为何华人会来美国修铁路?---游加州铁路博物馆(1)

作者:三Y老豆  于 2016-1-5 09:27 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:漫游美国|通用分类:流水日记|已有34评论

关键词:博物馆, 美国

      每当提到美国的铁路建设,国人马上就会想到华人参与了横贯美国大陆的太平洋铁路的修建,在美国近代工业化历史进程中,成千上万的华人劳工为美国的经济发展做出了巨大的历史性贡献 。可一直没太明白,当年去美国的移民来自全世界,为何修铁路的工人却多数是华人?

      年末之际,我们来到了加州州立铁路博物馆,听完博物馆讲解员的解说之后,我们才知道何以美国人要用成千上万的华人来修铁路。

       在1869年美国第一条横贯北美大陆的铁路修通之前,美国东西部被崇山峻岭、浩瀚沙漠重重阻碍,没有一条贯通东西的交通运输线路,美国东部人从纽约到旧金山需要冒着巨大的生命以及财产危险乘船绕行南美洲才能到美国西部,最短的时间也要六个月。同时,加州的物产也很难运到东部,经济发展受到影响。由于地理和交通的不便使得西部成了美国相对独立的地区,使得被并入美国版图的加州、内华达州、得克萨斯及犹他州等地区成为国家稳定统一的隐患。

      1862年美国总统林肯批准通过了第一个建设太平洋铁路法案,该法案规定由联合太平洋铁路公司和中央太平洋铁路公司共同承建横贯大陆的太平洋铁路。在林肯总统的支持下,美国国会决定以发行国债的方式筹集修路资金。为了早日开通铁路,政府在法案中颁布了现金补助法,规定无论哪一家公司,所铺铁路两旁的土地即归其公司用来商业开发。 

       两个参与修建太平洋铁路的公司可以从政府那里获得的土地总数超过了52.61亿公亩,比整个得克萨斯州的面积还要大。同时还获准发行面值100美元的股票,数量多达100万张。由于公司所获的公债、授地及补贴是根据修建铁路的里程来发放的, 所以两家铁路公司都想加快建设速度以获得更多的利益。

       然而,从西部往东修建的路段, 是最艰难的工程,铁路向东要穿越海拔2100米的内华达山脉,而最初的40英里都必须在崇山峻岭中穿行,要建设50座桥梁和10多条隧道。

       起初,对于负责西段的中央太平洋局来说,找筑铁路路工并不难,当时有大批的爱尔兰人每天随船抵达三藩市,但开工没多久,加州地区发现了很多金矿,于是每天都有几百名工人偷偷溜走,他们加入到了淘金的行列中,这使得筑路工程进展极其缓慢,更使得工程承包商面临破产的危机。

      于是,有工头找来了50名华工来筑路,但工地的一些人却认为华工个子矮小,身体单薄,根本没体力干这么艰苦的工作。

不知当时是公司哪个负责人说:华人能修建万里长城,他们也能修铁路!

      果不然,这50名华工,虽然各个看上去矮小单薄,干起活来却个个能吃苦耐劳,神勇无比。于是,太平洋公司决定大规模招募华工。

       1868年,中美双方签定《蒲安臣条约》,中美交叉承认两国公民有自愿移民到对方国家去的权力,为美国在中国招募华工提供了法律依据。

从1865年到1869年四年间,约有14000多名华工参加筑路工程,占工人总数的90% 。

由于当时的蒸汽机火车马力不够大,连5度的坡也爬不上,所以沿线遇到山就要挖洞,见到坡就要开沟。

开山挖沟就要爆破,而所有爆破的危险工作主要由华工来做。

       那时的爆破技术还十分落后,炸药及引线状况极不稳定,结果,担任爆破工作的华工有半数都被炸死炸伤。

        1863年1月,当这条铁路动工的时候,人们还在计划将用至少14年的时间来完成它。然而,在吃苦耐劳的华工努力下,仅仅用了7年的时间,太平洋铁路便贯通了美国大陆。

         1869年5月10日下午2点多,由加利福尼亚的萨克拉门托向东689英里与由内布拉斯加的奥马哈向西1086英里的两支铁路大军,在犹他州奥格登地区的普罗蒙特里丘陵处相接。

    联合太平洋铁路的起点站是内布拉斯加州的奥马哈,中央太平洋铁路的起点则是加利福尼亚州的萨克拉门托。

太平洋铁路从美国东部纽约到西部的三藩市,全长距离超过4500公里。

当年汇合时的照片和油画。

加州州立铁路博物馆还设立了当年华工的文物专柜。

这是博物馆内陈列的加州第一在开通的太平洋路上的蒸汽机火车(1869年)。

该蒸汽机火车命名为“斯坦福”,以加州第八任斯坦福。

       利斯坦福不仅担任过加州州长,后来还担任了美国的加州参议员,他还是太平洋铁路公司的创始人,在修建从加州到犹他州路段的铁路工程中,这家公司的雇员90%是华工,共计有12000多名华人。

       1884年,其16岁的独子小利兰·斯坦福因伤寒在意大利佛罗伦萨不幸夭折,时任加州参议员的利兰·斯坦福和他的妻子简·莱思罗普·斯坦福因为不能为自己的孩子做任何事情,于是斯坦福决定: “加州的孩子将是我们的孩子”!他们用了一个特别持久方式来纪念自己心爱的儿子,用修铁路赚到钱创办了如今世界知名的“斯坦福大学”。








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发表评论 评论 (34 个评论)

2 回复 fanlaifuqu 2016-1-5 09:37
华人在这条路上流了血和汗!
2 回复 sousuo 2016-1-5 10:40
吃苦耐劳
1 回复 洛游邮乐 2016-1-5 11:39
几年前曾听过一本AudioBook《The Man from Beijing》,尽管是小说,但描写了许多当年华工在美修建铁路的艰辛折磨,和其他工人(爱尔兰和黑人)的矛盾,以及几代人之后的恩怨报仇,给我留下挺深的印象。
2 回复 yulinw 2016-1-5 12:58
   用这样的形式肯定了华人的贡献~·
2 回复 dongfang2006 2016-1-5 13:44
想坐火车去加州。
新年快乐!
1 回复 三Y老豆 2016-1-5 14:02
fanlaifuqu: 华人在这条路上流了血和汗!
美国工业的发展,有华人一份功劳
2 回复 三Y老豆 2016-1-5 14:09
sousuo: 吃苦耐劳
华人工作勤奋耐劳,又特循规守纪。
1 回复 三Y老豆 2016-1-5 14:13
洛游邮乐: 几年前曾听过一本AudioBook《The Man from Beijing》,尽管是小说,但描写了许多当年华工在美修建铁路的艰辛折磨,和其他工人(爱尔兰和黑人)的矛盾,以及几代
博物馆里专门为华工开了一处展地,算是认可了华工对横贯北美大陆铁路建设中所做出的历史性贡献。
1 回复 三Y老豆 2016-1-5 14:16
yulinw:    用这样的形式肯定了华人的贡献~·
从博物馆里收集到当年华工用的生活器具这细节上看,老美还是十分肯定华工对美国做出的奉献。
2 回复 三Y老豆 2016-1-5 14:17
dongfang2006: 想坐火车去加州。
新年快乐!
现在还有老火车坐,但要提前预订车票
新年好!
1 回复 笑臉書生 2016-1-5 20:01
YY参观博物馆,还做飞天状,淘气呀
2 回复 专治蛋疼2 2016-1-5 20:36
    
2 回复 AMYLIM 2016-1-6 00:43
同样的加拿大的铁路也是勤劳的华工修建的,
1 回复 cy60 2016-1-6 02:11
中国再来帮加州建南北加州高铁也是应该的。
南北加州高铁建成后,加州会有更大的发展!
1 回复 borninheaven 2016-1-6 03:48
有位印度朋友说, 美国这国家就是喜欢用奴隶。从黑奴, 到老中奴隶修铁路, 今天的非法老墨,还有H1B印度IT奴隶!可他还是热爱这美国,因为他每年贩卖成千上百的H1B印度IT奴隶,还要两头赚钱,奴隶那头还要赚上一把,简直是赚反了
2 回复 三Y老豆 2016-1-6 08:00
笑臉書生: YY参观博物馆,还做飞天状,淘气呀
博物馆总能讨孩子们喜欢
2 回复 三Y老豆 2016-1-6 08:00
专治蛋疼2:      
华工的血泪史
2 回复 三Y老豆 2016-1-6 08:02
AMYLIM: 同样的加拿大的铁路也是勤劳的华工修建的,
华工修完美国铁路再修加拿大铁路,一直修到了非洲
2 回复 三Y老豆 2016-1-6 08:05
cy60: 中国再来帮加州建南北加州高铁也是应该的。
南北加州高铁建成后,加州会有更大的发展!
如今美国再修铁路的话,只是要中国多出钱,赚不赚钱不管
2 回复 三Y老豆 2016-1-6 08:07
borninheaven: 有位印度朋友说, 美国这国家就是喜欢用奴隶。从黑奴, 到老中奴隶修铁路, 今天的非法老墨,还有H1B印度IT奴隶!可他还是热爱这美国,因为他每年贩卖成千上百的
全世界的劳苦大众都不请自来要在美国打工
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