话说“红头阿三”的由来!

作者:紫竹风  于 2011-6-18 09:17 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:历史文摘|通用分类:文史杂谈|已有3评论


    最近,影视圈又红火了关于民国时期的电视连续剧,使我们领略到了民国初期老上海
十里洋场。那时的上海是世界上最繁荣的城市,东方排名第一的大都会。无数创业家的传奇发生在这里,无数的超级富豪产生在这里,沙逊大厦、和平饭店、安利洋行,这些充满传奇色彩的名字都足够进入哈佛MBA的教程,很多企业至今仍然是世界级的玩家,如汇丰银行(真正的名字是“香港-上海银行”),友邦人寿(美国第五大寿险公司,成立于上海)。 而这些顶级公司或洋行前面总是有一,两个高高的,头戴红色头巾,满脸虬须来担当保安。他们是印度人,而我们称他们为“红头阿三”。这些顶级的公司为什么要雇用他们?你知道它的来历吗?  

  “
红头阿三”对如今年轻人来说可能是个陌生的名词,但对现今七、八十岁的老上海来说却是非常熟悉的。

   七、八十年前,上海还是个租界,所以老外非常多、尤其是英国人,更是占了绝大多数!为了维护上海租界的治安,所以英国人找了很多来自印度的锡克教徒来当保安警察(当时的名词叫做巡捕)。凡印籍巡捕皆头缠红巾(实际上,印捕充任交通警、巡逻警的用红巾缠头,任看守警为黄巾缠头)所以叫 “红头”。这些印度佬的皮肤都很黑,加上宗教信仰之故,头顶上都缠着红巾。所以上海人一开始都叫这些印度警察为「红头黑炭」。

     当时上海租界的民众经常要与这些印度警察沟通,不过中国人的英文不好、印度人的英文也是怪腔怪调,所以当时上海的「警民沟通」可说是鸡同鸭讲、非常地不顺畅!不过上海人居然从这种鸡同鸭讲式的沟通上,又找到了新的乐子。因为他们发现印度警察每回遇上了舌尖嘴利的上海民众的时候,总是会面红耳赤、吞吞吐吐,喜欢结结巴巴地反复讲着:「I Say.....I Say.....」。所以上海人就把印度警察的经典结巴名句:「I Say」、用上海话来发音,又变成了「阿三」。 红头加上阿三故称“红头阿三”。

       就是因为以上这种有点莫名其妙的原因,所以「印度人」与「印度阿三」之间,从此就被硬生生地画上了等号。想起来,印度人也真的蛮冤枉的!平白无故就多了「印度阿三」这个浑号!

  印捕是上海处于殖民地时的产物,在我国是独一无二。1843年(清道光二十三年)8月上海被西方殖民者强迫开辟为通商口岸,外国冒险家纷至沓来,要求 在上海购地建房。当时清政府上海道台宫慕久在英国领事巴富尔的威胁和欺骗下,于18451129日以道台名义,用告示形式公布了洋人的《上海租地章程》。从此,英租界成了英国侵略者在上海的“国中之国”。

  1849年(清道光二十八年),法国领事敏体尼援引英国殖民者的先例,上海道台麟桂屈服于殖民主义者的压力,于184946日划定法租界界址。

  上海租界既然是“国中之国”,自然要有武装力量及其他镇压工具,这便是万国商团、舰队水兵与巡捕。万国商团是租界武装力量的主体,其主要职责是保卫租界,一般不负社会治安之责。舰队水兵是万国商团的后盾。巡捕,即警察。起先,巡捕一律由西方人担任,故称为西捕。当时法租界公董局就有明文规定:“巡捕房人员应全部由法国人或宣布服从法国领事馆,并从此归法国裁判权管辖的外国人组成。”英租界最多时有西捕160名。西捕薪水高,否则就找不到西捕,这样开支就大了。另外,西捕有种种局限,比如微服侦察,其相貌特征根本无法掩饰;又比如去公共场所打听,其语言障碍造成的困难也难以克服;再加上租界里有帮会组 织,西捕由于种种原因很难深入进去,也物色不到合适的人选做耳目,破案效率不高,租界治安堪忧。总之,从1854年开设巡捕房起,起先西捕还能应付。后来 刑案随人口激增而水涨船高,由清一色的西捕办案,弊端更为突出,于是从1870年后改为允许华人充任巡捕,称为华捕。由于这一改变收效明显,以致渐而主次倒置,即西捕大减、华捕大增。例如1883年英美公共租界有巡捕200名,华捕竟占170名之多。以后,华捕越雇越多,殖民者怕不易控制,自1884年开 始从英殖民地“进口”印度籍巡捕,即“红头阿三”。殖民者从印度“出口”巡捕时,对人员精心挑选,必须是印度的锡克族人,个个身高马大,满脸虬须,令人望而生畏。但他们也有与西捕相似的短处,所以大多充当巡警、狱警与交通警。“红头阿三”来自英国殖民地,严格说来其身份比处在租界里的上海人还低,但他们是英国人的忠实“看家狗”。狗仗人势,整天警棍乱舞,让上海人吃足苦头,特别是那些摊贩与车夫,挨“红头阿三”的警棍与皮靴更是家常便饭。殖民者为了利用 “红头阿三”为其忠实卖命,发他们的薪金比华捕高一倍,还配给住房等,并在当时的戈登路巡捕房内(解放后为江宁路公安分局)建造了一座三层楼印度教堂。印捕的存在随着租界结束而取消。

  法租界在这方面做法与英租界大致相同,他们“进口”的是安南巡捕,即越南人,在上海人看来,其体态、皮肤与广东人相近,所以没送他们什么绰号或代称。




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发表评论 评论 (3 个评论)

1 回复 fanlaifuqu 2011-6-18 11:02
小时候常看到。
0 回复 meistersinger 2011-6-18 15:13
我听说是因为他们经常说Sir。Sir演变成三。上海人喜欢在名字前面加个阿。结果就成了阿三。
0 回复 紫竹风 2011-6-19 09:49
fanlaifuqu: 小时候常看到。
当年,我外婆常常说起:“红头阿三”当巡捕,动不动就吹口哨,警棍乱舞,以此来欺负老百姓。可恨!

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