解析美国医疗费用高昂的诸种原因 (一)

作者:JohnFL  于 2010-7-14 01:23 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:健康生活|已有2评论

 

在讨论美国医疗制度的困境的时候,很多人往往会看到“危机”(Crisis)这个词,暗
示着如果不采取行动,灾难可能就要发生。那么现实是不是就是这样呢?在研究这个问
题之前,我们必须确认美国的医疗在很多领域是领先世界的,特别是在生物医学研究、
绝大部分医疗科技、严格的医科教育、最尖端的医疗服务(当然并不是所有人都能享受
)和严密的监管和管理等方面。并不能因为美国医疗的某些问题而抹杀或忽视这些优势
和成就。这些在本书的有关章节中都详细地介绍过,也不是本章的重点,这里不再重复
了。

关于美国医疗制度总体现状中的问题,本书开头第一章就涉及到了,最主要的挑战是医
疗费用步步升高,医疗福利和医疗保险覆盖不完全,医疗提供过程中存在重复浪费和低
效率,疾病预防和长期管理没有受到应有的重视等。其中重中之重是日益高涨的医疗费
用和医疗覆盖的缺口。

美国的医疗费用无论是总数、人均还是占GDP比重都是世界第一,而且每年的增长幅度
将持续超过国民生产总值的增长。1960年,美国全国医疗费用超过当时GDP的5%;1980
年代初,这一比例超过10%;2001年,超过15%;到2018年,美国的医疗费用将超过GDP
的20%1。也就是说医疗费用占国民经济比重差不多每二十年增加5个百分比,而且呈现
出一种加快的趋势。按照这样的速度发展下去,医疗费用将成为一个无法承受的负担,
必然拖垮整个社会。这将是无法持续的。从这点上来看,把美国医疗费用形容成是一个
“危机”,或者即将变成一个“危机”,应该是不过分的。

从美国的人口结构来看,战后从1946年以后到1964年出生的“婴儿潮”(Baby Boomer
Generation)一代人逐渐开始进入老年。美国前总统克林顿、小布什和电影明星史泰龙
(Sylvester Stallone)都生于1946年。这一代人有7,800万之众,占美国现有人口的
26%2;而目前美国65岁以上的老年人不到3,887万人3。也就是说,“婴儿潮”这代人成
为老年人时的数量将大大超过现在这代老年人的数量,他们所花费的医疗费用也将大大
超过目前这代老年人的数目。如果说现在的医疗费用就已经不堪重负的话,那么再过十
年、二十年,当“婴儿潮”这代人都进入老年之后,情况将更加不可想象了。

由于65岁以上老年人享受联邦医保(Medicare)福利,由政府支付或补贴大部分的医疗
费。2008财政年度,联邦医保支出3,860亿美元,约占联邦政府全年支出的13%4,平均
每位老人支出约一万美元。如果老年人口的数量和在人口中的比例增加50%,那联邦政
府必须将总预算的20%用于老年人的医疗。所以医疗费用将是悬在美国政府和社会头上
的一把达摩克里斯之剑(Sword of Damocles)。

从微观的角度来说,医疗费用对于一般家庭来说也是一笔沉重的负担,特别是有重病的
时候。医药费用和无法工作带来的经济损失往往给家庭收支带来很大的压力,甚至可以
导致破产。一份2005年发表在《医疗事务》杂志(Health Affairs)上的调查报告发现
,2001年美国约146万个人破产案中有大约一半与疾病和医疗有关5,约有200万人的生
活由于医疗引发的破产而受到严重影响。

2008年美国人口调查局统计,包括购买医疗保险在内的家庭医疗开支达到3,600亿美元
,占美国当年全国家庭总开支的5.9%6,超过了美国人在娱乐(5.6%)上的开支,也超
过了他们在服装(3.6%)和教育(2.1%)上开支的总和,几乎达到了食品(12.8%)支
出的一半。也就是说,即使对于相对健康的家庭,医疗保险和医疗费用也是一笔不菲的
开支。

附图:美国家庭平均年开支即各项比例示意图


医疗费用高速增长的原因是什么?

            这是个值640亿美元的问题。(It’s a 64-billion-dollar question.)这个问题的答案肯定不止一个,这是一个多项选择题,而且选择项可能有几十个,从不同的角度,不同的层面,互相联系,互为因果,非常难以理清,而且极其难以量化。不同行业,不同利益集团的研究报告也互相指责,把责任推向其他行业,但也许其实医疗行业中的所有参与者,包括政府都有一定的责任,必须共同协作才能找到缓解这一危机的措施。我认为医疗费用上升的理由有如下一些。

           

            医疗是一种非常特殊的消费行为。医疗所消费的是医疗服务,这个服务需要专门的医疗人员运用特殊的器械和药品等医疗产品对消费者,也就是病人本身进行实施。医疗消费与其他普通服务和产品的消费有非常本质的不同。

 

普通的服务和产品,其消费决策掌握在消费者手中。消费时间、消费金额、产品选择、退、换、修、弃等等构成一次消费过程的决策一般都由消费者作出。但是医疗消费的时间大部分情况下是突发的,具体需要什么样的诊治服务通常也不取决于消费者(病人),消费的价格和金额更是不能事先谈判协商,而且这种消费的后果往往是不确定和不可逆转的。在医疗消费之中,销售方和购买方的相对地位也与一般消费完全不同。作为销售方或销售方代表的医生在医疗知识方面处于权威地位,这种买卖双方的高度信息和地位的不对称性使得销售方在消费过程中牢牢占据着主导地位,而消费方和付费方则处于非常软弱和被动的地位。

 

医疗服务中的消费心理也与普通消费有本质不同。由于医疗服务直接关系到消费者的健康,甚至生命,正在病中的消费者及其家属在这种遭受到健康和潜在生命威胁的非正常状态下,往往会失去平常消费时的理性,更加陷于被动地位。

 

同时医疗服务消费的预期效果是不确定的,实际的效果也无法作对比评价,每一个病人的每一次医疗服务都只能做个案处理。这就使得医疗服务提供方总体的医疗质量评估十分困难,增加了消费者群体进行选择的难度。

 

医疗消费的这些特点决定了医疗服务和产品的提供方和销售方在消费过程中的强势主导地位和医疗消费方和接受方的被动地位。这种情况的逻辑后果就是过度消费、强迫消费和欺诈消费的发生。只要医疗服务和相关产业继续作为盈利性产业,医疗人员的收入与实施医疗服务的数量,而不是与公众的健康和医疗的质量挂钩,这些不良后果是无法避免的,只能通过严格的监控减少发生的频率。美国的医疗机构大部分私营,医疗产业大部分控制在大公司手中,从这点上来看,医疗费用的上涨就是必然的了。


(未完待续)


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发表评论 评论 (2 个评论)

1 回复 解滨 2010-7-14 02:23
美国医生工资太高,新药品的研制费用太昂贵,医疗器械的推陈出新太快,美国人普遍太肥,都是原因。  做个半小时的Cathlab就要1000美元,这就别谈质子加速器治疗肿瘤了 - 一个疗程没有十万美元休想开始。

俺在大公司里做了十几年,觉得人家付俺已经够意思了。 可是一到了医疗系统才叹息怎么早没来这呢。
1 回复 蒲公英 2010-7-15 23:12
过度消费,强制消费,有体会。通常是医生过度使用高级检查项目。

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