一起冤案导致的司法改革

作者:yunmu  于 2019-9-26 19:06 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:法律相关|已有2评论

一起冤案导致的司法改革

19853月的一个星期天晚上,德克萨斯州理工大学大二学生米歇尔试图在宿舍附近找到一个停车位。前几个月,4名妇女在Lubbock市的德州理工大学校园内或附近遭到强奸;当地报纸猜测是一名“技术强奸犯”,但警方没有可靠线索。很快米歇尔也在停车时被强行劫持到一片野地被强奸了.

数小时后,这个男人 抢去米歇尔的金戒指和手表离开,但在车子里留下了几支烟。米歇尔赶紧开车回德州理工报案,  然后去医院检查. 在门诊时她遇到了一个警官, 他让她描述袭击她的人,她告诉他:强奸犯皮肤黝黑,个头中等,脸颊消瘦, 头发剪得很短,眼睛鼓鼓的。

于是警们展开了调查, 他们比较了她与其他受害者的证词, 草拟出强奸犯的合成草图. 察加强了对出事邻近地带的关注, 并派一名年青妩媚的女警乔装打扮后来回走动钓鱼. 一天, 一名皮肤黝黑的青年开着一辆别克车停下来和一位白人妇女聊天,然后开车离开。警察马上 查出他是24岁的德州理工大学学生, 退伍军人Timothy Cole.

女警察跟随Cole, 看到他进了附近的披萨饼店, 也进去了,她坐在Cole前方的座上,随后站起来慢慢地转身要离开。Cole在她身后拦下了她, 邀请她再喝点啤酒什么的。他们打情骂俏了几分钟。他向她要电话号码,但她拒绝了。随后他走了。

女警察观察到Cole皮肤黝黑,身材较瘦, 有一头短发,微凸的眼睛,认为符合“理工强奸犯”的合成草图,于是他就成了该案的主要嫌疑人。

警方设法让Cole照了一张新照片. 然后将Cole的新照片和其他五张被拘捕的男人的照片附在一张纸上,让受害者米歇尔辨认.  她考虑了几秒钟。然后指着Cole的新照片说:“我想是他。”  “你肯定吗?警察看起来对她的选择很满意。“是的” 她说, “我敢肯定是他。” 米歇尔标记了Cole的照片。于是警察逮捕了Cole.

19869月,Cole因严重性侵罪受审。在审判前一天,地方检察官向Cole提出了认罪协议:5年缓刑,无需坐牢。鉴于劫持强奸罪的严重性,这是一笔令人吃惊的交易,它表明检察官对该案没有多大把握。但Cole拒绝了, 他说他不能承认没有犯过的罪行。

开庭后,检方在审判中的关键证人是米歇尔。当让她指认袭击她的人时,她指着Cole很清楚地说:“他就坐在那里,穿着蓝色西装。”

在接下来的一周里,辩护律师为Cole的清白辩护。他传唤了4名证人,每个人都作证说,强奸发生当晚,他们在Cole的家里喝酒和社交,而科尔整夜都在那里为生物考试而学习。米歇尔的强奸犯是个吸烟者;Cole患有哮喘,不抽烟。米歇尔说她的强奸犯身高在5英尺85英尺10之间;科尔身高6英尺。检方对这些事实大多没有异议。相反,检察官重复强调他论辩的核心:米歇尔是这起罪行的唯一目击者,她绝对自信地认出了Cole是袭击她的人。“指认罪犯是证明案件的坏方法吗?”他问道:“如果是的话,监狱里90%的人是通过指认来定罪的,你们就把他们全放了吧。”

陪审团判断Cole有罪,他最终被法官判了25年的有期徒刑, 但他总是坚称自己是无辜的. 1993, Cole申请假释被拒。刑期还剩十八年,他变得越来越悲观,他的信也变得越来越简单而愤世嫉俗。他写道, “我再也没有梦想了”。后来,信变为杂乱无章, 他写道 “科利昂组织是我们的,他们杀不死它”。1998年,医生给科尔开了一种吩噻嗪类的抗精神病药物。第二年,他因哮喘发作被送到了医务室, 因为呼吸衰竭于39岁撒手人人寰. 他这一生没有结婚, 没有子女.

Cole 过世后,他的 母亲收到了一个名叫Jerry Johnson的人写给Cole的信。Johnson因在Lubbock附近犯下的两起强奸罪而被判处无期徒刑,当时正在监狱服刑。Johnson写道,他一直试图找到Cole的下落并告诉Cole,是他犯下了那起强奸罪。Johnson希望通过他的书面供词和DNA检测,洗脱Cole的强奸罪名。

Johnson说,6年前他就请求得到律师来帮助他招供。他至少给法院,记者和刑事司法官员写过10来封信,但他的要求或遭到拒绝,或毫无结果。最终,Johnson找到了Cole 家的住址并直接写信给他。于是, Cole 母亲和兄弟们就通过一切关系开展为Cole脱罪的活动.

此时,随着DNA检测技术的进步,司法也在进步。2001年德州通过一项法律,允许囚犯要求对与其定罪相关的证据进行DNA检测。自那年以来,德州的DNA检测已经导致了40多起犯人无罪赦免。在这些案件中,原来主要是由误导的或不准确的证词来定罪的。

2008年,德州重审了Cole的案例,法官说 “我认为Cole名誉受到了错误的伤害,他的良好名誉必须得到恢复,他的好名声必须得到雪冤” 州长 Perry 赞同法官的裁决,并授予Cole德州历史上的第一次死后赦免。在赦免仪式上,州长Perry引用了圣经箴言第22章的第一节: “美好名声超越大富大贵, 受到尊重胜过金山银山

与此同时,包括共和党人和民主党人在内29名州议员联手起草了三项相关法案并得到了州长的支持:Cole防止错误定罪的咨询小组的法案;Cole赔偿法案----该法案把非法监禁赔偿费从一年5万美元增加至8万美元,外加出狱后的大学学费; Cole要求州警接受更科学和先进的辨认程序的法案。 尽管最后一个法案当时没有通过,但是最终于2011年通过了。

1981年,美国最高法院大法官William Brennan在一份反对意见书中写道,“众所周知,目击者的辨认证据是非常靠不住的。” 已经有数十项科学研究支持这一说法。然而,证人证言仍然继续被广泛使用,这是因为许多刑事案件是突发事件,物证很难找到,有些案例不得不完全依赖于证人证言。自1989年到2015年,美国已有280人的性侵罪得到平反。其中近四分之三的错误定罪是因为目击者的错误而致。

当然, 对伪证的惩罚可以威慑那些有利益冲突的人通过说谎来胜诉。但是, 人类的记忆也是极易出错的。Hugo Münsterberg是哈佛大学首次在美国开设心理学系的教授。他在1908年出版的一本名为《证人席上》的书中指出,由于人们不知道自己的记忆何时欺骗了他们,法律制度为了防犯说谎的措施,例如宣誓或对伪证的惩罚等,都是收效不大的。他料想教师、医生和政治家都渴望在这方面在他们的领域进行改革,只有律师仍然固守己见。

现在德州的辨认程序有点类似于医学上的双盲研究,负责安排指认的警官并没有参与案例的调查。他们是不认得嫌疑人的“盲目”的辨认组织者 。而实施犯罪的嫌疑人或嫌疑人照片也有可能不被包括在某次被指认的人群之中。从统计学来说,这会大大减少被错误辨认的概率。尤其是对那些难于找到物证的突发案件。

 其实, 对受到冤枉的人最大的打击是心灵挣扎, 那种有冤无处申的感觉, 有些人挺不下去就像Cole那样过去了,或让别人过去了. 因此, 德州的改革是司法的重要进步.

 

 主要参考资料

本文的主要内容是Fixing the Eyewitness Problem | The New Yorker节选而来

https://www.newyorker.com/magazine/2016/01/18/recognition-annals-of-justice-paul-kix

https://theappeal.org/polreport/new-york-can-do-more-than-adopt-texass-discovery-laws/

https://www.hofstralawreview.org/wp-content/uploads/2019/04/bb.1.bazelon.pdf


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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 流氓会武艺 2019-9-27 14:33
我想知道那个坚持指认证人的米歇尔,是否应承担什么责任?



































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回复 yunmu 2019-9-27 22:39
流氓会武艺: 我想知道那个坚持指认证人的米歇尔,是否应承担什么责任?



































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米歇尔只是误认而不是伪证。知道错误后她主动撤回了她的证言并积极参与对Cole的平反活动。 而专家认为,安排本案的调查员同为辨认的组织者,有可能不经意地通过抬抬眉毛或满意的微笑来引导米歇尔的辨认。

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