我昔日的美国同事 – 告别生命(一)

作者:Giada  于 2010-8-28 13:26 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:往事回忆|通用分类:前尘往事|已有110评论

关键词:

一.汤姆

汤姆是技术支持部门的元老。技术支持这个名字很响亮,但说白了,就是帮着工程师绘制蓝图的部门。因为制图是一项繁重冗长的工作,一般都是由工程师把设计的草图画出来,交给专门制图的人正式绘制,然后晒成蓝图(blue print)。这个程序,中外公司皆然。

因为电脑应用在美国比在中国早得多,电脑制图在美国工业界也比中国工业界早得多。美国的学术界和工业界的联系也很紧密,信息传递得快。等我到美国上学的时候,工程系的大学生上制图课,只要求看懂图就可以了,具体怎么画已经不再是对学生们的课程要求,理由是到了工业界,全部由电脑制图,工程师们已经不需要花费很多时间画图了。同时,工业界开始雇佣大批人员专门从事电脑制图,这些人不需要大学文凭,只要会看图,最主要的是会用电脑制图,“技术支持”这个名字由此而来。

这样一来,工程师和制图的人位置有点倒置。过去是工程师告诉技术支持的人怎么制图,现在新近从大学毕业的年轻工程师们,由于自己不会制图,干脆连草图都不画了,就直接告诉制图的人设计概念是什么,制图的人画出来让他们审阅,其他的都放手让制图的人去做。至于图纸细节,这些年轻工程师们简直就成了橡皮图章,制图的人做完,他们图纸上签个名就可以了,不用也无法鉴别图纸细节的对错。

我的本科是在国内念的,国内的教育,一直到改革开放以后的很多年里都是奉行苏联模式,重视基础教育。图纸是工程师的语言,所以在制图技术上面,我是正式的科班出身。我到公司以后,技术支持部有个叫鲍勃魏瓦克的,一向喜欢对年轻工程师进行制图教育,当然对我也不例外。结果偏偏碰到我,对他这一套完全不买账。我的图纸,到了审阅的时候,我都认真看,把错处圈出来,注明我希望怎么画。这下可把鲍勃的劲头给激发出来了,他每次都拿了我改正后的图纸,跟斗架公鸡似的跑到我的办公室来与我争辩。我那时年轻气盛,从来没想过让步;鲍勃五十岁出头,也跟我一样的没涵养,同样不让步。我俩的争执最后都毫无例外地到汤姆的面前去解决。

汤姆既为元老,就狡猾多了,处理问题也比较有技巧。他从来都不直接说谁对谁错,而是引经据典。他办公室里有的是什么手册,什么标准之类的大部头的书,这本拿出来翻翻,那本拉出来瞧瞧,然后跟我们商量,根据某某标准,这个地方应该是这么画才对,是不是啊?最后鲍勃和我全都同意,争执就解决了。我们很少在汤姆的办公室里争得脸红脖子粗的。

我总觉得每次都是自己得胜的时候多,不知道是不是鲍勃也有这种感觉。他在向别人提到我的时候,总是说,她还是很绿,但大有进步呢。美国人说绿(green),就是我们中国人说的青嫩没经验的意思。这话传到我耳朵里,我就越发生气:制图不是设计,需要积累经验。制图就是个技巧,学会了就会了,不会就是不会,要卖弄经验也轮不着他鲍勃魏瓦克啊。这样,我俩谁也不服谁,争执就没停歇过,汤姆办公室里的最后裁决越来越成为我们的家常便饭。

汤姆长得有点像西部牛仔,又高又瘦,线条粗旷,满脸沟壑,嗓音低沉而嘶哑。有时我看到他打着领带觉得特别不协调,私下里认为头戴牛仔帽,足登牛仔靴,腰间斜挎着左轮手枪,嘴角叼着香烟才更符合他的形象。

一个星期一的早晨,我拿了图纸,气势汹汹地往鲍勃的办公室走,准备新一轮的争辩。到了技术支持部门的地界,就觉得气氛有些不对。坐在鲍勃办公室旁边的马蒂,满脸泪痕,眼睛都哭红了。鲍勃本人也没精打采,我说什么就是什么,一句话都不争。我对他的好脾气很惊讶,开玩笑地问他怎么不跟我争了。他看着我说,你一定不知道,昨天汤姆去世了,我们都很悲伤。

我大吃一惊。鲍勃说,汤姆星期天照例去打高尔夫球,刚一挥杆就倒在地上了。急救车送到医院已经是回天乏力,医生说原因是大面积的心肌梗塞。令人不解的是,高尔夫球应该是让人休闲的,怎么就引起心脏病发作呢?汤姆本人除了吸烟,没有别的不良嗜好,平时也从没有抱怨说感觉有什么不舒服。一下子就这么过去了,让人很难接受这个现实。汤姆享年六十一岁。


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发表评论 评论 (110 个评论)

2 回复 xinsheng 2010-8-28 13:37
无常
2 回复 stellazhu111 2010-8-28 13:40
医学研究证明早晨起来锻炼身体其实对中老年人不太适合, 肾上腺不够稳定, 容易有问题. 俺从来都是晚上锻炼身体的.佩服楼主的制图功夫, 俺们为数不多的工科女同胞们都公认那门课不好拿下.
2 回复 同往锡安 2010-8-28 14:02
生命如此脆弱。
2 回复 在美一方 2010-8-28 14:09
同往锡安: 生命如此脆弱。
同感。上周末系里一个有为的教授猝死,才52岁,太震惊了,很多他的病人在网站上怀念他当初怎么被他救了一命,他某科某种疑难病的世界知名。
1 回复 秋揪瞅 2010-8-28 14:10
感叹人生啊!
2 回复 同往锡安 2010-8-28 14:15
在美一方: 同感。上周末系里一个有为的教授猝死,才52岁,太震惊了,很多他的病人在网站上怀念他当初怎么被他救了一命,他某科某种疑难病的世界知名。
珍惜生命~
2 回复 yulinw 2010-8-28 14:15
也震惊~~~
1 回复 在美一方 2010-8-28 14:24
同往锡安: 珍惜生命~
是,共勉哈,俺这就睡觉去好好珍惜
2 回复 同往锡安 2010-8-28 14:43
在美一方: 是,共勉哈,俺这就睡觉去好好珍惜
嗯~好梦~
1 回复 昨夜星宸 2010-8-28 15:14
保护身体,保护生命
1 回复 fanlaifuqu 2010-8-28 19:04
不信命,但又是什么呢?
3 回复 霜天红叶 2010-8-28 19:05
人生无常,生命脆弱,珍惜生命!
3 回复 redbud 2010-8-28 19:12
我瞎推断下,通常年龄大点的人,都会有点血管堵塞什么的,美国人的饮食习惯一般偏红肉,脂肪类多,血管的堵塞跟一个人的饮食习惯有很大关系,一般从20多岁就开始了,所以60多岁突然发病,倒也正常

瞎说,不了解背景
2 回复 rongrongrong 2010-8-28 19:27
50 -60 是危险的年龄。
身体处于壮年和老年的交界,内分泌,器官不适应/不协调。
自己还觉得是年轻人,生活方式还未改变。
1 回复 hr8888hr 2010-8-28 19:56
人到40未开始,就应注意心血方面的疾病.
3 回复 poi 2010-8-28 22:33
rongrongrong: 50 -60 是危险的年龄。
身体处于壮年和老年的交界,内分泌,器官不适应/不协调。
自己还觉得是年轻人,生活方式还未改变。
45岁就是老年了。
2 回复 桑儿 2010-8-28 23:16
俺曾经的实验室有个技师35岁打网球突然就打死了,身体一直很棒~~
1 回复 SirCat 2010-8-28 23:16
结论:
1,为了赢得争论,不能有涵养
2,为了避免心梗死,不去打高球
呵呵
1 回复 四合院的闲人 2010-8-29 00:16
教训啊。看来早上只适合散步了。
3 回复 琼台鹤 2010-8-29 00:58
poi: 45岁就是老年了。
猪猪又来推销这个概念了?
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