃一夫多妻制,不再鼓励教徒遵从这个制度。但是,在犹他州的边远地区,特别是在犹他州和亚利桑那州交界的地方,是摩门小分支教会最活跃的地域,也是一夫多妻制欣欣向荣的地方。由于一夫多妻在美国不被法律承认,这些多余的妻子都成了单身母亲,她们每月按时到州里领取社会福利金,这点也让好多努力工作缴税的美国人很不屑。

 美国联邦政府曾经想一劳永逸地解决这个一夫多妻的问题,上个世纪的六十年代对犹他州里的一夫多妻教会的住居地进行过强制解散,政府出动执法人员把多余的妻子和她们的孩子们统统装上汽车拉走。结果这个行动被新闻界放到电视上全国播放,美国民众看后一时大哗,认为这是政府逼着人家妻离子散,人为地造成孤儿寡妇,纷纷痛斥政府无理,人家成年人自己愿意,与政府何干?这样,迫于压力,政府只好把这些人都放回去,以后对这些地方的一夫多妻只好睁一眼闭一眼。犹他,亚利桑那和科罗拉多等州的州检察官很少起诉这些犯一夫多妻罪的人,据说,有些地方的好多当地的警长警察自己本身就犯了一夫多妻的罪。这几年这几个州的州政府就强迫未成年少女成婚罪成功地起诉了几个实行一夫多妻教会的神父,这是政府对一夫多妻制能够做的为数不多的法律制裁。

因为有这样的名声,摩门教徒在外州都比较低调。有时候,有些年轻同事没心没肺地拿摩门教开玩笑的时候,凯文总是板起脸来一本正经地说,“摩门教也是基督教”来让其他人住嘴。虽然一夫多妻不允许,但多生孩子总不能不许吧。孩子多也是摩门教徒家庭的一大特点,我认识的摩门教徒的家庭一般都是有四个孩子以上。

凯文高大英俊,戴副金丝眼镜,文质彬彬,对人态度极为友好,每次都是未开口先笑,给人的印象极佳。有段时间,我的生活发生了巨大变化,凯文给了我很大的帮助,用基督教的教义开导我。我虽然不是基督徒,但对凯文的真诚非常感谢。我们的年龄相仿,很自然地成了朋友。

可惜的是,凯文后来在工作上出了个大纰漏。他负责仪器的冷冻装置的设计,不知怎么把几个关键数据弄错了,试造出来的装置初型达不到所要求的冷冻数据,以至于最后要把整个设计推翻重做。冷冻装置是仪器的关键部分之一,其设计造出来后要经过上千次的试验数据验证,重做设计就意味着要把整个仪器的设计进程延期,投放市场的时间拖后。当时科里的头头脑脑们把脸都气白了,据说科长受责于公司总裁后,在科里的经理高工会议上大发脾气。帮助指导凯文在电脑上做设计模型的高级工程师后来在裁员的时候终究难逃被裁的命运,这是后话。

这个冷冻装置的设计本来是凯文获取高级工程师的通行证,是他今后在科里成为冷冻专家的里程碑,现在全都砸了,凯文自己也从设计组里给调了出来。虽然有人说公平话,这件事并不都是凯文的错,但因为凯文对设计负主要责任,他这个替罪羊是当定了。不消说,这下凯文在公司里几乎是没有什么前途可言了。他只好另谋高就,辞职走人。另找的新工作离家很远,当时凯文买了房还不到一年,只好又赔钱把房卖掉,合家搬到新公司的附近。

凯文虽然走了,但每隔一段会跟我们一起吃午饭,保持联系。我刚认识他的时候,他已经有了一儿一女。同事几年后,他太太又生了两个。这天吃午饭的时候,他告诉我们,他太太露西又怀孕了。我说,“哎呀呀,五个了,你不嫌多吗?将来他们的大学学费谁管啊?”他说他和露西都是从四个孩子的家庭里出来的,所以并不觉得五个孩子是很多的数目。至于学费嘛,子孙自有子孙福,车到山前必有路了。

凯文最后一次跟我们吃饭是在两年以后。这天他有点儿没精打采,坐下后才告诉我们,露西现在怀孕三个月,有流产先兆,医生综合露西的身体其他健康状况,严格要求从今以后的六个月里,不许下床做任何事情。换句话说,露西要在床上躺满六个月保胎。我们听了都大为同情,想想看,一个人六个月光躺着,那是多么难受的一件事。

我问凯文,露西已经怀过这么多次的孕,老运动员了,怎么这次弄得这么糟糕?凯文说,前几个星期就有要流产的征兆,医生说要静养保胎,严禁性生活。他看着我们尴尬地笑道,“我们,我们就是没听医生的劝告。我还能说什么呢?”

我们坐在桌边上的几个人听了,一起望着凯文微笑起来。毫无疑问,这接下来的六个月里凯文的快乐时光是不能再有了。

凯文后来给我写过几次电子信,露西不下床的日子异常辛苦。露西本人只能抱着个电脑笔记本,每天躺着帮助她父亲的公司做网上订货销售。凯文白天工作,晚上回来还要做饭洗衣服,哄小的孩子睡觉,给大孩子们辅导作业,早上还要送孩子们去上学。他的老大是个十三岁的男孩子,帮不上什么忙,倒是老二是个女孩,开始有了点儿小母亲的姿态,给凯文帮了不少的忙。有一次,他在信里竟然说他现在是体力上到了不可能的极限了(physically impossible)。对着只有辛苦没有快乐的凯文,我们除了同情,其它的也的确是无能为力了。

六个月后,露西终于平安地产下一个女婴,结束了严格卧床的软禁生涯。那年圣诞节,凯文寄给我一个有全家福的贺卡,照片上被六个漂亮可爱的孩子环绕衬托着的凯文和露西,不可避免地变成了满脸沧桑的中年人。

美国的经济越发糟糕,不久凯文终于辞掉了加州的工作,和露西及全家搬回犹他州给露西父亲的公司帮忙。他打电话与我告别的时候,我说,“你们本来就有重视家庭的传统,这个决定是再好不过了。”我最后问了一句,“还有再生第七个孩子的打算吗?”

 凯文哈哈大笑,“当然不会有了。”


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发表评论 评论 (120 个评论)

0 回复 秋揪瞅 2010-8-5 15:34
sf
1 回复 88club88 2010-8-5 18:23
生太多,吃福利,也夠
0 回复 itute 2010-8-5 18:51
美国人这么生孩子的还是比较少啊
0 回复 yulinw 2010-8-5 19:12
不算多呀~~女儿原来的私校同学都是5个以上,最多的13个呢~~~
1 回复 hr8888hr 2010-8-5 19:44
羡慕摩门教, 争当英雄父母
1 回复 oneweek 2010-8-5 20:30
佩服。
0 回复 SirCat 2010-8-5 21:24
好在
他也终于有够了
呵呵
1 回复 绿水潭 2010-8-5 21:50
生孩子可不是儿戏,责任大着呢。
1 回复 人权是非 2010-8-5 23:36
我觉得好笑.夫妻俩真象种猪.
0 回复 hu18 2010-8-6 00:00
活得挺实在的。
1 回复 琼台鹤 2010-8-6 00:05
咱们在美华人应该学习凯文的精神。同学,从你做起!
1 回复 jjsummer95 2010-8-6 00:33
0 回复 stellazhu111 2010-8-6 02:24
阿弥陀佛
1 回复 黑山老猫 2010-8-6 03:40
真能生. 看中国人一般都是二个.
1 回复 mike05 2010-8-6 03:44
应该祝福他们,从数学意义上看,世界是他们的。
0 回复 meistersinger 2010-8-6 08:27
80年代时认识不少摩门教徒.大都很聪明能干。生孩子多是他们的事。
0 回复 Giada 2010-8-6 11:54
秋揪瞅: sf
糟糕,把你撂在这里没人上茶。
1 回复 Giada 2010-8-6 11:56
88club88: 生太多,吃福利,也夠
是啊,过去好多老美老墨都是这样做的,后来许多州做了修改,现在是不是还是那么容易得到福利就不知道了。不过父亲工作一般是拿不到的。
1 回复 Giada 2010-8-6 11:57
itute: 美国人这么生孩子的还是比较少啊
是少见啊,这个是我见过最多的。一般人有了四个孩子,我们就会说很多了。
1 回复 Giada 2010-8-6 11:59
yulinw: 不算多呀~~女儿原来的私校同学都是5个以上,最多的13个呢~~~
在美国和我同年龄的人生这么多的,我见过的只有这么一对。你们那里地广人稀,可能政府鼓励生育,国情不一样。
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