从试管婴儿技术获诺贝尔奖看命运对科学先驱的重要性

作者:yunmu  于 2022-6-10 07:48 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:文史类|通用分类:文史杂谈

     试管婴儿是人为让卵细胞和精子在体外结合发育为早期胚胎,然后移植到母体成熟而诞生的婴儿。该发明于2010年被被授予年度诺贝尔生理学或医学奖,至今全世界大约已有1000万婴儿通过该程序出生。

    1935年,生殖生物学家Gregory Pincus190349日-1967822日)发表文章称,他发明一种方法可使兔卵在体外受精后,再放回雌兔体内孕育,可成功生产出新一代。他还大力奔走,于1944年在马萨诸塞州创立了伍斯特实验生物学基金会,为新的研究准备了材料,设备和资金。

   1945年,美籍华裔生殖生物学家张明觉博士(Min Chueh Chang190810 10-199165日)通过Pincus奖学金来到伍斯特实验生物学基金会学习,后来成为该基金会的正式员工。当时许多生殖科学家包括张明觉都试图使用Pincus描述的方法生产试管兔儿,但都无法重复出来。

   然而,1959年张明觉自己创立了一种新的方法;用黑兔的精子体外受精了黑兔的卵子,然后将它们移植到白兔的子宫内,发育成熟后产下了一窝幼小的黑兔。实现了生殖科学家们多年追求的目标。

   在那以后,张明觉将毕生职业精力贡献给了该基金会的工作。他和同事们通过进一步的研究,确定了体外受精的具体条件,并将该技术应用于其它哺乳动物,如仓鼠,小鼠和大鼠。别处的科学家们也把该试管婴儿技术扩展到各种各样的哺乳类动物身上,这些研究和实践开启了哺乳类卵子体外受精(IVF)的新纪元。

   但是,人类试管婴儿还有待诞生。估计当年大约有10%的情侣无法通过自然怀孕生育子女,原因包括男性精子数量少,性感染损害或勃起障碍以及女性输卵管受损,卵子质量或产量低等,他们不少人也渴望生育自己的子女。而这一壮举是19年后才由英国医生Patrick Steptoe(斯特普托)和生理学家Robert Edwards(爱德华兹)合作完成的。

   Steptoe191369日–1988321日)是妇产科医生,长期研究不孕症,他是英国第一个将腹腔镜用于妇科疾病常规诊断的人,并试图开发腹腔镜来治疗不孕症。1969年,他成功地使用腹腔镜从人类排卵前卵巢中取出卵子。

    Edwards1925927日-2013410日)以研究小鼠胚胎发育的论文于1955年获得博士学位。大约在1960年,在英国剑桥工作的Edwards开始研究人类受精。1968年,他在实验室实现了人类卵子的受精,并开始了与Steptoe医生的长期合作。

      在接下来的十年中,他们共商如何实现人类试管婴儿的计划,Steptoe通过腹腔镜取出卵子,由Edwards在体外使用她们伴侣的精子进行人工受精和培育,并通过Steptoe从子宫颈植入子宫,从而观察,记录和阐明了人类排卵,受精和植入的许多基本知识。

   


            Credit to Wikipedia

 经过100多次尝试后,他们开创了通过IVF使人类成功受孕的先河,这导致了世界上首例人类试管婴儿Louise Brown1978725日出生.他们1978年发表在著名医学期刊Lancet的短信成了32年后诺贝尔委员会引用的获奖理由:

     


             Credit to Nobel Assembly 2010

    此时,在遥远的印度,印度医生Subhash Mukherjee(慕克吉)1931116 - 1981619 日)也在进行试管婴儿的研究,并于同年创造了世界上第二个人类试管婴儿Kanupriya Agarwal (Durga),这距英国第一个试管婴儿的诞生相差了67天。

    Mukherjee是在资金非常短缺和设备十分简陋的条件下取得成功的,可见张明觉的方法对人类试管婴儿的推进作用。但是Mukherjee却因此受到政府的严重骚扰和侮辱,以及拒绝让他参加国际会议,沮丧的他于1981619日自杀身亡。他的妻子发现他在遗书中写道:我每天都等不及心脏病发作来杀死我。

   2010年,Edwards因此被授予诺贝尔生理学或医学奖。虽然诺贝尔奖可授与1-3人,但是此年只让Edwards一人独享该奖。Pincus,张明觉,Steptoe等的贡献相当或超过Edwards,但是他们已经仙逝,而诺贝尔奖只颁发给在世之人。

   尽管Mukherjee的第二个人类试管婴儿比第一个晚了67天,但是怀孕要10个月左右,这明显是他独立研究而非跟风的成果,如果他不自杀而又有人推荐的话,说不定可与Edwards分享该奖。其实,Edwards在领奖三年后也以87岁高龄过世了。


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