DNA研究显示14世纪黑死病流行的源头

作者:yunmu  于 2022-6-17 07:05 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:health|通用分类:健康生活

    14世纪黑死病大流行,所到之处,疯狂肆虐。推测当时欧洲有30%60%的人口因此丧生,但对它的起源地一直没有定论。近日,著名科学期刊Nature《自然》发表的一篇文章称,对14世纪的遗骸进行检查提取的DNA显示,当年的黑死病十分可能源于欧亚大陆中部。

               


                           Credit to Nature

       由德国和英国学者组成的研究团队分析了传说中的中亚起源地吉尔吉斯坦伊塞克湖附近的一些墓地的资料。证据显示,1338年到1339年,这些墓地的埋葬数量明显增加,以及很多墓碑写有逝者死于瘟疫。

       研究人员翻译和分析了这些墓地现有的全部档案数据,并将这些数据和墓地7名死者的DNA数据进行分析比较。他们在其中3 DNA 样本中发现了引起黑死病的Yersinia pestis鼠疫杆菌的痕迹。

       该研究团队认为,这些鼠疫耶尔森的基因组代表同一菌株,被认为制造该地黑死病相关一个事件的凶手。在与黑死病流行情况比较后,表明这个菌株是该病起源的共同祖先。

        结合历史上的人工制品例如墓碑碑文和窖藏钱币,该团队推断该地区曾以欧亚大陆的贸易往来为经济的主要来源,并居住着各种各样的社群,这些贸易往来可能推动了黑死病在14世纪向欧洲传播。

       当黑死病在14世纪袭击人类时,没有人知道是什么导致这种可怕的瘟疫。有些人认为这是对世界邪恶方式的神圣惩罚。有些人归罪于犹太人,穆斯林,外国人,或麻风病人等;有些人认为这是蒙古帝国带来的灾祸。

        最明显的历史记录是:古帝国于1346 年至 1349 年围攻克里米亚的贸易城市卡法。它的军队驻地周围出现了黑死病,于是,蒙军故意将腐烂的尸体扔到城墙内,感染城内的人和毒化水井,逼迫城市投降。

     这是人类有记录的第一次生物战。蒙军攻到哪里,瘟疫也就传播到哪里;帆船承载贸易,商人和访客,也把瘟疫带到新的地区。那些逃离卡法的人携带这种疾病在1347年和1348 年乘船逃往西西里岛、热那亚和威尼斯,法国,然后在整个欧洲和全世界传播。

        鼠疫杆菌通过黑鼠及其受感染的跳蚤来到新的地区,但该菌也可通过呼吸道在人与人之间传播,并从患者传播到处理过感染性组织的其他人。如果没有现代抗生素的治疗,鼠疫会导致高达70%的感染者死亡。 

     该研究显示黑死病早于1338年在吉尔吉斯坦伊塞克湖附近流行开了。这比蒙古大军于1346 年围攻扔毒到卡法内要早8年。然而,蒙古大军丧尽天良的做法无疑加快了这个瘟疫蔓延的广度和速度。

       瘟疫造成的社会和经济的破坏比横扫欧亚的蒙古大军明显可怕的多,整个城堡整个村庄的许多居民会在几周内死亡,恐惧的传播速度比传染源还要快。甚至出现母亲们因为害怕传染而抛弃了丈夫和孩子——反之亦然。

      除了宗教团体之外,很少有人敢于照顾病人。有时,如果人们知道病人们生的是黑死病,他们的房子会被烧毁,里面的居民会被烧掉。普通的教区墓地不足以容纳大量死者,因此新的瘟疫墓地纷纷增加。

       这种疾病于1348 年在英国开始明显流行,到 1351 年,大流行消退。但是,许多庄稼由于缺乏收割的劳动力而在田间腐烂;许多牲畜由于缺乏人类照顾而死亡;根本没有足够的农奴和农民来工作;贵族也成群结队地死去。由于人口的迅速减少,中世纪的经济体系崩溃了。

        这些年来,有学者研究过英格兰墓地的近500黑死病墓地的骨骼,并将结果和当时非黑死病流行区域墓地的近300具的骨骼进行对比。数据显示,老年人,明显体弱的人,或营养不良的人于黑死病的风险更高。

       尽管新冠大流行远远没有黑死病大流行那么恐怖,但是其致死的目标也是针对弱者。在发达国家或地区,现代医学让许多明显体弱的人在没有大流行时能够延年益寿,但是不少人没有挺的过大流行。大流行显然消除了部分最虚弱的个体,无论该虚弱是基于免疫功能差或基础性疾病. 看来还是日本老人的体质比较好。

       而在除南非以外的非洲大陆,尽管缺医少药,新冠大流行的结果却是出奇的好,即使把年龄因素考虑进去也是如此。其死于新冠的人数远远少于同期死于疟疾或爱滋病的人数。这很可能是它的多数最虚弱的个体已被其它疾病带走了。


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