在中餐馆打工的往事

作者:黄笑吾  于 2011-8-23 02:30 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:原创文学|已有147评论

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                                          在中餐馆打工的往事

                                                    黄笑吾

       每次去中餐馆用餐,我都铁定留下15% 的小费。一是我知道他们的含辛茹苦,二是我理解他们的每日辛酸。那日积月累的小费,集腋成裘,也许会帮其他人撑起一片蓝天。      

      中餐馆,藏龙卧虎,英雄荟萃之地。它为中国人,为中国留学生,在异国他乡,积攒学费,养家糊口,赡养父母,走入生活,融入社会,立下了汗马功劳。在海外华人心中,中餐馆打工永远是一份长久的记忆。

      当年刘雨生博士毕业后来到休斯顿,举目无亲。在家呆了三个月,发简历几百封,个个如泥牛入海,杳无音讯。眼看着手中的银子越来越少, 颇有坐吃山空的味道。无奈之下,他来到中国超市,拿了份美南新闻,应征餐馆启台(男侍应生)工作。虽然刘雨生绝没有在中餐馆干一辈子的打算,可眼下是英雄落难之时,养家糊口,从长计议,才是头等大事。他按着广告上的电话号码联系到了湖南楼餐馆。接他电话的是老板娘。

    “我叫刘雨生,想找份启台的工作” 他小心地问。“我是需要个启台,但要求有经验。请问你在休市待过多久,做过多长时间?” 老板娘讲起话来直来直去,开门见山。

    “我在休市待过二年,做过一年启台” 刘雨生猜得到老板娘想听的是这个,不然的话,实话实说,让人家知道自己既没在中餐馆做过工,又没经常在中餐馆吃过饭,就一定没戏了。

    “那好吧,明天中午来试工”。“请问去你们餐馆怎么走呢?

    “从中国城上59号公路向北,第46号出口出来,第一个红绿灯左转,过四个红绿灯后右转,过二个红绿灯后右转,再过一个红绿灯后左转,过第五个红绿灯后右手边,便是。” 老板娘对这段路是滚瓜乱熟。

     可这一联串的红绿灯,左转右转,却将电话另一头的刘雨生转得是晕头转向。他不敢多问,以免露了马脚。他放下电话,心不甘,情不愿地买了本休市地图。按图索骥,他就不相信找不到湖南楼。

      第二天十点,他穿上一件白衬衫,深蓝色西裤,扎着领带,脚蹬着皮鞋,兴高彩烈地走出家门。大约10点半,刘雨生按照地图找到了湖南楼。他轻轻推门而入,餐馆正在进行营业前的准备工作,几个侍应生正在忙着。只有一个年轻的侍者,抬起头,眨着睡意惺忪的双眼说:We are not open yet。”(我们还没有营业。)

      刘雨生很感激别人对他的接待:“我叫刘雨生,老板娘叫我来试工,谢谢。”

      年轻侍者上下打量了他一下,喊了声:“老板娘,门口有人找。”

      随着一阵高跟鞋响,一位人近中年的中国女人从厨房走了出来。她打扮入时,浓妆艳抹,让人看得出她的干净利落。她见到了刘雨生,冲着他莞尔一笑:“欢迎你来试工。你先等一下。”

      过一会儿,老板娘给刘雨生按排了第一个活儿。把红色的甜酸酱和黄色的芥茉从冰箱中取出来,一对一对地放在餐桌上,如太少,就加到4/5满。这没问题,刘雨生对这种程序化的工作历来是轻车熟路,手拿把掐,三下五除二就把活干好了,还真没露出从未在中餐馆干过活的破绽。

     可是好景不长,11点过后,午餐客人陆续赶到,刘雨生终于露馅了。

     先是如何询问客人吃什么,喝什么,  然后记在ORDER 单上。为了照顾上班族,同时也是为了拉客人,美国的中餐馆都有特价午餐十余种,加上饮料五六种,酒类十余种,再加上白饭,炒饭,三种汤(蛋花,酸辣和馄饨汤),个别客人也许从30余种晚餐中选一个做为午餐,所有这些排列组合,对于刘雨生这个门外汉,真是一窍不通。

      起初他将ORDER 单放在桌子上,弯着腰,试着统统写下全称。可是这样一来,后面的客人就等得太久了。老板娘很快发现了这些问题,告诉他要直着腰,手拿着ORDER 单写字,用简写以加快速度。

     下一个问题是如何认菜。那一连串的菜名,对刘雨生来讲是既陌生,又熟悉。咋听起来,好像知道是何物,但看到炒好的菜,一片茫然,不知道哪个是哪一个。好在那个端菜的帮厨,小广东,愿意指点迷津。

     在接下来的二个小时里,刘雨生脚前脚后,屋里屋外地忙着,他真为有人帮他忙而庆幸,也为自己的速成而自豪。不过,忙中出乱,他在最后半小时还是漏了马脚。

      大约在一点钟,湖南楼来了一位常客,50岁左右的白脸警察。他带着礼帽,留着八字胡,跨着手枪,挺着将军肚,慢腾腾地走到他经常坐的地方。他向刘雨生点了他的最爱:酸辣汤,蒙古牛,炒饭,外加一杯可乐。不过,不知为什么,可能有些放松,有些大意,刘雨生在酸辣汤中多加了本应在馄饨汤中才会有的三粒馄饨。这一画蛇添足的举动,也就给他的第一份工作画上了句号。

      只见那位警察左手端着汤碗,右手拿着汤匙,慢条斯语地品尝着酸辣汤。随着汤一点一点地减少,他忽然发现今天的酸辣汤和往日有所不同,碗底上多了三个馄饨。这要是换了别人,得到了免费的东西,高兴都来不及呢。可这位警察不行,或是不喜欢馄饨,或是不爱吃这种大杂烩,他要的是正宗的,纯粹的酸辣汤。他当场举手抗议。

      老板娘马上跑过来,陪着不是,不但换了碗酸辣汤,还给他免了当天的餐费。

      可怜的是刘雨生,试工当天就被炒了鱿鱼。

有些回忆,如一泓湖水,清澈明亮,源远流长。(家乡美:镜泊湖)


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发表评论 评论 (147 个评论)

3 回复 黄笑吾 2011-8-23 02:45
二十年前,我怀揣爸爸仅有的750美元,来到美国。
第三天去中餐馆打工。从此融入美国社会。
我感激父母对我的养育之恩,感恩美国给我的一切。
更感谢网友们给我的欢快。无论鲜花,还是板砖。
3 回复 wcat 2011-8-23 02:49
许多中国学生都经历过啊
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 02:52
wcat: 许多中国学生都经历过啊
大多如此,但他们未必记得当年的经历,那份感恩。
他们今天也许要张罗为“夺人所爱”之人,捐款呢!
谢谢来访。
3 回复 心隨風舞 2011-8-23 03:45
真挚,感人。写的真好。20年前和20年后出国念书的学生截然不同,另一个话题不在此赘复。
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 03:47
心隨風舞: 真挚,感人。写的真好。20年前和20年后出国念书的学生截然不同,另一个话题不在此赘复。
谢谢来访。原文有些长,我删掉了一些。谢谢喜欢。
3 回复 kissmyass 2011-8-23 03:52
黄笑吾: 二十年前,我怀揣爸爸仅有的750美元,来到美国。
第三天去中餐馆打工。从此融入美国社会。
我感激父母对我的养育之恩,感恩美国给我的一切。
更感谢网友们给我的 ...
还能有750美元, 真的不错了, 20 年前的750 美元可以来回飞上2 到3个跨太平洋了吧。
我落地的时候, 兜里就剩下100 美金不到 (在日本喝了一罐可乐, 把 一百元给破了)。 也是第3 天就扎入了中餐馆, 等到开学那一天我已经积累了第一个学期的生活费。 中餐馆打工虽然很辛苦, 但是也遇到了很多有趣的事情,还锻炼了我的英语水平。 用空我要把这段经历写出来与大家共享。
2 回复 黄笑吾 2011-8-23 03:54
kissmyass: 还能有750美元, 真的不错了, 20 年前的750 美元可以来回飞上2 到3个跨太平洋了吧。
我落地的时候, 兜里就剩下100 美金不到 (在日本喝了一罐可乐, 把 一百元 ...
那你更是英雄好汉。写出来吧,我们一同分享!
3 回复 往事并不如烟 2011-8-23 04:10
我出国比较晚一些2002年,在西班牙的加纳利其中的一个小岛.这里无论是中餐馆还是中国人开的百元店,都在剥削自己的同胞.雇佣外国人每天工作八小时,保险八小时,工资每月1000~1200欧元.而雇佣中国人每天工作12小时,工作保险4小时,每月工资800欧元左右.这就是我们的同胞,我们的国人.
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 04:13
往事并不如烟: 我出国比较晚一些2002年,在西班牙的加纳利其中的一个小岛.这里无论是中餐馆还是中国人开的百元店,都在剥削自己的同胞.雇佣外国人每天工作八小时,保险八小时,工资 ...
给别人打工,感觉是被剥削;自己做老板,要剥削别人。
此事古难全。
多数人都要给别人打工。有一份感恩,天地宽。
谢谢留言。
3 回复 微风淡淡 2011-8-23 04:14
不错
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 04:15
微风淡淡: 不错
谢谢。
2 回复 往事并不如烟 2011-8-23 04:18
黄笑吾: 给别人打工,感觉是被剥削;自己做老板,要剥削别人。
此事古难全。
多数人都要给别人打工。有一份感恩,天地宽。
谢谢留言。
看来我们说的是两回事.
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 04:38
往事并不如烟: 看来我们说的是两回事.
你的感觉,我深有感触。但人在江湖,身不由己。
心宽一点,心情就好一点。祝好!
3 回复 柳叶儿青青 2011-8-23 04:45
刘雨生是黄老弟么?
3 回复 往事并不如烟 2011-8-23 04:45
黄笑吾: 你的感觉,我深有感触。但人在江湖,身不由己。
心宽一点,心情就好一点。祝好!
谢,我心宽着呢.其实这些跟我毫无瓜葛.餐馆只是谋生的一种手段,但说"丰碑"有些大了.
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 04:50
往事并不如烟: 谢,我心宽着呢.其实这些跟我毫无瓜葛.餐馆只是谋生的一种手段,但说"丰碑"有些大了.
文章已改。在中餐馆打工的往事。请过目。
谢谢建议。有点儿道理。
3 回复 黄笑吾 2011-8-23 04:54
柳叶儿青青: 刘雨生是黄老弟么?
似是而非。
3 回复 无名侠 2011-8-23 06:28
好汉吃得苦中苦。
3 回复 天朝浮云 2011-8-23 07:48
柳叶儿青青: 刘雨生是黄老弟么?
你应该这样问: 黄老弟是刘雨生吗 ?   说不定有答案
3 回复 putongren10 2011-8-23 08:03
我做过符园的小股东,
比企台还累
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