哈佛故事 :泰坦尼克和威德纳的幽灵

作者:白露为霜  于 2012-3-5 10:23 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:围炉话史|通用分类:留学生活|已有27评论

关键词:哈佛, 图书馆, 泰坦尼克, 威德纳

每次走进哈佛校园总能感受到一种浓浓的人文气息和厚厚的历史沉淀。从哈佛 Yard 到查尔斯河畔,从西面Radcliffe 女校的旧校园到东面富格博物馆,每一个角落都有故事和传说。有些是历史事实,有些却因为年代久远,真假难辨,但人们依然津津乐道。但我最喜欢的还要数威德纳图书馆 (Widener Library) 的故事。
 
去过哈佛的人一定都见过威德纳图书馆。它位于中心区哈佛大院 (Harvard Yard) 最显眼的地方,也是哈佛最大的图书馆。几乎所有的游客都会在那里拍张照。但因为它不对公众开放 (想要进去参观一下要有哈佛的学生或教师带着才行) 所以了解图书馆内情的人并不多,而知道这座气势恢宏的图书馆的来历的就更少了。威德纳图书馆到底有什么故事呢?别着急,且听白露慢慢话你知。。。
 
提到威德纳图书馆就要从哈利·埃金斯·威德纳 (Harry Elkins Widener) 讲起。他出生于1885年,家里是美国费城有名的富豪。哈利于1907年毕业于哈佛大学,他在哈佛学了些什么不是太清楚。我想无非是文学,历史,哲学,宗教等科目,当时所有有学问的人必修的。

哈利在哈佛时就对藏书着迷,毕业以后更加不可收拾,年纪不大已成为相当有名的藏书家。他的收藏品不乏珍本,善本,比如莎士比亚对开本(Folio) 和古腾堡圣经 (Gutenberg Bible)。在1912年春天,他去英国购买书籍,在那里颇有斩获,买到一批好书,包括培根的散文集 (1598年第二版Essais)。但在他回美国的路上,发生了点事情,不但改变了他自己的一生,也在某种程度上改变了哈佛。

哈利与他的父亲乔治·威德纳和母亲埃莉诺·威德在法国的瑟堡 (Cherbourg) 登上了一艘新下水的豪华客轮 - 泰坦尼克号 (RMS Titanic)。他们一家还有两个仆人住在头等仓。

414日晚上哈利和他的父母为泰坦尼克号的船长开了一个派对,船上的一些最富裕的乘客被邀请参加。还记得电影 Titanic 吗?女主角 Rose 和未婚夫匹次堡钢铁大亨 Cal 如果是真有其人一定也会参加哈利家的派对。

那一夜,泰坦尼克号撞上了冰山。

作为头等仓的客人,威德纳一家原本可以顺利逃生的。哈利在把母亲埃莉诺送上第4号救生艇之后却没有跟着上船。据说:正当他要跨进救生艇突然想起那本刚买到的孤本培根的散文集,决定和他父亲一起回仓里去找。没想到这一去就再也没回来。

哈利葬身冰海时年仅27岁。威德纳夫人是全家唯一活下来的。回到美国后她表达了要捐赠哈利的藏书给哈佛的愿望。哈佛大学知道这一消息后大喜过望,马上回了一封信:哈佛图书馆很缺乏,也没有合适的地方存放哈利的藏书。要不这样,您干脆送哈佛一个新图书馆吧。

威德纳家也真是有钱,对哈佛的狮子大开口居然也答应下来。哈佛划出黄金地段最好的一块地给新图书馆,哈利的母亲捐赠2百万美元用于设计和建筑 (按照现在的比价,威德纳出资肯定过亿)。到了1915年,哈利·埃金斯·威德纳纪念图书馆落成。美国参议员洛奇在主题演讲中指出:这个高贵的学习的礼物”他说,“带着一个巨大的悲痛的阴影来到我们中间

今天的Widener图书馆有10层楼(地上6层,地下4),书架的长度达50英里,藏书320万册。每年新买约60,000卷书。威德纳图书馆主要收藏文学,历史,民俗学,语言学等社会科学的书籍。

当然哈佛的藏书 (大约有1600万册) 早已超出单一图书馆能够应对的水平。哈佛大学现有十余所图书馆,威德纳图书馆则是其中最大最出名的一个。从90年代末开始,哈佛也开始了工程浩大的数字化的计划,将藏书一一扫描。相信不久的将来,世界各地的人们都可以通过网络免费阅读哈佛的藏书。那真是造福人类。

在威德纳图书馆的中心,夹在一楼和二楼之间是哈利·埃金斯·威德纳纪念室。里面存放着威德纳的个人收藏 – 3500卷善本书 ,主要是19世纪英国作家作品和19世纪的绘本。纪念室的门平常是关着的。

有关这个纪念室一直都有各种各样的传说。有人说威德纳夫人很迷信,那间屋子是威德纳夫人特地为她的儿子的幽灵所建的。这个说法也有道理:威德纳的鬼魂如果回阳世会去哪里?会去他费城的老家吗?多半不会。这么爱书如命的他如果回来一定会去找他的书。威德纳夫人建造这个纪念室就是让幽灵能有一个安静的地方读书。

还有些人说威德纳图书馆闹鬼 (Haunted)。我为这事特地问了图书管理员。他们还郑重其事地否认:没有这事。

但有一点是肯定的。哈佛工作人员至今仍然每星期在威德纳肖像下放置上鲜花。这既是遵守当初签下的合约,也是今人对前辈的尊敬:Welcome Back! 威德纳先生,欢迎回来!我想威德纳先生在九泉之下或九天之上一定会微笑的。


 

白露为霜注去过哈佛很多次。但以前无论是公干还是私事都是来去匆匆。三月初重游哈佛,在那里仔细地玩了两天。颇有收获。回来之后涂鸦成几篇短文,除了照片之外,每篇都穿插一两个小故事。希望你能喜欢。

 


哈利•埃金斯•威德纳

威德纳纪念室外部

威德纳纪念室外部的壁画(描写一次世界大战)

图书馆阅读室之一

图书馆正面

威德纳纪念室内部

哈利•埃金斯•威德纳 这所大学的毕业生 生于1885年1月3日 死于1912年4月15日 随泰坦尼克号在海上沉没


泰坦尼克号

泰坦尼克号长眠于海底的最新照片



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发表评论 评论 (27 个评论)

4 回复 fanlaifuqu 2012-3-5 10:29
对图书馆阅读室印象极好!
5 回复 看得开 2012-3-5 10:41
哈佛的图书馆阅读室像波土顿市政府的图书馆阅读室.
3 回复 Cateye 2012-3-5 11:00
某些人心中的圣地。
3 回复 翰山 2012-3-5 11:32
姐姐好!哈佛,就参观过一次,是第一次去波士顿时,十几年前吧。现在常有机会去波士顿,也路过哈佛,怎么就没有心思进去看了呢?你说我该去吗?好像要牵一个女娃娃的手,才有意思,是吗?下次去,叫我。
4 回复 yulinw 2012-3-5 11:40
   喜欢这样的小故事~~
3 回复 一树繁花 2012-3-5 11:41
哈佛参观过一次,不知道这些故事,谢谢介绍!
3 回复 tsueict 2012-3-5 20:17
谢谢 LZ 白露介绍. Looking for more what you are going to write.
Mr. Harry Elkins Widener. Rest in Peace with honor to the world on the forty days before the Centennary of your passed away.
3 回复 白露为霜 2012-3-5 23:44
fanlaifuqu: 对图书馆阅读室印象极好!
是。阅读室很漂亮。
4 回复 白露为霜 2012-3-5 23:45
看得开: 哈佛的图书馆阅读室像波土顿市政府的图书馆阅读室.
哦。下次去看一下波土顿市图书馆。
3 回复 白露为霜 2012-3-5 23:45
Cateye: 某些人心中的圣地。
不错。
2 回复 白露为霜 2012-3-5 23:52
翰山: 姐姐好!哈佛,就参观过一次,是第一次去波士顿时,十几年前吧。现在常有机会去波士顿,也路过哈佛,怎么就没有心思进去看了呢?你说我该去吗?好像要牵一个女娃 ...
外表的确是没有什么多看头的。如果有兴趣可以看哈佛的博物馆(好几家)。
3 回复 白露为霜 2012-3-5 23:52
yulinw:    喜欢这样的小故事~~
谢谢你喜欢。
4 回复 白露为霜 2012-3-5 23:53
一树繁花: 哈佛参观过一次,不知道这些故事,谢谢介绍!
谢谢你喜欢。
3 回复 白露为霜 2012-3-5 23:53
tsueict: 谢谢 LZ 白露介绍. Looking for more what you are going to write.
Mr. Harry Elkins Widener. Rest in Peace with honor to the world on the forty days befo ...
谢谢。
3 回复 wcat 2012-3-6 02:34
   谢谢介绍! 感觉你就住在那儿似的
3 回复 无为村姑 2012-3-6 04:09
Sad that he died in that tragic wrech.
4 回复 泥马 2012-3-6 05:04
感人的故事,作者感觉细腻和文笔生动。
4 回复 丹奇 2012-3-6 05:04
写得好!看完他的故事,我动容落泪了!
4 回复 白露为霜 2012-3-6 06:39
丹奇: 写得好!看完他的故事,我动容落泪了!
丹奇是性情中人。要是我早就扔掉书,溜了。
5 回复 白露为霜 2012-3-6 06:40
泥马: 感人的故事,作者感觉细腻和文笔生动。
谢谢。
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