冬季为什么容易得流感

作者:yunmu  于 2020-2-9 23:04 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:健康生活|已有2评论

今年美国的流感季节还没有过去, 和华人社区热火朝天地讨论新型冠状病毒肺炎不同, 美国各级卫生当局讨论的更多的是如何预防流行性感冒和它的并发症. 因为少数流感患者, 特别是那些高龄和有基础性疾病者, 会继发肺炎等后致死, 所以美国把Influenza and pneumonia 流感和肺炎列在一起统计, 现在排为美国人的第八大死因而排在前面的七大死因都是非感染性疾病或事故。

众所周知,流感是由流感病毒引起的传染性疾病,流感经常与另一类病毒引起的普通感冒相混淆,两者都有类似的症状例如咳嗽,喉咙疼痛和鼻塞等。然而,流感往往还包括发高烧,出冷汗,全身疼痛,头痛,精疲力竭,甚至会出现一些胃肠道症状如呕吐和腹泻等。

 冬季是流感的高发季节,科学家们一直在寻找为什么人在冬季容易得流感的答案,以预防这个疾病。有人认为, 冬天里,我们呆在室内的时间更长,拥挤的空间有助于病毒在人与人之间传播然而有人反驳说,在现代化的城市,我们中的许多人无论春夏秋冬一年四季都生活在拥挤的空间里,这一理论还不足以解释冬季流感的高发率。

 有人认为,在北半球冬季日照时间比较短,缺乏阳光会导致维生素D含量低,这导致了机体免疫力下降, 从而容易被流感病毒感染。2010年公布的一项临床试验结果显示,每天服用维生素D-3的学龄儿童患甲型流感的风险降低, 支持了这一假说. 然而,2017发表的一项临床试验的结果却表明,高水平的维生素D补充没有什么效果。可能维生素D只对缺乏它的人有效, 而现在人群中缺乏它的人不多.      

 现在最为流行的说法是:流感病毒在寒冷和干燥的冬天中可能会更好生存,更具活性,更为快乐,能够更好地在人体里感染,生长和繁殖。这是由著名的微生物学家Peter Palese2007年提出的.

Palese领导的团队在更早时发现流感病毒可以感染豚鼠,而感染后这些豚鼠会呈现出类似于人类的流感症状,并且能够从一个豚鼠传到另一个豚鼠。这样,就可以使用豚鼠来做流感病毒传染的动物模型了。

Palese团队进行了一个著名的实验,以决定流感病毒在寒冷干燥的环境下是否比温暖潮湿的情况下容易传播。他将感染了的豚鼠放在与未感染的豚鼠相邻的笼中,以使病毒能够从前者的笼子传播到后者的笼子。并将几对豚鼠笼保持在不同的温度41°F68°F86°F和湿度(20-80%)。

Palese等发现,在温度为41°F5°C及湿度为35%时,每个刚开始未染流感病毒的豚鼠都得流感了,也就是说,流感病毒的传染率是100%。在温度为41°F而湿度为80%时,传染率只有50%。而在温度为68°F19°C及湿度为80%时,传染率为0。这个实验表明湿度和温度决定了流感病毒的传染率,病毒在低温和干燥时更容易传播。

Palese领导的其它实验还显示,流感病毒在干燥和低温下生存的时间更长。在43°F和干燥时,大多数病毒能够存活超过23小时,而在90°F的潮湿时,即使只是孵化一个小时存活率也会下降。实验并表明动物在干燥寒冷时免疫力没有什么改变。

这些一流的研究似乎已经解释了夏季不容易爆发大规模流感的重要原因。也就是说,尽管其他因素也可能起作用,但冬季流感盛行的主要原因可能仅仅是因为流感病毒在寒冷干燥的气候更有活力,因此能够更多地侵占人体。

然而,人类的事情往往要比动物试验里的复杂得多。在美国,夏威夷有着平和的气候和温暖的海洋。春夏秋冬,它的温度和湿度变化缓慢,更为奇特的是, 它的冬天是变得潮湿而不是变得干燥。

夏威夷的夏季气温通常在白天 88 °F 31 °C到 夜间 75 °F 24 °C之间。冬季白天气温通常在83°F 28 °C左右; 夜间也几乎高于 65 °F 18 °C。而夏威夷的年均湿度为70%80%,但是冬季的湿度略高于夏季。

基于Palese的实验结果,我们可以推算出夏威夷冬季流感病毒的传染率几乎为0,起码是最少受到流感伤害的州。但是,事实正好相反,夏威夷是美国受流感伤害最重的州,按照CDC的估算,其死亡率是美国平均水平的2倍左右。尽管这些数字是估算出来的,但是CDC对估算已经积累了丰富的经验,大概和实际上差别不会很大。

或许流感病毒基因复制的周期性起的作用比上述三个假说的作用都大.这使该类病毒在一年转为寒冷时开始激动,即使是在28 °C但更加潮湿的夏威夷冬天也是如此. 此时病毒生命力强, 快速繁殖, 容易感染人类.但是复制到了一定的代数这些就会减弱,而此时正好春暖花开了.因此,即使只是轻微增温但是变得干燥的夏威夷也是如此.

但是这也不过是说说而己,没有什么证据来支持本人这个冥想。而在生物医学中, 无证据的理论是最容易假设的. 无论如何,看来还有重要的影响流感传播的因素还没有被人类所认知,还需要进行更多的研究来解释这些矛盾的现象。

 流感病毒具有高度传染性。成人能够在出现流感症状前一天和症状开始后 7 天内传播病毒。儿童和免疫功能较弱的人传染期会更长。按照CDC的估算,自从2010年以来,美国每年因流感约有14万到81万人住院,其中约1.2万到6.1万人死亡.

 流感病毒主要通过流感患者咳嗽,打喷嚏或说话所产生的飞沫传播的, 飞沫与呼出气体近距离接触直接吸入可导致感染。而飞沫也可以喷到6英尺内的物上, 有人触摸了带有仍然存活流感病毒的物体,然后触摸自己的嘴鼻眼等, 同时可被感染上。

 现在预防冬季流感的第一步也是最重要的一步,还是每年接种流感疫苗。事实证明,流感疫苗可以减少与流感相关的疾病,并减少可能导致住院甚至死亡的严重流感并发症的风险。其它日常预防措施(例如远离流感病人,不要对着空中或别人咳嗽和打喷嚏,经常洗手等)也可以减缓流感病毒的传播。

 

主要参考资料

https://www.cdc.gov/nchs/fastats/leading-causes-of-death.htm

Lowen, A.C., S. Mubareka, J. Steel, and P. Palese. 2007. Influenza Virus Transmission Is Dependent on Relative Humidity and Temperature. PLOS Pathogens. 3(10):e151.

John D. Noti ,Francoise M. Blachere,Cynthia M. McMillen,William G. Lindsley,Michael L. Kashon,Denzil R. Slaughter,Donald H. Beezhold High Humidity Leads to Loss of Infectious Influenza Virus from Simulated Coughs Published: February 27, 2013. PLOS ONE 8(2): e57485

https://www.currentresults.com/Weather/Hawaii/humidity-by-month.php

https://www.cdc.gov/flu/about/burden/index.html


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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 粒子在 2020-2-10 18:46
科学家们一直在寻找为什么人在冬季容易得流感的答案

事实上还是没有定论?
回复 yunmu 2020-2-10 19:39
粒子在: 科学家们一直在寻找为什么人在冬季容易得流感的答案

事实上还是没有定论?
研究人员认为他们至少找到了部分答案. 但是认真看来, 似乎没有找到全面的答案

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