爱因斯坦的大脑

作者:yunmu  于 2020-6-23 08:19 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:文史类|通用分类:文史杂谈|已有2评论

爱因斯坦已经去世65年了,因为他生前对科学的巨大贡献,不少人对他崇拜不己,总想知道他的天才大脑有什么与众不同的地方。本人在1990s年代,有幸目睹了爱因斯坦大脑的组织结构。

当时本人在匹兹堡大学医学院做移植病理Fellow,和匹大医学院大内科主任一起到休斯顿参加一个大型的国际肝炎肝病会议刚刚做完我的学术报告后,有一60多的男性老学者找到我,自称是某医学院的病理教授,说我报告做的好。

其实本人刚来美国半年多,到了美国后才接触肝脏移植。报告中英文是对着字幕读的,提问也听不懂。 尽管和我同去的内科主任也夸我的报告做的好,本人还是有些自知之明的。

果然该教授客套了几句后, 就叫我同意不将今天他和我交谈的内容告诉其它人。等我慎重保证后,他才问我对看看爱因斯坦的大脑有没有兴趣。本人也很好奇,就说有兴趣。他说今晚你就可以看到爱因斯坦的大脑了。

当晚他就把我带到了当地的一个病理科,早有一50岁开外的女学者在那里等候。老教授介绍说,她也是病理教授,对爱因斯坦大脑已经有些研究。于是三人在一台多头显微镜前坐下,老教授从一个精致的盒子拿出一张切片,介绍说,这就是爱因斯坦的大脑切片。

于是三人把盒子里的几张切片看来看去,并和女教授拿出的十来个其它老年死者的大脑切片进行比较。两个小时过去后,结论是, 和其它人的大脑切片对比, 在组织结构上看不出爱因斯坦大脑有明显的不同。

老教授说,我们已经看过好多回了,也看不出天才的道道。 找你来是想注入一些新水,从新的角度来考虑,现在看来你的看法也是一样。最后就送我返回旅馆了,临别时再三吩咐要保密20.

19554月,当爱因斯坦死后不久,在征得家属同意后,在普林斯顿大学医学中心对他的尸体进行了病理解剖。42岁的病理医生托马斯·哈维Thomas Harvey)担任主刀,他和技术员按照正常的病理常规,切下爱因斯坦的大脑秤了重量,从不同角度为大脑拍了照片。

但是,哈维在没有获得亲属知情同意的情况下,私自保藏了爱因斯坦的大脑,他把爱因斯坦的大脑切为240块,小心封存。于是有了几十年来研究爱因斯坦大脑的故事。

哈维不当行为很快被世人所知,雇主命令哈维必须交出爱因斯坦大脑,哈维不从。哈维对爱因斯坦的儿子汉斯说,他保存爱因斯坦的大脑只会用于医学研究,或许能够在大脑中寻求到天才的踪迹。并说他在一年内将会有研究论文问世。 汉斯被哈维的誓言所感动,同意他继续保留爱因斯坦的大脑。但是哈维还是为此事被雇主开除了。

于是,哈维携带着爱因斯坦的大脑离开了原雇主。尽管哈维本科和医学都就读于耶鲁大学,过去也小有成就,但是在他失业后,再也没能在本行找到一份像样的工作了。医学界是一个讲究规矩的地方,患者可就违规操作兴诉数亿美元。例如,有个医生私拍患者裸照来保藏和研究,尽管从来没有外流对病人造成什么影响,事情暴露后雇主还是赔了几个亿。因此雇主最害怕那些不守规定的医学专才。

现在很多文章都把哈维描述为一个偷窃爱因斯坦大脑的邪恶之人。其实,除了没有在获得亲属提前同意就保存爱因斯坦大脑外,哈维是一个有科学底线的人。例如,哈维在被开除以来,生活变得穷困潦倒,有些人找到他企图用高价购买爱因斯坦的大脑,都被哈维拒绝了。 但是,哈维却將部分大脑切片送交给一些病理学家和神经生物学家作研究之用。

 哈维也没有利用他拥有爱因斯坦大脑的优势,编造爱因斯坦大脑的彩色故事,在爱因斯坦逝世20年时,有记者在美国中部一个普通老旧民宅中找到了哈维,询问他研究爱因斯坦大脑的进展。他老老实实告诉记者,他还没有看出爱因斯坦大脑有什么与众不同之处。

 真正在研究爱因斯坦大脑中引起轰动的是加州大学伯克利分校的玛丽安·戴蒙德教授团队的研究。她在1984年才拿到一些切片。1985年,就发表了一篇比较了爱因斯坦的大脑与11位男性的大脑细胞的文章,声称她们团队用显微镜去数细胞的数目。发现爱因斯坦的神经胶质细胞/神经元的比率比较高,其中负责吸收和整合大脑信息的左下顶部 (39) 有统计学的的差异。她认为这是因为爱因斯坦对这部分组织使用频率较高的结果。

 于是媒体蜂涌而至,纷纷报道找到了爱因斯坦之所以如此天才的原因。 有些人甚至嘲笑哈维和其它医生奋斗了20年一事无成, 不如戴蒙德一年。从此戴蒙德大红大紫。其实,病理学家的诊断基本上是基于质的诊断,例如有无癌症, 有否硬化,有否炎症。到现在为止 还没有看到爱因斯坦大脑和普通人群有质的不同的。

 有些科学家对戴蒙德的研究提出质疑, 说该研究有明显的内伤:爱因斯坦去世时已经76岁,但该研究比较的是平均死龄为64岁的11个大脑的组织切片。而神经元会随着年龄的增大而减少, 但是神经胶质细胞会随着年龄的增大而继续分裂增加。戴蒙德后来也承认她的研究设计有不完善之处。

 一般而言,人越老身体的各个器官越趋向于萎缩,以间质细胞(包括神经胶质细胞)来代替实质细胞(包括神经元)。 从头到脚,从大脑到生殖器。 但是,这一研究满足了爱粉们崇拜爱因斯坦的需求,因此被推向了高位。这个研究也为爱因斯坦大脑研究打开了从量着手的大门, 从那时起, 其它定量的研究也一个接着一个而来。

 总而言之,每个人的每个器官都和其它人的都有些量的区别,大一些或小一些,多一些或少一些。关键是这种区别是否和功能有关, 尤其是这种区别能否造成该特殊个体的功能优于或劣于其它人。迄今为止, 还没有任何证据显示这些不同脑细胞的比例和爱因斯坦的天才有什么关系.  

 例如,  爱因斯坦的大脑比一般男性大脑要轻. 成年男性大脑的平均重量为大约为1400克,而爱因斯坦的只有1230克,也就是比一般人的大脑小了大约12%.  但是, 50岁后每增加10岁大脑会减轻大约2%, 也就是爱因斯坦的大脑还是要比同龄男性的轻大约7%.

 这个结果使得爱粉们大为失望, 研究爱脑的学者门也不想过多触及. 因为从动物界来看,常常是脑越重的物种越聪明。无论如何, 我们不能说爱因斯坦有个聪明的大脑瓜.

 随着时光的流逝, 普通民众现在也可一睹爱因斯坦的大脑切片的尊容,  美国宾州费城市的穆特博物馆(The Mutter Museum)就展出了部分这些切片. 但是不知是否提供显微镜来观看组织结构本人还没有去参观过.

 

主要参考资料

https://en.wikipedia.org/wiki/Albert_Einstein%27s_brain

https://www.nature.com/articles/s41593-019-0566-1

https://www.scientificamerican.com/author/brian-d-burrell/

https://www.bbc.com/news/magazine-32354300

https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=4602913

http://muttermuseum.org/exhibitions/albert-einsteins-brain/

 


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发表评论 评论 (2 个评论)

2 回复 舌尖上的世界 2020-6-23 08:50
爱因斯坦是Ashkenazi Jew。这个犹太人族群中出了许多杰出人物,不知与他们携带的一些特别的基因突变有无关联。族群的特异性如今太敏感,没人愿意/敢于提这件事。
1 回复 yunmu 2020-6-23 10:05
舌尖上的世界: 爱因斯坦是Ashkenazi Jew。这个犹太人族群中出了许多杰出人物,不知与他们携带的一些特别的基因突变有无关联。族群的特异性如今太敏感,没人愿意/敢于提这件事。
是个值得研究的问题

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