西罗马是首个被慢性病拖垮的超级大国?

作者:yunmu  于 2021-1-8 08:57 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:文史类|通用分类:文史杂谈|已有8评论

公元476年,西罗马帝国被日耳曼蛮族占有而宣告灭亡。史书上长期认为西罗马衰落有元首制下争权夺位的内战时有发生, 腐败丛生, 社会矛盾激化, 导致经济下行, 财力匮乏等。当然, 罗马灭亡的最直接原因是由于蛮族的入侵。

1983年,一位美国考古学家报道说,他发现公元79年被维苏威火山喷发杀死的55名罗马人。受害者包括12名儿童,30名成年男性,13名成年女性,但是没有一人的年龄超过50岁。由于罗马人自古实行火化,死后没有骨骼留下来。因此,这是有史以来一次获得最多的古代罗马人的骨架。

 科学家对这些罗马人骨骼进行了化学分析:尽管他们总体上是营养丰富的人,但是他们骨头中的含铅量超高, 平均达84 ppm。这比起同年代的古希腊骨骼仅仅含有3 ppm铅,罗马人的骨铅高了23倍。

人体新生儿的骨骼中原本是几乎不含铅的,但在成长中接触环境而增加。现代美国人和欧洲人的骨骼中1岁时大约含铅1 ppm50岁时为40 ppm。但是,即使是和在进化中略微增高了对铅的容忍度的现代人来比,罗马人的骨铅含量也高出几倍。

铅是一种在地壳中自然出现的有毒金属。环境污染时可增加人类接触它的可能。现代铅出现在空气污染,染发剂,油漆,饮水,一些化学肥料,及工业污染物中。它可由消化道,呼吸道和皮肤进入人体。一旦进入身体,铅就会分布到大脑,肾脏,肝脏和骨骼等器官。

在工作中暴露于铅的成年人,通常会在数周或更长的时间出现症状。高铅浓度损伤神经系统,导致头晕,头痛,记忆力减退,浑身无力,神经麻痹,性格改变,听觉视觉功能变差,腿脚麻木和感觉丧失。常出现食欲不振和腹痛。还会出现性欲减退,不育,男性ED等。铅还会诱发贫血,高血压和肾脏损害。

年幼儿童比成年人更易受到高铅带来的毒性影响,儿童的大脑对铅比成人更敏感, 如果血铅浓度过高, 就会影响他们的智力发育和身体发展,出现智力下降,易怒,性格古怪,神经质,心不在焉,甚至记忆力丧失。并存在着持久的行为和认知问题,严重地影响健康和学习。还会出现食欲不振,上腹部胀闷,腹隐痛,便秘,和腹绞痛等症状。

另外,铅会富集在孕妇的骨髓和造血细胞中,储存在骨骼中的铅可能在妊娠期间重新游离到血液。通过胎盘,金属铅离子得以进入胎儿的血液中,铅中毒还会造成死胎,流产,和早产,低出生体重或婴儿早死,并增加生产低能儿和痴呆儿的风险。

自从在罗马人的骨骼中可测出超量的铅后,铅中毒就被认为是导致罗马衰落的一个原因。历史记录表明,罗马的食品和葡萄酒被铅严重污染。如果罗马人口因为铅中毒变的变得智力越来越低,不具备应付重大危机所需要的智力, 那他们就会变得越来越容易地被野蛮人战败,最后被野蛮人征服。

古罗马的供水管道是用铅制作的,随着时间的流逝,铅逐渐被锈蚀融入水中。但是,自来水可能还并非古罗马人体如此高的铅含量的主要来源,他们的铅更有可能主要来自人类对甜蜜蜜的向往。

在罗马时代,蔗糖提取技术还没出现,人类能得到的甜味物质主要靠野生蜂蜜。但野生蜂蜜十分稀有,因此也就非常昂贵。而人类是嗜甜的,如何解决罗马人对甜的需要呢?喜从天降,他们发现了醋酸铅。

也不知道是何时开始的,有罗马人将酸的葡萄酒放到铅锅里,然后加火煮沸,慢慢地,当煮得有些粘粘稠稠时,他经意或不经意地尝了一些,奇迹发生了,本来酸酸的葡萄酒居然变成了甜甜的糖浆。

由于原料低廉,制作简单,该‘制糖术’很快就传开了。罗马人就把这种糖浆大量地运用于饮料,糕点,和菜肴中。其实,该甜甜的‘糖浆’的主要成分就是醋酸铅。它使罗马帝国人口处于长期慢性铅中毒之中,引起各种不同的健康问题,加速了他们帝国的灭亡。

古代的医学文献中没有记载过铅中毒。一直到1656年,德国医生Samuel Stockhausen才首次提出含有铅化合物的灰尘和烟雾可以引起“莫比金属中毒”(morbi metallici),后来,越来越多铅过量带来的危害被科学家所揭示。

其实,朝代更换, 如同花开花落. 但不少也和传染病大流行有关. 例如,欧洲殖民者弗朗西斯科·皮萨罗在1532年带着168个人,1门火炮和27匹马,竟征服了一个拥有数10万军队和约2千万人口的印加帝国, 这主要是美洲原住民对欧洲的天花等没有抵抗力而纷纷病倒。

又如,1641年到1644年,中国京师发生鼠疫大流行,疫情十分严重, “死亡枕藉,十室九空,甚至户丁尽绝,无人收殓者”。明军因为鼠疫死伤过多,失去了战斗力, 和逼近京城的李自成农民军交手不到两天, 就改朝换代了。

但是,西罗马帝国似乎是第一个因大规模慢性疾病走向衰落的强大帝国。

主要参考资料

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/5488693/

https://www.who.int/zh/news-room/fact-sheets/detail/lead-poisoning-and-health

https://www.msdmanuals.com/zh/home/injuries-and-poisoning/poisoning/lead-poisoning

曹树基、李玉尚 《鼠疫:战争与和平——1320-1960年中国的环境与社会变迁》,山东画报出版社,2006年。


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发表评论 评论 (8 个评论)

1 回复 北极天翁 2021-1-8 15:06
一个意大利大小的国家能叫超级大国?一个被几万人就攻灭的国家能到哪里去超级?被西欧的村长国王骗了吧?
4 回复 bc007 2021-1-8 18:38
北极天翁: 一个意大利大小的国家能叫超级大国?一个被几万人就攻灭的国家能到哪里去超级?被西欧的村长国王骗了吧?
说你无知都高看你了!罗马帝国不是意大利!罗马帝国包括整个地中海沿岸国家!读一下历史再发言,省得闹笑话!
1 回复 绿野仙踪 2021-1-8 21:05
我记得上小学时,老师说有的同学有不良习惯:喜欢舔铅笔尖,因为铅笔芯是甜的。
这样会造成儿童铅中毒,影响智力发育,导致学习成绩下降吧?
2 回复 丛林法则 2021-1-9 02:23
绿野仙踪: 我记得上小学时,老师说有的同学有不良习惯:喜欢舔铅笔尖,因为铅笔芯是甜的。
这样会造成儿童铅中毒,影响智力发育,导致学习成绩下降吧?
铅笔尖没有铅 只是石墨 也就是碳

甜的原因是唾液和其中杂质有反应 形成小电流刺激味蕾 所以有甜味
回复 yunmu 2021-1-9 22:57
bc007: 说你无知都高看你了!罗马帝国不是意大利!罗马帝国包括整个地中海沿岸国家!读一下历史再发言,省得闹笑话!
谢谢你的解释
回复 yunmu 2021-1-9 22:59
丛林法则: 铅笔尖没有铅 只是石墨 也就是碳

甜的原因是唾液和其中杂质有反应 形成小电流刺激味蕾 所以有甜味
谢谢你的评论。是的,铅笔芯用粘土和石墨混合加工而成,不含铅。
回复 yunmu 2021-1-9 23:09
北极天翁: 一个意大利大小的国家能叫超级大国?一个被几万人就攻灭的国家能到哪里去超级?被西欧的村长国王骗了吧?
现代意大利仅仅是西罗马帝国地域的一小部分但是最核心的部分
回复 yunmu 2021-1-9 23:15
绿野仙踪: 我记得上小学时,老师说有的同学有不良习惯:喜欢舔铅笔尖,因为铅笔芯是甜的。
这样会造成儿童铅中毒,影响智力发育,导致学习成绩下降吧?
这可能是翻译造成的误解,铅笔芯用粘土和石墨混合加工而成,不含铅。

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