清代西方的传教士“天文学家”

作者:深山兰  于 2014-5-8 10:42 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈

关键词:天文学家, 传教士, 西方

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清代西方的传教士“天文学家”

 

 

从明末开始,西方的传教士们就纷纷来中国。为了能吸引中国人的注意,他们一般具有某种本领,或者是哪类学家。最多的是天文学家,因为西方人发现中国专门有皇家天文台,他们进而推断,天文学家在中国有崇高的地位。其实,这是一种幻觉。中国的天文学家,基本就是制定历法,加上占星术。

 

李约瑟还引用弗兰茨·屈哪特在1888年的话:“许多欧洲人把中国人看作是野蛮人的另一个原因,大概在于中国人竟敢把他们的天文学家——这在我们有高度教养的西方人眼中是种最没有用的小人——放在部长和国务卿一级的职位上。这该是多么可怕的野蛮人啊!”李约瑟引用的这段话,会引起很大的误解的。中国的钦天监里的官,从来没有获得部长级别的。就算级别是部长级的,那也是不能和国防部长地位一样的。

 

在乾隆时代,钦天监里有西方的“天文学家”。他们究竟是什么样的人呢?

 

1793年,英国来华的使团中有一位真的天文学家丁维提。他们在北京见到了在中国钦天监里工作的葡萄牙神父汤士选。

 

这位主教“向英国人承认他和他的同事根本不能预测日食和月食,也值指不出月相或日出与日落的时间,而朝廷上下却都认为他们在这些方面是专家。

 

在此以前,他们由于有巴黎出版的《天文历书》,所以还能应付:因为他们知道这两个首都之间的经度差,他们只要换算一下就行了。但法国革命断裂他们的来源:他们收不到宝贵的历书里。现在这场骗局就要暴露,太可怕了……。

 

这位迷恋上了中国的传教士处于被驱逐出境的巨大危险之中;甚至有可能像他的许多教士兄弟那样,因此比这种诈骗要清的罪名而被砍了脑袋。1775年前后,这些耶稣会士在他们的教会解散后所写的信中流露出一种惊慌失措的情绪。这位高级神志人员的处境则更糟。丁维提同情这位狼狈不堪的“学者”,便送给他一套以格林威治紫子午线测算,可用到1800年的航海历书。这样,这位对天文学一窍不通的主教兼天文学家还有7年太平日子可过。”

 

英国人从心里瞧不起葡萄牙人的,但他们在对付中国人方面,却是彼此包庇的,绝对不会互相揭短的。胳膊肘绝对不往外拐的。这个“外”是相对于他们的利益而言的,不同的时刻,具有不同的范围。

 

查中国的什么百科,说:“汤士选(葡萄牙谴使会会士,1787——1807任副监正、监正)(1751—1808年)为钦天监监副。”那么,在1800年后,他如何应付的,我们就不知道了。也许法国后来恢复了历书的出版?

 

中国人曾有一俗语:“远来的和尚好念经。”这可算是一例。

 

今天的中国,是否还是这样,我们就不关心了。

 

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