你好,休斯敦 - 一个中国家庭在美国 (节选十四 普丽西娜家的派对)

作者:春苗  于 2010-4-20 23:01 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:原创文学|已有39评论

关键词:

(再挑一篇与西方教育有点关系的文章)
不同凡响的邀请信

    普丽西娜是我工作所在大学里交的美国朋友。认识她时她在学生活动中心工作,后来她把那儿的工作辞退掉,转到图书馆去了。她说图书馆那边的工作她更喜欢一些,而且工资也比原来的高。
    普丽西娜喜欢做菜,而且喜欢学做各个国家的菜。她花钱参加过一个学习做中国菜的训练班,还参加了初级和中级班两期。她给我看过她在学习时记下的菜谱。里面除了“芥蓝牛、蘑菇鸡”这些老美特别喜欢的中国菜以外,还有“水饺的做法”等等稍复杂一点儿的中国面点。许多菜除了文字,还作了图案说明。有一些菜的名字挺有意思的,我虽为中国人,也翻译不出相应的中文来。

    有一次普丽西娜告诉我她和他的先生在银行有一个联合账户,是按照两人工资的百分比投的钱。剩余的他们有自己的分账户。我听了以后担心会影响他们的婚姻关系,她好像不以为然。不但如此,她反过来问我说,每个人都需要在自己家人的身上用钱的呀,如果不分开,那么一边用多了一边用少了不闹矛盾吗?

    这一天,普丽西娜送给我一封邀请信。她要在总统大选的那天晚上开派对。她的邀请信设计得很有意思,除了一幅有一族族气球意味着派对的图案作底以外,上面用英文美术字写着:“布什?还是克林顿?管他谁赢谁输。派对!派对!!派对!!!”下面还特地注明“牛仔裤!”意思是说:别那么正儿八经的,穿得随便一点儿!普丽西娜这么做,不知道是她真的不关心政治,还是因为她请的客人中两派的人都有,她不希望到时候大家为候选人的输赢搞得不愉快。

    还记得我刚到美国的那一年,是
1984年,正好赶上美国总统大选。我与几位从中国来的访问学者一块儿看现场转播的辩论实况。我还记得我们当时对里根的口才赞叹不已。对手攻击他“年事已高”,他马上“感谢他的对手提醒选民们自己所拥有的丰富阅历和经验。”还说他里根虽然拥有一个只有年长者才可能具有的这些优势,但是从来都不愿意以此自居来压倒对方。
    时间过得真快。


派队中的话题

    选举那天天气特别冷,大家都说可能要下雪。这在休斯敦这个南方城市是很少见的。
    不过,派对的气氛是很热烈的。普丽西娜请来了她原来在学生活动中心的老朋友,还有在图书馆工作的新伙伴。她的哥哥嫂嫂,特别是哥哥的女儿,我早闻其名,也在派对上见了面。她的哥哥曾经是一位体操教练员,为女儿从小学习体操创造了很好的条件。孩子跟着父亲学了几年以后,被父亲认定她的天分,决定花本钱训练她。普丽西娜告诉我,她侄女的教练就是奥林匹克运动会上为美国队拿了女子金牌的那位。可惜的是她侄女在奥林匹克运动员选拔时没有发挥好,否则那年夏天的奥运会发奖典礼上就很有可能有她的位置了。普丽西娜告诉我,她哥哥为那宝贝女儿可算是花了本钱了。孩子的衣服、鞋子、学费不算,就说每天早上从家里送孩子去休斯敦的训练馆,晚上把她接回家,风雨无阻每天一百多英哩,都不是一般的人可以坚持下来的。

    我没有好好研究过美国的这种运动员训练和选拔的体系的优劣,反正跟中国不一样。他们好像都是自己花本钱去学习,自己交报名费去参加比赛,比赛得到的奖金也是由自己分配。按照普丽西娜的话说,现在她的哥哥开始收钱了。我就不知道那些没有出成绩的人的出路是什么?当教练?或者改行?

    不过,那天派对上大家感兴趣的话题不是体操,而是医疗保险和中学教育。

    普丽西娜的丈夫背部刚刚做了个小手术。她告诉大家丈夫做手术的事,大家就开始埋怨美国的医疗保险制度。为了节省开支,普丽西娜买的保险每年的前五百美元自己负担,超过的部分自己还要负担百分之二十。她先生的一个小手术花了六千美元,他们自己需要付一千多。

    “对了,中国怎么样?”他们问我。我说我在中国时,我的医疗费用国家是全部报销的。不过那样也有那样的弊病,所以中国也在改革。

    然后普丽西娜就说加拿大的系统很成功。但是她的话一出口,就有人说加拿大的福利是好,可是税收太高,说还是美国现在的医疗保险制度好。工作的时候自己买保险,碰到个好公司还有补贴。政府呢,现在从我们的工资里扣钱放到老年医保计划里,等老了不能挣钱了就不用再买保险了。

    一帮人围着桌子边看电视上陆续公布的各州选票的统计数字边聊天。保险谈完了话头转到中学教育。

    跟许多中国人一样,在一块儿的时候喜欢说文化革命期间的学生整体水平如何如何糟糕,他们也喜欢说,他们从前如何如何好,现在的中学生水平如何如何差。从课程的设置到教材的内容,从学生的质量到教师的水平,一个接一个地贬。

    “最可怕的是现在中学教师水平的下降。我的儿子拿了一道物理作业题求我帮忙,题目说的是
A提了一桶二十磅的水从三十码的走廊一头走到另一头,然后问A做了多少功?我告诉他做功为零。结果作业发回来,把我吓懵了。你们知道吗?他的老师居然在那上面划了个大叉!”说话的人是史密斯博士,大学物理教师,而且还偏偏是他儿子的物理老师的物理老师。他气得跟儿子说:“我是你老师的老师。她应该记得我。”他气得在那个“叉”旁边加了一条注:史密斯博士也认为做功为零!
    我正在想着这老师会怎么下台,史密斯博士的嗓门加大了:“你们知道这老师怎么跟我儿子说?她说:‘你父亲说的功跟我说的功不是同一个功!’老天爷!我无话可说!她是我的学生,我的学生在误人子弟啊!”

    晚上十点半,选举的结果还没有出来,大家就散了。第二天得知克林顿取代了布什。“布什只知道外交、打仗,不懂发展经济。布什得下台,美国老百姓才有希望过好日子。”支持克林顿的人说。“美国这两年经济不景气,布什赶上了坏年头。选民们不管克林顿如何差,也想换总统试一试。”支持布什的人们这么解释。


一个客人自杀了

    普丽西娜家派对后的三个月,我去图书馆借书,她在办公室一眼看见我,马上出来打招呼。“寒假过得好吗?”她问。
    “很好。我们到佛罗里达旅游去了。”

    “哦,是吗?那儿很美,我们去过,还准备再去。”她说。“你知道吗,我上个星期累死了。”

    “是啊,刚开学嘛。”

    “不单单是因为这个。”普丽西娜说,“我丈夫的兄弟上个星期死了。我们忙他的葬礼忙的。”

    “对不起,听到这个消息我感到很遗憾。”我一听,心里一紧。三个月前大家还在一块儿聊天,真不相信一个活生生的人就这么走了。

    普丽西娜把嘴凑到我的耳朵边,好像不希望别人听到她的讲话。“他的兄弟是用手枪自杀的。”

    她的话一说完,我的汗毛就都竖了起来。他为什么要自杀?

    美国宪法修正案的人权法案中指明美国公民有言论、出版、宗教、非武力的集会等权利,我觉得这些都很好。可是,我就弄不懂法案中为什么允许公民持枪?


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谢谢村友们对《你好,休斯敦》的关爱。很愿意与大家 共享书中的所有文字(和照片),可惜因为与人民文学出版社有约,只能选登一小部分。如果朋友喜欢阅读全书,敬请去国内新华书店或者当当、卓越、台湾大商通 等网上书店购买。网上购买时用“你好,休斯敦”搜索。

我捐了一些书给专家协会高中生奖学金,这些书在休斯敦长城书店、明桥书屋以及休斯敦华中大校友会前会长蔡依道博士的网上一品店义务出售:http://www.ynpstore.com/books/nhouston/,欢迎居住在美国的朋友通过这个网点采购。  

-- 春苗敬告

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发表评论 评论 (39 个评论)

0 回复 oneweek 2010-4-20 23:08
鲜花。
“我觉得这些都很好。可是,我就弄不懂法案中为什么允许公民持枪?”
这个有点类似于听到一个朋友死于车祸。 我想, 牛车、自行车、驴车、马车, 我觉得这些都很好。可是,我就弄不懂法法律为什么允许公民开汽车?
1 回复 牡丹石头 2010-4-20 23:21
枪不杀人, 人杀人. 我赞成允许公民持枪.
0 回复 春苗 2010-4-20 23:30
oneweek: 鲜花。
“我觉得这些都很好。可是,我就弄不懂法案中为什么允许公民持枪?”
这个有点类似于听到一个朋友死于车祸。 我想, 牛车、自行车、驴车、马车, 我觉得
有人说“每个人或多或少都有神经病”。这话也许不假。但是医生会根据一个标准来说某某有神经病,某某没有神经病。
有人说谁谁是“五十步笑百步”。我觉得五十步笑百步没有什么错。这个人自己可能有毛病,但是他觉得100步那个人太过。
凡事都有一个度。车子可能撞死人,但是设计它的目的不是去撞人。枪就不一样了,特别是恐怖分子和神经病人手上的枪。
0 回复 snortbsd 2010-4-21 00:18
oneweek: 鲜花。
“我觉得这些都很好。可是,我就弄不懂法案中为什么允许公民持枪?”
这个有点类似于听到一个朋友死于车祸。 我想, 牛车、自行车、驴车、马车, 我觉得
is that your logic?

without cars, i would not be able to get job, food, etc...

i have to have cars since it is necessity of life here...

without guns, i can still live happily as i am...

i love guns, for the sake of hobby...
1 回复 oneweek 2010-4-21 00:46
snortbsd: is that your logic?

without cars, i would not be able to get job, food, etc...

i have to have cars since it is necessity of life here...

without g
叫我说什么呢? 只能说你的英文写作不好, 中文理解不好。
1 回复 snortbsd 2010-4-21 01:06
oneweek: 叫我说什么呢? 只能说你的英文写作不好, 中文理解不好。
of course.... google translator is professional grade...

my apology...
1 回复 德州龙 2010-4-21 01:06
美国老师真是很差劲的
1 回复 春苗 2010-4-21 01:29
德州龙: 美国老师真是很差劲的
这是我听到的最差劲的一个。把我吓坏了。
0 回复 方方头 2010-4-21 01:56
关于美国的持枪,摩尔有一个记录片,很有意思的。
0 回复 xqw63 2010-4-21 03:49
“允许公民持枪”,最主要的是怕政府乱来,公民可以用自己手中的枪推翻政府
0 回复 春苗 2010-4-21 05:05
方方头: 关于美国的持枪,摩尔有一个记录片,很有意思的。
没有看过。
0 回复 春苗 2010-4-21 05:07
oneweek: 叫我说什么呢? 只能说你的英文写作不好, 中文理解不好。
礼貌一点儿吧。
1 回复 春苗 2010-4-21 05:08
xqw63: “允许公民持枪”,最主要的是怕政府乱来,公民可以用自己手中的枪推翻政府
一开始可能是因为这个原因,所以现在政府发现问题也没有办法了。
0 回复 xqw63 2010-4-21 05:11
春苗: 一开始可能是因为这个原因,所以现在政府发现问题也没有办法了。
不完全这样,任何事情,有坏必有好。
你看过美国有野蛮拆迁的吗?公民有枪,谁敢拆人家的房子?
0 回复 snortbsd 2010-4-21 05:29
xqw63: “允许公民持枪”,最主要的是怕政府乱来,公民可以用自己手中的枪推翻政府
that is one of claims for gun ownership. i don't think so.

but i think it is one of rights defined by the constitution (the second amendment) for the self-defense in a home.
3 回复 snortbsd 2010-4-21 05:31
xqw63: 不完全这样,任何事情,有坏必有好。
你看过美国有野蛮拆迁的吗?公民有枪,谁敢拆人家的房子?
that is the case of self-defense for one's property, not 用自己手中的枪推翻政府...
0 回复 xqw63 2010-4-21 05:34
snortbsd: that is one of claims for gun ownership. i don't think so.

but i think it is one of rights defined by the constitution (the second amendment) for t
如果你调查一下美国人,咱说的那个因素,是第一位因素
0 回复 xqw63 2010-4-21 05:35
snortbsd: that is the case of self-defense for one's property, not 用自己手中的枪推翻政府...
这是举例,美国有报道:不相信政府而持枪,是第一位因素
0 回复 snortbsd 2010-4-21 05:38
xqw63: 如果你调查一下美国人,咱说的那个因素,是第一位因素
well, rush limbaugh might agree with that...

not law professors. i own guns and i know where my limits are ...\
0 回复 snortbsd 2010-4-21 05:39
xqw63: 这是举例,美国有报道:不相信政府而持枪,是第一位因素
if so, why not automatic weapons?
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