混在美国名校(67)---艰难的第二学期之生与死

作者:海攀  于 2011-4-25 22:32 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:原创文学|已有7评论

……

亲爱的小静,你问我是不是英语很好了,让我怎么说呢,专业英语是还可以了,每天翻来复去就那些,当然熟啦,可是一谈起文化、艺术、风俗、历史,马上就得傻眼。我就给你讲一讲我碰到的一些小故事吧,象在教会听不懂人家介绍圣经,或者听不懂老美之间的聊天,我这里就不详细说了,反正英语无论如何对我来说都是外语,听和说都必须动脑子,形不成条件反射。

 

我考托福也有六百一十多分呀,在国内怎么也算是英语不错的吧,到这里一看还是差得远,因为人家很多时候根本不是这么个用法。咱们学的那就是书面语,中规中矩的,生活中就不一样了,好比咱们动不动就说:“我刚去啜了一顿。”外国人也不容易猜到你是吃了饭回来。有一次一个老外问我:“你带时间了吗?”我听懂了每个词,就是不知道是什么意思。那小子看我犯迷糊就抬起左手指了指手腕,加上我也听到一个“时间”,这才反映过来他是问我带没带手表。报时间也跟咱们不太一样。有一次一个同学问我几点了,我说:“三十分过十点。”他听不懂,又问,我重复了一遍,他才明白了,说:“十点三十呀。”我问他为什么这么用,他说美国人喜欢简单,英国古语才象你那种说法。

 

有一个中午我吃了饭回来,正好碰到两个女同学,都是美国人。她们问我吃了什么,我吃的是鸡腿,一下子想不起来该怎么说了,便想当然地告诉她们,我吃得是“鸡的腿”,结果这两个洋妞狂笑不止。我不知道是怎么回事,想问她们,看她们笑得说不出话来,只好算了。后来我到教会去问来美多年的老同志,人家才告诉我,鸡腿在美国叫“鼓槌”,“鸡的腿”在美国俚语中意思是“女人的腿”。你看我来美国后都变成吸血恶魔了,大天白日的中午吃得都是女人的腿,吓人不吓人!

 

还有一次,一个美国小伙对我叫“巴迪”,我听着他的发音象是“身体”,可是搞不明白他为什么这样叫我。后来一问人,才知道是另一个俚语词,意思跟咱们常说的“朋友、哥们”一样。这玩艺托福不教,老师不讲,我怎么可能知道?你只有在美国呆一阵才会明白。至于文化、艺术什么的,有时候也会碰到,尤其是看电视的时候。有的词是根本没见过,有的词看着认识,用法却与咱们的科技英语不一样。熟悉一种文化不是那么容易的,我们又太忙,没时间专门去学。没办法,慢慢来吧。你是专业学英语的,人又聪明活泼,你来后肯定比我们学的快得多。

 

还有一个搞笑的事。你知道美国这里开会,老板往往喜欢说两句笑话才切入正题,算是活跃气氛吧。可是咱们英语差反应就慢,听懂笑话对语言要求也高一些,再加上一开会我就紧张,所以听不明白是常有的事。有一次老板讲了一个笑话,全场大笑,我没怎么听懂,只好假笑两嗓子陪着。过了一会,大家都止住笑了,老板也开始讲正事了,我终于想明白了那个笑话是什么意思,实在太可笑了,我忍不住就一个人哈哈大笑起来。结果老板和全实验室人员都转过头来盯着我,好象我犯了神经病一样,闹我一个大红脸,哎呀,这叫一个丢人!

……

 

 

……

亲爱的小静,我要给你讲一件特可怕的事。王冠前几天发生了一个不幸的事件,有一个学生跳楼自杀了。他是学物理的博士生,好象第三年了,听说前面已经有二门课拿了C,这次一门课的一个大项目又做砸了,十有八九过不去。他找教授哀求,说他要是再拿一个C,就得退学回家了。那个教授说他的项目做得实在差得太远,不是一分两分的事,实在没法提分,还说他不适合这个领域,劝他换个专业或者出去工作。小伙子当时就崩溃了,出来后直接冲到楼顶就跳了下去。我觉得挺惨的,中国学生也议论纷纷,可王冠平静的很,美国学生各忙各的,几乎没有人提这件事,能看到的也就是校报上发了一个短讯,说周未教会有祈祷仪式,请亲朋好友前往参加。

 

我回去对老张说,美国人也太他妈的冷漠了。老张说那不是冷漠,而是理性。老张问我北京综合大学有没有学生自杀的?我说有啊,不过不多,都是失恋、得病什么的,很少听说还有学不下去自杀的。老张听后激动不已,大大地发挥了一番,说这就是中国跟美国的差距。王冠和综大,一个是美国的一流大学,一个是中国的一流大学,王冠每年都有好几个自杀的,都是因为学业的原因,综大自杀的很少,还是因为失恋什么的,你想想看,综大的教学质量怎么能跟王冠比?我说那也不能把学生都压死了呀!他说压死怎么了?不压哪里会出成果?人的潜能都是压出来的!把你当菩萨贡着你会拼命干活吗?他说不管是一个人、一个学校、还是一个国家,都是一样的,必须对自己狠,才会有出息。那些自己娇惯自己的人,肯定会受别人欺负,因为你自己没本事呀。国和家也一样,吃的了苦受的了罪才能发展起来,没听说有舒舒服服躺在床上就能兴旺发达的。王冠也就是因为狠,因为高标准严要求,才成为世界一流的。

 

老张那天说了很多,总是比较中国跟美国。他说中国的标准软,换个人就不一样,要是出了点问题,更马上降低标准,结果就是标准一降再降,质量越来越差;美国的标准都是硬指标,达到就是达到了,达不到就不行,谁有问题谁自己解决,标准永远不降,因为标准都是统一的,如果别人能达到而你做不到,只能说明你不适合这个位置,就应该被淘汰。这就是社会达尔文主义,就是优胜劣汰。老张还说,为什么中国入学做弊的多,美国就少得多,也是因为这个标准呀,你就算做弊混进来了,以后你怎么办呀?还不是得滚蛋?要不就去跳楼。总不能每次考试都做弊吧?我说那要是有人混进来了又学下去了呢?他说那就证明这个人是有能力读王冠,因为他达到了王冠的标准。我想我拼死也得咬牙坚持下去,要证明我来王冠是够格的。

……

 


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发表评论 评论 (7 个评论)

3 回复 smartman 2011-4-26 01:05
when i was in the US grad schools, throughout quite a few years, I have never heard any students commit suicide, except later on one arguable case (widely published in national newspaper).  there were/are many dropouts for sure, as high as 1/4, pending on different schools.  almost all chinese students are very quick at adapting to US school courses and legitimately manipulating their grades/GPA satisfactorily.  for example, we may choose to drop tough professors' courses and choose easier courses within permissible degree requirements.  so, i can say almost for sure the student the author mentioned was not chinese student.

my puzzle to the author is: which US best school has so high ratio of students committing suicide, several each year?
6 回复 海攀 2011-4-26 02:07
smartman: when i was in the US grad schools, throughout quite a few years, I have never heard any students commit suicide, except later on one arguable case (wi ...
Harvard: 7.4 per 100,000 student years
MIT: 14.6 per 100,000 student years

Chinese students tend to kill others :-(
4 回复 smartman 2011-4-26 02:35
海攀: Harvard: 7.4 per 100,000 student years
MIT: 14.6 per 100,000 student years

Chinese students tend to kill others :-(
i guess you get your number by your own story or from google/website.  based on your number, let us look into MIT.

MIT has 14,000 student body (1/2 under, 1/2 grad) over a decade ago, in line with your novel's time.  so, it takes 7 years to accumulate one 100K student year.  that means, every 7 years, 14.6 MIT students commits suicide.  so, 2 each year.

therefore, i am beginning to wonder why i didn't know/notice the 2 students each year while i was in the grad school in the US. :-)

Harvard's student body should be the double or triple or more of MIT's.  given that H's ratio 7.4% is about half as MIT's, roughly every 3 to 4 years there are 7.4 Harvard students committing suicide.  again, roughly 2 each year.
1 回复 海攀 2011-4-26 03:16
smartman: i guess you get your number by your own story or from google/website.  based on your number, let us look into MIT.

MIT has 14,000 student body (1/2 u ...
Good scientist!

You can multiply this number by 3 or 4 since there are some guys tried to kill themselves but not successful.
0 回复 smartman 2011-4-26 03:25
海攀: Good scientist!

You can multiply this number by 3 or 4 since there are some guys tried to kill themselves but not successful.
thanks for compliments.

any idea about the suicide ratios in China's best schools?
0 回复 海攀 2011-4-26 21:33
smartman: thanks for compliments.

any idea about the suicide ratios in China's best schools?
I guess no statistics. Heard many, but most not successful.
0 回复 rongrongrong 2011-10-19 08:51
  

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