美国最著名的焚书事件

作者:yunmu  于 2020-1-4 10:32 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈|已有1评论

美国最著名的焚书事件

中国最为有名的焚书事件是秦始皇所为。在公元前213年,秦始皇采纳李斯的建议,下令焚烧秦国官方收藏以外的史书,诗词, 医药卜筮之书等。但是由于焚书只限于民间藏书,官方的书籍书得以保存甚至扩充。

美国最著名的焚书事件是英国于1814入侵美国首都华盛顿所为。当时英军纵火烧毁国会大厦,同时把华盛顿国会图书馆的藏书付之一矩。和秦始皇焚书不同的是,被英军焚毁的是美国官方收藏的书籍,民间藏书破坏不大。

美国国会图书馆成立于1800年,当时的总统亚当斯(John Adams)签署立法建立该图书馆,并拨出首款5千美元购买国会可能使用的必需书籍。具有讽刺意味的是,第一批书籍正是从英国购买回来的。

1812年战争,是美国独立后的第一次对外战争。美国声称英国侵犯了它的主权,例如:英国不遵守1783年的巴黎条约移交西部地区的军事要塞,英国海军拦截美国商船追捕逃兵,英国对美国实行贸易禁运,扣押上百艘美国商船等。因此,它于1812618日正式向大英帝国宣战。

开始,美国攻入加拿大多省。当时英国忙于在欧洲和法国拿破仑争霸,仅有英国皇家正规军5千人守卫在地广人稀的加拿大,只好拉些缺乏训练和没有经验的加拿大民兵壮胆。于是,美国军队把加拿大打得满地找牙,大有实现前总统杰弗逊(Thomas Jefferson)的豪言壮语 今年将把加拿大地区兼併最终将英国势力彻底逐出美洲大陆” 之势。

但是到了18143月,英国在欧洲战场中战胜了拿破仑,于是从容地增兵北美,将数万陆军海运到美国东海岸。其中有4千英军在马里兰州登岸后要直捣黄龙,进军美国首都。而7千多名训练有素,携带长枪且作战勇敢的美国民兵在半路上设下埋伏,企图把来犯的英军消灭在进军途中。结果被英军打得大败而撤。

正如当时的麦迪逊总统(James Madison)评论所说的:“如果我不亲眼目睹了今天的景象,我绝对不相信皇家正规军和美国民兵之间存在如此巨大的差异”。英国军队攻陷美国首都后,对华盛顿进行了大规模的纵火行动,焚烧了白宫,美国国会大厦及国会图书馆的图书

纵火开始后还不到一天,天助美也,狂风暴雨从天而降,熄灭了正在燃烧的熊熊大火。电闪雷鸣,一股龙卷风穿过市中心,直奔宪法大道,卷起两座大炮,将其抛向英国军队,造成英军和邻近民众的伤亡。英军大惊,仓促从市中心撤到海边,但见大量军船也被风暴损坏。美方高喊“神保佑美国”和“风暴拯救华盛顿”,在华盛顿陷落26个小时左右就收复了首都。

后来,到底是美国国土辽阔,人口众多,有周旋余地。3.6万美军加上45民兵并肩作战,时攻时守。而4.8万英军尽管装备一流,技术上略胜一筹,但是左支右绌,东扶西倒,顾此失彼。双方在多个战场数次交手,各有胜负。终于在1815年停战言和,边界恢复为开战以前的原状。

其实,当年美国国会图书馆的象征意义大于实际意义,并非像现在那样举足轻重量。而前总统杰弗逊Thomas Jefferson)彼时生活在他的山青水秀的蒙蒂塞洛(Monticello)农庄,在那里他有着美国最大和最全面的个人图书馆。

杰弗逊是个热爱阅读,博览群书的总统,他在两届任期中除了致力扩张美国领土使当时美国的国土翻倍外,还大力主张扩大国会图书馆,使图书馆的储书量增加到3千多册,可惜被英军烧得一遍狼藉。光复华盛顿后,他表示愿意出售自己的藏书,帮助重建国会图书馆。

美国国会于1815年决定以近 24千美元的价格购买杰弗逊拥有的6,487册图书。此次收购构成了现代国会图书馆的基础。杰弗逊的图书涵盖了几乎所有的主题,并最终不仅向国会而且向整个国家提供了丰富的藏书。

目前美国国会图书馆已从英军焚书后从杰弗逊手上买来的6,487本书,发展为世界上最大的图书馆,其收藏量超过1600万本书及1.2亿的其他物品,它的收藏构成了人类数千年创造力和累积知识在世界上最全面的记录。

532英里长的书架上,图书馆的陈列藏品琳琅满目,包罗万象,令人目不暇接。这里有古腾堡圣经的完美副本,是世界上仅存的三个副本之一。它还有世界上最为古老的书面材料,可追溯到公元前2040年的苏美尔楔形文字片。这里收集着各种语言和各种格式(包括书籍,地图,照片,手稿,电影和录音)的文献。其中有除了亚洲和前苏联以外最全面的中文,日文和俄文的书籍.  

而美国和英国与加拿大现在已经成为最为亲密的国家,真是没有永远的敌人,只有永远的利益“A nation has no permanent enemies and no permanent friends, only permanent interests”.

 

主要参考资料

https://www.loc.gov/exhibits/out-of-the-ashes/online-exhibition.html

https://www.history.com/this-day-in-history/fire-ravages-library-of-congress

https://en.wikipedia.org/wiki/War_of_1812

https://www.encyclopedia.com/literature-and-arts/journalism-and-publishing/libraries-books-and-printing/library-congress


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发表评论 评论 (1 个评论)

1 回复 yunmu 2020-1-22 02:29
最近报道说大英图书馆收集的书籍超过1700万册, 超过美国国会图书馆的1680万册。但是,从预算到雇员人数到容积都不如美国国会图书馆

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