你好,休斯敦 - 一个中国家庭在美国 (节选九 TEEN-AGER)

作者:春苗  于 2010-4-8 22:09 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:原创文学|已有53评论

关键词:

我的恐惧
    俊俊一过完13岁的生日,就带回来一首歌,把我吓坏了。这首歌使我的内心产生了他可能听不进我们意见的恐惧感。歌词是这样的:“我已经进入13岁,我可以做我想做的任何事。”

    英语中的数字从1319THIRTEENFOURTEEN……NINETEEN,末尾都带一个“TEEN”字,英语里有一个专门的名词,叫做“TEEN-AGER”就是指从13岁到19岁的青少年。

    其实美国人也承认TEEN-AGER的孩子容易出问题,性生活呀、毒品呀、女孩子瘦身呀,等等等等,就不知道为什么他们还那么强调尊重孩子个人的选择。也许,在他们的心目中,孩子犯错是一个学习的过程,不足为惧。可是很多中国孩子的家长都跟我一样,怕他们在这段时间学坏。这种感觉就好像要带着孩子过一道充满瘴气的沼泽地一样。

    我的许多华人朋友,认为我们家俊俊很优秀,常常问我们是怎么教育孩子的。我也说不清,我想不出自己意教育孩子的范例,就送给我的朋友们这些发生在俊俊“TEEN-AGER”年代的小故事吧。

从普通初中到名牌高中

    休斯敦的公立学校中有几所重点学校。这种学校在教学结构上按照两个分部操作,一个是为所在校区服务的,只要是住在那个校区的学龄儿童,学校就有义务录取和培养他们;另一个则要通过一些特殊的要求有名额限制的录取。

    俊俊小学毕业以后,由于我们对美国招生制度的不了解,没有进到原先期望的重点初中。

    事情的经过是这样的。我们赶在申请截止日期的前一天将材料寄出去,可是收到通知的时候落了个备取。当时急不可待地赶到那所学校,一问才知道,他们并不像中国的学校择优录取,而是收到申请就处理,只要符合条件就录取。所以,他们说我们的孩子材料送迟了,录取的名额已满。

    我正为自己的失误懊恼的时候,俊俊小学的教务长打听到新增的一所重点中学还有名额,这样俊俊的问题才得以解决。说来也是因祸得福,俊俊在那儿读书期间,有一年休斯敦分到一个中学生总统奖的名额,给了这所学校,而俊俊就得到了那份殊荣;还有,这所学校的一位校友捐了一大笔款,专门用以鼓励毕业以后读大学的学生。所以俊俊大学期间每年都领到了他颁发的奖学金。

    同样的错误当然不能犯第二次。为了确保杨俊进入休市最好的公立高中,我们把家搬到百利高中学区,还在他们一开始接受申请的时候就将材料递了上去。这个学校以外国语教学著名,跟很多国外的名牌高中有校际交流关系。

    俊选择了中文作为外语课。我们告诉他他这么决定我们很高兴。我的许多华人朋友最担心的就是孩子不会说中文,最惨的是到美国来陪读的母亲因为不会英语跟孩子不能沟通,类似孩子把母亲当成家中女佣的故事令人揪心。俊的中文老师是台湾大学中文系毕业的,对俊非常好。俊读大学以后,这位老师还介绍他给一位台湾来的中学生当家教。

    不过话说回来,如果俊俊当时不选中文,我们也会很高兴。我们会向俊祝贺,祝贺他将来是一位会三国语言的使者。

你很聪明

    俊俊刚入高中没几天,就跟我说他发现其他学校来的同学比他厉害。

    “何以见得?”

    “上几何课的时候,老师讲的内容他们有的人在初中就学过了。”

    “那没什么可怕的呀!我跟你说,老师教的内容,你们同学以前学过了对他们不一定好呢。中国有一位优秀小学教师曾经说过,她主张幼儿园的老师可以教孩子画画,唱歌,做游戏,就是不能教孩子读书识字。说这样的孩子上一年级时以为自己什么都会了,很容易养成上课不专心听讲的坏毛病,结果反而不如那种一次性学会学好的孩子。”

    “妈妈,你不要觉得你儿子是最厉害的。他们真的比我厉害。”

    孩子到了一个新的地方,如果一开始就自卑这可不是闹着玩的,“老师上课讲的内容,你懂吗?”我问,俊说“懂。”

    “懂就行了呀,俊,你看,第一,老师不会因为他们学过了就不教呀。第二,老师不会考她没有教过的内容,是不是?”

    我有太多“补洞”的经历。我高中没有读完就下乡插队,然后读大学。我大学读的是机械,可是研究生却改为计算机软件。“你知道吗,”我跟俊说,“妈妈的英文就是这么过来的。妈妈在国内读研究生的时候,因为中学学的是俄语,底子比别人差。老师上英文课,许多同学说他们在中学就学过了。这样,每上一堂课,妈妈的收获都比他们大。考试的时候,虽然妈妈的实际水平不如他们,但是试卷上看不出来。等到研究生毕业,他们的老本吃得差不多了,妈妈也赶得差不多了。”

    “咱们就跟着老师学,好吗,妈保证你没有问题。不信,等考了试就知道了。”

    我不知道这样有没有给孩子打足了气,但是我相信他在等待第一次考试。

    考试结果出来以后,俊俊的顾虑消失了。可是在事实面前他还是有一点儿不相信:为什么那些同学会考得比自己差?我说:“因为你很聪明,又比他们认真。”

    十多年以后,杨俊从宾夕法尼亚大学沃顿商学院毕业。毕业典礼过后,孩子跟我说:“妈妈,这个学院走出去的人都很牛。所以,我要常常提醒自己,千万不能变得目中无人。”我告诉他,“你这样想妈妈很高兴。事实上,世界这么大,领域那么广,比我们强的人很多很多。”

意外的收获

    我第一次回中国就搬回来一套金庸先生的小说。回来以后什么别的事都没有干,就是吃饭、睡觉、看小说。全家看小说,吃饭时的话题也是小说,俊俊很开心。

    一天下午邻居小张过来玩,“哇,你们家真过瘾,一人捧一本金庸小说。”

    “怎么,你们家不像我们?”我笑着问。小张的父母在德州医疗中心做研究工作,今年春天才把他从中国接过来,也是冲着俊俊读书的这个学校才搬到我们住的这个公寓的。他暑假后就上12年级了,杨俊说他的数理化特别厉害。

    “我爸妈整天就是看论文,写文章。”小张抱怨说,“我要是在家看小说,我妈该骂我了。她整天对我就是‘托福、托福’,烦死了。你们家杨俊多幸福哦!痛快,真痛快。”

    “小张,你这就不知道了。如果你跟杨俊换一下,我们就不会陪他读小说了呢。”一个外国学生,至少需要在美国受4年的中学教育才能在申请读大学的时候免考“托福”。小张能上什么样的学校,就看他今后这一年英文的进步程度了。

    其实,我看小说看得也挺累的,不过相对于我的专业来说,这却是一个彻底的放松。除此之外,我发现了一个意想不到的收获。我看小说的速度比一般人都慢,像看专业书一样,一句一句的。因为这样,虽然起初俊俊赶不上我的速度,但是我们之间的差距却在渐渐缩小。我这个样子给他带来了短期内超过我的希望,这不正好可以用来鼓励他学中文吗?

欣赏孩子的杰作

    俊带回家做的作业好像都不是书面作业,他们每年的科学知识课都要求学生自己选题做一个实验项目。俊准备得很认真,也很开心。他还说,老师讲了,在班里做得好的会被选了在全校展览,然后学校又取前几名参加市里中学生的科学项目展览和比赛。

    有一次,俊俊做了一把算盘。还请他爸爸教他如何用。

    算盘四周的框架是用很结实的纸板做的,里面串算盘珠的杆子是用喝饮料的吸管代替的,为了做算盘珠,俊忍痛把我们送他的呼啦圈给剪了。他说他要向同学们介绍中国人早先是如何用算盘做算术的。

    还有一次,俊俊做了一个液面震动水泵。这个课题是根据老师给大家发的一篇论文来做的。这篇论文说,液面的温差能够使得液体震动而产生动力。俊俊很动了一份脑筋,最后请爸爸开车到一家玻璃仪器专卖店采购了弯曲的玻璃试管,把它们接起来,装上水,然后在一端加热形成温差。

    更多的时候,俊俊的课题是他在图书馆的藏书中选的。那儿有很多专门介绍适合不同年龄段的课题项目书。我很欣赏这种方法,虽然每次他只需要做一个项目,但是这个挑选的过程本身就是一个学习和丰富知识的过程。

    我得感谢我先生,他在为孩子的课题准备材料方面花了很多时间。而我在其中只担任了跟孩子共享成果的角色。不过,我在跟俊俊比赛,看是他用算盘还是我用纸笔做算术快的时候,也给孩子增加了不小的成就感,因为我总会比他慢半拍¾¾就只半拍。

聊天

    我最喜欢在吃晚饭的时候跟孩子聊天了,既不浪费时间,又可以相互沟通,还能不露痕迹地把自己的意见透露过去。

    这一天,俊俊回来特别兴奋。他的高年级朋友被耶鲁大学录取了。

    他朋友跟俊俊的情况差不多,也是随他父母从中国大陆来的。“你知道吗,我朋友为了能够被好学校录取,上学期参加了5个俱乐部。他说他第一年没有参加俱乐部,第二年只参加一个,这样不行。大学申请表上的课外活动那一栏有好多行,一定要填满。”

    “俊,你参加了几个俱乐部了?”我知道杨俊一进高中就进了数学和化学俱乐部。谈起这两个俱乐部,我们还开玩笑说儿子遗传基因好。我先生最喜欢化学,而我独钟数学。

    “我还参加了一个中文俱乐部和一个联合国俱乐部,下学期我再去参加他们越南人俱乐部。还有,我朋友说光参加俱乐部还不够,还要竞选当头头。下学期我要竞选当头头。”

    我觉得俊的打算不错,就是他喜欢看体育比赛,却不太爱运动,要是能再参加一个体育俱乐部就好了。“俊,你那么喜欢棒球,应该参加棒球俱乐部。”我发现我们看棒球的时候,俊俊对投手的决定发表的意见很有道理。“对了,俊,我觉得你很适合当棒球的投手。真的。当投手最重要的是要能准确分析对手的心理。你这方面好像很厉害。”

    可惜,俊俊没有进棒球俱乐部的意愿。

    不过,我觉得自从我说他适合当投手,我发现他开始用围棋子练习投放的准头。是不是打算当投手的先兆呢?反正我会继续努力。

当乞丐的滋味

    俊俊圣诞节参加了学校组织的活动,跟同学们到华盛顿去体验穷苦人的生活。

    俊的飞机下午五点返回休市,俊说学校校车会把他们都送到学校去,让我们六点到那儿等。

    回家的车上,我们问俊俊在华盛顿都干了些什么,他说参观了贫民窟,少教所,走访了无家可归的人,还有一天让他们到街上去跟路人讨钱。

    问俊当乞丐的滋味怎样,俊说华盛顿太冷了,因为只穿了个小棉袄,冻得直打哆嗦,只好在街边蹦啊跳啊。还有,老师给的任务不重,讨两毛五分钱。俊说如果真的靠讨钱过日子,是很苦很苦的。

    我告诉俊,听说英国王妃戴安娜对他的儿子的教育很费心,她也曾经把儿子带到贫民窟里去体验过那里的生活。

资源

    俊俊有一年参加了一个联合国俱乐部。他们常常召开模拟会议。这一天,我开车带他去休大查资料。他说下次要模拟的是联合国经济及社会理事会开会。

    说来惭愧,我来美国就是通过联合国的世界银行给中国贷款成行的,可是我对联合国却没有什么知识。我跟俊说,我以前只知道联合国有安全理事会和经济及社会理事会,俊告诉我联合国有六个主要机关,除了我知道的这两个,还有联合国大会,托管理事会,秘书处和国际法院。还说前五个机构都设在纽约联合国总部,只有国际法院设在荷兰。

    “俊俊,你代表哪个国家?”我希望俊俊代表中国或者美国,要不代表英国、法国什么的,可是俊告诉我的国名我连她所对应的中文都不知道。俊说那是一个小国家。我说,小国家就小国家,那你在会上也要为你的这个小国家据理力争。俊说,“妈妈,你不要搞错,我这是模拟当他们的代表,这不是据理力争的问题,而是要充分了解这个国家的对外政策,按照他们的国情行事的问题。如果这个国家从来就是听英国的,那我在会上就要看英国的脸色来行事。”说完,俊俊还跟我开玩笑说:“妈妈,你不会叫我在会上支持中国吧?”

    “妈妈还没有那么笨,”我笑着跟他说。

    俊在来回的车上给我灌了一堂联合国入门课。从它的创建,到它的职能、运作方法,还有每个机构的下属委员会等等,我虽不能完全记住,比之以前感觉还是好多了。

    自从俊上高中以来,我发现我跟他之间的关系在起着微妙的变化,许多他在外面学到的知识在填补我的空白。所以,现在他成了我的资源之一,而他也因为我对他所知道的知识的兴趣,不知不觉地改变了以前单向输入的习惯。

    这种变化在我和我的父亲之间也有过,不过来的比较迟,是我刚刚迈进大学门的时候。上大学以前父亲总是给我提建议、出主意。现在想来,我那时候长不大,这是重要原因之一。进了大学以后,父亲开始征求我的意见。随着年龄的增长,父亲拿不定主意的时候增多了,我的责任也加重了。

    现在,俊俊成了我的资源。资源资源,资料的来源。很好,好极了。

 母亲节的礼物

    五月的第二个星期天是母亲节,六月的第三个星期天是父亲节。

    这是俊俊高中毕业的那一年母亲节。孩子给了我们一个惊喜,让我好感动、好感动。

    那天傍晚我回到家,一看卧室门口的墙上挂了一块小匾。走近一看,是俊俊送的,标题是“送给我的父母亲”。上面这样写着:

             许多时候子女对父母的感激是在无言之中表达出来的。

             我想借这个机会向你们表达我内心的感谢,谢谢你们在我的学校生涯中对我的鼓励、指导

        和理解。每当我需要你们的时候,你们总是出现在我的面前,谢谢。

                                                                       爱你们的,俊

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谢谢村友们对《你好,休斯敦》的关爱。很愿意与大家 共享书中的所有文字(和照片),可惜因为与人民文学出版社有约,只能选登一小部分。如果朋友喜欢阅读全书,敬请去国内新华书店或者当当、卓越、台湾大商通 等网上书店购买。网上购买时用“你好,休斯敦”搜索。

我捐了一些书给专家协会高中生奖学金,这些书在休斯敦长城书店、明桥书屋以及休斯敦华中大校友会前会长蔡依道博士的网上一品店义务出售:http://www.ynpstore.com/books/nhouston/,欢迎居住在美国的朋友通过这个网点采购。  

-- 春苗敬告

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发表评论 评论 (53 个评论)

0 回复 xqw63 2010-4-8 22:39
恭喜你的孩子平稳地度过了青春期
0 回复 春苗 2010-4-8 23:21
xqw63: 恭喜你的孩子平稳地度过了青春期
谢谢!看到你那大闹天宫的文章,就想到选登一些孩子在美国读中学时的故事。
0 回复 德州龙 2010-4-8 23:44
谢谢师姐的介绍,我家大儿子现在正在百利高中呢,也去休大参加过那个联合国俱乐部。宾夕法尼亚大学沃顿商学院可是美国最好的商学院啊,你儿子好厉害啊。
0 回复 春苗 2010-4-8 23:49
德州龙: 谢谢师姐的介绍,我家大儿子现在正在百利高中呢,也去休大参加过那个联合国俱乐部。宾夕法尼亚大学沃顿商学院可是美国最好的商学院啊,你儿子好厉害啊。
在百利高中好啊!我儿子大学毕业工作5年以后才去商学院的。
0 回复 德州龙 2010-4-9 00:02
春苗: 在百利高中好啊!我儿子大学毕业工作5年以后才去商学院的。
那你儿子上的什么大学?我儿子现在11年级,多想去哪儿,学什么还没方向呢
2 回复 xqw63 2010-4-9 00:04
春苗: 谢谢!看到你那大闹天宫的文章,就想到选登一些孩子在美国读中学时的故事。
咱下面继续侃,先看看大家的看法,再整理一点思绪。
文章不是要说服什么人,是提出观点让大家讨论
0 回复 春苗 2010-4-9 02:13
德州龙: 那你儿子上的什么大学?我儿子现在11年级,多想去哪儿,学什么还没方向呢
他读的“大米大学”。开玩笑,RICE UNIVERSITY。
0 回复 春苗 2010-4-9 02:14
xqw63: 咱下面继续侃,先看看大家的看法,再整理一点思绪。
文章不是要说服什么人,是提出观点让大家讨论
我觉得很好。大家都被调动起来,各抒己见,这是网络文学的特点之一。
0 回复 田奟 2010-4-9 06:37
你孩子是典型的吸收了中美文化教育先进部分的典范.
0 回复 春苗 2010-4-9 06:48
田奟: 你孩子是典型的吸收了中美文化教育先进部分的典范.
其实一个孩子成长得成不成功,没有一个统一的定义。我常常跟朋友说,我从来不敢用“教育”下一代这个字眼,因为在我的心目中,教育是传授知识。而培养孩子却常常会按照自己认为对的去改变孩子。
0 回复 春苗 2010-4-9 06:50
xqw63: 咱下面继续侃,先看看大家的看法,再整理一点思绪。
文章不是要说服什么人,是提出观点让大家讨论
我赞赏百花齐放、百家争鸣的氛围。
0 回复 田奟 2010-4-9 06:58
春苗: 其实一个孩子成长得成不成功,没有一个统一的定义。我常常跟朋友说,我从来不敢用“教育”下一代这个字眼,因为在我的心目中,教育是传授知识。而培养孩子却常常
家长的正确人生观和自己的表率作用对孩子的成长是非常重要的.一个满腹牢骚的家长,是培养不出优秀孩子的.
0 回复 东方客 2010-4-9 07:10
我的儿子和你儿子一样,来加拿大后进入重点初中,重点高中。在学习上一直遥遥领先。大学也是加拿大的一流商学院。现在进入了加拿大最大的通讯公司搞管理。对工作敬业,对父母孝顺。我们都很高兴,孩子是东西方先进文化方面的收益者。我们很感恩。
0 回复 春苗 2010-4-9 07:23
田奟: 家长的正确人生观和自己的表率作用对孩子的成长是非常重要的.一个满腹牢骚的家长,是培养不出优秀孩子的.
一生中能大悟三次我就满足了。
0 回复 春苗 2010-4-9 08:55
东方客: 我的儿子和你儿子一样,来加拿大后进入重点初中,重点高中。在学习上一直遥遥领先。大学也是加拿大的一流商学院。现在进入了加拿大最大的通讯公司搞管理。对工作
真为你高兴!我周围的朋友,大多数也很成功,但是也有出问题的,家长很伤脑筋。
0 回复 无名侠 2010-4-9 09:03
东方客: 我的儿子和你儿子一样,来加拿大后进入重点初中,重点高中。在学习上一直遥遥领先。大学也是加拿大的一流商学院。现在进入了加拿大最大的通讯公司搞管理。对工作
东方大姐也是有福之人。俺为你儿子高兴。小声问一句,他喜欢中国吗?
0 回复 东方客 2010-4-9 09:26
无名侠: 东方大姐也是有福之人。俺为你儿子高兴。小声问一句,他喜欢中国吗?
谢谢!举个例子吧;他经常要代表公司接触客户,在通话的时候,很多客户问他"你是法国后裔吗"(他觉得很搞笑,他的英文说出来带法国语音),他马上就会纠正,"不,我是中国人后裔".更搞笑的是,居然有客户打电话到他们公司的VIP那里去证实他是华人后裔.VIP在优秀员工发奖大会上当儿子上台领奖时,他把这事儿幽默地讲了出来。儿子对中国很有感情。我们对此很欣慰。
0 回复 东方客 2010-4-9 09:28
春苗: 真为你高兴!我周围的朋友,大多数也很成功,但是也有出问题的,家长很伤脑筋。
谢谢,向你学习。
0 回复 路不平 2010-4-9 09:43
潤物细无声
0 回复 任飞飞 2010-4-9 10:02
你儿子太优秀了
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