中华文明和西方文明

作者:千年等一回  于 2013-10-8 11:38 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈|已有77评论


中国,似乎是一个很纠结的话题,批评或者赞美都常常会引起争议。我想这可能是因为它关乎一个心底里自尊的问题。汉文化曾经是一个很牛的文化,在东亚一直主导和影响着周边国家。但鸦片战争和甲午战争终于让中国人不得不面对一个年轻强大的西方文明。于是近代这一百多年,中国人在西化中就产生了很多心理上的纠结。让一个拄着文明棍的老先生放下身段,拜一个年轻小伙子为老师的确很难为情。也许是因为我们身上的包袱太重。为了解开这个结,我们不妨把视野放宽,时间延长,从人类文明进化的整体角度来看看中华文明和西方文明的关系。

我觉得人类的文明是有生命的,它有诞生,成长和演进,也有死亡。很多人类历史上曾经出现过的文明现在只剩下断壁残垣。比如玛雅文明,迈锡尼文明,腓尼基文明。还有一些规模比较小的文明如复活岛文明,亚特兰蒂斯文明等都给后人留下了神秘的猜想。有些甚至深埋于地下,我们也许永远都不知道它存在过。

文明的消亡一般是与人类战争有关,也有的是因为疾病或自然灾难。那么人类的文明严格的定义是什么呢?目前学术界比较统一的说法是,文明的发生有两个条件:一个是语言文字,一个是城市的出现。文字是纪录历史的载体,是文明最重要的标志。城市是人类固定下来居住的地方,一般要求要几千人以上,城市中要有非居住用途的建筑。

人类历史上出现规模最大的文明有5个:它们是两河文明,古埃及文明,中华文明,古印度文明,以及古希腊和古罗马文明。规模再小一级别的有基督教文明和阿拉伯文明。这五个文明中只有中华文明从它的发生开始一直延续到了今天,其它的4个文明虽然仍然对今天的世界产生着影响,但它们已经不存在了,而且它们几乎都曾经消失在人类历史的视野里,是现代人重新发现了这些古老的文明。从这一点上看,我们有理由为中华文明的独特性感到自豪。

人类的文明诞生和这个地区的自然条件息息相关。我们中华文明之所以延续至今是因为这块相对封闭的自然环境。中国北面是浩瀚的草原和沙漠,东南面邻大海,西南是横断山脉,西部帕米尔高原与青藏高原相连,人迹罕至。这样一个相对封闭的环境使得中华文明相对稳定和安全。对比与产生出人类早期灿烂文明的古埃及和两河文明,他们的消亡就是因为与欧洲大陆接近,结果被马其顿及后来的古罗马文明所取代。

我们现在所说的人类现代文明或者说世界主流文明发源于欧洲的14世纪,以文艺复兴为标志。在这之前,欧洲是长达一千年的所谓的黑暗中世纪,希腊及罗马文明其实在这一千年中在欧洲基本消失在野蛮和原始的争斗中,只有基督教文明和所谓骑士精神仅存。文艺复兴让欧洲人重新找回了曾经有过的辉煌,建立起真正具有现代意义的核心价值观和理念,那就是自由,平等,法律精神,科学和理性。这些核心价值一旦成为主流意识,就产生了强大的力量,使欧洲人在近代各个领域遥遥领先于世界。中华文明这个经历了3500年的蹉跎岁月之后终于在1840年与现代西方文明相遇。

我认为文明冲突开始时的胜负都是取决于军事力量的对比,但最后的胜利却取决于文明本身内在的核心力量,比如中原地区在历史上不断被外族入侵却最终能保持一个文明的主体,蒙古铁骑是强大,但还是最终融入中华文明。这是中华文明核心力量的强大原因。这样一个核心力量包括人文,艺术,历史,文字等等多种因素,而这样多种因素又形成一套整体的核心价值观和理念。中华文明核心价值观和理念简单说就是儒释道。那么当中华文明的儒释道精神与现代西方文明的自由,平等,法律精神,科学和理性相互碰撞时,我们会认为哪个更优越,个会最终胜出呢?

其实这一百多年的西化运动已经告诉了我们结果,这不是我们是否愿意选择的问题,自然界已经为我们进行了选择。我们看到中华文明中优秀的价值理念仍然有它顽强的生命力,而缺失的部分已经被西方文明的成果大量的占据。两河文明,古埃及文明以及古印度文明一旦消失,最重要的标志是它的文字消亡,它优美的历史和文化渐渐退出人们的视野。这一般取决于新兴的文明有多么强大的生命力。中华文明的标志,汉语,仍然发挥着它灿烂的光辉。人类除了贪婪的野心没有多少变化之外,总体上人类已经意识到与他人共存的道理。无休止的贪婪也会使强者灭亡。这就是人类最终会选择有利于人类整体利益发展的价值观和理念道理。因此我认为中华文明的儒释道会以它自身的力量与西方文明价值观相融合,最终产生出更加符合人性的人类新的文明。

现在已经是一个全球的时代,应该说我们其实是生活在一个现代文明的大的框架下,不同的国家和民族虽然都有各自的差异,但是我们都应该以世界和人类整体的利益为核心价值。这样说很多人一定会觉得我在唱高调。其实我们生活在美国可能会有所体会,美国这个新兴的国家融合了世界上各个民族的文化和价值观,大量的移民使得这个国家基本上在价值观上不分什么种族,请不要和我抬杠,反例一定是有的。我们看好莱坞的电影,孩子学校的教育,美国人常常会以人类和世界的整体命运为主题。他们逐渐把世界上其他文明的成果也当成自己的来继承。这是美国强大的原因之一。

从这个角度看,我们中国人应该以什么心态对待自己的文明呢?我觉得为了走在世界文明的前列,首先我们应该和美国人一样,把世界上其他文明的成果也当成自己的文明来继承。去除那些落后的文明糟粕,保留我们中华文明中与现代文明相融的价值观和理念。以世界和人类的视角来审视自己和整个世界,用开放心态扮演一个世界人的角色。这不但对国内的中国人很重要,对我们移民海外的中国人更重要。



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发表评论 评论 (77 个评论)

3 回复 小皮狗 2013-10-8 12:39
真好,喜欢这样的既深又广,并且值得和大家一起讨论的话题,又喜见可以侃大山的好文,感到有些兴奋。
3 回复 小皮狗 2013-10-8 12:52
最近也稍许阅读一些两河流域和古埃及文字的史料拾趣。但我所涉及的是非常局限的,也是很零碎的,无法像您今天的博文中,对各个地域文明的特点进行归纳,并与中华文明作一个纵横整体比较,引申出了对现代人的指导意义,真的很难得。这是需要站到相对较高的视野上才能做到。如此有质量的好文,先送一个大鼎!
昨天开过一条高速公路时,见到一个穆斯林的新教堂拔地而起,而今天去中国人社区时,又见到许许多多中国餐馆和商店,招牌上全是中文,有些会馆还打着五星红旗或青天白日旗,心中一阵感叹:只有在美国这样的多元文化汇聚的国家,才可以看到和感受这样的神奇...确实诚如君所言的那样,美国之所以强大的原因之一,是因为他们有尊重和容纳世界各地文明的气量和胸怀,同时又有保护外来文化发展的制度和法律在有效支持。
6 回复 dwqdaniel 2013-10-8 12:58
题目比较大,不好回帖。
这种话题,网上不太容易总结,私下也说不全面,即使最要好的朋友聚会聊天,我也很少发言,往往是四周围坐一圈人,一聊起中西文化,都是万宝全书口若悬河的主,中医的,儒家的,传统的,唯独很少说西方文化的,大概是怕有损民族尊严。我要是一说话,非被群殴不可,不在沉默中爆发,就在沉默中灭亡,我估计自己属于后一种,我愿意看看各位的回帖怎么说!
4 回复 xqw63 2013-10-8 12:59
这是一个很大的题目,实在难以概全,老兄有魄力,佩服
5 回复 千年等一回 2013-10-8 13:18
小皮狗: 真好,喜欢这样的既深又广的课题。这是值得一起讨论的话题,我是说可以好好侃大山的好文,感到有些兴奋。   ...
谢谢皮狗君,因为题目太大,肯定有点空泛之嫌。
2 回复 thethunder 2013-10-8 13:21
好文,敢于写这么深得题目,佩服!
2 回复 千年等一回 2013-10-8 13:24
小皮狗: 最近也稍许阅读一些两河流域和古埃及文字的史料拾趣。但我所涉及的是非常局限的,也是很零碎的,无法像您今天的博文中,对各个地域文明的特点进行归纳,并与中华 ...
我其实是想从小的一些文明具体一些来写起,比如古希腊的文明,但总是觉得这些还是关乎一个总体的认识,尤其是我觉得美国逐渐地演变成一个真正意义上的世界性的国家,以人类文明为己任。因此我觉得我们有必要消除一些种族和国家民族主义思想。
3 回复 千年等一回 2013-10-8 13:25
dwqdaniel: 题目比较大,不好回帖。
这种话题,网上不太容易总结,私下也说不全面,即使最要好的朋友聚会聊天,我也很少发言,往往是四周围坐一圈人,一聊起中西文 ...
题目是大了点,有点虚。
6 回复 千年等一回 2013-10-8 13:26
xqw63: 这是一个很大的题目,实在难以概全,老兄有魄力,佩服
不好意思,下次写具体些。
3 回复 千年等一回 2013-10-8 13:27
thethunder: 好文,敢于写这么深得题目,佩服!
是夸我呢还是。。。,我觉得是有点空。
3 回复 thethunder 2013-10-8 13:31
千年等一回: 是夸我呢还是。。。,我觉得是有点空。
100% 夸你呀  
以前也拜读过你的大作,有水平,好好写吧!
6 回复 小皮狗 2013-10-8 13:38
千年等一回: 我其实是想从小的一些文明具体一些来写起,比如古希腊的文明,但总是觉得这些还是关乎一个总体的认识,尤其是我觉得美国逐渐地演变成一个真正意义上的世界性的国 ...
我和你的想法类似,觉得在将来世界文明高度发展到一定程度时,国家这个概念也许会消失。事实上纵观历史,“  国家 ” 或宣扬狭隘爱国主义,往往成了权利欲极强的统治者用来愚弄或利用百姓的托词。       
3 回复 wxy789 2013-10-8 14:14
文明建造的责任让世界上每一个人找寻他/她在社会本质中的自我。~~~~~在这个平凡的世界里,我们出生,我们年轻,我们是学生,我们是主妇,我们就业或者失业,我们退休。每个人都参与也经历这些过程。这些组成了我们平凡的世界,就像一个“游戏”世界,我们都扮演这些角色。在我们进入这个世界之前,每个人都是这个“真实”世界的公民,而且从生到死都有职责。职责就是建立文明。-------------------------------摘自《文明建立领袖学》
7 回复 猪扒戒 2013-10-8 19:32
写得非常好。高度赞同。
8 回复 xqw63 2013-10-8 20:10
千年等一回: 不好意思,下次写具体些。
不是这意思,是写这个东西既费神,又不讨好
3 回复 千年等一回 2013-10-8 20:56
thethunder: 100% 夸你呀   
以前也拜读过你的大作,有水平,好好写吧!
多谢鼓励哈。
4 回复 千年等一回 2013-10-8 20:57
小皮狗: 我和你的想法类似,觉得在将来世界文明高度发展到一定程度时,国家这个概念也许会消失。事实上纵观历史,“  国家 ” 或宣扬狭隘爱国主义,往往成了权利欲极强的 ...
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3 回复 千年等一回 2013-10-8 21:35
wxy789: 文明建造的责任让世界上每一个人找寻他/她在社会本质中的自我。~~~~~在这个平凡的世界里,我们出生,我们年轻,我们是学生,我们是主妇,我们就业或者失业,我们 ...
在网上找这篇文章,没找到呀。写的不错。我觉得文明的意义就是规范人类的行为,为人类整体生存提供一个文化心理和制度上的保障。对于世界性的问题,这是人类后期发展的必然。
3 回复 千年等一回 2013-10-8 21:36
猪扒戒: 写得非常好。高度赞同。
多谢扒戒兄,你的考试不知道如何了?好像也不常来村子。
9 回复 千年等一回 2013-10-8 21:36
xqw63: 不是这意思,是写这个东西既费神,又不讨好
那倒是。
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