美国腐败法官以判人入狱来挣外快

作者:yunmu  于 2020-8-21 07:54 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:法律相关

9年前,美国两名法官因以判少年入狱来换现金的丑闻而被判监禁17.5年或28年。随着新冠病毒席卷美国, 美国监狱近月释放被判17.5年的案犯科纳汉(Conahan),再次引起新闻的关注.

按照监狱管理当局的解释,出于新冠疫情和人道考虑,对于那些高健康风险和低暴力风险的囚犯,选择使用家庭管教隔离来代替严格监狱圈禁。而科纳汉现已68岁,患有心脏病和吉兰-巴雷综合症,这些使他处于新冠肺炎的高风险状况,因此可以出监。

事情始于2002年,科纳罕出任宾州东北部鲁泽恩县法院系统的领导,他和前少年法庭法官西亚瓦雷拉(Ciavarella)精诚合作,关闭了一个县的公立少年监狱;并和一个法律同行罗伯特· 鲍威尔(Robert J. Powell)律师兼承包商等签署了租用两个设施作为私立少年监狱的协议。政府将按照被拘留者的累计天数付钱。也就是说,监狱里的空房率越低,该承包商的盈利就越高。

法官西亚瓦雷拉故意将犯下一些错误的少年的过失夸大,尽可能把他们判入监狱和判决更长的时间,以确保该私有少年拘留所有较多的人犯居住累计天数,从而使该该承包商领到更多的政府租金。而这两个黑心法官所得的分成也更多。几年来, 们已经从中拿到280万美元。

2007年,一位家长给费城一家名为少年法律中心的机构打去求助电话,该中心的律师经过初步调查,认为在西亚瓦雷拉法官审理的数百起案件中,存在着程序不当:例如没有给被告足够时间来寻求律师,把轻罪当重罪判等问题。后来经检察官调查,有更多的问题浮出水面。

西亚瓦雷拉从1995年出任少年法庭法官以来,一直以严厉著称,被人们认为是好法官。 但是, 他与科纳罕私下向迈瑞克大律师兼承包商承诺,他们送去的失足少年能够保证监狱经常满员。于是,该县的少年案件定罪率迅速飙升,比宾州的平均定罪率高出10倍!被他错判的少年案件大约有三千起

很多被告少年的家长在还没来得及搞事情真像和法律背景的情况下,就在西亚瓦雷拉的运作下, 签署一份由他撰写的放弃律师辩护权利的文件。 然后,这些不到21岁的少年被带到听证会,整个听证过程往往只有4钟,他们就被小错被判有罪,轻罪被判重罪去充满那两个少年私人监狱了。他们要在里面待上数个月到好若干年不等。

法官西亚瓦雷拉处理少年案件的手法可谓严打。例如,一个14岁的少年Hillary Transue仅仅是精力过剩,在网上给中学的副校长做了一个诙谐的假网页,谁知闯下大窝,被西亚瓦雷拉判为有罪收监三个月。

事后,Hillary 妈妈打电话给一宾州地方法院,就案情进行询问。对方表示,如果希拉里的犯错情节如其所述,即使是成年人犯的,从重处罚也只不过收监1天。Hillary监狱里出来后,在中学里被教师当作罪犯看待,并受到假释官员的监视. 好在Hillary不向命运低头,顺利高中毕业,接着又完成了大学学业。

另一个12岁的学生Justin Bodnar骂了一句脏话咒诅另一名学生的妈妈,被警察追到家里抓住铐走,法官西亚瓦雷拉看到了,毫不犹豫判决有罪, 正好发送到私人监狱充数。因为精神极为沮丧,又和罪犯住在一起,Justin样学样,他在监狱里学会了吸食大麻。但是他也从悲剧中走了出来,现在从事厨房工作。

为悲剧的是一名叫做 Ed Kenzakoski 17岁学生,10岁时被诊断为ADD(多动症),14岁的时候开始喝酒。他的父母对他的前途感到担心,于是他父亲和警察好友合谋将大麻烟枪放进他的卡车里,希望在警察搜出后,借此吓唬吓唬他,使他浪子回头。但是,Kenzakoski落到了法官西亚瓦雷拉的手里,他故意把假当真,将Kenzakoski判了重罪送去私人监狱。

狱后的Kenzakoski对被冤枉一生都无法释怀,脾气变得异常暴躁, 从那时起就走上了不归路。出狱后他因为一场小车祸又被法官西亚瓦雷拉再次送进监狱。2010年,Kenzakoski再次刑满释放,家宴时借着酒疯大骂父亲,然后开枪自尽。

这两个法官被判决的同年,承包商鲍威尔大律师也被判处有期徒刑18个月,罪名是知情不报和串谋(另一个合伙承包商Robert Mericle也因知情不报而被判刑)。但是,他们的律师争辩说,他的当事人是被迫向这两名法官交纳好处费的。2017年,曾经拥有富丽堂皇庄园,价值260万美元私人飞机,和价值130万美元私人游艇的鲍威尔大律师声称他破产了。

值得注意的是,在这起腐败案暴露之前,也有人就法官西亚瓦雷拉处理的少年案件提出申诉, 指出他判案证据不足,量刑过重等, 要求对他处理的案件进行校正,结果第一轮没有成功。据说这些人正在准备第二轮申诉,腐败案就暴露了,数千该法官过去判为有罪的少年案件一下子都纠正了。

 

主要参考资料

 https://abcnews.go.com/US/wireStory/kids-cash-judge-released-prison-virus-concerns-71409814

https://www.foxnews.com/us/pennsylvania-judge-gets-28-years-in-kids-for-cash-case

https://www.nytimes.com/2011/02/09/us/09judge.html

https://nypost.com/2014/02/23/film-details-teens-struggles-in-state-detention-in-payoff-scandal/

https://www.citizensvoice.com/news/once-rich-kids-for-cash-figure-claims-he-s-broke/article_181aaa0a-8371-53b9-ab03-207e341e1511.html


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