美国法制是 “宁可错放一千,也不误判一个”吗

作者:yunmu  于 2019-11-29 21:17 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:流水日记

美国法制是 宁可错放一千,也不误判一个

最近旧金山湾区有个轰动世界的大案, 说的是有个姓李Tiffany Li的华裔富豪女, 1992年移民美国, 2009年结识了前男友,但是于2015年又认识了新男友,于是喜新弃旧。然而, 前男友被人枪杀后扔尸野外. 李涉嫌与新男友合谋此事.

 这个案件之所以轰动,是法庭给开出3.5千万美元的天价保释金, 似乎是想让她不堪重负而待在狱中候审,谁知富豪家里一掷4百万美元现金和6.2千万美元房产, 李微笑走出监狱, 于是全球新闻热播。几年前曾有一亚裔医生,就是在被告性侵候审时病死于狱中的。而性侵似乎是医生被告最多的罪名,美国登记有数千名医生犯有性侵罪。

 本月李又被判为无罪释放。于是有不少评论家出来解释为什么富豪女无罪, 其中主要的一条是, 美国是 宁可错放一千,也不能误判一个的国家。 本人认为, 美国根本上没有这一条.

 美国现有犯人2.19百万, 是世界之冠而中国第二, 现有犯人1.55百万, 按人口比例来说, 美国的囚犯率是中国的五倍以上,  那是不是美国人更有犯罪基因呢? 如果再有什么宁可错放一千,也不能误判一个”, 那么美国的实际罪犯不是要增加好多倍, 这个说法挺损美国的.

 本人认为, 美国的平民百姓被逮捕后, 如果没有去花大钱去找律师或活动, 超过90%的无罪释放肯定是无罪的.

 美国几乎97%的案例都是在正式审判前就结束的。 有些是因为检方证据不足而撤诉的, 更多的是检辩达成了交易. 两百万囚犯基本上是检辩交易后法院认可判决的结果.  真正上陪审团只有3%.

 本博在  一起冤案导致的司法改革”中转述过, 地方检察官向无辜青年Cole提出了认罪协议:5年缓刑,无需坐牢。否则的话, 他将被重判. Cole拒绝交易, 他说他不能承认自己没有犯过性侵罪。结果最终被判了25年的有期徒刑, 证明无辜时已经病死于狱中了. 

 因为检辩交易中被处罚的罪过要比检方所指控的罪恶要轻的多,  如果是真的犯了罪又没有大钱请能够颠倒黑白的金牌律师狡辩, 除非是无脑想重判, 还不快快交易算了.

 但是如果是被错误指控的, 交易后就基本上没有翻案的机会了. 看到有些华人的案子是为了早日了结而交易的. 例如著名的李文和案, 他说, 其它同事也时常不遵守规则下载文件, 根本上算不上什么罪, 但是为了早日出狱, 也就签字交易承认这样做有罪了.

 其次, 评论家们说是富豪女家花大价钱聘请的顶级律师团起了起作用, 她的律师在说服陪审团上,显然更具实力,而且显然比检方律师更厉害。这条我信.

警方在李家的车库里找到有开枪的残留物,也在李家的车里找到了前男友的血迹. 该县检方指控说,李和新男友以讨论她和旧男友所生孩子的监护权为由,引诱旧男友前往她的豪宅. 在李的指示下, 新男友将旧男友在那儿枪杀了。两人随后又雇用了健身教练友人阿黛拉(Oliver Adella)处理尸体,以掩盖自己的罪行.

 “As for Adella, he was originally charged with murder but struck a plea deal to testify during the trial as a prosecution witness”. 阿黛拉最初也被指控犯有谋杀罪, 然而检方和阿黛拉达成检辩交易,让他出庭指证李和新男友要求他帮忙处理尸体。但是,检方说,阿黛拉上个月违规联系前女友兼辩方的证人,此举引起检辩交易失效,因此检方没有传唤他出庭。

 辩护律师争辩说,李和前男友在失踪前已经解决了他们在监护权上的纠纷。辩方认为,阿黛拉才是绑架和杀害了李的前男友的真凶,并表示, 检方忽略了关键证据,在阿黛拉所住的公寓大楼停车场, 也有李的前男友的血迹。

 虽然12名陪审团完成同意李应当无罪释放。但是, 对于她新男友的一级谋杀罪和合谋罪的判断几乎都是一半对一半,陷入僵局。可见陪审团有些人似乎是两方都不信, 否则没有认为李的合谋罪不成立而她的前男友合谋罪成立的道理 (新男友和谁合谋? 和阿黛拉合谋?). 检方尚未决定是否重审此案

 当然,如果州里要重审此案,也只能是针对李的新男友的。而李是12票无罪释放的, 州里是不能以相同的罪名重审她了. 那李是不是就完全平安无事了呢?那也不一定。

 美国最高法院20196月有一个被认为是有重大影响的判例. 案例中的Gamble曾是亚拉巴马州的一个犯过重罪的人201511月,他在亚拉巴马州一条公路上接受例行检查时,被警察发现持有一把手枪。

 因为亚拉巴马州禁止犯过重罪的人持有枪支,州检方在亚拉巴马州法院起诉他,州里的法庭判决监禁他1年。后来,联邦检方在联邦地区法院也以同样的罪名和同样的事实起诉他,联邦地区法院同意可以起诉. 按照联邦法, 该罪名“应判处一年以上的有期徒刑

 Gamble不服又在联邦地区法院以同样的罪名被起诉,他一路上诉到美国最高法院。Gamble 的律师们认为, 美国宪法第五修正案有禁止“双重危险”条款,规定一人不能因同一罪名而受到两次审判,  因为州里的法庭已经以该罪名审判过他了, 所以不能再在联邦地区法院以同样的罪名起诉他。

 最高法院于2019617日发布裁决。大法官阿里托 ( Samuel Alito )写下了7-2的多数意见,指出, 禁止“双重审判”的条款有一个被称为“分立主权原则”(separate sovereign doctrine)的例外,也就是只在同一主权内禁止“双重审判, 而在不同的主权可以有双重审判。如果没有该原则,外国起诉后可能会阻止美国在本国起诉谋杀美国公民的罪犯.

 而美国联邦和州属于不同的主权,这使得同一罪名可以在联邦和州的法院分别被审判。因此, 联邦地区法院可以使用同样的罪名和同样的事实再次审判Gamble。从而驳回了Gamble的上诉.

 所以,联邦方面如果认为有足够的事实,是可以在联邦地区法院对州里已经审过的犯人重新起诉的。同理, 州方面如果认为有足够的事实,也可以在州法院对联邦法院里已经审过的犯人重新起诉。如果有新的证据, 那或许更容易些.

主要参考资料

 https://www.ktvu.com/news/hillsborough-heiress-tiffany-li-found-not-guilty-in-murder-case-hung-jury-for-co-defendant-bayat

https://abc7news.com/reporters-notebook-behind-the-scenes-of-verdicts-in-hillsborough-heiress-murder-trial/5700904/

http://news.bbc.co.uk/2/shared/spl/hi/uk/06/prisons/html/nn2page1.stm

Gamble v. United States, 139 S.Ct. 1960 (2019)


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