混在美国名校(69)---艰难的第二学期之双向选择

作者:海攀  于 2011-4-27 22:28 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:原创文学|已有5评论

……

亲爱的小静,我现在有车了,也就有了新活动,那就是修车。我们这些穷学生,开得都是又旧又破的汽车,一点毛病不出是不可能的。美国的人工奇贵,工人又懒,一个零件坏了就把整个部件全拆下来换新的,修车费贵死了。有的时候我们把车开去,人家一看就说,你这车不值得修了,因为修车钱比车还贵的多。我这辆车发动机和传动系统都不错,但有个轴承坏了。这玩艺要到车铺去换的话,最便宜的也要七十多块钱。我跑到废车场自己去拆了一个旧的,拿回来自己换上,才花了八块钱。至于汽车的维修保养,象换机油、检查刹车、加注散热剂等等,全是我自己做,省很多钱。你可能对这个不是太感兴趣,我觉得真是好玩。

 

不过,要自己修车,当然就得有工具。我跑到商店一看,这些东西也贵的要死。后来我发现了一个好办法,就是周未一大早去逛车库售物。这里好些居民,到了周未就把不用了的东西,放在车库里往外卖,往往非常便宜,现金交易,也不用交消费税。大部分人往外卖的都是小孩用具,修车工具不多,很抢手,我跑了几个大早才算买的差不多了。

 

我在家的时候就喜欢倒腾这些东西,后来又学生物,要做实验,动手能力还是有的,到这里来琢磨琢磨练一练,很快就成了修车的准专家了,总有朋友来找我帮着修车,我的人缘很不错的。老张的车后面有一个凹陷,不太好看。他说他以前把车扒在停车场里被人撞得,人家跑了。还说这边的人不好,不象他以前在明尼苏达,要是有人碰了你的车,一定会留纸条要帮你修的。我敲了敲他那个防撞板,发现是玻璃钢的,我就问张大姐借来了吹风机,把它加热,再从后面轻轻敲一敲,那个坑就不太看得出来了。老张很高兴,要请我出去吃饭,可是刘娟不肯去,我就说算了,以后有时间再去吧。

……

 

 

……

亲爱的小静,这几天我正在忙着填税表呢,可烦人了。你不知道,国外干什么都要交税,连我们做助教助研做学生工挣得那点钱,都必须上税,系里直接就从工资里扣了。当然中美有合约,我们可以把很大一部分要回来。你如果交的税多,工资又不够高,也可以要一部分税回来,这里叫做退税。前两天我才把几张退税表寄出去,有联邦的、有州的、还有县的,麻烦死了。其实都是刘娟帮我填的,她心细,也研究过,是专家。而我帮她们宿舍修好了门,省得开关门时老响。那帮女孩对我钦佩不已,搞得我好笑的不行,其实也就是点几滴机油就行了。

 

我在教会听讲座时听到过,美国的税种奇多,房产、土地、汽车、工资,什么都得交税。象我平常碰到最多的,还是消费税,就是买什么东西都得交税。老张说这是为了均贫富,因为越富的人买东西越多,交的税也就越多。不过,买食品是不用交税的,可是熟食就必须上税。在国内时没概念,出来后才发现,这儿的税收五花八门,数都数不清。我的一个师兄开玩笑说,美国放屁都不敢大声,小心税务局抓住你让你交噪声税。

……

 

 

……

亲爱的小静,我还是老样子,整天拼命学习,忙得白天黑夜都不知道,生怕被别人落下了,至今为止,感觉还可以,应该都能过吧。刘娟也一样,忙得要死。我问她老七怎么样了,她说不知道,我说你也不关心一下,她说实在没时间。大家都说头两年最忙,以后进实验室就好多了。我决心咬咬牙,拼过这两年。

 

老张又有三个面试,他说这下他差不多能走了。刘娟说她们实验室刚走了一个教授,拿不到终生教职,就去一家医药公司了。我说美国流动真快,我认识的人没几个,就有一个休学的和一个转校的。老张总结说,美国的特点就是动,中国的特点就是静。中国学生是一考定终生,只要进了校门,随便混混总能毕业。美国则是不断地淘汰,你入学成绩再好,要是后来不好好学,也会让你回家或转学。综大什么时候能做到学生学不好就淘汰,教授教不好就走人,那它离世界一流标准就不远了。

 

他还说中国的工作也是入门定终生,干一行爱一行,一干一辈子,几代同堂,亲戚朋友全挤在一起,人际关系复杂无比(以前吧)。很多人做的都是不喜欢的事或者不胜任的事,为了将就这样的人,就只有不断地降标准,结果产品质量越来越差,人员素质越来越低,庸才当道,能人受曲。而美国则是不停地流动,双向选择,一个人在一个公司呆不了几年,一个公司的人过不了几年也换了一半,这样就能把最合适的人放在最合适的工作位置上,而且即使你以前合适,现在不行了,也会被换掉。在美国,没有什么是终生制的,干得不好或者不再需要就得滚蛋,看起来很无情,很残酷,可是大家都遵守同样的规则,就是公平合理的,这样也保证了全社会的高效率。

 

我觉得老张滔滔不绝地讲这些大道理,是给刘娟听的。可惜刘娟一个小丫头片子,读书都忙不过来,男朋友又吊在半空,哪里关心这些呀?我想你爸来了倒真是跟老张有许多共同语言,至少感兴趣。我对他说的也不是太理解,毕竟经历有限,还有代沟,时代不同了,一切都在变,就算有放之四海而皆准的真理,也不太可能世世代代都一样吧。我也就是先记下来,也许以后有一天碰到了呢?

……

 

 

……

亲爱的小静,你问我你来后能干什么?你要想在家呆着就呆着,我一个月一千多块钱,连吃带住,刚够养咱们俩的。你要想打工也可以,那就很辛苦了,我舍不得你去。最好你还是去上学,王冠是进不来的,这附近有好几所比较一般的学校,你只要有一点托福、寄阿姨成绩,入学没有问题。难办的是学费,一年怎么也要一万多美元,实在不是一个小数字。要不就等我工作后你再去上学吧,我有了工资,可以为你付学费,而且只要我工作,你进公立学校的话,就可以享受州内学费了,便宜很多。

 

至于学习的专业,这儿说话说是男学计算机,女学会计,因为这两个方向工作好找,语言要求也不高。国内不是时髦工商管理硕士(MBA)吗?这里把会计也算在其中。一般国内学文科专业的,无论是图书馆、考古还是外文,那这里来一概MBA了。你语言不成问题,到这里来也就是多注意一点数学就没问题。

 

现在计算机特火爆,学这个的学生都是还没毕业就被公司追着签了合同,一去就给一两万美元的安家费,实在是太爽啦!听说还有人跑到商场里喊,谁会编程序?有个售货员一举手,说我会一点,马上给工资五万,第二天去上班,吓人不?据说很多一般学校的物理系、化学系人都跑光了,全去学计算机了。我们王冠还好,能来的都是精英,再说以后出去后也不用愁找工作,所以跑的人有,但不算多。我也动过心眼想去学计算机,你知道我对那个东西很感兴趣的,上个寒假我还编了一个HTML网页小程序。我这样的,也不是特想在王冠非拿个博士不可。可是我本科不是计算机专业的,根本不可能拿到奖学金,哪有钱交学费呀?再说你就要过来了,以后咱们怎么生活?我还得靠我的生物奖学金养家呢。所以我只好打消了这个疯狂的念头。

……

 


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发表评论 评论 (5 个评论)

0 回复 smartman 2011-4-27 23:15
..."你问我你来后能干什么?你要想在家呆着就呆着,我一个月一千多块钱,连吃带住,刚够养咱们俩的。你要想打工也可以,那就很辛苦了,我舍不得你去。最好你还是去上学,王冠是进不来的,这附近有好几所比较一般的学校,你只要有一点托福、寄阿姨成绩,入学没有问题。难办的是学费,一年怎么也要一万多美元,实在不是一个小数字。"...

that was my previous concern (I wrote in previous comments). what can she do here?
three choices:
1. go to school; issue is tuition/money.
2. stay home idle (including restaurant waitress); issue is waste of time.
3. be preganent and deliver babies; issue is her willingness.
1 回复 icqer 2011-4-28 08:46
Work as a waitress for half year; apply for a program and continue working in the restaurant; be pregnant and apply for employment insurance.
5 回复 smartman 2011-4-28 09:25
icqer: Work as a waitress for half year; apply for a program and continue working in the restaurant; be pregnant and apply for employment insurance.
you seem to integrate the options into a best strategy. :)  good approach!  the real issue here is, in order to get the employment insurance, she needs to have legal work status.  restaurant waitress can not qualify her for the insurance.

to apply for a program simply means she can go to a low tuition school only, such as local community college.
1 回复 海攀 2011-4-28 09:50
You guys will find it very soon.
2 回复 rongrongrong 2011-10-19 08:52
  

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