发生在美国的指鹿为马的故事(3)

作者:yunmu  于 2019-12-15 23:52 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:法律相关|已有2评论

发生在美国的指鹿为马的故事(3)

 198511月一个星期五的早晨, 新泽西州的Plainfield公寓楼的管理员发现公寓地下室有个男孩死在那里。他马上报警,警察快速赶到公寓,发现是两个死童, 马上封锁了现场。经过核查, 他们分别是8岁的Tyrone Urquhart和他7妹妹Tina Urquhart。现场惨不忍睹:男孩的四体被肢解为数块,并可见有4钉子钉入他的头部 [但是运回警局后经病理检查确定是钉入了5棵钉子]; 女孩死前也被人强奸殴打, 最后被勒死。

 警察们几乎立即将注意力集中在了哈尔西Halsey身上,他和孩子们的母亲同居。尽管他没有暴力犯罪的记录,但是有过盗窃的历史。他当年24岁,只上过小学,智力有点低下. 在一周前他还担任该公寓楼的管理员, 但是最近换了一个不在本地的新工作.  

 正在上班的哈尔西接到孩子母亲的电话, 说她的儿子死了。于是他匆匆赶回公寓. 一近那里,他就意识到警方正在调查犯罪, 警察们拦截了他,要他到警察局接受讯问,哈尔西勉强同意了。

 在警察局,警察向他朗读了米兰达(Miranda)权利,递给了他一个 米兰达弃权书,让他独自决定是否签署弃权书。在哈尔西选择签署弃权后, 警察们开始了对他的讯问。

 哈尔西向警察们详细描述了昨晚的情况: 孩子们的母亲晚上离家先去玩一下Bingo, 然后就直接从那里去上夜班了,留下 哈尔西一人带着两个孩子。不久,哈尔西到隔壁的霍尔(Hall)那里去抽大麻。当他离开公寓时,他锁上了门,并警告孩子们不要开门让任何人进入该公寓。

 后来, 哈尔西和霍尔一起离开公寓楼去外面酒吧里喝酒。但是,霍尔先回家, 而哈尔西还没有过瘾, 一人继续在酒吧尽兴。大约 凌晨1点,哈尔西才回到公寓,公寓的门是开的,他走了进去,看到电灯和炉子都开着, 但是孩子们不见了,大惊失色。于是他询问几个亲戚和邻居打听是否有孩子的下落,也通知孩子的母亲她的孩子失踪了。然后, 他终夜未眠, 发呆到凌晨4, 还是去上早班了。

 按照哈尔西的说法,在头天的审讯中,哈尔西反复告诉警察他与孩子们被谋杀一事无关, 他没有做什么。但是, 在第二天12个小时的讯问中,他实在扛不住了, 感到筋疲力尽,精神沮丧, 只想早日解脱,他终于按照警察所说的承认了, 并在警察的强迫下在所谓的供词上签署了名字,以使警方的讯问能够停下来。

 警方以哈尔西犯下了一级谋杀罪的罪名将其逮捕,  交检方在州法院里起诉他。因为没有实物证据或提供这种联系的目击者证词,哈尔西本人的词成为唯一的直接证据。经陪审团审判,哈尔西被定为有罪,尽管没有被判死刑, 但得了两个无期徒刑。从此哈尔西整天喊冤,要求翻供,并从1993年起要求对犯罪现场物体进行DNA检测。

 2006, 在经过其他程序后, 检察官办公室同意把犯罪现场的某些物品进行DNA检测DNA测试和后续调查无可争议地确认了哈尔西是无辜的,没有他到过现场的任何痕迹。

 而对女孩Tina内裤上和地下室沙发上发现的精液进行的DNA检测, 以及对地下室烟头的检测, 都将霍尔与犯罪联系在一起。于是,2007年,检察官在州法院撤消了当年对哈尔西的定罪。

 2009年,哈尔西的律师在联邦地区法院[庭审法院]上对警方发起民事诉讼,要求政府对警察捏造供词迫使他签字并恶意起诉他做出赔偿。政府律师声称警察在执行公务时享有豁免权, 不用赔偿。 同时,当年的供词是哈尔西自己胡编的,怪不得别人尽管哈尔西现在声称是警察强迫他签署的, 但是没有被强迫的证据。

20132, 联邦地区法院对该案作出终审判决, 法院同意政府提出的简易判决(Summary Judgement)的动议, 认为警察在执行公务时享有豁免权, 哈尔西不能向警察要求赔偿。同时, 该法院认为单靠哈尔西现在的证言, 不足以证明当年他的供词是警察强迫他作的。于是, 哈尔西的律师向美国第三巡回法院提出上诉.

 20144, 美国第三巡回法院发布对该案的意见和决定, 它推翻了联邦地区法院的判决第三巡回法院指出, 公务员捏造证据构陷人是不能享受豁免权的, 哈尔西可以起诉警察要求赔偿. The fabricated evidence can form the basis for a § 1983 claim.

 同时, 第三巡回法院检查了提交到联邦地区法院的记录和证据 [美国法院的正式庭审和上诉都只能使用已经交到庭审法院的证据], 包括当年哈尔西的供词和他现在的证言, 决定推翻联邦地区法院关于没有证据支持当年警察曾强迫过他作供的结论.

 第三巡回法院说,  当年哈尔西的供词包括了某些详细的描述, 例如用四棵钉子钉入男孩的头部, 但没有提到性侵了男孩. 因为哈尔西没有到过犯罪现场, 如果不是警察告诉他这些详情, 他不可能胡编出和警察现场记录男孩头部有四棵钉子那么一致的细节的. 而后来病理检查才确定凶手钉入的是五棵钉子并性侵了男孩, 因此, 至少有部分供词是警察导入的。

2015, 原告和被告达成庭外和解, 被告给予哈尔西1250万美元的和解金,  而哈尔西同意撤销对被告的起诉 

从该案来看,哈尔西确实有不少毛病,但是这些毛病和本案无关。哈尔西在警察局里的经历也可引以为鉴,例如他选择签署米兰达弃权书,他没有能够扛得住两天的讯问,他为了早日解脱而签字指鹿为马害了自己。如果不是陪审团没有判他死刑,如果不是DNA测试的问世,该案在历史上的记载只能是1985-1986年时的州法院记录和新闻报道了。

 主要参考资料

Halsey v. Pfeiffer, 750 F.3d 273, 294 n.19 (3d Cir. 2014)

https://www.nj.com/union/2014/04/former_plainfield_man_can_sue_police_prosecutors_office_over_wrongful_conviction_in_killing_two_chil.html

https://www.mycentraljersey.com/story/news/local/union-county/2015/07/14/byron-halsey-million-settlement-plainfield-wrongful-conviction/30148469/


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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 海外思华 2019-12-16 04:36
哪里都有冤案!
回复 yunmu 2019-12-16 08:11
海外思华: 哪里都有冤案!
是的,说的好

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